Выход

Тайны
Апокалипсиса

Рогозин П.И.

Оглавление

ГЛАВА 1

ПОСЛЕДНЯЯ КНИГА БИБЛИИ — ОТКРОВЕНИЕ
НАЗВАНИЕ КНИГИ
ГЛАВНАЯ ТЕМА КНИГИ
НАЗНАЧЕНИЕ КНИГИ
АВТОР КНИГИ
ДЛЯ КОГО КНИГА НАПИСАНА
ХАРАКТЕР КНИГИ
КОГДА И ГДЕ НАПИСАНА КНИГА
БЛАГОСЛОВЕНИЯ И БЛАЖЕНСТВА КНИГИ
ПРИВЕТСТВИЕ
ПРОВОЗГЛАШЕНИЕ
ПОДТВЕРЖДЕНИЕ ПРОВОЗГЛАШЕНИЯ
ПАМЯТНЫЙ ДЕНЬ В ЖИЗНИ ССЫЛЬНОГО АПОСТОЛА
ПЕРВОЕ ПОВЕЛЕНИЕ ИОАННУ
ХРИСТОС ПРОСЛАВЛЕННЫЙ
ВИДЕНИЕ СЫНА БОЖИЯ

ГЛАВА 2

ПОСЛАНИЕ К ЕФЕССКОЙ ЦЕРКВИ
ПОСЛАНИЕ К СМИРНСКОЙ ЦЕРКВИ
ПОСЛАНИЕ К ПЕРГАМСКОЙ ЦЕРКВИ
ПОСЛАНИЕ К ФИАТИРСКОЙ ЦЕРКВИ

ГЛАВА 3

ПОСЛАНИЕ К САРДИЙСКОЙ ЦЕРКВИ
ПОСЛАНИЕ К ФИЛАДЕЛФИЙСКОЙ ЦЕРКВИ
ПОСЛАНИЕ К ЛАОДИКИЙСКОЙ ЦЕРКВИ

ГЛАВА 4

ТРОН НЕБЕСНЫЙ

ГЛАВА 5

ЗАПЕЧАТАННАЯ КНИГА
СНЯТИЕ СЕМИ ПЕЧАТЕЙ

ГЛАВА 6

СНЯТИЕ ПЕРВОЙ ПЕЧАТИ
СНЯТИЕ ВТОРОЙ ПЕЧАТИ
СНЯТИЕ ТРЕТЬЕЙ ПЕЧАТИ
СНЯТИЕ ЧЕТВЕРТОЙ ПЕЧАТИ
СНЯТИЕ ПЯТОЙ ПЕЧАТИ
СНЯТИЕ ШЕСТОЙ ПЕЧАТИ

ГЛАВА 7

ПЕЧАТЬ БОГА ЖИВОГО
ПРИШЕДШИЕ ОТ ВЕЛИКОЙ СКОРБИ

ГЛАВА 8

СНЯТИЕ СЕДЬМОЙ ПЕЧАТИ
ПЕРВАЯ ТРУБА
ВТОРАЯ ТРУБА
ТРЕТЬЯ ТРУБА
ЧЕТВЕРТАЯ ТРУБА

ГЛАВА 9

ПЯТАЯ ТРУБА
ШЕСТАЯ ТРУБА

ГЛАВА 10

ВИДЕНИЕ АНГЕЛА СИЛЬНОГО

ГЛАВА 11

ДВА НЕБЕСНЫХ СВИДЕТЕЛЯ
ВЕЛИКОЕ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЕ
СЕДЬМАЯ ТРУБА

ГЛАВА 12

ЖЕНА ОБЛЕЧЕННАЯ В СОЛНЦЕ
КРАСНЫЙ ДРАКОН
ВОЙНА НА НЕБЕ
ДИАВОЛ НА ЗЕМЛЕ

ГЛАВА 13

АНТИХРИСТ
ЛЖЕПРОРОК
ШЕСТЬСОТ ШЕСТЬДЕСЯТ ШЕСТЬ
СЕМЬ ВИДЕНИЙ

ГЛАВА 14

ВИДЕНИЕ АГНЦА И 144.000 ДЕВСТВЕННИКОВ
ВИДЕНИЕ АНГЕЛА С ЕВАНГЕЛИЕМ
ВИДЕНИЕ АНГЕЛА С ВЕСТЬЮ О ВАВИЛОНЕ
ВИДЕНИЕ АНГЕЛА С ВЕСТЬЮ К ЗВЕРОПОКЛОННИКАМ
ГОЛОС С НЕБА: — НАПИШИ!
ВИДЕНИЕ ЖАТВЫ НА ЗЕМЛЕ

ГЛАВА 15

СЕМЬ АНГЕЛОВ И ПОБЕДИВШИЕ ЗВЕРЯ

ГЛАВА 16

СЕМЬ ЧАШ ГНЕВА БОЖИЯ
ПЕРВАЯ ЧАША
ВТОРАЯ ЧАША
ТРЕТЬЯ ЧАША
ЧЕТВЕРТАЯ ЧАША
ПЯТАЯ ЧАША
ШЕСТАЯ ЧАША
ВАЖНОЕ ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ
СЕДЬМАЯ ЧАША

ГЛАВА 17

СУД НАД ВЕЛИКОЮ БЛУДЩЕЙ
ОПИСАНИЕ БЛУДНИЦЫ
ТАЙНА ВАВИЛОН ВЕЛИКИЙ
ГЕОГРАФИЧЕСКИЙ ВАВИЛОН
ИСТОРИЧЕСКИЙ ВАВИЛОН
МИСТИЧЕСКИЙ ВАВИЛОН
СОН НАВУХОДОНОСОРА
ВИДЕНИЯ ДАНИИЛА
ПОЯСНЕНИЯ АНГЕЛА
РАЗОРЕНИЕ ВЕЛИКОЙ БЛУДНИЦЫ
ВАВИЛОН ГОРОД ВЕЛИКИЙ СТОЛИЦА АНТИХРИСТА

ГЛАВА 18

ПАДЕНИЕ НОВОГО ВАВИЛОНА
ПРИЗЫВ БОЖИЙ К ОТДЕЛЕНИЮ
ВОЗДАЯНИЯ БЛУДЕ
ОПЛАКИВАНИЕ ПОГИБШИХ
И УЖЕ НЕ БУДЕТ

ГЛАВА 19

РАДОСТЬ НА НЕБЕСАХ
ОПОВЕЩЕНИЕ О БРАЧНОЙ ВЕЧЕРИ
ОШИБКА АПОСТОЛА
ВИДЕНИЕ ПОБЕДИТЕЛЯ ХРИСТА
АРМАГЕДДОН

ГЛАВА 20

САТАНА СКОВАН
ТЫСЯЧЕЛЕТНЕЕ ЦАРСТВО
ДВА ВОСКРЕСЕНИЯ
ДВЕ СМЕРТИ
ОСВОБОЖДЕНИЕ САТАНЫ
ГОГ И МАГОГ
ОСУЖДЕНИЕ САТАНЫ
СУД ПРЕД БЕЛЫМ ПРЕСТОЛОМ

ГЛАВА 21

ВСЕ НОВОЕ
НОВЫЙ ИЕРУСАЛИМ

ГЛАВА 22

ПОСЛЕДНЕЕ ОПИСАНИЕ НОВОГО ИЕРУСАЛИМА
ПОСЛЕДНИЕ ПОЯСНЕНИЯ
ПОСЛЕДНЕЕ ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ
ПОСЛЕДНЕЕ БЛАЖЕНСТВО
ПОСЛЕДНЕЕ НАПОМИНАНИЕ
СОБСТВЕННОРУЧНАЯ ПОДПИСЬ СПАСИТЕЛЯ
ПОСЛЕДНЕЕ ОБЪЕДИНЕННОЕ ПРИГЛАШЕНИЕ
ПОСЛЕДНЕЕ НАПУТСТВИЕ ЧИТАТЕЛЮ АПОКАЛИПСИСА
ПОСЛЕДНЕЕ НАПОМИНАНИЕ ВСЕМ ЖИВУЩИМ
ПОСЛЕДНЯЯ МОЛИТВА
ПОСЛЕДНЕЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ

ГЛАВА 1
ПОСЛЕДНЯЯ КНИГА БИБЛИИ — ОТКРОВЕНИЕ

1 Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре. И Он показал, послав оное чрез Ангела Своего рабу Своему Иоанну,
2 Который свидетельствовал слово Божие и свидетельство Иисуса Христа, и что он видел.
3 Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко.

НАЗВАНИЕ КНИГИ

Греческое слово Апокалипсис; происходит от глагола "апокалипто", состоящего из двух слов: "апо" —убирать и "калимма" — покрывало. Отсюда, слово "апокалипсис" означает — открывать, обнаруживать, поднимать покрывало, тайное и сокрытое делать явным, очевидным. Слово "апокалипсис" встречается в древней греческой литературе — у Геродота, Платона, Плутарха и других. Апостол Павел пользуется этим словом во всех тех случаях, где речь идет о втором пришествии Христа. Этим словом названа последняя книга Библии.

ГЛАВНАЯ ТЕМА КНИГИ

Главная тема — второе пришествие Христа. Христос —прославленный Искупитель, грядущий Судия всей вселенной. Каждый, читающий книгу, видит в ней Божественную справедливость Христа, Его пылающий гнев, святость и силу. Это Он, Христос, "воздает каждому по делам его".
"Ибо праведно пред Богом — оскорбляющим вас воздать скорбью, а вам, оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление (апокалипсис) Господа Иисуса с неба, с ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение непознавшим Бога и непокоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его, когда Он прийдет прославиться во святых Своих и явится дивным в день оный во всех веровавших" (2 Фес. 1:5-10).
Христос вторично явится не для спасения людей, а для окончательного Суда. Он произведет суд над Церковью, "ибо время начаться суду с дома Божия" (1 Пет. 4 гл.), суд над народами мира, суд над "великой блудницей", суд над сатаной, суд пред Белым Престолом. Апокалипсис — книга Божьих приговоров. Божественная справедливость требует, чтобы грех был наказан, а источник зла обнаружен и навсегда искоренен и уничтожен.

НАЗНАЧЕНИЕ КНИГИ

Назначение книги — двоякое: не только открыть грядущие мировые события, но и явить нам самого Христа в Его небесном величии и славе.
"Показать" или дать нам новое "откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог"...
Показать... "чему надлежит быть вскоре".
Четыре Евангелиста описывают земную жизнь и служение Иисуса Христа. Апокалипсис показывает нам Его небесное служение. В Евангелиях — Христос в земном уничижении. В Апокалипсисе — Христос принадлежит иному миру, где наши земные понятия, представления и познания не всегда применимы, где наше человеческое воображение должно выйти за обычные свои пределы и вручить себя в полное распоряжение Божественной веры, для которой все показываемое ангелом не менее истинно и не менее реально, как и то, что запечатлено Духом Святым на страницах Евангелий.
Описание Христа, проповедующего у берегов Генисаретского озера, отдыхающего у колодца или беседующего с Марфой и Марией, так близко нашему сердцу и так доступно нашему пониманию. Наше обычное представление о Христе из Назарета не должно ограничиться описанием Голгофской трагедии. Дух Святой желает, чтобы мы имели познание о Христе воскресшем и вознесшемся во славе и о Христе "грядущем судить живых и мертвых". Апостол Павел имел в виду именно это, когда сказал: "Если же и знали Христа по плоти, то ныне уже не знаем" (2 Кор, 5:16). Христос, встретивший Савла у ворот Дамаска, был не тем "мужем скорбей", который молился в Гефсимании и агонизировал на Голгофе. В Ветхом Завете — Христос пророческий; в Евангелиях — исторический; в Деяниях и Посланиях Апостольских — экспериментальный; в Апокалипсисе — Христос бессмертный, прославленный. В Апокалипсисе — Он "Царь царствующих и Господь господствующих". Таким Христос пребудет навеки навсегда и к прежнему Своему земному унижению никогда уже не возвратится.
Назначение книги в том, чтобы дать новое познание о Христе и показать "чему надлежит быть вскоре", открыть грядущие Суды Господни, предупредить всякого, кто когда-либо прочтет Апокалипсис, что он уже сейчас стоит или на пути к вечному блаженству со Христом, или на пути в "озеро огненное", уготованное диаволу и всем, отвергшим благодатное спасение Божие. К величайшему сожалению, человечество, в общей своей массе, не проникло в значение исполнившихся пророчеств, не отдает себе ясного отчета в том, что происходит на земле в данное время, и не верит в то, что ждет его в недалеком будущем, в неизбежно грядущем.

АВТОР КНИГИ

Откровение записано апостолом Иоанном, но автором книги является Сам Бог. Апостол Иоанн не излагает своих взглядов, мыслей, догадок или соображений, но записывает все то, что открывает и поясняет ему, сопутствующий ангел. Иоанн остерегается, чтобы при записи ничего не убавить, ничего не прибавить. Эту же особую осторожность ап. Иоанн советует иметь и всем нам "читающим и слушающим... слова пророчества книги сей" (22:18-19).
Апостол Иоанн — "любимый ученик" — удостоился написать не только Апокалипсис, но Евангелие и три соборных послания. Все они оказались заключительными: Евангелие от Иоанна — четвертое и последнее; соборные послания Иоанна — в конце всех других соборных посланий; Апокалипсис — завершение всего Божественного Откровения. Вселенский собор, состоявшийся в 397 году в г. Карфагене, подтвердил книгу Апокалипсис, как неотъемлемую часть канона всей Библии.
"И Он показал, послав оное чрез ангела Своего рабу Своему Иоанну"... Иоанн записал многие слова, которые были произнесены устами Самого Христа. Он также записал все то, что видел и слышал, что явлено было ему в видениях, символах и знаках. Каким именно образом Бог сделал это, — мы не знаем. Видел ли Иоанн эти видения, как мы видим реальные вещи наяву, или же события эти прошли пред его очами, как мощный "фильм" или передачи "телевизора" не земного, но небесного производства, — нам об этом не сказано. Как долго продолжалась эта передача и запись, — тоже неизвестно. Одно не подлежит никакому сомнению — Бог всемогущ и располагает неограниченными силами, способами и возможностями. Если сатана, искушая Христа в пустыне, мог "показать Ему все царства вселенной во мгновение времени", то тем более Бог способен был "показать рабу Своему Иоанну" все то, что записано в Апокалипсисе с такой точностью и такими подробностями.
Заметим также, что Бог "показал рабу Своему Иоанну" не Сам Лично, а "послал оное чрез ангела Своего". У Бога есть бесчисленное множество ангелов. Среди них есть ангелы, обладающие изумительными способностями и наделены от Бога особыми силами и властью. Обратите ваше внимание на ангелов, упоминаемых в первой половине книги Апокалипсис: 5:1; 7:11; 7:2; 8:2; 8:3; 10:1; на шесть особых ангелов в 14-й главе; на семь ангелов с чашами гнева — в 15-й и 16-й главах; на ангела, объявляющего падение Вавилона — в 18-й главе; на "ангела сильного" — в 18:21; на ангела "стоящего на солнце" — в 19:17; на ангела сковавшего сатану и бросившего его в озеро огненное — в 20:1-3; на ангела "с семью последними язвами" — в 21:9. Размышление над этими покорными слугами Всевышнего, "разум Которого неисследим" и "силы Которого неистощимы", должно произвести в сердцах наших страх Божий, доверие к Слову Его и более сознательное ожидание Его пришествия.

ДЛЯ КОГО КНИГА НАПИСАНА

В первом же стихе Апокалипсиса об этом ясно сказано: "Рабам Своим"... Многие неверующие люди и не возрожденные свыше "богословы" пытались проникнуть в тайны Апокалипсиса, но должны были развести руками и откровенно признаться: "Я все внимательно прочитал, но ничего абсолютно не понял"... Почему? — Потому что книга эта не для них написана! Книга Откровения предназначалась для определенной группы верующих людей, которых Бог называет "рабами Своими", а не для случайного читателя. Не смотря на то, что книга называется "откровением", многие даже искренно верующие люди встречают в ней много неясного, таинственного, скрытого. Эта особая таинственность содержания книги проистекает главным образом из того, что нам приходится иметь дело с глубинами Божественных предначертаний и планов, с той символической формой речи, которой выражены эти глубины, а также с теми пророческими местами Библии, которые относятся к разным эпохам всемирной истории и с которыми связаны грядущие судьбы рода человеческого и всей вселенной. Эта таинственность не должна однако смущать искренних детей Божиих: "Я. Иисус послал ангела Моего засвидетельствовать вам сие в церквах" (Ап. 22:16). Он же и открывает ум к уразумению Писаний (Лук. 24 глава).

ХАРАКТЕР КНИГИ

Апокалипсис — книга не историческая, а пророческая. Она занята главным образом будущим, а не прошедшим. Хотя она тесно связана и с прошедшим. В ней слышны отголоски всех прошлых веков истории человечества.
Существует множество превратных толкований и взглядов на книгу Апокалипсис только потому, что люди берут ее отдельно от остальных книг Св. Писания, забывая при этом, что от Бытия до Апокалипсиса вся Библия представляет собою один неразрывный круг, одно монолитное целое.
Апокалипсис — заключительная книга Библии, завершение всего Божественного Откровения, данного человечеству. В этой книге открыта та главная цель, ради которой Бог допустил историю рода человеческого. Здесь — все планы и намерения Божьи выполнены. Апокалиптические пророчества занимаются вещами небесными, земными и преисподними, но читая их, мы читаем о самих себе. Мы неизбежно принимаем личное участие в этих пророчествах, ибо мы во всем этом замешаны. Божьи откровения связаны с нашей земной жизнью и с нашей вечной участью. В книге Апокалипсис Бог сказал нам изумительные слова. Он открыл нам поразительные вещи. С момента появления в мир книги Апокалипсис, человечество знает уже свои дальнейшие исторические этапы и свою грядущую судьбу и никто другой не сможет сказать нам ничего более истинного, ничего более нового. Поэтому ап. Павел мог с полной уверенностью писать верующим в Коринфе: "Вы не имеете недостатка ни в каком даровании, ожидая явления (апокалипсиса) Господа нашего Иисуса Христа" (1 Кор. 1:7).
Апокалипсис — книга не только пророческая, но также и символическая. Этот символический характер книги подтверждает тот неоспоримый факт, что книга эта предназначалась главным образом для "рабов Божьих", т. е. людей духовно просвещенных, "пребывающих в Слове Божием день и ночь" и поэтому хорошо знакомых с духом и символикой всех Ветхозаветных Писаний (Втор. 29:
29). Уже в самом начале книги Апокалипсис мы встречаемся с такими символами, как "обоюдоострый меч", "хал-коливан", "трубы", "печати", "чаши" и т. п. Многие символы, приведеннные в книге, тут же объяснены, как например: "семь звезд", "семь золотых светильников" и др.
Прообразы и прототипы Ветхого завета не осложняют, а часто облегчают понимание Апокалипсиса.
Внимательный и вдумчивый читатель Апокалипсиса не может не заметить той поразительной аналогии, которую Дух Святой проводит между первой и последней книгами Библии — между книгой Бытия и книгой Откровения. Приведем здесь хотя бы некоторые из них:
Бытие — книга начал и возникновений, Апокалипсис - книга окончаний и завершений.
Бытие говорит о создании неба и земли. Апокалипсис — "се, творю все новое", "новое небо и новую землю, ибо прежнее небо и прежняя земля миновали".
Бытие — о первом Адаме и его жене Еве, Апокалипсис — о Втором Адаме, Христе и Его браке с Церковью.
Бытие — о первом агнце, закланном для прикрытия наготы телесной. Апокалипсис — об Агнце "закланном от создания мира", для прикрытия наготы духовной.
Бытие — о том, как "древний змий" входит в рай и способствует грехопадению. Апокалипсис — о том, как сатана "изгнан будет вон".
Бытие — о рае потерянном. Апокалипсис — о рае возвращенном.
Бытие о том, как человек лишен был права пользования рекой и деревом жизни. Апокалипсис — о том, что правом этим будет пользоваться каждый искупленный.
Бытие повествует о первом убийце, о первом двоеженце, о первом пьянице, первых мужеложниках и других видах греха, извращенности и нечистоты. Апокалипсис — о том, что "спасенные народы будут ходить во свете Его" и "не войдет туда ничто нечистое, и никто преданный мерзости и лжи, а только те, кто записаны у Агнца в книге жизни".
Бытие говорит о возникновении "человеческого" мирового города Вавилона, Апокалипсис — о Божьем городе, "Новом Иерусалиме, сходящем с неба".
Бытие — о первом Божьем проклятии. Апокалипсис — о том, что "ничего уже не будет проклятого".
Бытие — о первых страданиях, болезни, слезах и смерти. Апокалипсис — о том, что "Бог отрет всякую слезу с очей... и смерти не будет уже, ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет"...
Бытие говорит о возникновении сатаны, греха, проклятия и могилы. Апокалипсис — о том, что сатана "будет брошен в озеро огненное".
Становится вполне понятным, почему сатана ненавидит книгу Апокалипсис больше всего. Эта книга говорит о последнем и окончательном поражении сатаны, о его позоре, изгнании, суде и вечной гибели. Две книги Библии больше всех остальных подвергаются критике безбожников и модернистов: Бытие и Апокалипсис. Бытие они называют: "миф", а Апокалипсис — "мистерия"... В первой из них говорится о сатанинском посеве, во второй — о его жатве. Не удивительно, если сатана не желает, чтобы люди знали о всем этом. Он не хочет чтобы "искупленные" читали Апокалипсис и знали "что приготовил Бог любящим Его". Сатана не желает, чтобы грешники и "совопросники века сего" читали эту книгу и видели, что никому из них не миновать "озера огненного".
Книга Апокалипсис является прекраснейшим заключительным аккордом в дивной Божественной Симфонии, называемой Библией. Проводя аналогию между книгами Бытия и Апокалипсиса, мы убеждаемся в Богодухновенности этих книг. Никогда ум человеческий, лишенный небесного знания, не был бы способен все так чудно сгармонизировать и затем положить в это Божественное строение последний драгоценный камень, который придал бы всей Библии такую неподражаемую законченность.

КОГДА И ГДЕ НАПИСАНА КНИГА

Апокалипсис был написан в царствование Римского императора Домициана (81-96 г. по Р. X.), когда апостол Иоанн был сослан римскими властями на остров Патмос. Этот небольшой остров в Эггейском море, находится в 70 километрах на юго-запад от города Ефеса, где в то время апостол был пресвитером. Остров — 15 километров длины и 8 километров ширины — не имеет ни рек, ни озер, ни деревьев, ни пахотной земли. В данное время, там построена небольшая церковь - часовня, обслуживаемая монахами. Туристам показывают грот, возле которого якобы Иоанн видел свои видения. Для нас, верующих, важен не грот, а факт, что Домициан, разлучивший Иоанна с тогдашним культурным миром и Церковью, не мог разлучить апостола со Христом. Пустынный остров Патмос оказался для ссыльного Иоанна "дверью отверстой на небо" (Ап. 4:1).

БЛАГОСЛОВЕНИЯ И БЛАЖЕНСТВА КНИГИ

Апокалипсис — книга не только пророческая и символическая, но и благословенная. Ни одна книга не содержит в себе столько обетовании, наград и блаженств, сколько эта книга. Вот некоторые из них:
"Блаженны умирающие в Господе" (14:13).
"Блаженны бодрствующие и хранящие одежды свои" (16:15).
"Блаженны званные на брачную Вечерю Агнца" (19:9).
"Блаженны и святы имеющие участие в воскресении первом" (20:6).
"Блаженны соблюдающие слова пророчества книги сей" (22:7).
"Блаженны имеющие право на древо жизни" (22:14).
Особое блаженство обещано "читающему и слушающим"... В те времена, книги были редкостью и не всякий мог приобрести их. Грамотных людей было мало. Те, кто мог читать, читал, а все остальные слушали, наслаждаясь общим благословением. Это благословение, однако, было обусловлено не только чтением или слушанием, но и "соблюдением написанного". К сожалению, в наше время люди ожидают Божьего благословения не от "соблюдения написанного", а от его правильного толкования или понимания, как если бы здесь было сказано: "Блажен читающий, понимающий и правильно толкующий слова пророчества сего"...
Один муж Божий имел обыкновение прочитывать Апокалипсис раз в месяц. Его спросили: "Почему так часто?". Он ответил: "Блажен читающий!". Еще спросили:
"Все ли вам понятно?". — Он ответил: "То, что мне непонятно умиляет мою душу больше, чем то, что я понимаю. Если бы все написанное в книге было постижимо моим ограниченным разумом, то оно не способно было бы удовлетворять безграничных запросов моей бессмертной души".
В своем подходе и отношениях к книге Апокалипсис люди проявляют две крайности: одни погружаются в ее предсказания и утверждают, что только эта книга и заслуживает всего их внимания, а другие совершенно пренебрегают ею под тем предлогом, что не могут постичь ее содержания своим умом, забывая о том, что Апокалипсис и остальные книги Священного Писания предназначены для всех веков истории, для всех народов, для всех поколений человечества. То, что было непонятным во времена Иакова было ясным и очевидным для Давида, и то, чего не понимали во времена Исаии, поняли при Иоанне Крестителе.
Когда ангел Гавриил приветствовал Деву Марию словами: "Радуйся Благодатная" и возвестил ей о том, что она родит "Сына Всевышнего", она многого не понимала и "смутилась от слов его", но это не помешало ей сказать: "Се, Раба Господня; да будет мне по слову твоему".
Многого не понимала Дева Мария и тогда, когда явились к яслям пастухи и мудрецы с востока... Трудно было ей проникнуть в смысл пророческой фразы Симеона: "И тебе самой оружие пройдет душу"... Только на Голгофе, 33 года спустя, она пережила это и уразумела. Дева Мария не понимала, но "сохраняла все слова сии, слагая в сердце своем" и была блаженна, как написано: "И блаженна уверовавшая, потому что совершится сказанное ей от Господа" (Лук. 1:45). Следовательно, мы способны веровать Божьим словам, не понимая их. Бог ценит не наше головное понимание Его слова, а наше сердечное благоговение пред Его словом, как написано: "Вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего пред словом Моим" (Ис. 66:2).
"Ибо время близко!" Это является одним из самых веских оснований, почему мы должны читать Апокалипсис и читать его часто. Если время пришествия Христова было "близко" во дни апостола Иоанна, то что же можно сказать о времени, в которое мы с вами живем? Открывая пророку Даниилу грядущие этапы истории человечества. Бог сказал: "Сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего времени" (Дан. 12:4). Апостол Иоанн, напротив, получил повеление "не запечатывать", но оставить книгу открытой "пред лицем всех народов" (Лук. 2:31). "И сказал мне: не запечатывай слов пророчества книги сей; ибо время близко" (Ап. 22:10).
"Ибо время близко" — одна из главных побудительных причин, почему Господь дал нам книгу Апокалипсис. Господь желал предупредить об этом Свою Церковь, открыв ей тайну Своей воли.
Апокалипсис — это духовный бриллиант. Он не сокрыт, он лежит на поверхности и мало кто интересуется им. Почему? Да потому, что проходящие мимо "имеют очи и не видят... разум и не разумеют... и не могут разуметь, потому что о сем надобно судить духовно", а "душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием". Подлинная ценность этого духовного бриллианта открыта только "нищим духом", "младенцам", "чистым сердцем", "ожидающим и желающим пришествия дня Божия"... Для этих немногих, книга эта — драгоценность. Она окрыляет их сердца "надеждой, которая не постыжает", потому что "всякий имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так-как Он чист" (1 Иоан. 3:2-3). В этом — блаженство книги.
Если бы не было Божественного откровения, говорящего о Христе, мы не имели бы ни надежды в жизни, ни утешения в момент смерти. Мы были бы, как мореплаватели в океане догадок, без компаса и звезд. Но благодарение Богу за Христа Спасителя — "звезду светлую и утреннюю". Которая взошла уже в сердцах наших (2 Петр. 1:19).

ПРИВЕТСТВИЕ

4 Иоанн семи церквам, находящимся в Асии: благодать вам и мир от Того, Который есть и был и грядет, и от семи духов, находящихся пред престолом Его,
5 И от Иисуса Христа, Который есть свидетель верный, первенец из мертвых и владыка царей земных. Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею,
6 И соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки веков! Аминь.
Приветствие Иоанна направлено к тем семи церквам, которые были первыми читателями Апокалипсиса. Он начинает свое приветствие пожеланием благодати и мира, не упоминая Имени Того, от Кого эти дары исходят, так как евреи остерегались произносить Имя Бога — "Эль Шаддай" т. е. "Я Бог Всемогущий", каким открылся Он Аврааму (Быт. 17:1). Вместо имени Божьего, Иоанн говорит: "Который есть, и был, и грядет"... (Иегова — был, есть и будет). Этими словами Иоанн называет Бога Отца. Дальше Иоанн говорит о Духе Святом и Господе Иисусе Христе.
"И от семи духов, находящихся пред престолом Его". Трудно понять, почему так назван здесь Дух Святой? Пророк Исаия перечисляет названия этих "семи духов", когда говорит об "Отрасли" — Христе: "И почист на Нем Дух Господень, дух премудрости и разума, дух совета и крепости, дух ведения и благочестия" (Ис. 11:2). Число "семь" указывает на полноту, законченность, Божественность, совершенство. Этой Божественной полнотой Христос был исполнен при крещении в Иордане, когда Дух Святой сошел на Него "в виде голубя". "В Нем обитала полнота Божества телесно"...
Иисуса Христа апостол Иоанн называет: "Свидетель верный, первенец из мертвых и владыка царей земных". Эти три указывают на служение Христа, как Пророка, Первосвященника и Царя. "Свидетель верный" — относится к Его земному служению: —"Вот, Я дал Его свидетелем для народов, вождем и наставником народов" (Ис. 55:4). "Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине" (Иоан. 18:
37). "Первенец из умерших" — указывает на Его воскресение (Кол. 1:18), а "Владыка царей земных" — на Его грядущую власть и славу.
Упомянув драгоценное Имя Иисуса, апостол Иоанн торжественно воздает Ему благодарность, хвалу и славу. Он поет Ему хвалебный гимн, слова которого не сошли с неба на землю, а родились в его душе и вознеслись с
земли на небо. Остановимся на этих поразительных словах: "Ему возлюбившему нас"...
Непостижимо, почему Христос проявил к нам такую любовь? Любовь Христа к нам незаслуженная. Он возлюбил нас "когда мы были еще грешниками", "умер за нечестивых", "мертвых по преступлениям", живших "по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе"... Христос знал и видел, что ждет нас в вечности и не ожидал пока мы "заслужим" себе спасение, но возлюбил нас незаслуженно.
Любовь Христа к нам — любовь подтвержденная, любовь доказанная. Он "явил делом, что, возлюбив Своих сущих в мире, до конца возлюбил их" (Иоан. 13:1).
Любовь Христа к нам — дорого стоящая. Иоанн созерцал агонию Голгофской смерти Христа. Иоанн видел, лично, как "Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды" (1 Петр. 2:24).
Любовь Христа к нам — вечная. Греческое слово "агапонти" — возлюбил, указывает на действие, которое все еще длится: возлюбил, любит и будет любить. Возлюбил нас "прежде создания мира", во дни Своего земного служения, за долго до нашего рождения в мир, за много лет до нашего покаяния и обращения к Нему. Он любит нас сейчас и никогда не перестанет любить нас в будущем.
Любовь Христа к нам превосходит всякое человеческое разумение. Эта любовь никогда нас не "изгонит вон". Из рук ее нас "никто не похитит". От ее забот и ласки нас "никто не отлучит".
Любовь Христова — всеобъемлющая. Никто не может сказать: "всех возлюбил за исключением меня". "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную". Он "не желает, чтобы кто погиб"... Он призывает: "Придите ко Мне все"...
Любовь Христа к нам — личная. "А тем, которые приняли Его, верующим во Имя Его, дал власть быть чадами Божьими". И "всякий, кто призовет Имя Господне, спасется". Каждый грешник должен прийти ко Христу с покаянием лично. Никто не может этого сделать за нас. Никто не может за нас веровать, приходить, каяться, принимать, благодарить за прощение и спасение.
Любовь Христа к нам — любовь Божественная: "Как возлюбил Меня Отец, и Я возлюбил вас;
пребудьте в любви Моей" (Иоан. 15:9).
Любовь Христа — живая, живущая в нашей душе, в нас пребывающая и чрез нас действующая...
"И омывшему нас от грехов наших Кровью Своею"
Греческое слово "лаусанти" — омыл, также подразумевает акт омытия все еще продолжающийся. С одной стороны: "Если мы исповедуем грехи наши... Он простит и очистит"... О другой стороны: "Кровь Иисуса Христа омывает нас от всякого греха"...
Христос омыл нас. С этим Его омытием связано наше вечное спасение, ибо "наша праведность, как запачканная одежда". Мы нуждаемся в омытии, потому что "не войдет туда ничто нечистое".
Обратим наше внимание, как и чем Он омыл нас? — "Кровью Своею"... Не кровью жертвенных животных, но Своею собственной Кровью устранил Он преграду, стоявшую на пути к нашему спасению.
"И соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему".
Христос не только "извлек из тинистого болота", омыл и спас нас Кровью Своею, но и возвысил нас до недосягаемых вершин власти и духовного призвания. "Посмотрите, братия, кто вы призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных"... "Взгляните в глубину рва, из которого извлечены..." (Ис. 51). Но, по благодати — "сограждане святым и свои Богу", "царственное священство"... Даже цари не имели права приступать к жертвеннику. Саул погиб, нарушив этот запрет. Царь Озия покрылся проказой. Мы же получили "свободный доступ к престолу Благодати и имеем право приносить Ему "жертвы хвалы" и представлять "тела наши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения нашего". Наши тела и жилища — храмы. Наши сердца — алтари. Наша жизнь — непрестанная жертва всесожжения.
"Слава и держава во веки веков, аминь". Слово "держава" — означает "власть". Иоанн находит наивысшее наслаждение для себя жить под властью Христа, подчиняя свою волю воле Божьей. Иоанн видит, что такая бесподобная любовь Христова должна быть, хотя в ничтожной мере, возмещена его ответной любовью. Иоанн знает, что любовь Христа к Отцу Своему была доказана тем, что Он "был послушным даже до смерти и смерти крестной" и, что наша любовь ко Христу тоже измеряется ничем другим, как только нашей покорностью Его воле и нашим послушанием Его слову.

ПРОВОЗГЛАШЕНИЕ

7 Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные. Ей, аминь.
Этот необычайный переход от приветствия к провозглашению надвигающегося грозного события еще раз подтверждает тот неоспоримый факт, что Апокалипсис —не продукт человеческой фантазии или воображения, но что это откровение свыше, продиктованное Иоанну Богом Самим.
Второе пришествие Христа — главное событие в судьбах человечества. С этим событием связано выполнение Божьих обетовании, исполнение всех пророчеств, завершение Божьего плана спасения. Все то, что совершалось и совершается в мире сем, вся многотысячная история человечества — только прелюдия к этому событию.
Второе пришествие Христа — высшая надежда, упование и утешение Церкви всех веков. Если мы люди нормальные и здравомыслящие, мы непременно убеждаемся в том, что мир, в котором мы живем, прогрессирует во зле с поразительной быстротой. Несмотря на образование, открытия и изобретения, человечество во всем его целом переживает небывалую в истории деградацию, постепенное ухудшение морали, упадок нравов, утрату ценных душевных свойств и качеств в людях. Семья, как основная единица общества и государства, разваливается, разлагается. Родители, учителя, священнослужители и власти не имеют уже больше влияния над детьми. Говорят, что преступников в тюрьмах во много раз больше, чем студентов в университетах. Число растущих колоний и больниц для умалишенных достигает угрожающих размеров. Если все это будет развиваться с повышенным темпом, то весь мир может превратиться в сумасшедший дом. Обильные посевы греха и беззакония, которые были произведены в веках прошедших, теперь созревают и ожидают жатвы. И если мы, верующие, духовно бодрствуем, то нашей непрестанной молитвой к Богу будет: "Ей, гряди, Господи Иисусе!".
Второе прошествие Христа — самый верный способ проверки нашего духовного состояния. Вникая в содержание Апокалипсиса мы, как бы производим экзамен самим себе: "Испытываем самих себя, в вере ли мы?". Живем ли мы в состоянии ожидания? Бодрствуем ли мы или, как неразумные девы спим с пустыми и погасшими светильниками? Живем ли мы "для Умершего за нас и Воскресшего", или преследуем только мелкие земные цели? Возлюбили ли мы мир так, как Бог его возлюбил, ища спасения погибающих, или мы возлюбили его, как Димас, ведя пустую и бесплодную жизнь, страдая жаждой к наживе, порабощаясь тщеславием, "пьянством, объядением и заботами житейскими"?.
"Се, грядет!".
Три раза Христос повторяет эти слова в Апокалипсисе. Первый раз Он говорит: "Се, гряду", второй раз —"Се, гряду скоро" и последний — "Ей, гряду скоро! аминь".
"Се, грядет!". Об этом "пророчествовал Енох, седьмой от Адама, говоря: "се, идет Господь со тьмами
святых ангелов Своих — сотворить суд над всеми" (Иуд. 14-15 ст.).
Кто грядет?
"Жених", Господь, "Судия всей земли"... Как Он грядет? — "Се, грядет с облаками".
"Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачут все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою..." (Мф. 24:30). Облако — эмблема славы, могущества, суда. При Своем вознесении "облако взяло Его из вида их" и обетование было дано, что "Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, прийдет таким же образом..." (Д. Ап. 1:11).
"И узрит Его всякое око".
Его приход за Церковью будет тайным. При восхищении Церкви — "двое будут на поле: один берется, а другой оставляется"... Явление же Христа для суда будет видимым, телесным, внезапным и неизбежным. "Всякое око" — без исключения. Его явление не будет зависеть от нашего согласия, нашей веры или нашего неверия. Все народы и племена, безбожники и атеисты, образованные и невежды, богатые и бедные, старые и молодые, искренние люди и лицемеры — узрят Его. Узрят Его не только живые, но и давно умершие: Каин, Ламех и Нимрод, Иуда, Ирод и Пилат, Иоанн грозный, Петр великий и Николай второй, Ленин, Сталин и Хрущев, Дзержинский, Ягода и Ежов, Максим Горький, Демьян Бедный и Луначарский — все увидят Его.
"И те, которые пронзили Его".
Его физические убийцы, забивавшие гвозди в Его ладони на Голгофе, эти особенно будут поражены Его приходом. Но Христа распинали и пронзали грудь Его не только на Голгофе. Люди неверующие поныне
пронзают руки и ноги Христа безразличием к судьбе собственной своей души, отвергая искупительную жертву Голгофы, пренебрегая Его благодатным призывом, насмехаясь над теми, кто свидетельствует им о Христе. Не менее будут потрясены явлением Христа и те "верующие", которые так часто распинают Его своим непослушанием, нехристианским характером, леностью, своеволием, скупостью и упрямством. Они "снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему"... Истинные дети Божий: "распяли плоть свою со страстями и похотями". Христиане, "живущие по плоти", избегающие распятия своей плоти, "распинают Его".
"И возрыдают пред Ним все племена земные"... Приход Христа для многих людей будет причиной горьких слез и душераздирающих рыданий, но это не будет признаком их покаяния. Это будет только началом "плача и скрежета зубов"... Рыдание будет всеобщим: ни одного сухого глаза — "все племена земные". Рыдание будет безутешным: ничего нельзя будет уже изменить или поправить. День спасения закончится и те, кто "попирали Сына Божия и не почитали за святыню Кровь Завета... и Духа Благодати оскорбляли", те не смогут уже ни веровать, ни каяться, ни молиться.
"Ей, Аминь!" — означает двойное "аминь": "ей" —по-гречески, "аминь" — по-еврейски. В переводе на русский язык, восклицание: "Ей, Аминь!" — означает:
"истинно, истинно" и употребляется для усиления важности сказанного, "ибо у Бога не остается бессильным никакое слово".
Первое пришествие Христа было исполнением обетовании и пророчеств Божиих. Когда "пришла полнота времени", небо не могло удержать Его и "Он обнищал ради нас". Страдания Голгофы не могли удержать Его:
Он умирал за нас добровольно. Смерть "не могла удержать Его", когда настал час воскресения Его из мертвых. Земля не могла удержать Его, когда "небо должно было принять Его до времени" (Д. Ап. 3:21). Самому небу невозможно будет удержать Его, когда настанет миг для Его второго пришествия. Он явится за Церковью, "как Жених", "во мгновение ока". Он прийдет на землю как Судия, "как тать", "как молния", "как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному".
Уверовавшие увидят Христа, как своего Искупителя и "радости их никто не отнимет у них", а неверующие узрят и возрыдают и скажут: "горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца". К какой из этих двух групп принадлежишь ты, читатель?

ПОДТВЕРЖДЕНИЕ ПРОВОЗГЛАШЕНИЯ

8 Я есмь Алфа и Омега, начало и конец, говорит Господь, Который есть и был и грядет, Вседержитель.
Эти слова встречаются в Апокалипсисе четыре раза: два раза в начале книги и два раза в конце. Христос называет Себя "виноградной лозой", "дверью", "путем", "пастырем добрым" и др. Здесь Он называет Себя "Алфой и Омегой" — первой и последней буквой греческого алфавита. Вся человеческая речь и литература, все Божественное откровение заключены между этими двумя буквами.
Христос — "Алфа и Омега" всего Божественного Откровения человечеству.
Он открыл нам Самого Себя в природе, создав из духовного материальное, из невидимого видимое (Евр. 11:3). Он установил законы природы, показав нам Свою мудрость, могущество, красоту и славу (Пс. 18). Он открыл Самого Себя в Св. Писаниях. Он — главная их тема и содержание. Он — главное действующее в них Лицо. Христос не только проявление Бога, но Сам Бог, "Единосущный Отцу", "полнота мудрости и ведения", полнота любви, святости и блаженства.
Христос — "Алфа и Омега" нашего спасения.
Христос — первое обетование Бога, данное человеку: "семя жены сотрет главу змия". Христос единственная и последняя надежда падшего человека. Его любовь и сострадание к человечеству. Его искупление, всепрощение, справедливость и долготерпение, избрание и призвание — начало и завершение нашего примирения с Богом, Алфа и Омега нашего спасения.
Христос — "Алфа и Омега" земной жизни спасенного.
Мы были "мертвыми" духовно. Он явил силу "воскресив нас из мертвых". Мы потеряли образ и подобие Божие, Христос "преображает нас в Свой образ". "Христос — жизнь наша". Он наш мир и радость, наше "солнце и щит". Христос, как "Алфа", первый идет впереди, прокладывая нам путь, и ведя нас к цели; Он же, как "Омега", носледний, идя позади, как столп огненный ограждает нас от всех врагов и опасностей.
Христос — "Алфа и Омега" нашего служения Богу. "Без Меня вы не можете делать ничего". "Если пребудете во Мне... принесете много плода". Он должен быть началом и концом всех наших бесед, свидетельств и проповедей, "Алфой и Омегой" всей нашей духовной активности.
Христос — "Алфа и Омега" вселенской Церкви и всемирной истории.
Христос — "Алфа и Омега" нашего бессмертия и вечного блаженства.
Христос должен стать "Алфой и Омегой" твоей жизни, читатель!
Христос единственный. Кто может осмыслить твою и мою жизнь, сформировать христианский характер, освободить от власти греха, воскресить к новой жизни, возродить свыше, спасти для вечности.

ПАМЯТНЫЙ ДЕНЬ В ЖИЗНИ ССЫЛЬНОГО АПОСТОЛА

9 Я Иоанн, брат ваш и соучастник в скорби и в царствии и в терпении Иисуса Христа, был на острове, называемом Патмос, за слово Божие и за свидетельство Иисуса Христа.
Иоанн поясняет, что он уже не "любимый ученик" и не "апостол", а только "брат" и "соучастник" наш в трех вещах: "в скорби", "в царствии" и "в терпении Иисуса Христа". В то время Церковь не была еще подразделена на "духовенство" и "мирян", на "власть имущих" и "прихожан". Все были братьями и все проходили чрез скорби и гонения, памятуя, что "многими скорбями надлежит нам войти в Царство Божие", "в мире будете иметь скорбь, но мужайтесь, Я победил мир", "желающие жить благочестиво будут гонимы"... О, как необходимо, как ценно было тогда терпение! "Господь да управит сердца ваши в любовь Божию и в терпение Христово" — молится ап. Павел о верующих. В другом случае, терпение ап. Павел рассматривает одним из главных признаков своего апостольства (2 Кор. 12:12). Мы изумляемся "терпению Христову", но мы не всегда склонны подражать ему, не всегда готовы быть "соучастниками" Его терпения.
Иоанн указывает за что он сослан на Патмос: "за слово Божие и за свидетельство Иисуса Христа".
Иоанн не говорит, как долго он прожил в ссылке. Римский император Тит-Флавий Домициан, отличившийся жестокими гонениями на христиан, был убит заговорщиками только на пятнадцатом году своего царствования, после чего Иоанн, по словам отца Церкви Иеронима, был освобожден и возвратился в Ефес. Столетний старец Иоанн не мог уже проповедывать, но когда его приносили в дом молитвы, он любил повторять: "дети мои, любите друг друга"...
Один из многих дней, проведенных Иоанном на острове, стал для него незабвенным. В этот день, как повествует сам апостол: "Я был в духе", то-есть был в состоянии экстаза или "исступления", в какое приходили пророки (Иез. 2:2), апостол Петр (Д. Ап. 10:10-15), апостол Павел (2 Кор. 12:1-4) и другие мужи Божьи.
Этот памятный для него день Иоанн называет:
"День воскресный", день посвященный воспоминанию славного Воскресения Христа из мертвых. Потому что в этот "первый день недели" Христос, как написано:
"открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, чрез воскресение из мертвых" (Рим. 1:4). В этот "первый день недели" Христос шесть раз явился ученикам. В этот воскресный день, потом. Дух Святой сошел на апостолов в Иерусалиме. В этот день "ученики собирались для преломления хлеба" (Д. Ап. 20:7). Это был день христианского общения, победы Христовой и радости всех искупленных.
Адвентисты толкуют, что "день воскресный" в данном случае означает "грядущий день Господнего суда", но подобное толкование противоречит тому видению, которое открылось апостолу. Иоанн видит семь церквей Малой Азии, в форме семи светильников, а не день Страшного Суда. Некоторые из них утверждают, что "день воскресный" это ничто иное, как "суббота"... Но и это — заблуждение. Нигде в Св. Писании "суббота" не названа "днем воскресным", ни до воскресения Христа из мертвых, ни после. Соблюдение субботы связывалось с седьмым днем творения мира, соблюдение воскресного дня — с днем воскресения Христа из мертвых.
10 Я был в духе в день воскресный и слышал позади себя громкий голос, как бы трубный, который говорил: Я есмь Алфа и Омега, первый и последний;
Голос, который услышал Иоанн, напоминал собою звук трубы. Труба в жизни Израильского народа играла важную роль. Разные звуки труб имели разное значение: тревогу, сбор, праздник, свободу, благоговение пред
Богом и т. п. (Чис. 10:1-10; Лев. 25:9; Зах. 9:14). "Протяжный трубный звук", "трубный звук весьма сильный" был слышен у горы Синая, когда "вывел Моисей народ из стана в сретение Богу". "Звук трубный становился сильнее и сильнее... Моисей говорил, и Бог отвечал ему голосом... И вострепетал весь народ"... (Исх. 19:16-19). Труба "громогласная" будет применена и при втором пришествии Христа (Мф. 24:31; 1 Кор. 15:52; 1 Фее. 4:16).

ПЕРВОЕ ПОВЕЛЕНИЕ ИОАННУ

"То, что видишь напиши в книгу"... (1 гл. 11). Господь издревле пользовался написанным, а позже печатным словом. Он создал самую замечательную, самую популярную библиотеку из 66 книг Св. Писания, в котором Он открыл человечеству Свою полную и совершенную волю.
Калиф Омар, повелевший сжечь самое богатое в мире книгохранилище — Александрийскую библиотеку, сказал: "Если все эти книги содержат в себе то же, что и Слово Божие, они излишни, а если они содержат то, что противоречит Слову Божию, они должны быть уничтожены". Сохрани Бог, от такой узости! Есть много ценных книг по разным отраслям знания. Нельзя сказать, что учебник математики, химии или медицины должен быть уничтожен, потому что это не Слово Божие. К сожалению, мы не редко встречаем людей, которые и в наши дни одержимы духом Калифа Омара. Эти люди гордятся тем, что кроме Библии ничего не читают. Напрасно! Этим они обнаруживают только свое крайнее тудоумие и невежество.
В безбрежном океане книг, мы, верующие, должны различать книги способствующие нашей вере и книги Препятствующие ей. Христианину надлежало бы читать Лишь те книги, которые прошли чрез цензуру Христа. Как узнать, какую книгу Христос одобряет, а какую
нет? — Если вы, читая, будете прислушиваться к голосу Духа Святого и совести, вы сами будете поражены тем, как легко определить характер, той или иной, читаемой вами книги. Блажен тот, кто читает книги, написанные по повелению свыше.
11 То, что видишь, напиши в книгу и пошли церквам, находящимся в Асии: в Ефес и в Смирну, и в Пергам и в Фиатиру, и в Сардис и в Филаделфию и в Лаодикию.
На протяжении всех веков, люди искали ответа на вопрос: почему Христос ограничился семью посланиями и адресовал книгу только семи вышеупомянутым церквам? Почему Апокалипсис не был "соборным" или не был послан одной "вселенской", апостольской церкви? Почему в списке церквей, удостоившихся высокой чести, не упоминаются даже такие церкви, как Иерусалимская, Антиохийская или Римская? В Малой Азии было, в то время, много других церквей, почему же надо было послать только этим семи церквам?
Одни объясняют это тем, что упомянутые церкви были обслуживаемы апостолом Иоанном, что вместе с ним они были гонимы, а посему, как никакие другие церкви, нуждались в ободрении Господнем.
Другие утверждают, что эти поместные церкви были избраны потому, что их тогдашнее духовное состояние более всего соответствовало характеру тех семи исторических периодов христианской Церкви, которые были предузнаны Богом, и на которые подразделяется вся история Церкви от дня Пятидесятницы, до дня ее Восхищения. "Это не простое предположение — говорят сторонники этого взгляда, — а вполне очевидный факт, в реальности которого может убедиться всякий здравомыслящий человек". Они рассматривают "семь посланий", как пророчества, изреченные Христом две тысячи лет тому назад, но которые стали уже историческими этапами Церкви. "Ибо ведомы Богу от вечности все дела Его" (Д. Ал. 15:18). Эти семь исторических периодов Церкви обычно размещаются в следующем порядке:
Ефесская — церковь Апостольская. Омирнская — церковь гонимая.
Пергамская — церковь омирщвленная, смешавшаяся с "миром сим".
Фиатирская — церковь средневековья, т. е., той эпохи в истории Европы, которая началась в 5 веке и кончилась в 15 веке, — эпохи "темных веков".
Сардисская — церковь Ренессанса, периода реформации, "эпохи Возрождения".
Филаделфийская — церковь Миссионерского периода.
Лаодикийская — церковь отступница, последнего периода, который закончится восхищением Церкви и явлением антихриста.
Третьи готовы ограничить "послания семи церквам" только их географическими местами. Они говорят: "к ним послания Христа посланы, только к ним они и относятся". Существуют, конечно, и другие взгляды, не заслуживающие того, чтобы на них останавливаться.
Исследуя этот предмет внимательно и ближе, мы приходим к определенному заключению:—послания к семи Малоазиатским церквам, как и вся книга. Апокалипсис, были предназначены в первую очередь этим перечисленным церквам; затем — окружающим церквам и всем церквам той эпохи; также — церквам всех исторических периодов и, наконец, — каждой современной церкви, .равно, как и каждому отдельному верующему всех времен и народов.
Христос сказал Иоанну: "То, что видишь" напиши в книгу и пошли... Не то, что Я открою тебе позже, а то, что ты видишь в данное время.
"Напиши, что ты видел, и что есть, и что будет после сего".
Это ценное подразделение, которое Господь предлагает Иоанну при составлении Апокалипсиса, будет служить руководством и нам при разборе этой книги.
"Что ты видел" — ВИДЕНИЕ ПРОСЛАВЛЕННОГО СЫНА БОЖИЯ. Это откровение самого Христа занимает первую главу Апокалипсиса и будет первой частью нашей книги.
"Что есть" — ПОСЛАНИЯ К СЕМИ МАЛОАЗИАТСКИМ ЦЕРКВАМ, — вторая часть книги, которая занята разбором двух последующих глав Апокалипсиса (второй и третьей).
"Что будет после сего" — третья часть книги — содержит в себе ВСЕ СОБЫТИЯ ОТ ВОСХИЩЕНИЯ ЦЕРКВИ ДО НОВОГО ИЕРУСАЛИМА. Эта последняя часть нашей книги занимает все остальные главы Апокалипсиса (с 4-й до 22-й, включительно).

ХРИСТОС ПРОСЛАВЛЕННЫЙ

12 Я. обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников
13 И, посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому, облеченного в подир и по персям опоясанного золотым поясом:
14 Глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег; и очи Его — как пламень огненный;
15 Ж ноги Его подобны халколивану, как раскаленные в печи; и голос Его — как шум вод многих;
16 Он держал в деснице Своей семь звезд, и из уст Его выходил острый с обеих сторон меч; и лице Его — как солнце, сияющее в силе своей.
17 И когда я увидел Его, то пал к ногам Его, как мертвый. И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся; Я есмь первый и последний
18 И живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти.
19 Итак напиши, что ты видел, м что есть, и что будет после сего.
20 Тайна семи звезд, которые ты видел в деснице Моей, и семи золотых светильников есть сия: семь звезд суть Ангелы семи церквей; а семь светильников, которые ты видел, суть семь церквей.

ВИДЕНИЕ СЫНА БОЖИЯ

Иоанн не узнал своего Учителя по голосу. Это не был уже кроткий и нежный голос "мужа скорбей". Голос прославленного Христа — "громкий голос, как-бы трубный", "И голос Его, как шум вод многих". Мы должны быть особенно благодарны Богу за то, что сегодня еще голос Христа — не голос грозного Судии, а голос Спасителя и Друга, нежно призывающего нас к покаянию, голос Пастыря доброго, "положившего жизнь Свою за овец".
"Семь золотых светильников"...
Что это за светильники?
На этот вопрос отвечает Сам Христос: "Семь светильников, которые ты (Иоанн) видел, суть семь церквей" (20 ст.). Каждая церковь — ничто иное, как носительница света. Источником же истинного Света является Христос: "Я — свет миру"... Он есть свет, "и нет в Нем никакой тьмы"...
Церковь — "столп и утверждение Истины". Она призвана распространять Свет спасения Христова "даже до края земли". В течение многих столетий Израиль был единственным светочем во мраке этого мира. Теперь же. Церковь заменяет израиля и светильник, стоявший в скинии. Церковь из язычников — "некогда тьма, а теперь свет в Господе", приняла на себя "служение света" и является "светом миру". Как зеркало или озеро отражает в себе солнце, так и Церковь отображает собою "совершенства Призвавшего ее из тьмы, в чудный Свой свет".
Ценность христианских поместных церквей никогда не была людьми осознана и правильно определена, но в очах Христовых эти светильники драгоценны, в Его очах, они — "золотые".
Здесь, в Апокалипсисе, светильники — все вместе, что указывает на единство Церкви, на единство руководства, на порядок и красоту. При всех ее слабостях и несовершенствах, Церковь остается самой возвышенной и благородной организацией в мире.
Заметим также, что Христос здесь "посреди". Вознесшийся Христос не перестает быть "Главой Тела". Он занимает центральное место среди светильников, среди церквей на земле и среди искупленных на небесах (Ап. 4:4). Он должен быть центром нашей поместной церкви, нашей личной и семейной жизни. Христос сказал: "Се, Я с вами во все дни до скончания века", "Ибо где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них". "Посреди" — предполагает не только присутствие Христа в среде верующих, но и наблюдение за ними, первосвященническую о них заботу и попечение. На обязанности священников было следить за тем, чтобы в светильнике не оскудевало масло и чтобы огонь светильника никогда не погасал (Лев. 24:3-4). Христос следит за "светильниками", укрепляя их, ободряя, порицая, наказывая, награждая... Погасшие светильники Он "сдвигает с места", удаляет их, устраняет от служения, заменяя Саула Давидом, Иуду Павлом, Димаса Тимофеем...
Иоанн видел "подобного Сыну Человеческому"...
Он усматривал сходство между тем Христом, какого Иоанн знал в Его земном служении и этим прославленным Христом, но вся сущность Спасителя была теперь иная. Иоанн видит Христа таким, каким Он описан в книге пророка Даниила. Христос явился Иоанну во славе, которая не поддается описанию. Воплощенный некогда Сын Божий, пришел к нам на землю в подобие плоти греховной "и, будучи безгрешным, должен был во всем уподобиться братиям" (Евр. 2:17). Здесь же Христос снова уподобился Отцу, пребывая с Ним "в непреступном свете".
Дальше следует описание прославленного Христа:
"Облеченного в подир"...
Подир — длинная одежда Иудейских первосвященников и царей. В послании к Евреям, Христос — Первосвященник. Здесь, в начале Апокалипсиса, Он — Первосвященник и Царь.
"И по персям опоясанного золотым поясом"... Золотым поясом препоясывались первосвященники "для славы и благолепия" (Исх. 28:2,8 и 40 ст.). Это имело символическое значение, как написано: "И будет препоясанием чресл Его правда, и препоясанием бедр Его — Истина" (Ис. 11). Будучи еще на земле, Христос "препоясывался полотенцем" — для служения, дабы омывать ноги ученикам, но не сейчас. В данном случае, Христос препоясан правдой и истиной, препоясан для Суда.
"Глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег"...
Белый цвет — символ чистоты, святости, опыта, авторитета, бессмертия. "Ветхий днями", как Он назван в книге пророка Даниила, "вчера, сегодня и во веки Тот же, и лета Твои не кончатся" (Евр. 1:10-12).
"И очи Его, как пламень огненный"... Очи Христа — всевидящие, всезнающие, "проникающие до разделения души и духа, составов и мозгов, и судящие помышления и намерения сердечные. И нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто пред очами Его" (Евр. 4:12-13).
Эти огненно пламенные очи Христа видят врагов и доброжелателей Церкви. Этим "очам Его несвойственно глядеть ни на злодеяния", умножающиеся в мире, ни на тайные грехи, завладевшие сердцами искупленных. Нашей постоянной молитвой должно быть: "Испытай меня. Боже, и... зри не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (Пс. 138; Авв. 1:13).
"И ноги Его подобны халколивану, как раскаленные в печи"...
Халколиван — ливанская медь, расплавленная до бела. Блеск этого металла, доведенного до такой высокой температуры на столько ослепителен, что его не выдерживает человеческое зрение. Всюду, где в Библии говорится о меди, этот металл является символом Божьего суда.
"И голос Его, как шум вод многих"...
Те, кому пришлось слышать шум Неагарского водопада, вряд ли смогут забыть произведенное на них впечатление. Но никакой шум водопадов не может сравниться с голосом Христовым, которым Он "поколебал землю" (Евр. 12:26), и от которого "все, находящиеся в гробах, услышав глас Сына Божия; изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоан. 5:25-26).
"Он держал в деснице Своей семь звезд"...
Что это за звезды?
Излишни лучшие человеческие толкования, ибо Сам Христос дает пояснения в последнем стихе, разбираемой нами главы: "Семь звезд суть ангелы семи церквей". Десница или рука, в которой находятся звезды — символ Божественной силы и могущества.
Греческое слово "аггелос" (ангел) имеет двоякое значение: "дух бесплотный" и "посланник" или по-гречески: "апостолос". Иоанн Креститель назван "ангелом" (Лук. 7:27). Истинные служители Божий, "обратившие многих к правде" названы в Св. Писании "звездами" (Дан. 12:3), "ангелами" (Гал. 4:14), и "славой Христовой" (2 Кор. 8:23).
Лжеслужители, напротив, названы "звездами блуждающими, которым блюдется мрак тьмы на веки" (Иуд. 13). Они названы также "лукавыми делателями", принимающими "вид служителей правды", "вид ангелов
света" (2 Кор. 11).
Слово "ангел", в данном случае относится к руководителю или пресвитеру церкви. Однако, не все толкователи согласны с этим. Многие склонны считать "ангелом" преобладающий "дух церкви", "олицетворение характера всей церкви". Для подкрепления такого их взгляда, они указывают на то, что слово "ангел" употребляется в Апокалипсисе 60 раз и ни в одном из них не подразумевается человеческое существо. Но если стать на такую точку зрения, что "ангел" — только "олицетворение характера", то возникает вопрос: как надо понимать тогда слово Христа: "напиши"? Как можно писать "духу" или "характеру"?
Едва ли можно сомневаться в том, что Христос, как "Глава Тела" и Церкви, управляет ею не чрез бесплотных духов, а чрез искупленных и возрожденных пастырей, будучи Сам их "Пастыреначальником". Христос сделал их Своими "посланниками" (2 Кор. 5:20) и "посланниками церквей" (2 Кор. 8:23).
Нет также нужды подчеркивать и то высокое положение, какое пастыри церквей занимают в деле спасения погибающих душ. "Как веровать в Того, о Ком не слыхали? Как слышать без проповедующего?". Без проповедующего Евангелия не было бы Церкви Нового Завета. Великое повеление: "Идите по всему миру и проповедуйте", Христос дал не "ангелам", а спасенным грешникам. Каким образом могли тогда оказаться "бесплотные духи" во главе Малоазиатских церквей? И почему Иоанн должен был "записывать" и "посылать" бесплотным духам отдельные послания и весь Апокалипсис?
Итак "звезды" — пастыри церквей. Христос "посреди светильников", посреди церквей. Пресвитеров же, стоящих во главе церквей, Христос "держит в деснице Своей". Христос — охрана и защита пастырей, которые Ему всецело принадлежат. К сожалению, по современным демократическим принципам, пастырь избирается большинством голосов и часто оказывается не в "деснице Христовой", а в руках церковного совета. Дал бы Господь, чтобы каждый пастырь был поставляем Христом, а члены церкви помнили бы, что их пастырь — "в деснице Его" и были бы осторожны во всех отношениях к своему "предстоятелю" и "блюстителю душ".
"И из уст Его выходил острый с обеих сторон меч"...
Меч — символ власти и наказания. "Пламенный меч обращающийся" был в руке херувима, охранявшего путь к древу жизни (Быт. 3:24). "Начальник... не напрасно носит меч" (Рим. 13).
В данном случае, меч — не в руке, а в устах. Слово Божие названо в Писании "мечем духовным". "Слово, которое Я говорил, оно будет судить его в последний день" (Иоан. 12:48). Евангелие — радостная весть спасения "для погибающих", но оно же и меч карающий, для "непокоряющихся благовествованию".
"И лице Его, как солнце, сияющее в силе своей"... Церкви Христовы — "светильники", пастыри церквей — "звезды". Сам Христос — "солнце". Он — "солнце Правды и исцеление в лучах Его" (Мал. 4:2). Это "солнце сияющее" ученики видели на горе Преображения. Этот же "великий свет с неба... превосходящий солнечное сияние", осиял гонителя Савла на дороге в Дамаск (Д. Ап. 9:22 и 26 гл.).
"И когда я увидел Его, то пал к ногам Его, как мертвый"...
Наша бренная человеческая плоть не может перенести небесного света. Даниил, которого не могли устрашить львы и гнев царский, увидев Сына Человеческого падает пред Ним, как мертвый; — "во мне не осталось крепости и вид лица моего чрезвычайно изменился, не стало во мне бодрости" — говорит он. Тоже самое можно сказать и о пророках Иезекииле, Исаии и других мужах Божиих. Иоанн, который неоднократно склонял свою голову на грудь Учителя, теперь сознает свою недостойность и свое ничтожество и падает к ногам Его, воздавая Ему честь и славу и поклонение. "Пал к ногам Его"... Какое дивное место для каждого искупленного Кровию Агнца. "Как мертвый"... Лучше быть мертвым у ног Христа, чем "жить в шатрах нечестия".
"И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся"...
Это была десница не ангела, а Самого Спасителя. Прикосновение пронзенной руки Христа возвратило Иоанну его сознание и вселило в душу его бодрость. Возглас "не бойся" подразумевает страх, в силу которого Иоанн пал "как мертвый". "Кто не убоится Тебя, Царь народов?" (Иер. 10:7). Однако, у Иоанна не было основания бояться. Дальнейшие слова Христа должны были бы изгонять всякий страх из сердец всех верующих. Христос говорит:
"Не бойся; Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти".
Христос — первый в истории и Он же — последний в вечности. Только проникая в тайны грядущего, мы научаемся правильно смотреть на горькие опыты исторического прошлого и правильно относиться к "суете сует" настоящего. Мы располагаем не только всемирной историей, но и Божественным Откровением. История — временна. Откровение — вечно. Сумма Божественного Откровения — Христос, "живый во веки веков".
"И живый"...
Такова Его Божественная сущность. Слово "живый", в данном случае, означает "вечно живущий", подобно Мелхиседеку, "не имеющий ни начала дней ни конца жизни" (Евр. 7 гл.), "Безначальный" и "от начала Сущий". Он — "Начальник жизни". Он — "жизнь", "в Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков" и в Нем эта жизнь есть и всегда будет, "ибо как Отец имеет жизнь в Самом Себе, так и Сыну дал иметь жизнь в Самом Себе"(Иоан. 5:26).
"И был мертв"...
Такова Его человеческая сущность. Это относится к Его земной плоти, которая была способна страдать, агонизировать, умирать. Что такое плоть? — Исаия отвечает на этот вопрос: "Всякая плоть — трава" (40 гл.), подвержена закону тления. Если это так, то что же сказать о плоти Христа? "Слово стало плотию и обитало с нами" в этой человеческой плоти. Как понять это? Апостол Павел, теряясь в объяснениях, восклицает: "И беспрекословно — великая благочестия тайна: Бог явился во плоти!" (1 Тим. 3:16). Ибо "как дети причастны плоти и крови, то и Он (Христос) также воспринял оные, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть диавола, и избавить тех, которые от страха смерти чрез всю жизнь были подвержены рабству" (Евр. 2 гл.). Итак, смерть, как возмездие за грех мира, вошла в плоть Иисуса Христа, но не могла удержать ее, потому что она была не причастна греху и не подлежала тлению. "Бог расторг узы смерти, потому что ей невозможно было удержать Его" (Д. Ап. 2 гл.).
"И се, жив во веки веков"...
Иоанн не нуждался в фактах, доказывающих воскресение Христа из мертвых или вознесения Его на небо, — прославленный Христос был здесь, перед его смертными очами, за гранью времени и пространства. Теперь Иоанну было ясно, что именно Дух Святой имел в виду, когда "Он предвозвещал Христовы страдания и последующую за ними славу" (1 Пет. 1 гл.). Он видел, как "за претерпение смерти увенчан славою и честию Иисус" (Евр. 2 гл.), "Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную Престола Божия" (Евр. 12 гл.).
"Был мертв"... "умер плотию, но ожил духом... Если же Дух Того, Кто воскресил из мертвых Иисуса, живет в нас, то воскресивший Христа из мертвых оживит и наши смертные тела Духом Своим, живущим в нас" (Рим. 8). "Живу Я и вы будете жить". "Ибо как Отец воскрешает мертвых и оживляет, так и Сын оживляет, кого хочет" (Иоан. 5:21). Он "был мертв, и се, жив"... Почему же вам бояться пройти чрез "тунель смерти" навстречу воскресению? Христос для того и умер, чтобы "избавить нас от страха смерти" (Евр. 2:15). Напоминание гонимым церквам о том, что Христос "живый", "что Христос, воскресши из мертвых, уже не умирает:
смерть уже не имеет над Ним власти" было большим для нттх утешением (Рим. 6:9-10).
"И имею ключи ада и смерти"...
Это указывает на Его абсолютную власть и силу: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле". Ключ — символ права. Цари имели три символа: корону, скипетр и ключ. Христос имеет реальные ключи от невидимого, непостижимого, потустороннего мира. Все, что не может быть воспринято нашими ограниченными чувствами и разумом, может быть открыто ключем Христа. Ключи "ада и смерти" в Его руках. Что было бы с нами, если бы эти ключи остались в руках сатаны или навсегда попали в руки врагов Христовых? Слава Богу, небо —место вечной безопасности. Ключами Христа оно навсегда закрыто для беззаконных.
Заметим, что здесь сказано о ключах "ада и смерти" и ничего не говорится о ключах от "чистилища", где, по учению католической церкви, души умерших очищаются от тех грехов, за которые они не расплатились при жизни, чтобы затем перейти им на небеса и присоединиться к сонму блаженных. Какое заблуждение. Библия не содержит в себе ни единого намека на то, что у Бога есть третье место — "чистилище".
"Итак напиши"...
Христос повторяет Свое повеление Иоанну (Ал. 1:11). Из этого явствует, что мы, служители Христовы, должны проповедывать не только устно, но и письменно. Тех, кого нельзя достичь устным свидетельством, мы должны достигать печатным словом, радиопрограммой или телевизором. Литература, радио, телевизор, искусства, как и сама речь человеческая, предназначены Богом для Его высоких и благородных целей, но все они, к сожалению, извращены грехом, захвачены миром сим и использованы сатаной для своих целей.
нашего времени должна внимательно прислушаться к тому, "что Дух говорит церквам".

ГЛАВА 2
ПОСЛАНИЕ К ЕФЕССКОЙ ЦЕРКВИ

1 Ангелу Ефесской церкви напиши: так говорит Держащий семь звезд в деснице Своей, ходящий посреди семи золотых светильников:
2 Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твое, и то, что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя Апостолами, а они не таковы, и нашел, что они лжецы;
3 Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал.
4 Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою.
5 Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься.
6 Впрочем то в тебе хорошо, что ты ненавидишь дела Николаитов, которые и Я ненавижу.
7 Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия.
"Ангелу Ефесской церкви напиши"...
Слово "ефесская" означает "желанная". К ней Христос направляет Свое первое послание.
Город Ефес — столица Ассийской провинции, прозванный: "Свет Ассии", третий после Иерусалима и Антиохии, славился храмом Артемиды. Храм этот являлся тогда одним из "семи чудес мира". Город Ефес был притоном всех ложных религий и языческих суеверий.
Это здесь ап. Павел трудился над душами более трех лет — "день и ночь непрестанно со слезами"... (Д.Ап. 20:31).
Это здесь "Бог творил не мало чудес руками Павла... болезни прекращались... злые духи выходили" (Д. Ап. 19:11-12).
Это здесь чародеи "собравши книги свои, сожгли пред всеми... на 50.000 драхм" (Д. Ап. 19:19).
Это здесь подвизались Акила и Прискилла, Тимофей и Тихик (1 Тим. 1:3; Д. Ап. 18:26; Еф. 6:21; 2 Тим. 4:12).
Это здесь красноречивый Аполлос возродился свыше, а группа "христиан", ничего не знавших о Духе Святом, впервые исполнилась Его силой.
В Ефесе ап. Иоанн трудился до ссылки на о. Патмос, а получив освобождение, провел в Ефесе последние свои годы.
В Ефесе состоялся 3-й Вселенский Собор (431 г.), который подтвердил то, что Дева Мария жила, умерла и погребена в Ефесе, куда пришла вместе с Иоанном, спасаясь от гонения на христиан в Иерусалиме.
Эта церковь, как мы видели, имела свое славное начало. Она слышала поучения апостолов и лучших духовных работников, которые "не упускали ничего полезного", открывая всю истину. Но сейчас Господь находит нужным открыть ей то печальное духовное состояние, в котором она очутилась. Сперва, Господь перечисляет ее положительные качества:
"Знаю дела твои"...
Он знал не только дела, но и мотивы этих дел, те внутренние побуждения, которыми руководились члены церкви, совершая эти дела. Часто мы способны удовлетвориться даже не делами, а одними лишь "благими" намерениями и планами. Христос не смотрит на листья смоковницы, но ищет плодов между листьями.
"И труд твой"...
Господь усматривает разницу между "делами" и "трудом". Дела — отдельные поступки, подвиги, жертвы; труд — постоянное, целесообразное умственное или физическое напряжение при выполнении возложенных на нас Господом обязанностей. Отказываясь от духовных обязанностей в церкви, мы тем самым отказываемся от труда.
"Для имени Моего трудился и не изнемогал"... Верующий человек способен изнемочь, потерять силы, дойти до крайней слабости, потерять способность работать. Ефесская церковь не приходила к такому упадку. Она трудилась и не изнемогала.
Есть христиане, которые никогда не трудятся и поэтому никогда не изнемогают. Другие, — делают вид, что трудятся, но во время труда — больше вздохов, чем дела. Третьи, — когда то трудились, а теперь "выдохлись". К какой из этих групп мы принадлежим? "Помыслите о Претерпевшем... чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими" (Евр. 12).
"И терпение твое"... "Ты много переносил и имеешь терпение"...
Два раза терпение упоминается в этом послании. Первый раз оно связано с трудом, а второй — с перенесением наладок со стороны лжеапостолов. Терпение нужно нам не только в служении, но и в скорбях. "В скорби будьте терпеливы"...
"И то, что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя апостолами, а они не таковы, и нашел, что они лжецы"...
Ничто так не поражает церковь, как "лукавые делатели", лжепосланники, "апостолы", которых Бог не посылал, а "они сами побежали" (Иер. 23:21). Ефесская церковь не проявляла к ним терпения, и горе той церкви, которая "терпит" в своей среде грех и беззаконие. Они называли себя "апостолами", а Христос называет их "развратными" и "лжецами". Они, будучи сами "развращенные умом" (2 Т. 3:8), извращали здравое учение, разлагали духовную жизнь верующих, искажали смысл искупления, ложно истолковывали назначение Церкви. Трудно бороться с теми, кто "развратился и произвольно грешит" (Тит. 3:11). Ради них порицается Евангелие. Они — тяжкое бремя для Церкви. Их поведение ненавистно Самому Богу (Ис. 56:10).
Лжеапостолы и лжебратия — неотвратимый бич современного христианства. Это — духовные термиты в домостроительстве Божием; "горькие корни", отравляющие многих; "малая закваска" способная сделать "квасной" всю церковь. Они должны быть церковью узнаны, обнаружены, испытаны и без долгих разбирательств, беспощадно удалены.
Пользуясь пассивностью и безразличием истинных детей Божиих, лжеапостолы и лжебратия легко сговариваются, объединяются и, по принципу "большинства голосов", приходят к власти, расправляются с пресвитером, обезглавливают церковь, сеют между членами смуту, разрушают веру в людях, всех "поносят злыми словами"...
"Итак извергните развращенного из среды вас" — повелевает нам Слово Божие. Три серьезных причины может быть указано, почему мы не должны иметь общения с "извергнутыми" из церкви:
Не сообщаться — ради Христа, ибо Он повелел нам так именно относиться к людям, которые поражены духовной заразой (1 Кор. 5:9-13; 6:9-11; 3 Иоан. 10-11 ст.).
Не сообщаться — ради самих себя: чтобы не заразиться.
Не сообщаться — ради людей нас окружающих: чтобы не передать им этой заразы.
Пусть ведут дружбу с заразными только те, кто сами болеют этой же болезнью греха, неправды и беззакония. Здоровые же люди должны "отделиться и не прикасаться к нечистому".
Ни один духовно здоровый человек не станет отрицать, что подобная духовная изоляция больных членов церкви не только правильна, но и безусловно необходима. Пребывание в церкви лжебратий наносит духовный ущерб нашей собственной душе, дает людям ложное представление об истинных верующих, отталкивает от церкви всех ищущих истины, поощряет грешников ко греху, разрушает церковную дисциплину, узаконяет грех в церкви, вводит в соблазн новообращенных и слабых верующих. Терпение и дисциплина в церкви должны идти рука об руку (Мф. 18:15-18; 2 Т. 2:19; Еф. 4:25).
Лжеапостолы и лжебратия, как мы видим из слов Христа, не имели успеха в Ефесской церкви. Церковь "испытала" их призвание, их вероучение, их характер, их жизнь... и "не могла сносить развратных"...
Перечислив хорошие стороны Ефесской церкви, Христос переходит к плохим и с любовью порицает их. Какой дивный пример для родителей, воспитывающих детей или для пастыря, пекущегося о духовном благо-успении членов своей церкви. Как благотворно действует на сердце человека перечень положительных сторон его характера.
"Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою"...
Внешнее служение Ефесской церкви могло вызвать восторг и даже зависть у стороннего наблюдателя, но "Испытующий все глубины сердца" обнаруживает у Ефессян утрату "первой любви" (Пр. 20:27).
Что такое "первая любовь"?
Спросите того, кто впервые получил от Господа прощение и уверенность в спасении, — он вам скажет. Вспомните, какими счастливыми вы были, когда Дух Святой стал свидетельствовать духу вашему, что вы "чадо Божие", какими были вы жертвенными тогда, какими любезными. Какими добрыми казались вам все служители Христовы. Каким сладким было для вас Слово Божие, молитва, собрания, беседы на духовные темы, поездки на съезды, посещения из дома в дом, свидетельство о Христе и раздача духовной литературы. Как стремились вы тогда к чистой, освященной жизни, исполненной "плодов праведности", ревности в служении и абсолютной покорности Христу. Проверьте самих себя: такими ли вы являетесь пред Господом сегодня?
Любить Христа первой любовью значит принадлежать Ему нераздельно, искать всегда и во всем только Его славы, угождать только Ему, а не себе и людям, восхищаться Христом, а не Его заботами о нас и дарами, которые мы от Него получаем и пользуемся.
Любовь Ефесской церкви не умерла совершенно, но достаточно охладела. Христос порицает такое состояние сердца (1 Т. 5:12). Оно преступно в очах Божиих. Там, где у верующих ослабевает любовь ко Христу, там понижается любовь и друг ко другу; там меняется весь духовный облик отдельного верующего человека и всей церкви. Любить значит жертвовать, отказываться от своих прав в пользу другого, жертвовать временем, имуществом, удобствами, собою. Любить значит жить за гранью своих личных интересов, жить интересами другого. Там, где теряется "первая любовь", там, можно сказать, — закрывается половина сердца.
Любовь имеет свойство пылать, гореть, но она способна ослабевать в своем горении и даже гаснуть. Опасность человека верующего в том, что любовь охладевает в нем не сразу, а постепенно. Эта медленная перемена может произойти незаметно для людей, нас окружающих, и даже для нас самих. Когда корень дерева уже съеден червями и дерево обречено на верную смерть, листья дерева долго еще продолжают зеленеть. Там, где "соль потеряла свою силу" и "первая любовь" давно оставлена, "дела и труд, и терпение" и защита догматов и борьба с "лукавыми делателями" может успешно продолжаться. Не является ли это характерными чертами нашего современного христианства?
Ефесская церковь подменила любовь ко Христу, активностью и чистотой вероучения, забыв о "пути превосходнейшем" (1 Кор. 13 глава). Важно заметить, что такое состояние церкви Христос называет духовным падением или отступничеством и призывает ее к покаянию.
"Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела"...
Первое, что необходимо "ниспавшему", это — осознать свое падение, "вспомнить" все то, что привело к падению. "Вспомнить" все последствия падения: все, что было потеряно, допущено и упущено за это время.
Второе, что нужно, это — увидеть всю глубину своего падения: "откуда", с каких духовных вершин "ты ниспал"... И, увидев, ужаснуться и покаяться, "сотворив достойный плод покаяния".
Вспомни... покайся... и твори... Истинное покаяние не только приводит нас к скорбным воспоминаниям и к стыду за содеянное, но и совершает в нашей душе полную перемену, возвращает нас к прежнему правильному состоянию, к "прежним делам". Нежный призыв к
покаянию Христос заканчивает строгим предупреждением:
"А если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься"...
"Приду" — означает посещение связанное с гневом Божиим, как в случае с Содомом (Быт. 18 и 19 главы), или же с огорчением Духа Святого, как это было в жизни Самсона, Саула и многих других (Суд. 16:
20; 1 Цар. 28:6). Подобно Самсону, церковь может и не заметить, на первых порах, что Дух Святой оставил ее, что она уже бессильна, "как и прочие люди".
"Сдвинутый светильник" не всегда означает исчезновение церкви. Церковь может внешне "существовать", но не быть "светом миру", не искать спасения погибающих, смешаться с жизнью и духом окружающего ее мира, равнодушно опустить духовные весла и плыть по течению.
Увы! Ефесяне не приняли предупреждения, не покаялись и светильник их был сдвинут не только духовно, но и материально. Когда-то большой религиозный и торговый центр, Ефес, сегодня — не существует. На развалинах Ефесса расположена жалкая деревушка Аясалук, населенная сейчас магометанами.
"Впрочем то в тебе хорошо, что ты ненавидишь дела Николаитов, которые и Я ненавижу"...
Христос ценит все то доброе, что хранится в нашей душе, каким бы малым и незначительным оно ни было в очах окружающих нас людей. Он ценит наше правильное отношение к ересям и лжеучениям. "Дела Николаитов" Христос ненавидит, но о самих Николаитах Он скорбит и ждет их покаяния. Не так ли и мы должны поступать? Грех мы должны ненавидеть, а грешников любить.
Кто эти Николаиты? Почему их "дела" были ненавистны для Господа и для "ангела Ефесской церкви"? К чему Николаиты привели церковь немного позже, обо всем этом мы узнаем при тщательном разборе Христова послания к Пергамской церкви.
"Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать от древа, которое посреди рая Божия"...
Эти слова относятся уже не только к Ефесской церкви, или всем церквам, но к каждому верующему, у которого есть ухо, т. е. духовная способность слышать голос Духа Святого. Многие люди ясно слышали Голос Божий, но впав в грех, лишались этой способности (Втор. 29:4; Ис. 6:10; Мф. 13:13-15; Иез. 12:2; Мк. 8:17-18). От способности слышать "что Дух говорит" читателю Слова Божьего зависит понимание Апокалипсиса.
"Побеждающему"... Не всем христианам обещана награда. Есть христиане побеждающие и есть — побежденные.
Жизнь —это сражение, это битва, которая не должна быть проиграна. Побеждать врага без сражения с ним, немыслимо. Побеждает в духовной жизни только тот, кто сражается ежеминутно на передовых позициях своей личной молитвы. О Христе сказано: "И находясь в борении, (агонии) прилежнее молился, и был лот Его, как капли крови, падающие на землю" (Лук. 22).
Победа приводит нас ближе к Богу, поражение — уводит дальше от Бога. Мы окружены видимыми и невидимыми врагами, задача которых — преградить нам путь, или вовсе погубить нас, если можно. Не все птицы, перелетающие в теплые края, достигают цели. Многие погибают в пути по непредвиденным причинам и часто без всяких оснований. Но не так бывает с нами, направляющимися в небесную обитель. Никто из нас не может избежать ответственности пред Богом за свое духовное падение и поражение. Возможность победы дана каждому верующему и от нас зависит, как мы ею воспользуемся. Адам, как и Христос, имел право принять искушение, но в то же время располагал и нужной силой отвергнуть и победить любое искушение.
"Побеждающему", а не "победившему"... Наша победа должна быть прогрессивной, постоянной, закаляющей нас в борьбе, переводящей нас "от силы в силу", "от славы в славу". И горе нам, "если, избегши скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, опять запутываемся в них и побеждаемся ими" (2 Петр. 2:20-21).
"Древо жизни" — не символ, а реальность (22:2). "Первый Адам" согрешил и был изгнан из рая, чтобы он не вкусил плода от древа жизни и не стал бы жить вечно во грехе, без надежды на спасение (Быт. 3:22-24). "Второй Адам" (Христос) возвращает нам утраченное блаженство, вводит нас в рай и дает право на "жизнь и бессмертие" (Рим. 2:7).

ПОСЛАНИЕ К СМИРНСКОЙ ЦЕРКВИ

8 И Ангелу Смирнской церкви напиши: так говорит Первый и Последний, Который был мертв, и се, жив:
9 Знаю твои дела, и скорбь, и нищету, — впрочем ты богат, — и злословие от тех, которые говорят о себе, что они Пудеи, а они не таковы, но — сборище сатанинское.
10 Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть. Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтоб искусить вас, и будете иметь скорбь дней десять. Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни.
11 Имеющий ухо (слышать) да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающий не потерпит вреда от второй смерти.
"И ангелу Смирнской церкви напиши: так говорит Первый и Последний, Который был мертв, и се жив"...
Город Смирна был расположен в живописной местности и поэтому назывался "Красота Ассии". Он был также центром поклонения "императору", гордился этим и богател от этого. Смирна, современный турецкий город Измир имеет 250 тысяч населения.
Словом "смирна" называлась благовонная древесная смола. Мудрецы, пришедшие с востока на поклонение Христу-младенцу, принесли Ему в дар смирну (Мф. 2: 11). Смирна также употреблялась при бальзамировании и погребении (Иоан. 19:39).
Евангелие было занесено в Смирну апостолом Павлом, от которого впервые слышали проповедь о Господе Иисусе... все жители Ассии (Д. Ап. 19:10).
Поликарп — ученик апостола Иоанна, был епископом в г. Смирне, когда Апокалипсис был здесь получен.
Послание к Смирнской церкви — самое короткое из всех семи посланий и при том, — без малейшего порицания.
"Знаю твои дела, и скорбь, и нищету"... Сознание того, что Христу известны все наши переживания должно побуждать нас к непрерывному общению с Ним, ожидая от Него совета, мудрости, помощи и защиты. Христос знает наши скорби, ибо Сам был "мужем скорбей, изведавшим болезни". Христос знает нашу нищету, потому что Сам "обнищал ради нас" и "не имел где преклонить голову".
"Впрочем ты богат"...
Смирнская церковь жила в богатом городе, но из всех семи церквей была самая бедная материально и самая богатая духовно.
Она была богата не тем, что она "имела", а тем чем она "была".
Она была богата "верою" (Иак. 2:5), — а чрез веру оправдание.
Она была богата "Богом" (Лук. 12:21), — а в Нем "все сокровища".
Она была богата "добрыми делами, была щедра и общительна" (1 Тим. 6:18), — а это неизменная в своей ценности "валюта" неба.
Она была богата "Христом", Который возродил ее "к упованию живому, к наследству нетленному, чистому, неувядаемому" (1 П. 1:3-7). Этими "неисследимы-ми богатствами Христовыми" церковь в Смирне обогащала других. Она, как "смирна" сгорала на костре гонений и, сгорая, "распространяла собою запах живительный на жизнь".
"И злословие от тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но — сборище сатанинское"...
Смирнская церковь переживала тяжелые дни, была гонима за свою веру во Христа. Это гонение было воздвигнуто местными иудеями. Какое ужасное откровение! Те, кто называли себя "народом Божиим" в очах всевидящего Бога были только "сборищем сатанинским". Они были иудеями "по наружности... по плоти", но не были "внутренне таковы... по духу" (Рим. 2:25-29; Иоан. 8:44). Не так ли Христос смотрит и на современное, традиционное, наследственное христианство?
"Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть. Вот диавол будет ввергать из среды, вас в темницу, чтоб искусить вас, и будете иметь скорбь дней десять"...
Гонение в Смирне было религиозным, но руководил этим гонением сам сатана. Он пользовался здесь, в Смирне, такими же "ревнителями" древнего благочестия, какими он воспользовался в Иерусалиме во дни распятия Христа.
Каким ободрением звучали слова: "не бойся", из уст Того, "Который был мертв, и се, жив". Кто Сам прошел чрез все это!
"Не бойся ничего"...
Не бойся гонений, не ужасайся мучений, не страшись смерти.
Сатана замыслил искоренить церковь в Смирне, но он ограничен временем: "дней десять" и не больше.
"Будете иметь скорбь дней десять"... Этого срока для Господа вполне достаточно, чтобы очистить от "мякины" "чистое зерно". Число 10 символизирует "полноту", "законченность": 10 казней Египетских, 10 заповедей Синая, 10 раз Лаван менял "награду" Иакову (Быт. 31:7 и 41 ст.), 10 раз Израильтяне искушали Бога (Чис. 14:22), 10 раз друзья "срамили" Нова (19:2), 10 дней "делал опыт" над Даниилом и его друзьями начальник евнухов (Дан. 1:12). Все это указывает на то, что испытание Смирнской церкви также было доведено до последнего предела.
Церковная история насчитывает: 10 главных гонений на христианство; 10 императорских вердиктов, имевших своей главной целью уничтожить всех христиан; 10 римских императоров, обагривших руки свои кровью мучеников: Нерон, Домициан, Траян, Марк Аврелий, Север, Максимин, Деций, Валерий, Аврелиан и Диоклетиан.
Самые жестокие гонения постигли христиан при Нероне и Диоклетиане. Гонение Диоклетиана было последним, но продолжалось 10 долгих лет (303-313) и прекратилось Миланским вердиктом императора Константина Великого.
В этот период мученичества многие верующие были умерщвлены разъяренными голодными львами, на аренах Рима, другие пали там же от меча гладиаторов, с которыми их принуждали сражаться, третьих — обливали медом и связанными бросали на муравейник; четвертых — обливали смолою и, привязав к столбам, поджигали. Такими живыми факелами освещались сады Нерона.
"Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни"... Верность — высоко ценится у людей и еще выше — у Бога. Степень нашей любви к Богу определяется степенью нашей верности Ему. Если мы любим Христа, нам легко будет сохранять нашу верность Ему. Нас должны устрашать не страдания, а неверность и грех. Страдания приходят к нам по воле Божьей, на определенное время и для определенной цели. Если мы, быв испытаны, остаемся верны Господу, нас ожидает награда: "венец жизни". Быть верными или неверными —
в нашей воле, иначе Христос не побуждал бы нас к избранию верности.
Многие воины погибли на войне и не воспользовались плодами победы, которую они приобрели своим героизмом и смертью, но не так с "воинами Христовыми", — они не будут лишены славы, так как их смерть будет только физической и поэтому временной, до дня воскресения. Они воскреснут для получения награды.
"Побеждающий не потерпит вреда от второй смерти"...
Смерть "первая" разлучает наш дух с телом, уводит нас с поля сражения, полагает конец нашей земной борьбе с сатаной. Смерть "вторая" разлучает дух человека с Богом и разлучает его навсегда.
Заблуждается тот, кто думает, что "со смертью телесной все кончается", что смерть физическая уничтожает духовное начало, бессмертную душу человека. Думающего так, ждет в вечности ужасное разочарование: он "потерпит вред от второй смерти", он навеки погибнет, — говорит Господь. "Имеющий ухо слышать, да слышит, что Дух говорит церквам".

ПОСЛАНИЕ К ПЕРГАМСКОЙ ЦЕРКВИ

12 И Ангелу Дергамской церкви напиши: так говорит имеющий острый с обеих сторон меч:
13 Знаю твои дела, и что ты, живешь там, где престол сатаны, и что содержишь имя Мое, и не отрекся от веры Моей даже в те дни, в которые у вас, где живет сатана, умерщвлен верный свидетель Мой Антипа.
14 Но имею немного против тебя, потому что есть у тебя там держащиеся учения Валаама, который научил Валака ввести в соблазн сынов Израилевых, чтобы, они ели идоложертвенное и любодействовали.
15 Так и у тебя есть держащиеся учения Николаитов, которое Я ненавижу.
16 Покайся; а если не так, скоро приду к тебе и сражусь с ними мечем уст Моих.
17 Имеющий ухо (слышать) да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать сокровенную манну, и дам ему белый камень и на камне написанное новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает.
"И ангелу Пергамской церкви напиши: так говорит имеющий острый с обеих сторон меч"...
Пергам — древняя столица Пергамского царства, — расположен в 50 милях от Смирны. Позже, Пергам был резиденцией Римских проконсулов. Ныне — турецкий город Бергамо, с 14.000 населения.
"Острый с обеих сторон меч"...
Меч, в данном случае, — ничто иное, как Слово Бо-жие (Евр. 4:12). Этим мечем Господь сегодня совершает суд Свой над церковью и над каждым верующим. Упоминание о мече означает здесь то, что в Пергамской церкви было допущено нечто противоречащее Слову Бо-жию и что эта ошибка нуждалась в исправлении.
"Знаю твои дела, и что ты живешь там, где престол сатаны"...
Пергам был центром языческих религий. Здесь был "пантеон" (капище) многих языческих богов и "храм Эскулапа", здание, посвященное культу Римских императоров и многое другое. В то время Пергам был настоящим "престолом сатаны". До тех пор, пока сатана не будет брошен в озеро огненное, он имеет и будет иметь престол свой на земле, перенося его куда он хочет: из Вавилона в Пергам, из Иерусалима в Рим, из Рима в любые столицы мира.
Слово "пергам" имеет двоякое значение: "превозношение" и "сочетание". Оба эти значения, как нельзя лучше, характеризируют духовное состояние Пергамской церкви. Исторический период этой церкви относится к той "религиозной свободе", которая наступила при императоре Константине. Церковь сочеталась с миром, стала рабой государственной власти и вознеслась до вершин благоденствия и славы. Сатана "ввергавший в темницу", верующих в Смирне, увидев их верность Господу, переменил тактику. То, чего враг душ человеческих не смог достигнуть путем кровавой расправы, он решил добиться омирщвлением состава церкви и всякими компромиссами. Не этим ли методом сатана пользуется и в наше время? Христианство "пергамского периода" стало религией той самой империи, которая распяла Основателя христианства на позорном Голгофском холме.
Историки сомневаются в том, что "благодетель" и "равноапостольный" император Константин был возрожденным христианином. В Британском музее можно видеть монеты эпохи Константина: на одной стороне этих монет — эмблема христианства, а на другой — язычества. Он никогда не оставлял языческого культа Аполону и носил имя "Понтифекс Максимус", означающее: "Великий жрец (первосвященник) всего языческого мира". Понятно, почему Христос назвал тогдашний Рим "престолом сатаны". Этот же титул "верховного жреца" до настоящего дня носят папы Римские. Как тогда, так и сейчас, "мир сей" облекся во внешнюю церковную позолоту, а номинальная Церковь окунулась во внутреннюю мирскую грязь.
"И что содержишь имя Мое, и не отрекся от веры Моей даже в те дни, в которые у вас, где живет сатана, умерщвлен верный свидетель Мой Антипа"...
Церковь попрежнему "носила имя", исповедывала "символ веры" и гордилась своими "мучениками". "В те дни"... во дни гонений и мученичества был умерщвлен
Антипа...
Нам ничего не известно, кто был этот "верный свидетель", но значение слова "антипа" — весьма знаменательно. Оно означает "против всех". Подобных мучеников и: свидетелей Христос имел во всех странах во время всех гонений за имя Его.
Один из таких свидетелей был учитель и "отец церкви" Афанасий Александрийский. Он был сослан и жил отшельником в пустыне Африки. Одеждой его была кожа тигра и весь его необычайный вид привлекал к себе толпы любопытных. Так Афанасий прожил 30 лет. Во время гонений на христиан при Максимине бесстрашный пустынник, оставив место своего уединения, явился в Александрию и стал посещать страдальцев за веру в тюрьмах, рудниках и на галерах, увещевая христиан твердо хранить свое исповедание до конца. В 351 году, будучи уже столетним старцем, Афанасий во второй раз, внезапно появился на Вселенском соборе и там выступил против ереси "арианства", защищая Никейское исповедание веры. Арий учил, (как учат в наше время унитарианцы, русселисты, иеговисты, мормоны и модернисты) что Христос был только человеком, но не Богом. Мнение всего христианского мира разделилось. Обращаясь к Афанасию, Арий сказал: "Разве ты не видишь, что весь мир против тебя?" — "Отлично! Я — против всего мира!" — ответил отшельник. Вслед за этим, Афанасий обнажил свою спину и показал ужасные рубцы от когтей диких зверей, на растерзание которым был брошен во время гонения, но чудом уцелел. "Я ношу раны Господа на теле моем и не могу сносить богохульства!" — воскликнул Афанасий и начал излагать учение о Божественности Иисуса Христа с такой ясностью и убедительностью, что все присутствовавшие на Соборе согласились с Афанасием и утвердили второй член "символа веры": "Верую... во единого Господа Иисуса Христа, Сына Божия, Единородного, иже от Отца рожденного прежде всех век. Света от Света, Бога истина от Бога истина, рожденна, не сотворенна, единосущна Отцу, Им же вся была". Таких неустрашимых верных Своих свидетелей Христос ищет сегодня.
"Но имею немного против тебя, потому что есть у тебя там держащиеся учения Валаама, который научил Валака ввести в соблазн сынов Израилевых, чтобы они ели идоложертвенное и любодействовали. Так и у тебя есть держащиеся учения Николаитов, которое Я ненавижу"...
На смену Антипам и Афанасиям, в Церковь проникли Валаамы и Николаиты. Оказалось, что умирать за Христа на аренах и площадях смертью мучеников было гораздо легче, чем отстаивать в свободной от гонений Церкви чистоту учения, стоять за "веру однажды переданную святым".
Что это за "учение Николаитов" и кто они, эти "Николаиты?".
Есть толкование, что "Николаитами" назывались последователи Николая Антиохийского, одного из семи диаконов (Д. Ал. 6 гл.), превратно учившего о свободе человеческой воли. Это учение дало якобы повод к распутству. Но такое толкование слова "Николаиты" не имеет никакого основания ни в Священном Писании, ни в Церковной истории. Если бы это учение было связано с именем Николая, то его последователи названы были бы "держащимися учения Николая", как сказано о "держащихся учения Валаама", "Иезавели" и других лжеучителей. В Коринфе последователи Павла, Аполлоса и Кифы не носили названия "Павлоиты", "Апполосоиты" и "Кифаиты". Даже последователи Христа не назывались "Христоитами", как же могли последователи Николая называться "Николаитами"?
Познакомимся еще с одним толкованием:
Слово "Николаиты" составлено из двух греческих корней: "никао" — властвовать, побеждать и "лаос" — народ и означает: "властители народа", или "господствующие над народом". По учению Николаитов, епископы, пресвитеры и диаконы в христианской церкви, должны были соответствовать первосвященникам, священникам и левитам в Иудействе. Такое сравнение, в свою очередь, предполагало разделение всех верующих христиан на две группы: на "духовенство" и "мирян". Это незначительное, на первый взгляд, заблуждение привело всю Церковь к ужасным последствиям.
Как Христос смотрит на такое учение? Его взгляд выражен здесь двумя словами: - "Я ненавижу!".
В Ефесской церкви говорится о "делах Николаитов", как об отдельных их поступках и отношениях к "простолюдинам", как о случайных проявлениях "гос-лодствования над наследием Божиим", вроде тех, какие наблюдались в служении Диотрефа. Здесь же, в послании к Пергамской церкви, мы убеждаемся уже в том, что такое поведение "священнослужителей" узаконено, "догматически обосновано" и возведено в "учение Николаитов".
Почему Христос ненавидит такое учение? Потому что не пресвитерам и диаконам церкви Христос повелел "быть Моими свидетелями", а всей Церкви в целом и каждому верующему члену церкви в отдельности. Церковь призвана спасать погибающих. Все искупленные Христом, в очах Божиих, — "царственное священство". Мы, все члены церкви, обязаны "возвещать совершенства Призвавшего нас из тьмы в чудный Свой свет". В этом главное призвание и назначение Церкви.
"Учение Николаитов" извратило это назначение искупленных. Присвоив себе "право совершать богослужения", Николаиты взяли в свои руки административную власть в церкви, лишили "мирян" свободы свидетельства о Христе и тем привели все "стадо" к молчанию и пассивности.
Такое подразделение на "начальствующих" и "подчиненных" привело позже к учению о "приемственной власти апостолов", к "облачениям", "церковной утвари", к "лобызанию руки", "лобызанию перстня", "лобызанию туфли", к "непогрешимости пап", "непогрешимости церкви" и т. д. Все это началось невинным, как будто бы, отступлением от принципов Евангелия, но закончилось небывалым в истории человечества закабалением, тиранией, суеверием и идолопоклонством.
Господь порицает Пергамскую церковь за то, что она допустила в своей среде две ереси, которые ввергли позже все христианство в мрачный и долгий период "средневековья". Первая ересь — установление "духовного звания", "церковного сана", вторая — устранение границы между церковью и "миром сим". От священников, епископов и архиереев требовалась отделенность от мира и святая жизнь, от "мирян" ничего этого не требовалось. Отсюда, Христос сравнивает здесь "учение Николаитов" с "учением Валаама". У последователей Валаама грех смешения с язычниками выражался физически, у Николаитов — духовно.
Израиль был избранным и отделенным народом. Израиль не должен был смешиваться с другими народами, но он не устоял. Тоже самое произошло и с христианской Церковью при "равноапостольном" Константине. Слово Божие повелевает христианам "выйти из среды их и отделиться", а христиане не только не вышли, но смешались с миром. По вердикту императора все языческие капища должны были превратиться в христианские храмы. Епископы стали управлять "духовными метрополиями" и называть себя: "принцами Церкви", митрополитами, и т. п.
Таинственный пророк древности, Валаам, не согласился произнести проклятия на Израиля и тем самым лишить Израиля благословения и успеха. Но "возлюбив мзду неправедную", пророк придумал лукавый выход: он научил царя Моавитокого Валака завязать тесную дружбу с Израильтянами и пригласить их на свои идольские торжества, которые заканчивались обычно языческими оргиями (Чис. 25). Валак послушался пророка и сатанинская цель была достигнута.
Христианская Церковь, вступив в дружбу с миром сим, тоже перешла с узкого пути на широкий, плотской путь, свободный и привлекательный. Она начала совмещать земное с небесным. Божеское с человеческим, одновременно пить "чашу Господню и чашу бесовскую... быть участницей в трапезе Господней и в трапезе бесовской", находить какое-то "согласие между Христом и Велиаром", "соучастие верного с неверным", совмещение "храма Божия с идолами" (1 Кор. 10 гл. и 2 Кор. 6 гл.). В результате, появились всякого рода "святыни", статуи, иконы и мощи, пред которыми "христиане" падают ниц, целуют их, кадят им и лукаво оправдываются: "мы поклоняемся не полотну, гипсу или изваянию, а тому, кто на этом полотне изображен". Поэтому воздавание Божеских почестей неодушевленным предметам приобрело в Церкви переносное значение...
Но, что говорит Господь? Как Он на это смотрит? — "Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли. Не поклоняйся им и не служи им", — не важно, в каком значении: прямом или переносном, материальном или духовном (Исх. 20 гл.).
"Покайся, а если не так, скоро приду к тебе и сражусь с ними мечем уст Моих. Имеющий ухо слышать, да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать сокровенную манну, и дам ещ белый камень и на камне написанное новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает"...
"Покайся"!
Одним этим словом "покайся" Христос выражает полноту Своего требования к церкви в Пергаме. Если мы не покаемся и не станем сражаться против зла проникшего в Церковь, то Христос сразится с нами и "кто может устоять?".
Тем, кто привык "вкушать идоложертвенное", "оскверненное", Христос обещает нечто лучшее: — "сокровенную манну".
"Белый камень"...
Верующие названы в Писании "живыми камнями", Христос — "краеугольным камнем". Камень всегда является символом твердости, верности, постоянства. "Белый камень" свидетельствует о нашей христианской твердости и непоколебимости в догматах веры, в защите Евангельских истин и принципов, хранимых в чистоте.
"Новое имя" означает перемену человеческой сущности.
Николаиты обольстились нововведением "имен", "санов" и "званий", с которыми связывались почет и материальные блага. Христос обещает им то, что Он "приготовил любящим Его", чего никто из смертных не испытал еще и не знает, ибо "не видел глаз, не слышало ухо и не приходило то на сердце человеку". Но прежде чем получить "новое имя", "сокровенную манну" и "белый камень", нужно исполнить повеление Христа: Покайся!

ПОСЛАНИЕ К ФИАТИРСКОЙ ЦЕРКВИ

18 И Ангелу Фиатирской церкви напиши: так говорит Сын Божий, у Которого очи — как пламень огненный, и ноги подобны халколивану:
19 Знаю твои дела, и любовь, и служение, и веру, и терпение твое, и то, что последние дела твои больше первых.
20 Но имею немного против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих, любо-действовать и есть идоложертвенное.
21 Я дал ей время покаяться в любодеянии ее, но она не покаялась.
22 Вот, Я повергало ее на одр и любодействующих с нею в великую скорбь, если не покаются в делах своих.
23 И детей ее поражу смертью, и уразумеют все церкви, что Я есмь испытующий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим.
24 Вам же и прочим, находящимся в Фиатире, которые не держат сего учения и которые не знают так называемых глубин сатанинских, сказываю, что не наложу на вас иного бремени;
25 Только то, что имеете, держите, пока приду.
26 Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над язычниками,
27 И будет пасти их жезлом железным; как сосуды глиняные, они сокрушатся, как и Я получил власть Отца Моего;
28 И дам ему звезду утреннюю.
29 Имеющий ухо (слышать), да слышит, что Дух говорит церквам.
"И ангелу Фиатирской церкви напиши"... Фиатиры — один из городов Лекаонских, — расположен влево от дороги ведущей из Пергама в Сардис. Город Фиатиры славился своими красками для тканей. "Лидия, торговавшая багрян и-цею" (самым дорогим сортом краски) была жительницей Фиатир, но оказалась в Филиппах, когда ап. Павел проповедывал там Евангелие (Д. Ап. 16 гл.). Вполне возможно, что возвратившись, она принесла Весть Спасения в свой родной город, который был позже разрушен до основания.
Послание Фиатирской церкви — самое длинное из семи посланий.
"Так говорит Сын Божий, у которого очи — как пламень огненный, и ноги подобны халколивану"...
Мы уже заметили, что каждой церкви Христос открывается по-разному. В одном случае Он — "держащий семь звезд" и "ходящий посреди светильников", в другом — тот, "Который был мертв и се жив", в третьем — Он "острый с обеих сторон меч", здесь же, в Фиа-тирах. Он — "Сын Божий"...
Исторический период Фиатирской церкви можно отнести к периоду папства, периоду, который назван во Всемирной Истории: "средневековьем"... "темными веками". Уже в седьмом веке Римский епископ объявил себя первым "наместником Христа на земле" и рассматривал себя "главой христианства".
Интересно, что слово "фиатиры" означает "постоянное жертвоприношение". Значение этого слова, как нельзя лучше, указывает на те католические "бескровные жертвы", которые совершаются католическими священниками при каждой "мессе". Католичество учит, что в "мессе" священник приносит бескровное и беспрерывное жертвоприношение за грехи всех живых и всех умерших, кощунственно отвергая тот факт, что верующие искуплены и освящены "единократным принесением Тела Иисуса Христа... Он одним приношением навсегда сделал совершенными освящаемых... жертвы и приношения не захотел, но Тело уготовал" (Евр. 10).
Не удивительно, что в этом послании к Фиатирцам, Христос — как "Сын Божий", а не "сын Девы Марии", как принято верить по учению католической церкви. Христос изображен здесь не как младенец на руках Марии, а как Тот, у Кого "очи — как пламень огненный, и ноги подобны халколивану". Какой художник способен был бы изобразить Христа таким, каким Он здесь представлен? Что общего между живым, прославленным Христом и мертвыми изваяниями, изображениями и подобиями?
"Знаю твои дела, и любовь, и служение, и веру, и терпение твое, и то, что последние дела твои больше первых"...
Заметьте, что "любовь" стоит здесь перед "верой", а "дела" — перед "любовью". Причем, слово "дела" упоминаются дважды. Мы знаем, с каким упорством и терпением было проповедуемо учение католиков о спасении "добрыми делами", "индульгенциями", аскетизмом, безбрачием, самопожертвованием и т. п. Но, при всем этом, Христос обнаруживает в церкви унаследованное от Николаитов заблуждение, разрешающее членам церкви жить мирской жизнью: духовно "любодействовать и есть идоложертвенное"...
"Но имею немного против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих, любодействовать и есть идоложертвенное"...
Это послание адресовано в первую очередь к местной церкви и нет сомнения, что там, в Фиатирах, была женщина выдававшая себя за пророчицу, которую Господь сравнивает с Иезавелью.
Кто такая Иезавель?
Иезавель была принцессой Финикийского царя. Она вышла замуж за Ахава, нечестивого царя Израильского, и будучи преданной поклонницей Ваала, пыталась обратить всю страну в "свою" религию. Жрецов Вааловых Иезавель облачала в парчу и золото, тогда как пророки Господни подвергались тогдашней "инквизиции" и, как Илия, скитались "по пустыням и горам, по пещерам и ущелиям земли".
Ни одна личность во всей мировой или священной истории не выражает собою и своим учением принципов католичества и папства так, как эта женщина. Имя "Иезавель" означает — нецеломудренная, непристойная. Какой контраст между возвышенным именем, которое она себе присвоила: "называя себя пророчицей" и теми делами, которые она делала: "учила и вводила в заблуждение рабов Моих". Пастыри и учители Церкви призваны Богом к тому, чтобы учить Церковь. Католичество, напротив, утверждает что церковь — "учительница", "церковь — мать" и то, что церковь говорит и чему учит, надо беспрекословно принимать. Католическая церковь учит: "ее слушайте", вместо ясного Божьего повеления:
"Его слушайте" (Мф. 17:5)...
Заметьте, что два тяжких греха, допущенные Пергамской церковью: идолопоклонство, и любодеяние, указаны здесь в обратном порядке: сперва любодеяние, а потом — идолопоклонство. "Прелюбодеи и прелюбодейцы! Не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога!". Эта тесная связь с "миром сим", всегда была главной причиной ухода церкви "от простоты во Христе" и допущения идолопоклонства в различных его формах, видах и проявлениях.
"Я дал ей время покаяться в любодеянии ее, но она не покаялась"...
Покаяние Иезавели и Фиатирской церкви было единственным выходом, единственным для них способом исправить свое отношение к миру и к Богу, но путь покаяния был отвергнут. Иезавель занимала слишком высокое положение, чтобы признать свое заблуждение и каяться, а Церковь следовала за "пророчицей".
Не то ли самое упорство и "нераскаянное сердце является отличительным признаком и Католической церкви? Вспомните эпоху Оавонароллы в Италии, Вик-лифа — в Англии, Джона Нокса — в Шотландии, Цвин-глея — в Швейцарии, Кальвина — во Франции, Яна Гу-са — в Чехии, Мартина Лютера — в Германии и десятки лучших мужей Божиих, уничтоженных "инквизицией"... Все они призывали Католическую церковь к покаянию и исправлению своих злоупотреблений и отступничества от Св. Писания, но их призывы остались "гласом вопиющего в пустыне". Господь "дал ей время покаяться... но она не покаялась" и до сегоднешнего дня остается без малейшего намека на внутренние духовные (а не политические) перемены.
"Вот, Я повергаю ее на одр и любодействующих с нею в великую скорбь, если не покается в делах своих. И детей ее поражу смертью, и уразумеют все церкви, что Я есмь испытующий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим"...
"Великая скорбь" ожидает "великую блудницу". Она будет разорена зверем и десятью царями, "которые возненавидят блудницу, и разорят ее, и обнажат, и плоть ее съедят, и сожгут ее в огне" (Апок. 17 гл.).
"И детей ее поражу смертью"... Католическая церковь любит называть себя "матерью", а своих приверженцев — "детьми". Эти ее дети, рожденные в прелюбодеянии поражены будут "второй" смертью. Бог поразит их так же, как Он поразил смертью сына царя Давида, который рожден был от прелюбодеяния с женою Урии (2 Цар. 12 гл.).
"И уразумеют все церкви"... Если бы папы римские могли понять, что у Бога есть и другие церкви, кроме католической, они перестали бы учить, что "только католическая церковь — невеста Христова".
"Вам же и прочим, находящимся в Фиатире, которые не держатся сего учения и которые не знают так называемых глубин сатанинских, сказываю, что не наложу на вас иного бремени; только то, что имеете, держите, пока приду"...
Духовное разложение христианства прогрессировавшее в течение семи веков, достигло ужасного духовного состояния. Это состояние Христос называет "глубинами сатанинскими". Мистицизм и символизм католических богослужений претендует на особую святость, духовность и проникновенность. В действительности же, это ничто иное, как самообман. Глубины эти очень мелкие, а источники этих глубин — сатанинская ложь. Но, как при Ветхозаветной Иезавели, так и при папстве, есть живые души, "которые не преклонили колена пред Ваалом" (Рим. 11:4), "которые не держатся сего учения и которые не знают", не посвящены в закулисные интриги Ватикана. С этими людьми Господь поступит милостиво. Бремя, которое они несут достаточно тяжело и Он обещает "не налагать" на них "иного бремени", не добавлять ничего больше. Не так-то легко быть "живым" между "мертвыми"...
"Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над язычниками, и будет пасти их жезлом железным; как сосуды глиняные они сокрушатся, как и Я. получил власть от Отца Моего: И дам ему звезду утреннюю. Имеющий ухо слышать, да слышит, что Дух говорит церквам"...
В разбираемом нами послании к Фиатирам, пять раз упоминается слово "дела", но не во всех пяти случаях к слову "дела" можно отнести слово "Мои", "дела Мои". Мы уже знаем, что "делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть... получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Рим. 3 гл.). Невозрожденный человек склонен творить любые "добрые дела", кроме того дела, которое Сам Бог ставит на первое место, — дело веры или непрекращающийся акт верования. "Итак сказали Ему: что нам делать, чтобы творить дела Божий? Иисус сказал им в ответ: вот дело Божие, чтобы вы веровали в Того, кого Он послал" (Иоан. 6:28).
"Тому дам власть над язычниками"... Папство всегда мечтало о мировом владычестве, о власти над всеми народами, и эта власть будет дана "Вавилону" при антихристе, но не на долго. Господь же обещает верным Своим разделить с Ним власть над народами в тысячелетнем Царстве. Эту власть Христос получил от Отца Своего, как Наследник, а мы — как "сонаследники Христу", "как и Я получил власть от Отца Моего".
"Звезда утренняя", которую Христос обещает дать "соблюдающим дела Его" — это ни что иное, как возрождение сердца. Ап. Петр говорит, что этой утренней звездой является Сам Христос и что эта "звезда утренняя" должна взойти в сердце всякого, кто доверяется вполне "вернейшему пророческому слову", как единственному светильнику, "сияющему в темном месте" (2 Петр. 1:19).

ГЛАВА 3
ПОСЛАНИЕ К САРДИЙСКОЙ ЦЕРКВИ

1 И Ангелу Сардийской церкви напиши: так говорит имеющий семь духов Божиих и семь звезд: знаю твои дела; ты носишь имя, будто жив, но ты мертв.
2 Бодрствуй и утверждай прочее близкое к смерти; ибо Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим.
3 Вспомни, что ты принял и слышал, и храни и покайся. Если же не будешь бодрствовать, то Я. найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя.
4 Впрочем у тебя в Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны.
5 Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцем Моим и пред Ангелами Его.
6 Имеющий ухо да слышит, чт Дух говорит церквам.
"И ангелу Сардийской церкви напиши"... Город Сардис, древняя столица Лидии, расположен на высоте 1500 футов и находится в 35 милях от Фиатир. Город Сардис был постоянным местом войны. Благодаря его горным стратегическим позициям, город осаждался и разрушался полчищами Кира Персидского, Александра Македонского, сирийцами, римлянами и др. В данное время, бывший город Сардис — бедный рыбачий поселок в Турции.
"Так говорит имеющий семь духов Божиих и семь звезд"...
Это откровение Христа мы уже встречали в самом начале книги. Почему Христос возвращается к нему? Потому что здесь, в Сардисе, Христос желает положить как-бы новое начало. Он оставляет все старое в Фиатирах, где призыв к покаянию не был услышан. Здесь, в Сардисе, Христос видит три группы верующих:
"Знаю твои дела, ты носишь имя, будто жив, но ты мертв. Бодрствуй и утверждай прочее близкое к смерти; ибо Я. не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим"...
Первая группа — группа духовно "мертвых", вторая — "близких к смерти" или умирающих и третья, — группа живых, "которые не осквернили одежд своих".
Многие церкви в наши дни можно подразделить на эти три группы. О этими несколькими живыми духовно людьми. Господь желает начать обновленное свидетельство пред всем миром.
Слово "сардис" означает "ускользнувший", "вырвавшийся на свободу". Многие комментаторы относят послание Христа в Сардис, к историческому периоду церкви, эпохи Ренессанса, Реформации, к возникновению протестантизма. Если это так, то нельзя не поражаться точному определению духовного состояния этой именно эпохи: "ты носишь имя, будто жив, но ты мертв". Протестанты протестовали против грубых злоупотреблений и заблуждений папской церкви, будучи сами, во многих случаях, людьми невозрожденными. У многих протестантов было головное познание и внешнее принятие основных догматов христианства, приведшее к организационному отделению от католичества, но у них не было внутренней перемены сердца и духовного выхода "из мира сего". Люди, принявшие на себя руководство новым движением, мало имели духовного опыта и быстро перевели новую Церковь на основы прежнего, хотя и "обновленного" формализма.
Однако, среди подавляющего большинства людей духовно "мертвых". Господь усматривает небольшую группу "духовно пробужденных", но срочно нуждающихся в укреплении со стороны духовно возрожденных пастырей Церкви. Вожди протестантизма склонны были рассматривать свои дела и достижения чем-то основательным, радикальным, но Христос, напротив, "не находит, чтобы дела их были совершенны", доведены до уровня апостольской церкви. Он предлагает оглянуться:
"Вспомни, что ты принял и слышал, и храни и покайся. Если же не будешь бордствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя"...
Протестантизм эпохи Ренессанса много "слышал" и много "принял", но к сожалению, "полученное" он растерял в пути, а все "слышанное" очень быстро забыл. Протестантизму надо было многое "вспомнить", во многом "покаяться", многое исправить, многое "хранить" в грядущем будущем... К сожалению, в рядах протестантизма этого не наблюдалось. По сей день великое наследие Реформации, на наших глазах, мельчает, уплывает, испаряется. Модернистический протестантизм и модер-нистический католицизм вскоре найдут общий язык и торжественно объединятся. Эта объединенная "церковь" и будет частично "великой блудницей", невестой антихриста. Мы говорим "частично", потому что в ее состав вольются не только протестантизм и католичество, но и другие формальные религии.
"Найду на тебя как тать"...
Какое грозное предостережение!
Духовное нерадение, охлаждение и безразличие не избегнут грядущей расплаты. Город Сардис не принял предупреждения свыше и тяжело расплатился. В данное время, в Сардисе христианской общины не существует, и не узнать даже того места, где находилось здание той церкви, которой было адресовано Христово послание. Место бывшего Сардиса полностью заселено магометанами.
"Впрочем у тебя в Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны"...
Сардийская церковь — в ужасном духовном состоянии.
Но даже в такой церкви, Христос видит небольшую, незначительную, но драгоценную в Его очах группу верующих. Эти немногие верны Его слову, "они не оск вернили одежд", "они будут со Мною", "ибо они достойны"...
"Несколько человек", "малое стадо" и это радует Господа. Как это не похоже на современное движение по объединению всех церквей и всех религий, которое ссылается на слова Христа: "да будут все едино". Объединенные религии и станут тем "Вавилоном", каким сатана попытается "подменить" Новый Иерусалим. Вот почему, сегодня и завтра и вплоть до восхищения Церкви, принцип Божий: "Выйдите из среды их, отделитесь и не прикасайтесь к нечистому" не должен утрачивать своей силы.
"Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцом Моим и пред ангелами Его. Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам"...
Белые одежды несколько раз упоминаются в Алокалипсисе и являются символом чистоты и святости искупленной души, которая облекается в праведность Христову и убеляется "Кровью Агнца".
Слова "не изглажу имени его из книги жизни" опровергают модернистическое учение о "вечном спасении" и "невозможности отпадения". Христос записывает имя наше в книгу жизни на небесах, но Он же имеет силу и право "изгладить" это имя из книги жизни. Ибо "ты держишься верою: не гордись, но бойся. Ибо, если Бог не пощадил природных ветвей, то смотри, пощадит ли и тебя? Итак видишь благость и строгость Божию: строгость к отпадшим, а благость к тебе, если пребудешь в благости Божией; иначе и ты будешь отсечен" (Рим. 11 гл.)... С другой стороны, Христос может "избавить нас от всякого злого дела и сохранить для Своего Небесного Царства" (2 Тим. 4:18; Рим. 8:39).

ПОСЛАНИЕ К ФИЛАДЕЛФИЙСКОЙ ЦЕРКВИ

7 И Ангелу Филаделфийской церкви напиши: так говорит Святый, Истинный, имеющий ключ Давидов, Который отворяет — и никто не затворит, затворяет — и никто не отворит:
8 Знаю твои дела; вот, Я. отворил пред тобою дверь, и никто не может затворить ее; ты немного имеешь силы, и сохранил слово Мое, и не отрекся имени Моего.
9 Вот, Я. сделаю, что из сатанинского сборища, из тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, но не суть таковы, а лгут, — вот, Я сделаю то, что они придут и поклонятся пред ногами твоими, и познают, что Я возлюбил тебя.
10 И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придет на всю вселенную, чтоб испытать живущих на земле.
11 Се, гряду скоро; держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего.
12 Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон; и напишу на нем имя Бога Моего, нового Иерусалима, нисходящего с неба от Бога Моего, и имя Мое новое.
13 Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам.
"И ангелу Филаделфийской церкви напиши"...
Город Филаделфия находится в 28 милях от Сардиса, на границе двух провинций — Фригии и Лидии. Он был основан Пергамским царем Атталом 2-м, за 150 лет до Р. X. Основным населением города были македоняне и евреи эллинисты (говорящие по-гречески). Позже город был разрушен землетрясением. Сейчас — все еще небольшой городок с несколькими, затерявшимися среди мусульман, христианами.
Греческое слово "филаделфия" означает — "братолюбие" и встречается в Писании семь раз.
В этом послании, как и в послании к Смирнской церкви нет порицания.
"Так говорит Святый, Истинный, имеющий ключ Давидов, который отворяет — и никто не затворит, затворяет — и никто не отворит: знаю твои дела"...
Церковь способна осквернить одежды свои, уйти от Истины, приняв учение Николаитов, Валаама или Иеза-вели, но Христос не заблуждается и не отступает. Он всегда остается "Святым и Истинным".
Христос имеет также право на трон и царство Давида. Ап. Павел повелевает Тимофею не забывать этого:
"Помни Господа Иисуса Христа от семени Давидова, воскресшего из мертвых" (2 Тим. 2 гл.).
Кроме всего, Христос имеет удивительный "ключ", которого никто не может подделать (Ис. 22:22). Этим ключем Христос открыл и закрыл многие двери для
апостолов и первых христиан. Он открыл в прошлом столетии многие языческие страны для миссионерской работы. Он закрыл в наше время многие страны, где Евангелие Христово было проповедано, но не было принято (Д. Ап. 16:6-10; 18:9-10; 19:8-20; 1 Кор. 16:8-9).
"Вот, Я отворил пред тобою дверь, и никто не может затворить ее; ты немного имеешь силы, и сохранил слово Мое, и не отрекся имени Моего"...
Филаделфийская церковь не была многочисленной, но Христос смотрит не на количество верующих, а на их отношение к слову Божию. Это "малое стадо" сохранило свою верность Св. Писанию, слову "писанному" и слову "воплощенному". В Сардисе слово "приняли и слышали", но, вероятно, "не растворили верою". В Фиатире слово Божие было подменено словом лжепророчицы Ие-завели. Здесь, в Филаделфии, — "Слово Мое", "Имя Мое", "Слово терпения Моего", "Имя Бога Моего", "храм Бога Моего", "город Бога Моего" — все было связано с именем Христа и все внушаио благоговение и страх (Ис. 66:2). Понятно, почему именно этой церкви Господь дает особое благодатное поручение: "Я отворил пред тобою дверь", неси снова весть спасения всем погибающим, выполняй Мое поручение: "Иди по всему миру, проповедуй Евангелие всей твари"...
Филаделфийская церковь — в переносном, историческом значении — церковь миссионерского периода. В этот исторический отрезок времени "миссионерская дверь" была открыта так широко, как никогда в истории человечества. Вновь возникли апостолы Индии, Китая, Африки, Европы: Вильям Карей, Давид Ливинг-стон, Хадсон Тейлор, Патон, Цинцендорф и многие другие. Некоторые богословы утверждают, что Господь дал местной Филаделфийской церкви такие же широкие возможности проповеди Евангелия, как и апостолу язычников — Павлу (1 Кор. 16:9; 2 Кор. 2:12).
"Вот, Я сделаю, что из сатанинского сборища, из тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, но не суть таковы, а лгут, — вот, Я сделаю то, что они придут и поклонятся пред ногами твоими, и познают, что Я возлюбил тебя"...
Господь может "смирять ходящих гордо", покорять и унижать врагов Евангелия, показывать им, что тех, кого они гонят. Он "возлюбил и предал Себя за них" (Еф. 5:25). Сборищем сатанинским названы здесь не только "иудеи по плоти", но вероятно и те "иудействующие христиане", которым ап. Павел посвятил свое послание к Галатам. В наше время, мы встречаем таких же "поборников закона Моисеева", которые присвоили себе имя:
"Новый Израиль", но "они не суть таковы, а лгут", лгут самим себе и пытаются ввести в заблуждение других.
"И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придет на всю вселенную, чтоб испытать живущих на
земле"...
"Терпение" — пробный камень нашего христианства. Чрез веру и терпение мужи Божий "получали обетования", "с терпением должны проходить предлежащее нам поприще", "терпением надлежит нам спасать души наши", "терпение должно иметь совершенное действие". Апстол Павел призывает: "облекитесь в терпение Христово" и говорит, что "признаки его апостольства" выявились "во всяком терпении".
"Година искушения"... Эта година искушения может иметь место в жизни каждого верующего и в среде любой поместной церкви. Но здесь, в Филаделфии, година эта вряд ли может быть ограничена местным значением, так как речь идет о године, грядущей на всю вселенную, "чтоб испытать живущих на земле" .Под "годиной искушения" некоторые понимают "великую скорбь", какая наступит после "восхищения церкви", а обещание: "Я сохраню тебя от годины искушения" объясняют "восхищением", которое якобы должно произойти в Филаделфийский исторический период. Такое толкование было бы приемлемо в том только случае, если бы Филаделфийская церковь была последней из семи церквей, но последней церковью в Апокалипсисе является церковь Лаодикийская. Поэтому, обещание "сохранить" или "восхитить" должно быть отнесено не только к местной или исторической Филаделфийской церкви, но ко всем верующим "последнего времени", включая Лаодикийцев. Нужно добавить, что Бог не связан никакими периодами, сроками и обещаниями. Второе пришествие Христа было возможным в любое время дня и ночи, а поэтому верующие всех веков и всех исторических периодов должны были "бодрствовать", "быть готовыми", жить этой надеждой. "Година искушения" могла наступить в любой исторический момент и если она до сего дня еще не наступила "на всю вселенную", то потому только, что "Господь долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Петра 3 глава).
"Се гряду скоро; держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего"...
В послании к Пергамской церкви слова Христа: "скоро приду к тебе" — звучат угрозой, здесь же они внедряют надежду и ободрение. Опасность лишиться "венца своего", обещанной награды, побуждает к бодрствованию. У Господа есть разные венцы (Апок. 2:10;
Иак. 1:12; 2 Тим. 4:8; 1 Фее. 2:19; 1 Петр. 5:4), но нет такого венца, которым награждались бы верующие за их лень, скупость, беспечность и нерадение.
Спасение мы получаем даром "по благодати", венец же мы должны заслужить, получить и держать. Мы должны быть полезными, плодоносными ветвями, добрыми и верными рабами: "Возьми у него один талант и передай имеющему десять"...
Жизнь духовной победы щедро награждается. Победоносная жизнь верующего делает его столпом местной церкви, членом которой он является. Христос сделает его столпом в вечности. Ап. Павел говорит, что "Иаков и Кифа и Иоанн, почитаемые столпами, подали руку общения..." (Гал. 2:9).
Столб будет иметь свою надпись: какая знаменательная, какая почетная надпись! Имя "побеждающего" не только записано в "книгу жизни", но "имя Бога" — выгравировано будет на "челе его" (22 г. 4). Это последнее указывает на особое благоволение Господне ко всякому чаду Божьему, которое научилось жить победной духовной жизнью (Исх. 26:36-34).
"И он уже не выйдет вон"... Другими словами — он сам не захочет покинуть места, отведенного ему Самим Богом. "Пребывать в доме Господнем", всегда было заветным желанием всех мужей Божиих (Пс. 22:6; Пс. 26:4-6). Желание это полностью будет удовлетворено. Пребывание верующих в стенах Нового Иерусалима будет вечным.

ПОСЛАНИЕ К ЛАОДИКИЙСКОЙ ЦЕРКВИ

14 И Ангелу Даодикийской церкви напиши: так говорит Аминь, свидетель верный и истинный, начало создания Божия:
15 Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч!
16 Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих.
17 Ибо ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг.
18 Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть.
19 Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак будь ревностен и покайся.
20 Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною.
21 Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел со Отцем Моим на престоле Его.
22 Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам.
"И ангелу Даодикийской церкви напиши"... Город Лаодикия находится в 40 милях от Филаделфии, в 15 милях от г. Колоссы и совсем недалеко от Иераполя. В этих местах подвизались сотрудники ап. Павла: Епафрас, Архип, Марк, Нимфан, Тихик, Аристарх и другие. Посылая свои послания из Римской тюрьмы, ап. Павел просил прочитать их во всех этих местах (Кол. 4 гл. и 2 гл. 1 ст.).
В Лаодикии была врачебная школа, славившаяся приготовлением особой глазной мази, а в Иераполе — горячие источники, низвергавшиеся водопадом со скалы.
Город Лаодикия был разрушен во время нашествия Магомета и с тех пор остается незначительным городком, расположенным невдалеке от развалин бывшего богатого торгового центра. Современная Лаодикия — турецкий городок Денизлу имеет 17.000 населения.
Слово "лаодикия" состоит из двух греческих корней: "лаос" — народ, и "дикао" — управлять и означает: народовластие, народоправие или "демократия", что является, конечно, полной противоположностью "учения Николаитов".
Лаодикийская церковь — последняя церковь исторического периода. Это церковь нашего времени, церковь-отступница. Никогда еще в истории христианства вожди церкви не были так зависимы от своей собственной церкви или "паствы" и никогда не были так самодовольны, так снисходительны к грехам членов общины и так безразличны к судьбе погибающих.
В этом послании мы обнаруживаем много порицаний и ни одной похвалы.
"Так говорит Аминь, свидетель верный и истинный, начало создания Божия"...
Слово "аминь" раввины называли "Божьей печатью", потому что слово это по-еврейски состоит из трех букв, при чем, начинается оно первой, а кончается последней буквой еврейского афлавита.
В прошлых посланиях Христос говорил о "лжеапостолах", "лжеучителях", "лжеиудеях"; в этом послании — о "лжехристианах". В отличии от всего "ложного", Христос вновь напоминает о Своей непреложной верности и истинности, которые легли в основу всего Богом созданного. Слово Божие учит нас, что "всякая ложь не от истины", "всякая неправда есть грех" и "кто делает грех, тот от диавола"...
"Ты ни холоден, ни горяч"...
Не является ли это самым красочным и точным описанием нашего духовного состояния? Что же другое, как не это характеризует христианство нашей эпохи? "Ни холоден, ни горяч"... Нельзя сказать, что все невозрожденные христиане—"безбожники", но и "Божьими" нельзя их назвать. "Разделилось сердце их"... Половину сердца они отдают миру, а другую половину — Богу. Дух Божий не обитает в их душе, а поэтому и не может научить их любить Бога "всем сердцем своим, и всею душею своею, и всею крепостию своею, и всем разумением своим". Их набожность очевидна, но она не выходит за ограду церковного здания. Их уклад жизни и характер ни чем не отличаются от характера и жизни мирских людей.
Их молитва?
"Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи"... Благодарю Тебя за то, что "я богат, разбогател и ни в чем не нуждаюсь". К моим услугам — все достижения культуры и цивилизации: величественные здания, многочисленные толпы слушателей, высокие кафедры, мощные органы, удобные кресла, захватывающие проповеди, потрясающее пение, усовершенствованные громкоговорители, большие денежные сборы...
Лаодикийцы, к сожалению, не знали своего подлинного духовного состояния. Они были духовно слепы и не видели своей самонадеянности, самообольщения и самовлюбленности. Как слепец, идущий к пропасти, они и не предполагали о своем неизбежном падении и смерти. Лаодикийское христианство служило только их земным целям, было только "украшением" народного быта, "хорошим тоном", необходимой гримировкой почетных членов общества... Лаодикийцы были духовно несчастны и этого не знали. "А не знаешь, что ты несчастен"... Ибо "если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех человеков" (1 Кор. 15:19).
Несмотря на такое печальное положение Лаоди-кийской церкви. Господь не оставляет ее без совета и наставления:
"Скажите, что вы думаете о Христе?" — спросила дама одного ученого.
"Не важно, что я думаю о Христе, а важно, что Христос думает обо мне" — скромно ответил ученый. Христос не только думает и видит, но Он открывает нам самих себя, ставит нас пред духовными фактами: "жалок... нищ... слеп... наг..." и предлагает нам Свою помощь, если мы желаем действительного исправления и перемены. Вместо материальных земных богатств, Христос предлагает нам Свои духовные сокровища, которые сравниваются в послании с "золотом, огнем очищенным". Христос не дает этого золота даром, но предлагает нам "купить" (Ис. 55:1; Пр. С. 23:23), купить ценой отказа от "теплопрохладности", ценой самоотречения, самоотвержения, самопожертвования. Этим золотом "огнем очищенным" является благодатное спасение Христово. Христос желает возродить нас, облечь нашу греховную наготу в "белую одежду", в "ризы спасения" (Ис. 61:10). Лаодикийцы были духовно слепы и этого не чувствовали. Мы тоже можем не чувствовать и не замечать нашей духовной наготы, в данный момент, но настанет час и она откроется и пред нами, и пред всеми (Наум. 3:5; 2 Кор. 5:3). Они нуждались в прозрении, но никакая "глазная мазь" местного изготовления не могла удалить их духовной слепоты (Мк. 8:18). Мазь, которую Христос им предлагает — "Помазание от Святого" (1 Иоан. 2:20 и 27 ст.).
"Люблю... обличаю... наказываю"... Эти три Божьих воздействия — неразрывны. Можно обличать человека и не любя его, но нельзя любить и не обличать (1 Тим. 5:20; Еф. 5:11; 2 Тим. 4:2).
"Будь ревностен и покайся"...
Без ревности не может быть должного покаяния. Покаяние без нашего ревностного решения порвать с прежним укладом жизни, не приведет нас к желанным результатам. Ревность же эта рождается в нашей душе только горячим желанием угодить Богу, устранив и оставив все то, что Ему не угодно. Всюду, где Слово Божие говорит нам о Втором пришествии Христа, постоянно следует и Божий призыв к освящению, к готовности, к духовному бодрствованию. Будем помнить это при дальнейшем изучении Апокалипсиса и держать наши сердца широко открытыми для принятия этих призывов, иначе изучение этой книги не приведет нас к Божьим благословениям.
"Се, стою у двери и стучу"... Часто мы проповедуем о том, что Христос стоит и стучит у дверей сердца невозрожденного грешника, нуждающегося в Божьем спасении. Но здесь Христос стоит у дверей Своей церкви. Внутри церкви Христу нет места. Христос, как видно, изгнан церковью, но Он не ушел от нее далеко, не покинул ее совершенно. Он стоит у ее дверей, всегда готовый войти внутрь; войти и простить, все забыть; войти "вечерять вместе" с раскаявшимся и возвратившимся "блудным сыном". В этих словах слышится примирение, общение, блаженство. Блажен человек, который "имеет уши и слышит" голос и стук Спасителя.
Но не достаточно слышать. Надо "открыть" дверь своего сердца, пригласить Христа войти в сердце и пребывать в Нем. Христос не насилует человеческой свободы, Он не может войти в наше сердце без приглашения, оказаться непрошенным гостем. И не смотря на то, что Христос горячо нас любит. Он не врывается в сердце, но нежно стучит и терпеливо ждет нашего ответа и просьбы.
Заметьте, что хотя Христос и стоит у дверей всей церкви. Его призыв направлен не ко всем, а только к тем немногим," кто услышит... кто отворит". Из этого можно заключить, что время для массового покаяния уже прошло и что здесь Христос все еще пытается "спасти, хотя бы некоторых".
"Побеждающему" ворующему, тому кто "добрым подвигом подвизается" и желает "увенчаться успехом", Господь обещает разделить с Ним престол Отца и Его славу. Бог хочет, чтобы мы подражали примеру Христа, "шли по следам Его", проходя чрез искушения, борьбу, сораспятия и победы, направляясь к вечной славе.
Читатель, если ты еще не лишился духовного слуха, прислушайся к тому, "что Дух, говорящий церквам" и что говорит Он твоему сердцу. Христос стоит у врат твоей души и терпеливо ждет твоего ясного решения. Он стучался к тебе в дни твоего детства, отрочества, юности, зрелого возраста... Он все еще продолжает стучаться... стучаться чрез неудачи, болезни, разочарования... стучаться чрез проповеди, духовное пение, свидетельство верующих, чрез духовную литературу... Вполне возможно, что Он стучится в твое сердце в данный момент, когда ты читаешь эту книгу?

Стучася, у двери твоей Я стою.
Впусти Меня в келью свою!
Я немощен, наг, утомлен и убог,
И труден Мой путь и далек.
Скитаюсь Я по миру беден и нищ,
Стучуся у многих жилищ.
Кто глас Мой услышит, кто дверь отопрет,
К себе кто Меня призовет, —
К тому Я войду и того возлюблю
И вечерю с ним разделю.
Ты слаб, изнемог, ты в труде и борьбе,
Я силы прибавлю тебе;
Ты плачешь, последние слезы с очей
Сотру Я рукою Моей. И буду в печали тебя утешать
И сяду с тобой вечерять. Отучася, у двери твоей Я стою;
— Впусти Меня в келью свою!
К. К.

ГЛАВА 4
ТРОН НЕБЕСНЫЙ

Каким образом Церковь закончит свой путь?
Восхищением.
"Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом и мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках, в сретение Господу и там всегда с Господом будем" (1 Фее. 4:16-17).
Некоторые богословы удивляются тому, что в Апокалипсисе нигде не упоминается о взятии Церкви на небо, или как принято говорить, — о восхищении Церкви. Но разве "дверь отверстая на небо" — отверста только для ап. Иоанна? Мы видели, как вся история Церкви закончилась последним посланием к последней церкви и завеса церковной истории опустилась. "После сего". Апокалипсис не занимается уже больше земной, исторической Церковью, так как она уже "восхищена" от земли. Поэтому, слово "церковь" последний раз упоминается в третьей главе Апокалипсиса. "После сего", упоминаются только ее новые имена: "святые", "невеста", "жена" и другие названия, относящиеся к небесной Церкви.
Восхищение Церкви не упоминается в Апокалипсисе в силу того, что "о дне том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один" (Мф. 24:36). Но восхищение, безусловно, произойдет по повелению Господа: "взойди сюда"... Это приглашение может последовать "в который час не думаете" и "день, в который не ожидаете", а поэтому Господь повелевает всем верующим "бодрствовать".
"Я взглянул, и вот дверь отверста на небо"... Эта дверь была закрытой с тех пор, когда "небо должно было принять Его до времен совершения всего" (Д. Ап. 3:21), когда "Христос вознесся во славе, показал Себя ангелам"... Но вот эта дверь небесная отверзлась снова, отверзлась для того чтобы принять всех "возлюбивших явление Его", мертвых и живых, ибо написано: "мертвые услышат глас Сына Божия и услышавши оживут" (Иоан. 5 гл.).
Почему Церковь будет восхищена с земли на небо?
Потому что на земле будут совершаться суды Божий, а "верующие не судятся", они приняли оправдание по вере во Христа Иисуса, "и на суд не приходят, но перешли от смерти в жизнь".
Церковь была "солью земли" и "светом миру", но мир отвергнувший ее служение, будет духовно разлагаться и созревать в своем беззаконии для суда.
Церковь будет взята для того, чтобы антихрист мог придти и быть принят миром, ибо он, антихрист, не может этого сделать до тех пор, пока Дух Святой и Церковь Христова не будут взяты от земли, "пока не будет взят от среды удерживающий теперь" (2 Фее. 2 гл.).
Церковь будет взята, чтобы избежать Великой Скорби, "годины искушения". Она была "посланницей" Христовой на земле. При объявлении войны "посланники" враждующих стран отзываются домой. Прежде чем совершить Свой суд над миром и сатаной, Христос отзовет Свою "посланницу" к Себе, Домой.
"Взойди сюда, и покажу тебе"...
Небо, куда Иоанн должен был "взойти". Св. Писание называет "третьим небом" (2 Кор. 12 гл.). Есть небо атмосферное, воздушное. Есть небо стратосферное или безвоздушное, это та "твердь" на которой расположены светила небесные. Но есть еще третье небо— надсфер-ное, духовное, где Бог "в непреступном свете", где "души праведников, достигших совершенства", где ангелы, архангелы, херувимы, престолы господства и силы.
"И тотчас я был в духе, и вот, престол стоял на небе. и на престоле был Сидящий; и Сей Сидящий видом был подобен"...
Ап. Иоанн мог взойти на небо, но только "в духе". Другие мужи Божий пережили это особое духовное состояние (Д. Ап. 10:10; 2 Кор. 12:1-4; Ис. 6:1; Иез. 1 и 10 главы). Быть в духе, значит вознестись выше естественного, телесного, в сферу духа, в область незримого очами, сверхъестественного и быть захваченным этим духовным миром.
Первое, что увидел Иоанн, это — престол и Сидящего на нем. Престол или трон упоминается в двух очередных главах (4 и 5) семьнадцать раз, хотя на земле мало думают о нем и даже отрицают тот неоспоримый факт, что все находится во власти Сидящего на троне.
Заметим также, что "Престол Благодати" (Евр. 4: 16), сменился теперь Престолом Суда для всех, непокорившихся благовествованию Христову (Дан. 7:9).
Обратим наше внимание на описание Сидящего: "видом был подобен"... Это указывает, что здесь дано нам видеть не реальные вещи, а только их подобие. Как иероглифы или картины, только напоминают нам о тех или иных предметах, но не являются этими предметами, так и здесь — "Сидящий видом был подобен"... Евреи боялись произнести Имя Божие "всуе" и поэтому ап. Иоанн пользуется словом "Сидящий".
"Подобен камню яспису и сардису; и радуга вокруг престола, видом подобная смарагду"...
Яспис — самый драгоценный камень, — принадлежность первосвященнического облачения (Исх. 28: 17-20; 39:13), прообраз славы Божией. Яспис назван также "кресталловидным" (21 гл.). Некоторые драгоценные камни в наше время носят другие названия. Описание "ясписа" в Апокалипсисе, соответствует нашему бриллианту, а не камню, который сейчас носит русское название "ясписа".
Камень "сардис" — красного цвета разных оттенков, указывает на жертвенную Кровь Христа.
Драгоценный камень "смарагд" или наш русский изумруд, — одно из оснований Нового Иерусалима и украшение первосвященнического нагрудника, — прозрачный камень ярко-зеленого цвета (Исх. 28:17 и 39:10;
Апок. 21:19). Радуга вокруг престола была подобна изумруду, и свидетельствовала о неизменной верности Божией (Быт. 9:8-17).
4 И вокруг престола двадцать четыре престола; а на престолах видел я сидевших двадцать четыре старца, которые облечены были в белые одежды и имели на головах своих золотые венцы.
Кто эти старцы?
Русское слово "старцы" выражено в греческом оригинале словом "пресвитерос", означающим "пресвитеры".
Кто они?
Ответ будет понятным для нас, если мы вспомним, что Христос, как "Первосвященник, Который воссел одесную престола величия на небесах — есть Священ-нодействователь святилища и скинии истинной, которую воздвиг Господь, а не человек", и что земное священство "служит образу и тени небесного" (Евр. 8:1 и 5 ст.).
Что мы знаем о священстве земном?
Царь Давид "распределил по жребиям" двадцать четыре священника из сыновей Аарона и сыновей Ифамара (младшего сына Ааронова), чтобы они были "главными во святилище и главными пред Богом", установив для их служения очереди или "чреды". Священник Захария — отец Иоанна Крестителя "был из Авиевой чреды" (1 Пар. 24 гл.; Лук. 1:5). Когда все эти 24 ветхозаветных старца, сыновья и внуки Аароновы, собирались в Иерусалимском храме — все "священство колена Левиина" было ими представлено. На протяжении многих веков одни священники сменялись другими, но все они были только прообразом "небесного священства", которым являются эти, показанные Иоанну, 24 старца, 24 небожителя. Эти двадцать четыре Апокалиптических старца — полнота небесного представительства искупленных.
То, что эти двадцать четыре старца — не ангелы,
не апостолы, не ветхозаветные патриархи, подтверждается облачением этих же старцев. Старцы "облечены были в белые одежды". Белые одежды означают благодатное спасение. Старцы "имели на головах своих золотые венцы" — символ их победы над грехом, миром и сатаной. Земное происхождение старцев подтверждается еще и той новой песнью, которую они поют: "Достоин Ты взять книгу и снять с нее печати, ибо Ты был заклан, и Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка и народа и племени, и соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле" (5:8-10). Нам известно, что все патриархи, апостолы и пророки принадлежали к еврейскому народу, старцы же говорят, что они — искупленные "из всякого народа и племени"...
Созерцая вместе с апостолом Иоанном небесный Трон и окружающих старцев, будем помнить, что эта потрясающая картина относилась к грядущим векам. Апостолу Иоанну было показано здесь "то что будет", но чего не было еще в тот момент, когда он находился на Патмо-се. В то время Евангелие еще не было проповедано "во свидетельство всем народам" и церковь из искупленных только-что возникла и возрастала. Венцы не были еще даны искупленным, хотя вера в то, что венцы будут им даны радовала сердца искупленных. Ап. Павел говорит:
"А теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем возлюбившим явление Его" (2 Тим. 4:7). Слово Божие учит, что всем нам, верующим, искупленным "надлежит явиться пред судилище Христово" для получения награды, венца или порицания (2 Кор. 5:10). Отсюда следует заключить, что венцы, которые видел Иоанн, были получены старцами после "восхищения Церкви" и после "судилища Христова".
Мы уже благоговейно созерцали "престол" и Того, Кто "на престоле". Мы видели также все то, что "вокруг престола"... Посмотрим, что исходит "от престола", и что — "пред престолом".
5 И от престола исходили молнии и громы и гласи, и семь светильников огненных горели пред престолом, которые суть семь духов Божиих.
Две вещи: — "Радуга вокруг престола" — знак милосердия Божьего для искупленных; — "молнии и громы и гласы" — знак Божьего гнева для неверующих, для людей мира сего, пребывающих в своем упорстве.
6 И пред престолом море стеклянное, подобное кристаллу; и посреди престола и вокруг престола четыре животных, исполненных очей спереди и сзади.
"Море стеклянное"... В скинии было "море медное" или умывальная чаша, символизирующая Слово Божие. Священник, совершая омовение в "медном море", мог видеть себя, как в зеркале (Иак. 1:23). Таким же зеркалом, открывающим нашу нечистоту и очищающим ее является Слово Божие. "Вы уже очищены чрез Слово"... Здесь же святые, стоящие на "море стеклянном", навсегда омыты Кровию Агнца и не нуждаются уже в повторном очищении. "Ибо Христос одним приношением навсегда сделал совершенными освящаемых" (Евр. 10). Тем не менее, они продолжают "стоять на море", свидетельствуя этим, что их спасение основано на Слове Божьем.
7 И первое животное было подобно льву, и второе животное подобно тельцу, и третье животное имело лице, как человек, и четвертое животное подобно орлу летящему.
8 И каждое из четырех животных имело по шести крыл вокруг, а внутри они исполнены очей; и ни днем ни ночью не имеют покоя, взывая: свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет.
9 И когда животные воздают славу и честь и благодарение Сидящему на престле, живущему во веки веков,
10 Тогда двадцать четыре старца падают пред Сидящим на престоле, и поклоняются Живущему во веки веков, и полагают венцы свои пред престолом, говоря:
11 Достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено.
Кто эти "четыре животных"?
Существует по этому поводу более двадцати различных толкований и предположений, перечислять которых нет надобности. Русское слово "животные" в греческом подлиннике выражено словом — "зоон", "живое существо", в отличие от другого слова "терион", которое встречается в 11-й, 13-й и 17-й главах и означает: "дикий зверь".
Ириней, великий учитель Церкви, писал: "подобие человека" указывает на человечество Иисуса Христа; "подобие тельца" — эмблема ветхозаветной жертвы, представляет Христа, как Первосвященника; "подобие орла летящего" говорит о Духе Святом, Которого Христос был исполнен в Своем земном служении.
Некоторые убеждены, что тут представлены четыре главных периода: "лев" — период ветхозаветных патриархов; "телец" — период тысячелетнего царства и т. д. Но, как эти "периоды", будучи неодушевленным историческим календарем, могли петь, поклоняться и "воздавать славу и честь" Сидящему на престоле?
Самым популярным толкованием является то, что эти "четыре существа" ни что иное, как четыре Евангелия (а некоторые утверждают: четыре Евангелиста):
Матфей описывает Христа в своем Евангелии, как царя "из Дома Давидова", Марк — как Сына Человеческого, Лука — как жертву искупления и Искупителя, Иоанн — как орла, "Сына Божия". Кстати сказать, пророк Иезекииль имел почти аналогичное видение (Иез. 1:1-28;
10:1-22).
Придерживающиеся Иринеевского взгляда поясняют, что четыре живых существа — это четыре вечно проявляющихся Божественных атрибута, неразрывных качества или свойства Христа: царственное величие, благодатное служение, мыслящая способность и абсолютная независимость — лев, телец, человек и орел. Все эти — только характерные черты Самого Создателя, иначе они не могли бы быть "посреди престола" — место, которое может занимать только Бог. Восклицания "четырех существ", направлены к прославлению Безначального Сына Божия, т. е. все четыре Божественных атрибута прославляют Христа: "Ибо Им создано все, что на небесах и на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, — все Им и для Него создано; и Он прежде всего, и все Им стоит" (Кол. 1:
16-17).
В заключение, весьма важно добавить, что у Бога, создавшего человека, херувимов, серафимов и сонмы ангелов "равенствующих" по силе и славе, могут быть и другие "живые существа", о которых мы ничего не знаем. Наши познания духовного мира очень ограничены и то что знаем мы, — "знаем только отчасти"... Иоанн, который видел "четырех животных", занимавших такое высокое положение у трона Всевышнего, не нуждался в особых пояснениях. Он принимал это откровение Божие в том виде, в каком оно было ему показано. Почему бы и нам не согласиться с тем, что Творец вселенной. Создатель всех миров видимых и невидимых, материальных и духовных, мог создать еще четыре особых существа? Бог "поставил херувима и пламенный меч обращающийся, чтобы охранять путь к древу жизни" (Быт. 3:24), почему же Он не мог бы создать четыре особых существа для охраны Своего Небесного трона?

ГЛАВА 5
ЗАПЕЧАТАННАЯ КНИГА

1 И видел я в деснице Сидящего на престоле книгу, написанную внутри и извне, запечатанную семью печатями.
2 И видел я Ангела сильного, провозглашающего громким голосом: кто достоин раскрыть сию книгу и снять печати ее?
3 И никто не мог, ни на небе, ни на земле, ни под землею, раскрыть сию книгу, ни посмотреть в нее.
В древние времена не было еще книг в таком виде, в каком мы видим их сейчас. Книгами (по-гречески: "библион") назывались свитки, изготовленные из кожи или папируса.
Книгами назывались также "завещания" и "купчие крепости". Книжный свиток, о котором идет речь в этой главе, запечатан был семью печатями. В те времена, по мере того как свиток заполнялся, его сворачивали и если это был официальный документ, обязательство, договор или купчая запись, после каждого пункта такого документа прикладывалась печать и ставились подписи участников договора и свидетелей. При вскрытии такой книги или свитка, оказывалось, что печать, которая была поставленна на свитке последней, вскрывалась первой и называлась "первой печатью". По тогдашним законам, вскрыть первую печать и все последующие печати книжного свитка мог только тот, кто имел на это личное или наследственное право и никто другой. Когда открывалась последняя печать, вся книга была уже распечатана и прочитана.
Запечатанный "книжный свиток", который Иоанн видел в руке Сидящего на троне, имеет символическое значение. Некоторые богословы полагают, что под этой книгой со всеми ее печатями мы должны разуметь сумму всех пророчеств Библии, относящихся главным образом к грядущим судьбам человечества, и что пророчеств этих никто не мог раскрыть нам, кроме Господа нашего Иисуса Христа. Есть и другие толкования.
Что же касается самого апостола Иоанна, то для него, как видно, не было никаких трудностей в понимании этого символа. Свиток, скрепленный печатями — наглядный для Иоанна пример из обыденной еврейской жизни, случай с которым мы неоднократно встречаемся на страницах Библии. Приведем здесь один из таких случаев.
В критические дни, когда пророк Иеремия сидел в темнице, а Навуходоносор осаждал войсками Иерусалим, Анамеил — родственник Иеремии — предложил пророку купить свое поле. Иеремия знал, что вместе с окупа-цией и переселением пленников в Вавилон, поле родственника теряло свою ценность, но повинуясь указанию Божию, Иеремия покупает эту землю: "И записал в книгу и запечатал ее... и приказал Варуху: "возьми сии записи... и положи их в глиняный сосуд, чтоб они оставались там многие дни..." (Иер. 32 гл.). Этой купчей крепостью Иеремии, Господь хотел подтвердить Свое обетование, что по истечении 70 лет пленения, израильтяне "будут покупать поля за серебро и вносить в записи и запечатывать... ибо возвращу плен их, говорит Господь". Можно представить, что хранившаяся в кувшине "книга" была через 70 лет вскрыта и потомственные наследники, по праву, стали собственниками поля, ибо таков был закон в Израиле (Лев. 25:23-27; Руфь 4:1-10). Вникая в этот и другие аналогичные случаи, нам не трудно понять, что именно Господь желал здесь, в Апокалипсисе, открыть "рабу Своему Иоанну".
Книга, которую Иоанн видел в "деснице (в правой руке) Сидящего на троне" имела "семь печатей", что указывало на полноту задолженности, которая должна быть уплачена желающим вступить в права наследства. То, что книга была исписана "внутри и отвне" подтверждало официальность документа: "внутри" перечислялись характерные особенности наследства — его стоимость, размеры, сумма задолженности и т. п. "Отвне", или снаружи, были указаны имена правовых наследников, показания и подписи свидетелей.
Эта "книга" — купчая запись или право на обладание бессмертной душой человека. Человек в лице Адама потерял свое "сыновство", лишился Божьего "наследства", обанкротился, оказался в страшной задолженности у сатаны, обрек себя на вечное рабство: "ибо делающий грех есть раб греха" и "кто кем порабощен, тот тому и раб"... Выкуп человека из этого сатанинского рабства был основной целью Боговоплощения и главной задачей Божьего плана спасения. "За ничто были вы проданы, и без серебра будете выкуплены" — обещает Бог людям чрез пророка Исаию (52 гл. 3 ст.).
"Кто достоин раскрыть сию книгу и снять печати ее?" — вопрошает ангел.
Адам! Что ты скажешь?
Адам! не тебя ли Бог создал и "поставил над делами рук Его"? Не тебе ли Бог "покорил все... славою и честию увенчал" тебя? Почему же ты не подойдешь к Сидящему на престоле и не протянешь руки твоей к Божьей "купчей крепости" и не предъявишь прав твоих на доверенное тебе Богом имущество?
На такое наше предложение Адам должен был бы со стыдом ответить: "Я утратил все свои права и свое наследство... Я добровольно передал мои полномочия сатане, который обольстил меня обещаниями. Как блудный сын, я взял от моего Небесного Отца все, что только мог: невинность, совесть, здоровье, таланты, способности, ясный ум, чистое сердце, время и средства и все это "расточил живя распутно". О, нет! Я меньше всего "достоин раскрыть сию книгу, или посмотреть в нее"...
Тогда, кто кроме Адама, "достоин" был бы ответить на призыв Сидящего на престоле? Неужели не найдется никого достойного среди апостолов, пророков, отцов церкви, мучеников? Неужели — никого на земле? Нет! На земле нет ни одного человека достойного пред Богом. Ибо "в Адаме все согрешили... все лишены славы Божией... нет праведного ни одного"...
Но, если нет никого на земле, тогда может быть есть кто на небе?
Кто из ангелов "достоин" взять книгу?
Но и среди ангелов никого не нашлось достойного, "ибо не ангелам Бог покорил вселенную, о которой говорим" (Евр. 2 гл.).
4 И я много плакал о том, что никого не нашлось достойного раскрыть и читать сию книгу, и даже посмотреть в нее.
Видя это, апостол Иоанн "много плакал"... Это указывает на серьезность положения. Иоанн вспомнил всех великих мужей Божиих, великих святых, изумительных аскетов, могущественнейших херувимов и серафимов, блаженную Матерь Иисуса — Деву Марию и всех угодников Божиих, но "никого не нашлось достойного раскрыть и читать сию книгу, и даже посмотреть в нее"... "И никто не мог ни на небе, ни на земле, ни под землею"...
5 И один из старцев сказал мне: не плачь, вот, лев от колена Иудина, корень Давидов, победил и может раскрыть сию книгу и снять семь печатей ее.
6 И я взглянул, и вот, посреди престола и четырех животных и посреди старцев стоял Агнец как бы закланный, имеющий семь рогов и семь очей, которые суть семь духов Божиих, посланных во всю землю.
Христос назван здесь тремя знаменательными именами: "Лев"., "Корень" и "Агнец". В связи с этим полезно прочитать следующие пророчества: Быт. 49:8-10; Евр. 7:14; 2 Ц. 7:12-16; Ис. 11 главу.
Имя "Агнец" упоминается в Апокалипсисе 21 раз. Агнец — символ кротости, невинности, нежности, беззащитности, жертвенности. Но Агнец, которого увидел Иоанн "посреди" престола, в кругу "живых существ", и "старцев", совмещал в Себе характерные особенности "Льва".
Кроме того, "Агнец" имел семь рогов. Рог — символ силы. "Семь рогов" — символ абсолютного могущества. Этот "Агнец" был еще всевидящим: Он имел "семь очей, которые суть семь духов Божиих" — символ Божественной полноты, ибо в Агнце этом "обитала полнота Божества телесно".
На вопрос "ангела сильного": "кто достоин"? После многих слез апостола и всеобщего безмолвия, отвечает небо и земля, преисподняя и вся вселенная: "Достоин Ты!.." (Лук.19:10; Дан. 7:13-14; Евр. 3:3).
Почему только Христос был достойным вскрыть печати и вступить в права наследия, которое потерял Адам и все его потомки?
Потому что только Христос один оставил славу небес, "обнищал ради нас", "принял образ раба", стал "мужем скорбей", "предал хребет Свой бьющим и ланиты Свои — поражающим; лица Своего не закрывал от поруганий и оплевания" и "столь был обезображен паче всякого человека лик Его". Потому что только "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились". Потому что "Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу, — и Господь возложил на Него грехи всех нас".
Христос был "достоин", потому что Он сделался "причастником" нашего земного естества, нашей человеческой плоти. Христос уподобился нам, "дабы смертию Своею лишить силы имеющего державу смерти, то есть диавола, и избавить тех, которые от страха смерти чрез всю жизнь были подвержены рабству" (Евр. 2 гл.). Христос Своею "смертью смерть попрал" и Своею пятою "сокрушил главу змия".
Христос был "достоин" потому, что Он создал землю (Евр. 1:1-2 и 2:10) и Он искупил ее (Быт. 3:17-19; Рим. 8:19-22). Люди рассматривают "земли" своими и "называют их своими именами", сражаются за свои межи и границы, но они только временные ее управители и владыки, подлинный же Хозяин вселенной — Христос. Бог поставил Его "Наследником всего" (Евр. 1:2).
Христос имеет право на четыре наследства: Он — "Сын Человеческий" — Наследник земли. "Сын Авраама" — Наследник земли обетованной. "Сын Давидов" — Наследник царского престола. "Сын Божий" — Наследник Царства Небесного. "Наследник всего".
7 И Он пришел и взял книгу из десницы Сидящего на престоле.
8 И когда Он взял книгу, тогда четыре животных и двадцать четыре старца пали пред Агнцем, имея каждый гусли и золотые чаши, полные фимиама, которые суть молитвы святых;
9 И поют новую песнь, говоря: достоин Ты взять книгу и снять с нее печати; ибо Ты был заклан и кро-вию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа и племени,
10 И соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле.
11 И я видел и слышал голос многих Ангелов вокруг престола и животных и старцев, и число их было тьмы тем и тысячи тысяч,
12 Которые говорили громким голосом: достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение.
13 И всякое создание, находящееся на небе и на земле, и под землею и на море, и все, что в них, слышал я, говорило: Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков.
14 И четыре животных говорили: аминь. И двадцать четыре старца пали и поклонились Живущему во веки веков.
Сравнивая гимн хвалы, приведенный в конце четвертой главы с словами новой песни, указанной здесь, мы видим, что главной темой первого гимна было: "Ты все сотворил", а темой второго: — "Ты всех искупил".
В этом последнем гимне указана также цена искупления: — "Ты был заклан и Кровию Своею искупил нас" (1 Петр. 1:18-20).
Вслед за созерцанием этой потрясающей картины, идет постепенное снятие семи печатей книжного свитка. Семь печатей указывают на семь основных пунктов документа. Перейдем к разбору этих пунктов.

СНЯТИЕ СЕМИ ПЕЧАТЕЙ

Что было написано в книжном свитке? — Содержание семи главных пунктов, запечатанных семью печатями, до сих пор никому не было открыто. Непреложное Божественное откровение показывает нам только то, что произойдет на земле в то время, когда эти печати будут сниматься Агнцем, одна за другой.
Не подлежит однако никакому сомнению тот очевидный факт, что "книжный свиток" содержит в себе все то, что по словам Самого Господа относится не к прошлому, но к будущему. К тому, что "должно быть после сего", то есть, после восхищения Церкви (1 Фее. 4:13-18). Находящиеся на небе двадцать четыре старца, которые воссели уже на престолы свои, подтверждают этот факт. В разбираемом нами видении. Церковь уже на небесах. Она избавлена Христом от "годины искушения", от "великой скорби", которая грядет на всю вселенную и, которая начинается вскрытием "первой печати".
С этого момента, когда Агнец взял книгу из рук "Сидящего на троне". Он получил право вступить в наследство. Старый владелец, незаконный узурпатор власти сатана, "князь мира сего, изгнан будет вон" (Иоан. 12:31), но не сразу, а постепенно... По мере того, как будут сниматься печати, правовой Наследник будет вступать в наследство, а "узурпатор", сражаясь будет терпеть поражение за поражением и позорно отступать вплоть до берегов "озера горящего огнем и серою".
Книга Апокалипсис детально описывает все суды Божий, которые разразятся над человечеством, после того как Дух Святой вместе с Церковью будет взят от земли и сатана осуществит наконец свою идею "мирового владычества". Весьма показательно то, что описанию периода "великой скорби" и царствования антихриста посвящено более десяти глав, т. е. половина Апокалипсиса.
Запомним также и тот удивительный порядок, которого придерживается апостол Иоанн в дальнейшем своем изложении. Между снятием шестой и седьмой печати, наступает перерыв, во время которого запечатлеваются 144 тысячи Израильтян. После снятия седьмой печати следует "семь труб", но между шестой и седьмой трубой наступает перерыв, во время которого происходит несколько важных событий. После седьмой трубы начинается "семь чаш" гнева, но между шестой и седьмой чашей, снова наступает перерыв и т. д.
Мы наблюдаем здесь три этапа Божественного Суда: "печати", "трубы" и "чаши". "Печатями" судебный приговор вынесен; "трубами" — провозглашен, обнародован; "чашами" — приведен в исполнение.
Очередная шестая глава описывает события, которые произойдут в результате снятия шести печатей. Перейдем к разбору этих событий.

ГЛАВА 6
СНЯТИЕ ПЕРВОЙ ПЕЧАТИ

1 И я видел, что Агнец снял первую из семи печатей, и я услышал одно из четырех животных, говорящее как-бы громовым голосом: иди и смотри.
2 Я взглянул, и вот, конь белый и на нем всадник, имеющий лук, и дан был ему венец; и вышел он как победоносный, и чтобы победить.
Кто этот всадник на белом коне?
Существуют разные толкования. Остановимся на двух или трех наиболее популярных.
Одни богословы говорят, что "всадник на белом коне" — никто иной, как антихрист. Сатана, в данном случае, только "подделывает" действия Божий, подражает Богу, имитирует Христа, забегает вперед. Сам же Христос выступает, как "всадник на белом коне" только в 19-й главе Апокалипсиса. Там Он "Свидетель верный и истинный", а здесь о всаднике этого не сказано.
Искушая Христа в пустыне, сатана действует "как власть имеющий", как "князь мира сего", который имеет право отдать Христу "все царства мира и славу их" или вручить власть свою "кому хочет". Воплотившись в антихриста, сатана выйдет на открытую мировую арену борьбы со Христом, с единственной целью: "чтобы победить". Антихрист выйдет "как победоносный" и для людей века сего эти победы антихриста будут вполне реальными, очевидными и несомненными. Подумайте только, — "десять царей" передадут антихристу свою власть (Дан. 9:26). Он встретится с тремя крупными коалициями, возглавляемыми "царем северным", "царем южным", "царем восточным" и они добровольно признают антихриста владыкой земли, вождем всего человечества. Ему дано будет "вести войну со святыми и победить их" — разве это не говорит о его победоносности? В самом начале антихрист будет пользоваться большим успехом.
Другие утверждают, что под "всадником на белом коне" следует подразумевать проповедь Евангелия во всем мире. Со дней апостольских, говорят они. Евангелие Христово "вышло как победоносное и чтобы победить", "покорить вере все народы". Со дня Пятидесятницы и до Восхищения Церкви все человечество имело "День Благодати, День Спасения". Все то, чем мир располагает ныне, в смысле культуры, свободы и цивилизации, все это — наследие и завоевания Евангелия. Фактически, история человечества, по Р. X., это ничто иное, как история главных культурных или передовых народов, которые номинально приняли принципы христианства. Те народы, которые не были просвещены светом Евангелия не имели решающего значения в судьбах человечества. Евангелие даже и в наш ультра-материалистический век не утратило еще своей победоносной мощи и влияния. Этому всаднику дан был "лук", — говорят защитники такого толкования, — и стрела Христова все еще продолжает побеждать сердца грешников (Еф. 4:8;
Пс. 69:18). Цвет лошади "белый" — тоже соответствует такому их предположению, ибо этот же "белый конь" встречается вторично в 19 главе, где всадник открыто без символов назван: "Слово Божие". Здесь, в 6-й главе, — поясняют они — Слово только вышло и вступило в сражение, там же, в 19-й главе, оно "обагрено кровью" мучеников и продолжает судить народы под предводительством "Царя царствующих и Господа господствующих". В обоих этих случаях — говорят они — Христос пользуется одним и тем же символом: "конь белый". Не может быть чтобы один и тот же символ в одном случае символизировал антихриста, а в другом — "Слово Божие".
Третьи говорят, что всадником на белом коне является Сам Христос. Кто, как не Христос, пришел, чтобы "разрушить дела диавола", победить мир... победить грех, победить смерть? Всадник имеет "лук", а о Христе сказано: "Ты обнажил лук Твой по клятвенному обещанию... солнце и луна остановились на месте своем пред светом летающих стрел Твоих" (Аввак. 3 гл.). Еще сказано о всаднике, что "дан был ему венец". Христос был увенчан на земле терновым венцом, но на небесах Он заменил венец из терний золотым венцом победы. Рассуждая так, легко упустить из виду то, что в это время, когда апостол Иоанн смотрит на "всадника". Сам Христос в лице Агнца снимает печати. Как может Христос быть на белом коне и в тоже время снимать печати и показывать "что будет после сего"?
Обратим наше внимание на две вещи.
Во-первых: снятие первой печати указывает не на то "что есть" или "что было", а на то "что будет".
Во-вторых: с появлением этого "всадника на белом коне" на земле, в сущности, никаких перемен не происходит: ни войны, ни кровопролития, ни истребления, — ничего разрушительного, ужасного и ничего конструктивного, доброго. Есть основания думать, что здесь описывается антихрист в "первой половине седьмины", когда он явится как всеми желанный освободитель и реформатор. Во второй же половине, как нам известно, этот обольститель откроется "зверем из моря" (13). Такова излюбленная, изначальная тактика врага душ человеческих: сперва — обольщение, а потом — насилие.
Сперва, сатана подходит к людям "в виде ангела света". Он не боится сесть на "белую" лошадь, надеть скромную монашескую рясу, или самое дорогое папское облачение. Ведь это он, сатана, всегда был "борцом за идеи", вдохновителем той или иной политической теории или системы. Четыре раза "всадник" появляется здесь, на разных конях: "белом", "рыжем", "вороном", "бледном". В разное время — разные кони, но всадник один и тот же. Как азартный игрок, сатана только "меняет" лошадей. Четыре "коня" символизируют собою четыре этапа царствования антихриста на земле. Первый этап будет "обольщающим"... Сатана всегда готов приветствовать христианство — без Христа, мораль — без Бога и святость — без Святого Духа.

СНЯТИЕ ВТОРОЙ ПЕЧАТИ

3 И когда Он снял вторую печать, я слышал второе животное, говорящее: иди и смотри.
4 И вышел другой конь, рыжий; и сидящелу на нем дано взять мир с земли, и чтобы убивали друг друга; и дан ему большой меч.
Слово "рыжий", которым воспользовались, в данном случае, русские переводчики Библии не вполне точно передает греческое слово Пирров "пирос", — "огненный", красный, пылающий. Интересно, что это же самое слово "пирос" употреблено в описании дракона, но переведено не "рыжий", а "красный": "И другое знамение явилось на небе: вот большой красный (пирос) дракон..." (12 гл. 3 ст.). Слово "рыжий" как видно, более подходило к хозяйственному обиходу. В русской речи нет "красной" лошадиной масти.
То, что "всаднику" на красном коне дано было "взять мир с земли" и "большой меч" для взаимного истребления, указывает ясно, что именно появится на смену первоначальной сатанинской лести, обещаниям и обольщению. Всадник на "красном коне" принесет вместо желанного мира — вражду, вместо долгожданного порядка — анархию, вместо "сосуществования" диаметрально противоположных политических систем — кровопролитие, и не для одной группы людей, а для всего человечества. Придет час и в ход будет пущен, не просто "меч", а "большой меч". Невольно вспоминаются те кошмарные средства истребления, которые заготовлены человечеством в бессчетном количестве. Военные эксперты подсчитали, что если бы можно было распределить между всеми обитателями земного шара всю массу заготовленных взрывчатых веществ, то на каждого обитателя пришлось бы по сто тысяч тон динамита.
В настоящее время, несмотря на постоянные местные войны, здесь и там, нельзя еще сказать, что "мир взят от земли". Церковь и Дух Святой все еще совершают свое дело спасения погибающих и "люди мира сего" стремятся всеми возможными путями и средствами сохранять мир на земле. Но мы, верующие, знаем, что подлинного мира на земле никогда не будет, пока не воцарится источник и "Князь Мира" — Иисус Христос. Тот мир, которого люди желают достичь сами, без Бога, будет недолговечным: "когда будут говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба" (1 Фее. 5:3). Красный цвет "коня" — символ крови. "Большой меч" — символ большой войны, во время которой не будет уже "нейтральных" стран или "посторонних зрителей".
Война — страшное наказание Божие. Бог создал людей для того, чтобы они учились любить друг друга и помогать взаимно в трудных проблемах и задачах своей земной жизни, но вместо этого, все обитатели планеты, будучи "одержимы демоном войны" и безумным желанием искоренить один другого с лица земли, начнут войну и не смогут остановить ее.

СНЯТИЕ ТРЕТЬЕЙ ПЕЧАТИ

5 И когда Он снял третью печать, я слышал третье животное, говорящее: иди и смотри. Я взглянул, и вот, конь вороний, и на нем всадник, имеющий меру в руке своей.
6 И слышал я голос посреди четырех животных, говорящий: хиникс пшеницы за динарий, и три хиникса ячменя за динарий; елея же и вина не повреждай.
"Конь вороной" означает голод. Современные краснобаи заверяют мир в том, что с изобретением земледельческих машин, применением искусственного удобрения и орошения, проблема питания разрешена раз и навсегда. Но как все эти заверения не соответствуют пророчествам Св. Писания. Самый страшный вид голода и самые широкие его размеры — не в прошлом, а все еще в будущем, когда Бог отнимет Свою щедрую руку: "отверзаешь руку Твою — насыщаются благом; сокроешь лице Твое — мятутся; отнимаешь дух их — умирают" (Пс. 103). Голод, о котором говорится в этом видении, является прямым следствием войны. Война отвлекает людей от посева и жатвы, убивает и калечит пахарей, сеятелей и жнецов.
"Хиникс пшеницы" — количество необходимое для того, чтобы одного раба накормить один лишь только раз.
"Динарий" — дневной заработок рабочего. Вспомните хозяина в притче о работниках, который сказал недовольному: "Я не обижаю тебя; не за динарий ли ты договорился со мною?" (Мф. 20 гл.).
"Ячмень" —в три раза дешевле пшеницы: "три хи-никса ячменя за динарий". Ячмень — пища для рабов и скота.
"Вино и елей" — продукты доступные во время голода только богачам. Вслед за снятием третьей печати, Суды Божий коснутся народных масс, но не людей у власти. Однако, прийдет суд и на них, и "не замедлит". Они уверовали во всемогущество денег, но им прийдется в этой их вере разочароваться: "Послушайте вы, богатые: плачьте и рыдайте о бедствиях ваших, находящих на вас... вы роскошествовали на земле и наслаждались;
напитали сердца ваши, как бы на день заклания" (Иак. 5 гл.). У Бога нет лицеприятия! Богачей и людей "власть имущих" ждет нечто худшее, чем голод. Они "получат свое", когда Господь распорядится вылить чашу Своего гнева на "престол зверя".
В период "благодати", в который мы с вами живем, многие страны переживают небывалое раньше благополучие и изобилие всего. Сбывается пророчество: "Призову хлеб и умножу его, и не дам вам терпеть голода. И умножу плоды на деревах и произведения полей" (Иез. 36:29-30). И действительно: "Благословение Господне — оно обогащает"... и "нет скудости у боящихся Его" (Пр. С. 10:22; 1 Пар. 33:10).

СНЯТИЕ ЧЕТВЕРТОЙ ПЕЧАТИ

7 И когда Он снял четвертую печать, я слышал голос четвертого животного, говорящий: иди и смотри.
8 И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник, которому имя смерть; и ад следовал за ним, и дана ему власть над четвертою частью земли — умерщвлять мечем и голодом, и мором и зверями земными.
Три раза подряд появляется "всадник" на разных "конях" и ни один раз не сказано: кто он? Ни разу не дано нам его описание. Наконец, здесь, в этом стихе, мы видим, что имя этому всаднику "смерть"...
Христос — Жизнь, антихрист — смерть. Христос
Мир, антихрист — меч. Христос — Хлеб, антихрист - голод. Христос — в вечно живом, прославленном Теле, антихрист — подобен трупу. В русском переводе сказано, что цвет коня — "бледный". В греческом оригинале слово — "хлорос", (бледный), цвет обескровленного мертвеца, или тела, покрытого проказой.
В этих четырех печатях, мы видим проявление обычных четырех Божьих кар, которые посылались на Израиля (Иез. 14:21).
Вслед за войной и голодом идут эпидемии. В наш век удивительных успехов в медицине, когда одна эпидемическая болезнь побеждается за другой, люди склонны думать, что медицина вскоре окончательно восторжествует над заразными бациллами, вирусами, микробами и бактериями и возможно даже победит смерть... Но вот, пред нами — жуткая картина опустошения: смерть уносит в ад одну четвертую часть человечества.
Говоря о смерти. Св. Писание называет ее "царем ужасов" и приписывает ей атрибуты личности: "жилище смерти", "путь смерти", "врата смерти", "сети смерти", "узы смерти" и т. п. Смерть для всех людей неизбежна. Этот "царь ужасов" бесшумно, медленно, но верно и неуклонно приближается к своей жертве и нежданно уносит ее в вечность. Ни мудрость, ни знание, ни лекарства, ни выкуп, ни вопли и обещания не смогут избавить ни одного смертного, когда она явится. Люди боятся смерти, и имеют для этого полное основание.
"И ад следовал за ним"...
Смерть не была бы страшна для грешника если бы за смертью не "следовал ад". Безумцы думают, что смерть — конец всем их земным огорчениям и поэтому часто кончают жизнь самоубийством. Но, как они будут разочарованы. "Всадник, которому имя смерть", имел верного своего союзника, который шел за ним по пятам:
"и ад следовал за ним"...
Ад — "хедес" — место страданий. Человек свободен смеяться над грехом, но может ли он смеяться над смертью и адом? Может ли здравомыслящий, нормальный, но неверующий человек, с улыбкой переступить границу "тени смертной" и с радостью направиться к "вратам ада"? Как печально, что люди боятся смерти и ада, но не боятся Того, Кто "имеет ключи ада и смерти". "Убойтесь же Бога и воздайте Ему славу".

СНЯТИЕ ПЯТОЙ ПЕЧАТИ

9 И когда Он снял пятую печать, я увидел под жертвенником души убиенных за слово Божие и за свидетельство, которое они имели.
10 И возопили они громким голосом, говоря: доколе, Владыка святый и истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу?
11 Т1 даны были каждому из них одежды белые, и сказано им, чтобы они успокоились еще на малое время, пока и сотрудники их и братья их, которые будут убиты, как и они, дополнят число.
Кто эти мученики?
Одни склонны думать, что здесь представлены абсолютно все те, кто были умерщвлены за их верность Богу, начиная от Авеля вплоть до "верного свидетеля Антипы" и множества других, замученных в первые века христианства, во времена римских гонений, католической инквизиции и т. д.
Другие утверждают, что мученики эти относятся к эпохе "великой скорби". Когда Церковь будет восхищена, Господь снова займется судьбой Своего избранного народа. Ибо "ожесточение произошло в Израиле отчасти, до времени, пока войдет полное число язычников, и так весь Израиль спасется, как написано: прийдет от Сиона Избавитель, и отвратит нечестие от Иакова. И сей завет им от Меня, когда сниму с них грехи их" (Рим. 11 гл.). Во дни "великой скорби", Израиль примет антихриста, как своего долгожданного Мессию: "Я пришел во имя Отца Моего и не принимаете Меня; а если иной придет во имя свое, его примете" (Иоан. 5 гл.). Это принятие Израилем антихриста окажется ошибочным. Во второй половине "седьмины" глаза Израиля откроются и он весь чистосердечно раскается и обратится к Тому, "Которого пронзили, и будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне, и скорбеть, как скорбят о первенце" (Зах. 12 гл.). В силу этого, антихрист воздвигнет гонение на Израиля и кровь мучеников потечет рекою. К этому же времени станет обязательным культ поклонения "образу зверя" и будет "убиваем всякий, кто не будет поклоняться образу зверя" и кто откажется принять "начертание на правую руку их или на чело их". Слово "всякий" указывает на то, что среди мучеников будут не только принадлежащие к "остатку Израиля", но и язычники, которые обратятся ко Христу во время национального покаяния Израиля.
"Под жертвенником"...
Тела мучеников сожженные, расстрелянные или разорванные на части остались на земле, а их бессмертному духу отведено почетное место — "под жертвенником". Это указывает на их близость к Богу и абсолютную безопасность. К "рогам жертвенника" устремлялись взоры всех нарушителей закона. Там никто не имел права их тронуть, самый лютый враг, искавший их смерти не должен был к ним прикоснуться. Там, у жертвенника, они получали право искать для себя справедливого Божьего суда, и никто из смертных не имел уже власти над ними, не мог вмешиваться в суды Божий.
Не мешает упомянуть также и о том, что все эти мученики, были, в данном случае, только бесплотными духами и тем не менее, они обладали всеми атрибутами человеческой личности: Апостол Иоанн "увидел души"... — Значит их можно было видеть? — Вне всякого сомнения! Души были живы. Они чувствовали, вспоминали, говорили и притом "громким голосом". Они не переставали помышлять о будущем. Они возопили: "Доколе... не судишь и не мстишь"?..
У многих читателей возникает вопрос: могут ли мученики, святые, люди спасенные питать к своим врагам чувство мести? — Христос молился за Своих распинате-лей, говоря: "Отче, прости им"... Первомученик Стефан, умирая воскликнул: "не вмени им греха сего"... Как же нам понимать этот вопль: "Доколе... не судишь и не мстишь?.
На первый взгляд, вопль мучеников можно принять за требование мести, которое, конечно, в корне противоречит духу верующего человека. Но, более вдумчивый читатель заметит, что мученики вовсе не требовали мести. Они знали, что справедливый Бог "воздаст каждому по делам его" с Божественной точностью, не зависимо от их молитвы или их требования. Христиане не должны мстить, но "предавать все Судии Праведному", ибо написано: "Не мстите за себя, возлюбленные, но дайте место гневу Божию... Мне отмщение, Я воздам, говорит Господь" (Рим. 12 гл.). Мученики, будучи еще на земле, вручили свое дело Богу, зная, что слово Божие не может быть нарушено, и то, что Бог обещал. Он непременно исполнит. Но, когда Бог совершит Свой суд, мученики не знали этого. Им также непонятно было: чем вызвано промедление в выполнении Божественного приговора? По слову Божьему, мученики знали об участи их мучителей: "в явление Господа Иисуса Христа с неба, с ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение непознавшим Бога и непокоряющимся благовествованию Господа Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной гибели от лица Господа и от славы могущества Его, когда Он прийдет прославиться во святых Своих и явиться дивным в день оный" (2 Фил. 1 гл.). Мученики знали, что их пребывание под жертвенником временно, что они будут там до тех пор, пока не получат своих воскресших тел, облеченных в бессмертие. Как долго им суждено ждать этого благословенного момента, этого они не знали и поэтому спрашивали: "доколе" ?
Мы, ожидающие пришествия Христова, неоднократно задаем себе тот же самый вопрос: "доколе"? Мы видим, как грешники на земле благоденствуют, нечестивцы господствуют, беззаконие созревает и умножается, смерть царствует... Мы знаем, что не всегда так будет, что прийдет всему этому конец, — но когда? "Вся тварь стенает и мучится", и "доколе"? Это восклицание — не требование мести, а декларация веры, надежды, упования. Это тоска, томление души по вечному успокоению. Состояние душ "под жертвенником" не было последним заключительным этапом. Они пребывали в таком же состоянии ожидания, как и мы здесь на земле.
Господь просто и исчерпывающе ответил им и рассеял все их недоумения. Господь открыл им, что число мучеников не было законченным, предельным, и что они должны еще ждать, "успокоившись на малое время".
Мученикам были даны "белые одежды" — символ праведности, которую мы имеем во Христе. Мученики были людьми святыми и праведными, но спасение свое они получили не как заслуженную ими награду, а как дар благодати, чрез веру в искупительную жертву Христа. Ибо написано: "Наша праведность, как запачканная одежда"... Христос снимает с нас, грешников, эти отрепья блудного сына и одевает нас в "лучшие одежды".

СНЯТИЕ ШЕСТОЙ ПЕЧАТИ

12 И когда Он смял шестую печать, я взглянул, и вот, произошло великое землетрясение, и солнце стало мрачно, как власяница, и луна сделалась как кровь;
13 И звезды, небесные пали на землю, как смоковница, потрясаемая сильным ветром, роняет незрелые смоквы свои;
14 И небо скрылось, свившись как свиток; и всякая гора и остров двинулись с мест своих;
16 И цари земные и вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и всякий раб и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор,
16 И говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца;
17 Ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?
Не долго пришлось мученикам ждать исполнения обетования Божьего. Суды Божий разразились над мучителями в момент снятия шестой печати. "Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию. Прийдет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же разгоревшись разрушатся, земля и все дела на ней сгорят..." (2 Петр. 3 гл.). "Солнце превратится во тьму, и луна в кровь, прежде нежели наступит день Господень, великий и страшный" (Иоиль 2 гл.). В этот день, как сказано, даже "Силы небесные. поколеблются" (Мф. 24 гл.). Ибо Господь "дал такое обещание: еще раз поколеблю не только землю, но и небо" (Агг. 2:7).
Стихийные бедствия, потрясения и перемены в мире физическом, в природе, небывалые опустошения, все это заставит людей не только задуматься, но искать надежного убежища в "пещерах и ущельях гор" и там в ужасе молиться. Те, кто считали до сих пор постыдным занятием молиться Творцу Вселенной, теперь не стыдятся, но в ужасе и открыто молятся; молятся не Богу, а "горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца"...
Но, напрасно они пытаются скрыться от Бога и найти защиту в ущелиях земли! "Куда пойду от Духа Твоего, и от Лица Твоего куда убегу?" (Пс. 138). "Хотя бы они зарылись в преисподнюю, и оттуда рука Моя возьмет их; хотя бы взошли на небо, и оттуда свергну их... хотя бы скрылись от очей Моих на дне моря, и там повелю морскому змею уязвить их" ... "Ибо Господь Бог Саваоф коснется земли, — и она растает, и восплачут все живущие на ней..." (Амос. 9 гл.).
Удивительно, что грешники молятся не о спасении своей души, а о своем уничтожении. Они не молятся Богу, прося Его о прощении, ибо дух покаяния и"благость, ведущая к покаянию" ушли от них, "взяты от земли". Они видят сейчас заслуженную ими кару Божию и свою неминуемую гибель. Раньше они не видели абсолютно точной справедливости Божией, а теперь они видят ее. Они видят самих себя с их мерзкими делами и уже не находят в себе ни извинения, ни оправдания. Это показывает в каком духовном состоянии окажутся неверующие люди, когда Суды Божий постигнут человечество. Какими бессмысленными и пустыми будут все человеческие средства и попытки избежать Божьего Суда (Пр. С. 15:3; Иер. 23:24). Слава Господу за то, что это страшное время еще не наступило и, что есть еще, для вас, читатель, возможность примирения с Богом.
"И кто может устоять?".
Только те, кто приняли Христа Иисуса своим личным Спасителем, возродились от Духа Святого и "омылись Кровью Агнца", только те и никто другой. "Итак, дети, пребывайте в Нем, чтобы, когда Он явится, иметь нам дерзновение и не постыдиться пред Ним в пришествие Его" (1 Иоан. 2:28).
Здесь — одно из многих описаний конца мира. Семь разных классов людей указаны: цари, вельможи, тысяченачальники, богатые, сильные, рабы и свободные. О чем это говорит? — О том, что все человеческие усилия направленные к тому, чтобы создать "бесклассовое общество" потерпят полную неудачу.

ГЛАВА 7
ПЕЧАТЬ БОГА ЖИВОГО

1 И после сего видел я четырех Ангелов, стоящих на четырех углах земли, держащих четыре ветра земли, чтобы не дул ветер ни на землю, ни на море, ни на какое дерево.
2 И видел я иного Ангела, восходящего от востока солнца и имеющего печать Бога живого. И воскликнул он громким голосом к четырем Ангелам, которым дано вредить земле и морю, говоря:
3 Не делайте вреда ни земле, ни морю, ни деревом, доколе не положим печати на челах рабов Бога нашего.
4 И я слышал число запечатленных: запечатленных было сто сорок четыре тысячи из всех колен сынов Израилевых.
б Из колена Иудина запечатлено двенадцать тысяч; из колена Рувимова запечатлено двенадцать тысяч; из колена Гадова запечатлено двенадцать тысяч;
6 Из колена Асирова запечатлено двенадцать тысяч; из колена Неффалимова запечатлено двенадцать тысяч; из колена Манассиина запечатлено двенадцать тысяч;
7 Из колена Симеонова запечатлено двенадцать тысяч; из колена Левиина запечатлено двенадцать тысяч; из колена Иссахарова запечатлено двенадцать тысяч; из колена Завулонова запечатлено двенадцать тысяч; из колена Иосифова запечатлено двенадцать тысяч; из колена Вениаминова запечатлено двенадцать тысяч.
В этой седьмой главе Апокалипсиса мы знакомимся с двумя группами людей, которые были спасены во время "великой скорби". К первой группе принадлежат "144.000 запечатленных из всех колен сынов Израилевых" а ко второй — "великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен и народов и языков".
Мы уже успели заметить, какую важную роль выполняют ангелы в небесных и земных событиях. Мы видели ангела "сильного" (5 гл. 2), "многих ангелов" (11 ст.), но вскоре мы увидим "семь ангелов" — семь особых вестников гнева Божия, имеющих семь труб. Мы узнаем, что есть "иной ангел, имеющий власть над огнем", "ангел вод", "ангел стоящий на солнце" и др. В разбираемой нами седьмой главе, мы знакомимся с "ангелами ветра" и с "ангелом, имеющим печать Бога живого"... Господь предсказал: "И пошлет ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут избранных Его от четырех ветров земли" (Мф. 24 гл.).
"Ветер" — символ суда (Иер. 49:36-37; Дан. 7:2). "Четыре ветра" указывают на суд Божий во всемирном масштабе, на севере, юге, востоке и западе.
"Громким голосом" — означает силу, власть, авторитет.
"Запечатлеть" — положить печать, поставить метку, знак, отделяющий человека, примирившегося с Богом от людей, враждующих с Ним. Позже, мы увидим, как антихрист положит свое сатанинское клеймо, "тавро" на своих приверженцев и поклонников. Это "клеймо" антихриста будет украшать чело и руку великого множества людей, отвергнувших Христа. Печать антихриста откажутся принять только те люди, имена которых "записаны в книге жизни", на небесах.
"Запечатление" печатью Божией будет не групповым, но личным и, конечно, не насильственным, как у антихриста, а добровольным.
Во времена пророка Илии Господь "оставил между Израильтянами семь тысяч мужей; всех сих колена не преклонились пред Ваалом и всех сих уста не лобызали его" (3 Ц. 19). "Так и в нынешнее время, по избранию благодати сохранился остаток" — говорит слово Божие (Рим. 9 гл.). "из колена... запечатлено двенадцать тысяч"...
Многим непонятно, почему перечисляются здесь двенадцать колен Израилевых и после каждого имени указывается одна и та же цифра — 12.000. Почему бы не сказать: "запечатлено 144 тысячи по 12.000 из каждого колена"? Но и это не без основания. При более внимательном просмотре перечня колен, мы обнаруживаем отсутствие колена Данова. Вместо него — колено Мана-сиино (сына Ибсифова).
Почему отсутствует колено Даново?
Трудно сказать. Есть предположение, что из колена Данова произойдет антихрист, как Христос произошел из колена Иудина. Это предположение обычно подкрепляется пророчеством патриарха Иакова: "Дан будет змеем на дороге, аспидом на пути, уязвляющим ногу коня, так что всадник его упадет назад" (Быт. 49:17). Из книги Судей мы видим, что колено Даново первое впало в идолопоклонство: "И поставили у себя сыны Дановы истукан... когда дом Божий находился в Оиломе" (Суд. 18 гл.). Возможно, что это же колено первое поклонится "образу зверя" — заключают некоторые толкователи.
Говоря о 144.000 запечатленных, нельзя не упомянуть еще об одном странном явлении. В наши дни появилось несколько религиозных сект, которые учат, что 144.000 запечатленных — это члены их церкви или их вероисповедания... Эту отъявленную ересь и заблуждение проповедуют "адвентисты", "субботники", "новый Израиль", "мормоны", "русселиты" или "иеговисты" и др. Все они бывают, однако, смущены, когда им укажешь на слова: "запечатленных из всех колен сынов Израилевых было 144.000" и спросишь: "К какому же колену вы принадлежите?". "Сыны Израилевы" — означает кровные наследники Иакова. Среди 144.000 запечатленных ангелом не будет ни одного человека "из язычников".
Говорят, что все современное еврейство принадлежит только к двум коленам, а остальные десять колен утеряны. Возможно, что они утеряны для людей, но не для Бога, Который соберет их "от четырех ветров"... и запечатлит "из каждого колена"...
Возрожденные верующие уже "запечатлены обетованным Святым Духом" (Еф. 1:13)... "запечатлены в день искупления" (Еф. 4:30)... "Бог запечатлел нас и дал залог Духа в сердца наши" (2 Кор. 1:21-22). Сам Христос был запечатлен этой Божьей печатью: "Ибо на Нем положил печать Свою Отец Бог" (Иоан. 6:27).
Это запечатление происходит не на небе, а на земле и все еще продолжается. Если Вы, читатель, все еще не уверены в Вашем спасении, — это свидетельствует о том, что Вы не запечатлены еще "обетованным Святым Духом", не приняли жертвенной Крови Христовой и Его всеспасающей благодати. Чрез покаяние и веру. Вы можете принять дар Божьего спасения сейчас.

ПРИШЕДШИЕ ОТ ВЕЛИКОЙ СКОРБИ

9 После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих.
10 И восклицали громким голосом, говоря: спасение Богу нашему, сидящему на престоле, и Агнцу!
11 И все Ангелы стояли вокруг престола и старцев и четырех животных, и пали пред престолом на лица свои, и поклонились Богу,
12 Говоря: аминь! благословение и слава, и премудрость и благодарение, и честь и сила и крепость Богу нашему во веки веков! Аминь.
13 И, начав речь, один из старцев спросил меня: сии облеченные в белые одежды кто, и откуда пришли?
14 Я сказал ему: ты знаешь господин. И он сказал мне: это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца;
15 За это они пребывают ныне пред престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них;
16 Они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной:
17 Ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их.
Пред нами одна из самых изумительных и потрясающих картин Библии. Апостол Иоанн лично наблюдал за этим поразительным зрелищем. Он, ссыльный, знал, что верующих людей не так уж много на земле, а здесь он увидел их в таком множестве, что "никто не мог перечесть"... "Белые одежды" свидетельствовали об их принадлежности Богу, а "пальмы" — об одержанной ими духовной победе. "Они победили его Кровию Агнца и словом свидетельства своего, и не возлюбили души своей даже до смерти". "Белые одежды" — одежды "брачные". праздничные, — символ радости, чистоты и совершенства. "Пальмы" у римлян связаны были с триумфальным шествием победителей, возвращавшихся с поля сражения; у евреев же — с праздниками кущей С Лев. 23:40). Пальмовые ветви украшали вход Господень в Иерусалим (Иоан. 12:13). На востоке есть древний обычай перед погребением вкладывать в руки умершего небольшую пальмовую ветвь, как символ веры в загробную жизнь и светлой надежды почившего.
На вопрос одного из старцев: "Сии облеченные в белые одежды кто, и откуда пришли?", Апостол Иоанн не смог ответить.
Кто же эти люди?
Иоанн был один из трех учеников, которые присутствовали на горе Преображения. Он лично видел Илию и Моисея и без труда узнал бы их в этой громадной толпе, но это не была Ветхозаветная Церковь.
Иоанн многих узнал бы в толпе, если бы это была Новозаветная Церковь апостольского периода, но и здесь он сознается, что не знает, "кто они, и откуда пришли". Вместе с Иоанном и мы должны были бы развести руками и смиренно заявить: "Ты знаешь, господин"...
Какое ясное и безоговорочное пояснение дает старец: "Это те, которые пришли от великой скорби;
они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца".
Велико и безгранично милосердие Божие к погибающим грешникам! Даже после того, как Церковь закончит свое земное служение и будет "избавлена от годины искушения". Господь не перестанет протягивать к миру Свою спасающую руку. Христос сказал: "многие придут с востока и запада и возлягут" (Мф. 8 гл.). И вот они пришли, и "увидели Царя в красоте Его".
"И восклицали громким голосом, говоря: спасение...".
Спасение, — вот что является темой их восклицаний и чем захвачено все их существо. Никто из них не жалуется и не обвиняет Бога в том, что им пришлось пройти таким горьким путем скорбей. Они проверили и убедились, что "нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется нам..." (Рим. 8 гл.).
Мир постигнет "великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет. И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы ни какая плоть; но ради избранных сократятся те дни" (Мф. 24 гл.). Даниил называет "годину" великой скорби "бедственным временем для Иакова", но чрез нее пройдут "все племена земные" и "многие очистятся, убедятся и переплавленны будут" (Дан. 9, 11 и 12 главы).
"И отрет Бог всякую слезу с очей их"... Земные слезы имеют свой смысл и назначение. На небесах слез не будет. Они — последствие греха и результат страданий. Слезы отравляют все наши земные радости и делают окружающий нас мир менее привлекательным. Слезы часто приближают нас к Богу. Слезы открывают пред нами всю нашу духовную нищету и бессилие. Слезы горечи, скорби и разочарования могут иногда привести нас к слезам покаяния, а слезы сердечного сокрушения пред Господом, обычно приводят нас к неземным слезам радости.
"О, если бы вы ныне послушали гласа Его" (Пс. 94)... "Посему, так говорит Дух Святой, ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших" (Евр. 3:7-13 и 15 ст.). Или "пренебрегаешь богатство благодати, кротости и долготерпения Божьего, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию"? (Рим. 2 гл.).

ГЛАВА 8
СНЯТИЕ СЕДЬМОЙ ПЕЧАТИ

1 И когда Он снял седьмую печать, сделалось безмолвие на небе, как бы на полчаса.
2 И я видел семь Ангелов, которые стояли пред Богом; и дано им семь труб.
3 И пришел иный Ангел и стал пред жертвенником, держа золотую кадильницу; и дано было ему множество фимиама, чтобы он с молитвами всех святых возложил его на золотой жертвенник, который пред престолом.
4 И вознесся дым фимиама с молитвами святых от руки Ангела пред Бога.
5 И взял Ангел кадильницу и наполнил ее огнем с жертвенника, и поверг на землю: и произошли голоса и громы, и молнии и землетрясение.
6 И семь Ангелов, имеющие семь труб, приготовились трубить.
Сказано, что "ангелы радуются об одном кающемся грешнике" и надо полагать, что радости этой не было предела, когда ангелы наблюдали, как были спасены 144 тысяч Израильтян, а затем — как спаслось "великое множество" язычников, омывшихся в Крови Христовой. Радость ангелов, восклицания спасенных, изумление Иоанна... Но, вот все видят, как Агнец снял вдруг седьмую и последнюю печать и все умолкло, остановилось, застыло, замерло.
"Сделалось безмолвие на небе, как бы на полчаса"... Почему вдруг такое безмолвие на небе?
Это затишье перед грозой. Эта пауза перед исполнением Божественного приговора. "Приходит гнев Божий на сынов противления"... "Приближается на них гнев до конца..." (Ефес. 5:6; Кол. 3:6; 1 Фее. 2:16). Пророк Аввакум восклицает: "Да молчит вся земля пред лицом Его" (2:20); Софония пророчествует об истреблении "тех, которые отступили от Господа, не искали Господа и не вопрошали о Нем" и тут же восклицает: "Умолкни пред лицем Господа Бога! ибо близок день Господень" (1 гл.); Захария говорит: "Да молчит всякая плоть пред лицем Господа! ибо Он поднимается от святого жилища Своего" (2 гл.).
Снятием последней печати начинаются страшные наказания Божий. Ангелы и все небожители постигают серьезность всего того, что должно сейчас произойти:
что дальше? как Бог осудит нераскаявшихся и невразу-мившихся? что сделает? как поступит с ними?
Прежде чем ангелы имеющие семь труб приготовились трубить, "пришел иной ангел"... непохожий на всех других.
Кто этот особый ангел?
Большинство комментаторов утверждают, что этим "иным ангелом" является Сам Господь, закончивший снятие печатей. Они приводят случаи, когда в Ветхом Завете Бог являлся людям в виде Ангела: "Ангел Завета", "Вождь Воинства Господня", "Ангел Иеговы"; Христос в образе ангела беседует с Авраамом, борется с Иаковом, открывает Свою славу Моисею... К тому же, говорят они, — "иной ангел" исполняет здесь первосвященническое служение, выступает в качестве Ходатая, имеет "золотую кадильницу", "фимиам", "огонь с жертвенника" и т. д. Но, при всех этих доказательствах. Слово Божие называет "иного ангела" только ангелом. Какое же мы имеем право называть его Христом? В дни Своего уничижения Христос принял даже "образ раба", но сейчас, будучи прославленным, Христос не скрывается в том или "ином ангеле", а открывается во всем Своем могуществе и славе. Этому именно "откровению Иисуса Христа" и посвящена вся книга Апокалипсиса.
"Огонь с жертвенника" — символ очищения, переплавления и суда. Огонь и жертвенник сжигают "жертву", которой спасаются кающиеся и приносящие жертву. Этот же огонь жертвенника судит упорствующих и пожирает врагов.
Христос пришел "огонь снизвести на землю", огонь Святого Духа, почивший над каждым верующим в день Пятидесятницы, но этот огонь был отвергнут миром. Теперь мир должен будет пройти чрез другой огонь, — огонь суда.
"С молитвами всех святых"...
Важно заметить, что не с молитвами той или другой группы святых, а "с молитвами всех святых". Это указывает на участие в молитвах всей Церкви, всех возрожденных верующих.
Почему эти молитвы должны были быть принесены пред престолом и притом в такой патетический момент?
Не трудно понять, если мы вспомним, что "от престола" Божьего было предложено людям благодатное спасение; "все святые" имели "свободный доступ к престолу благодати"; пред престолом Христос ходатайствовал "за святых"... Но нам также известно, что "от престола" исходит осуждение и наказание. "Страшно впасть в руки Бога живого", "ибо если мы, получивши познание Истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня готового пожрать противников" (Евр. 10). О, "какой конец непокоряющимся Евангелию Божию"! "Если праведник едва спасется, то нечестивый и грешный где явится?" (1 Петр. 4 гл.).

ПЕРВАЯ ТРУБА

7 Первый Ангел вострубил, и сделались град и огонь, смешанные с кровью, и пали на землю; и третья часть дерев сгорела, и вся трава зеленая сгорела.
8 Ветхом завете пользовались звуком трубы, чтобы созывать народ на войну и на богослужения, провозглашать установленные Богом праздники и для оповещения судебных приговоров (Исх. 19:16; И Нав. 6:15; Амос. 3:6; Пс. 80:4).
"Град и огонь, смешанные с кровью"... Это бедствие напоминает собою казни Египетские (Исх. 9:23-25). Господь обещал возобновить их, говоря:
"Как во дни исхода твоего из земли Египетской, явлю ему дивные дела. Увидят это народы и устыдятся при всем могуществе своем: положат руку на уста, уши их сделаются глухими" (Мих. 7 гл.). В Египте: "был град и огонь между градом", здесь же к огню и граду добавлена будет кровь, чего никогда раньше не наблюдалось в природе. "Кровь и огонь и курение дыма" — упоминается в пророчествах Иоиля.
Мы не ошибемся, если все сказанное в разбираемом стихе, примем буквально, а не в аллегорическом смысле.
То, что произошло на земле при гласе трубы первого ангела, трудно себе представить, на столько все это изумительно по своему характеру и объему, но не забудем, что все происшедшее — результат действия первого ангела и, что послано оно людям, как наказание свыше, а в таких случаях для Бога все возможно и все допустимо.
Последствия кары Божией ужасны: "третья часть дерев сгорела и вся трава зеленая сгорела"... Какое безотрадное зрелище: обугленная земля! Это стихийное бедствие, однако, разразилось не над людьми, а над природой, как явное предупреждение для людей населяющих землю. Создателем и Зиждителем которой является Господь Бог. Этой карой Бог только напомнил людям, что они не хозяева земли, а только временные квартиранты.

ВТОРАЯ ТРУБА

8 Второй Ангел вострубил, и как-бы большая гора, пылающая огнем, низверглась в море; и третья часть моря сделалась кровью,
9 И умерла третья часть одушевленных тварей, живущих в море, и третья часть судов погибла.
Принимая буквально все здесь написанное, мы должны все же подчеркнуть слово: "как бы". Не "гора", в прямом смысле слова, низверглась в море, а какой-то огромный предмет, напоминающий собою гору: "и как бы большая гора, пылающая огнем"...
В Своих наказаниях Бог может пользоваться не только огнем, градом и кровью, но и метеоритами, кометами и целыми планетами, которых у Него, "как песку на берегу морском". Бог вывел, в свое время, Авраама из его шатра и сказал: "Посмотри на небо и сосчитай звезды, если ты можешь счесть их..." (Быт. 15 гл.).
В результате падения этого "пылающего предмета", третья часть моря "сделалась кровью". Нечто подобное, только в меньшем размере, произошло и в Египте: "И поднял жезл свой Моисей и ударил по воде речной пред глазами фараона и пред глазами рабов его, и вся вода в реке превратилась в кровь, и рыба в реке вымерла, и река воссмердела..." (Исх. 7 гл.).
"Рыба" дана в пищу человеку и исчезновение ее также является наказанием Божиим: "Все истреблю с лица земли, — говорит Господь: истреблю людей и скот, истреблю птиц небесных и рыб морских" (Соф. 1 гл.).
"Третья часть судов погибла"...
Упавшая в море "пылающая гора должна была вызвать небывалые пертурбации в водной стихии, — бедствие не предусмотренное "морским судостроительст-вом"... Суда окажутся не приспособленными для такого всепоглощающего катаклизма.
Существует множество аллегорических истолкований "большой горы, пылающей огнем" и всего этого гибельнго происшствия, но все эти толкования построены на беспредельном человеческом воображении, а не на том, что видел Иоанн и что говорит нам Слово Божие. Поэтому, нет никакого смысла заниматься здесь перечислением этих аллегорических догадок.

ТРЕТЬЯ ТРУБА

10 Третий Ангел вострубил, и упала с неба большая звезда, горящая подобно светильнику, и пала на третью часть рек и на источники вод.
11 Имя сей звезде полынь; и третья часть вод сделались полынью, и многие из людей умерли от вод, потому что они стали горьки.
Здесь Иоанн не истолковывает, а видит как звезда или планета падает, и падает не в море, а на реки и источники питьевой воды. Но кто из богословов готов удовлетвориться только тем, что передает апостол Иоанн? Одни из них склонны усматривать в падении звезды, падение какого-либо вождя, или учителя, другие — баллистический снаряд, запущенный в стратосферу, третьи — секретное оружие в химической войне. Мы склонны забыть, что все описанное, в данном случае, — чудо Божие, назначение которого не в том, чтобы люди толковали его каждый по-своему, а в том, чтобы они вразумились чудом и призадумались над его гибельными результатами: "многие из людей умерли от вод"...
Человеческий организм не приспособлен к воде, отравленной горечью. В этом и заключается наказание Божие, наказание, которое было предсказано и в точности сбывается: "За то, что они оставили закон Мой... и не слушали гласа Моего.., а ходили по упорству сердца своего... вот Я накормлю их, этот народ, полынью, и напою их водою с желчью" (Иер. 9 гл.). В этом случае, слова приведенного пророчества относятся не только к тому или иному народу, но ко всему человечеству.

ЧЕТВЕРТАЯ ТРУБА

12 Четвертый Ангел вострубил, и поражена была третья часть солнца и третья часть звезд, так что затмилась третья часть их, и третья часть дня не светла была — так, как и ночи.
Суды Божий, постигшие землю во время первых трех труб, каснулись только царства растительного и царства животного, морей и рек и отчасти человечества. Но, с выступлением каждого нового ангела, наказание Божие усиливается. При звуке четвертой трубы нарушаются даже установленные Богом "законы природы: "И будут знамения на солнце и луне и звездах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на всю вселенную". Нет нужды ни в каких толкованиях. Ибо так говорит Господь: "Я накажу мир за зло, и нечестивых — за беззакония их, и положу конец высокомерию гордых и уничтожу надменность притеснителей... Рыдайте, ибо день Господень близок, — идет, как разрушительная сила от Всемогущего... Вот приходит день Господа лютый, с гневом и пылающею яростью, чтобы сделать землю пустынею и истребить с нее грешников ее. Звезды небесные и светила не дадут от себя света; солнце померкнет при восходе своем, и луна не воссияет светом своим" (Ис. 13 гл.). Так говорит Господь: "Закрою небеса и звезды их помрачу, солнце закрою облаком, и луна не будет светить светом своим. Все светила, светящиеся на небе помрачу над тобою и на землю твою наведу тьму... приведу в смущение сердца многих народов" (Иез. 32 гл.).
ГОРЕ! ГОРЕ! ГОРЕ!
13 И видел я и слышал одного Ангела, летящего посреди неба и говорящего громким голосом: горе, горе, горе живущим на земле от остальных голосов трех Ангелов, которые будут трубить!
Семь ангелов, имеющих семь труб должны были трубить один после другого. Четыре ангела уже исполнили Божье поручение. Три остальных должны принести на землю три горя. В чем заключаются эти три горя, мы увидим при разборе последующих глав.
Горе, горе, горе трижды повторенное означает, что все ужасы и кары Божий, которые происходили на земле до сих пор, были слабыми и незначительными по сравнению с теми, которым надлежало придти позже. Бог был бы несправедливым Богом, если бы Он отказался "воздать каждому по делам его". Можно спокойно нарушать законы человеческие и уйти от суда, но никто из нарушителей законов Божиих не уйдет от Божьего суда. В свое время, царица Иезавель умерщвляла пророков Господних и творила много зла в Израиле, но час расплаты настал и тело ее было съедено псами. Одряхлевший допотопный мир "извративший путь" и "растливший землю" нашел свой жуткий конец в водах потопа. Нынешний разнузданный мир "сберегается огню на день суда и погибели нечестивых человеков" (2 Петр. 3 гл.).
Думаете ли вы, дорогой читатель, что все сказанное здесь, к вам не относится и, что "возмездие за грех" пройдет мимо вашего тела и души и вас не коснется? "Не обманывайтесь! Бог поругаем не бывает"... "Господь долготерпелив и велик могуществом... не пощадит противников Своих... врагов Его постигнет мрак... пред негодованием Его кто устоит? И кто стерпит пламя гнева Его? Гнев Его разливается как огонь; скалы распадаются пред Ним!" (Наум. 1 гл.). "Приготовься же к сретению Бога твоего"!

ГЛАВА 9
ПЯТАЯ ТРУБА

1 Пятый Ангел вострубил, и я увидел звезду, падшую с неба на землю, и дан был ей ключ от кладязя бездны:
2 Она отворила кладязь бездны, и вышел дым из кладязя, как дым из большой печи; и помрачилась солнце и воздух от дыма из кладязя.
"Звезда падшая с неба"... Этим именем слово Божие называет "сатану" и делает это неоднократно. Христос открыл нам то, чего никто не знал и не мог себе представить или вообразить. Он сказал: "Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию", т. е. — с молниеносной быстротой (Лук. 10 гл.). "Как упал ты с неба, денница, сын зари?" (Ис. 14 гл.). "Денница" — устарелое название "утренней звезды". (Пушкин пишет: "Восток, денницей озаренный, сиял"...). Кроме того, слово "люцифер" означает "носитель света".
Мы уже видели Божьи кары, связанные с миром физическим, органическим и со стихиями природы. "Пятая труба" переносит кары Божий из мира видимого, материального, в мир невидимый, в сферу духовную, развязывает силы демонические. Безумцы отрицают не только существование Бога, но и сатаны и ада и злых духов. Здесь же мы убеждаемся, что мир "невидимый", духовный, бесплотный и мир "видимый" естественный, разделены друг от друга одной только дверью. Нужно было получить ключ от дверей бездны... и открыть и увидеть, что там "за дверью", совсем недалеко от нас находится "преисподняя", которая наполнена мириадами злых существ, отвратительных, беспощадных, бесстыдных, бессердечных. И не только "преисподняя", но и "рай" также совсем недалеко от каждого из нас. Человек, временно живущий на земле, находится между этими двумя мирами: — "царством мрака" и "царством света". Живя на земле, каждый человек волен "ходить во свете" или "ходить во тьме".
Падение сатаны "с неба на землю" не означает его гибели. Напротив, он повержен на землю для того, чтобы губить других. Сатане дан "ключ от кладезя бездны"... Он получил временную власть над человечеством, которое отвергло Христа и Бога.
"Бездна" или "преисподняя" — это место пребывания злых бесов, нечистых духов и демонов. Это то место, куда демонам так не хотелось возвращаться... Они просили у Господа разрешения войти в стадо свиней (Лук. 8 гл.). "Кладезь" — устарелое русское слово: "колодец", означающее вместилище чего-то: "кладезь учености", "кладезь искусства"... "Кладезь бездны" — в буквальном значении — "невидимый мир". Это также — "темница духов" (1 Петр. 3:19) и "сердце земли" (Мф. 12:4; Д. Ап. 2:27).
Никто, кроме Христа, не имел права "открывать кладезь бездны", ибо Он один "имеет ключи ада и смерти" (1 гл. 18 ст.). "Отворялись ли для тебя'врата смерти, и видел ли ты врата тени смертной?" — спрашивает Господь Нова. Но вот, теперь. Господь дал сатане "ключ от кладезя бездны" для суда над миром. Сатана не замедлил воспользоваться этим правом: "Она (звезда) отворила кладезь бездны"...
3 И из дыма вышла саранча на землю, и дана была ей власть, какую имеют земные скорпионы.
4 Л сказано было ей, чтобы не делала вреда траве земной, и никакой зелени, и никакому дереву, а только одним людям, которые не имеют печати Божией на челах своих.
б И дано ей не убивать их, а только мучить пять месяцев; и мучение от нее подобно мучению от скорпиона, когда ужалит человека.
6 В те дни люди будут искать смерти, но не найдут ее; пожелают умереть, но смерть убежит от них.
7 По виду своему саранча была подобна коням, приготовленным на войну; и на головах у ней как-бы венцы, похожие на золотые, лица же ее — как лица человеческие;
8 И волосы у ней — как волосы у женщин, а зубы у ней были, как у львов;
9 На ней были брони, как бы брони железные, а шум от крыльев ее — как стук от колесниц, когда множество коней бежит на войну;
10 У ней были хвосты, как у скорпионов, и в хвостах ее были жала; власть же ее была — вредить людям пять месяцев.
11 Дарем над собою имела она ангела бездны; имя ему по-Еврейски Аваддон, а по-Гречески Аполлион.
12 Одно горе прошло; вот, идут за ним еще два горя.
Кто эта саранча?
Нельзя не придать ей иносказательного значения и многие богословы пытались связывать ее с теми или иными событиями прошлого или настоящего, но ничего заслуживающего нашего серьезного внимания нам не оставили. И, действительно, что можем мы знать о "саранче", показанной апостолу Иоанну, когда "саранча" эта находится все еще "под ключем Божиим" в мрачной бездне, куда нельзя проникнуть ни богословам, ни фотографам, ни журналистам. Наряду со всеми остальными явлениями будущего, мы должны принять и это явление таким, каким оно нам здесь представлено и непоколебимо верить, что все это произойдет, именно, в том виде, в каком описано.
Некоторые склонны думать, что "саранчей" этой будут люди. Усилиями военной техники уже изобретены индивидуальные летательные аппараты. Сатана может легко завладеть этим изобретением, а в злых людях, "одержимых демонами", никогда не будет недостатка;
они всегда охотно будут исполнять волю лукавого. О другой стороны, недавнее описание "нитронной бомбы", которая якобы умерщвляет только людей и живые существа и не производит никакого разрушительного действия, вполне соответствует описанию "саранчи", которая тоже "не делает вреда траве земной, и никакой зелени, и никакому дереву, а только одним людям". Такое поразительное сходство наводит многих толкователей на размышления и выводы.
Но не все можно строить только на основах логики. В разбираемом нами предположении, логика выбивается из своей логической колеи тем, что "саранча" обладает неземной способностью различать тех людей, "которые не имеют печати Божией на челах своих" от тех, которые ее имеют.
Кроме того, "нитронная бомба" умерщвляет только людей, а "саранча", — напротив: "и дано ей не убивать их, а только мучить"...
Люди, отвергающие ад и его мучения, как видно, должны будут еще при их жизни убедиться в его существовании и в адских муках. Ни один человек не сможет избежать, укрыться или защитить себя от жала "саранчи". Подвергшись таким адским страданиям, люди захотят покончить самоубийством, но и это окажется делом абсолютно немыслимым и невозможным.
"Царем над собою саранча имела ангела бездны" — одного из главных ангелов сатаны. Здесь приводится его имя по-гречески и по-еврейски: Аваддон и Аполлион. Оба эти имени имеют одно и тоже значение — "губитель". Христос назван Спасителем, этот — губителем. Но, к счастью, губитель этот имеет ограниченные права:
он не может губить людей, которые "имеют печать Бо-жию на челах своих". К этим людям губитель не имеет права прикасаться. Сатана имел власть лишить многострадального Нова его имущества, семьи, здоровья, но он не имел права касаться его души.
В Своем безграничном милосердии Господь ограничивает действия темных сил даже временем: "власть саранчи была вредить людям пять месяцев" и ни одной секунды больше. Число "пять" означает незаконченность и указывает на степень и меру суда. Для полноты суда над Египтянами потребовалось не пять, а "десять казней". Здесь Господь ограничивается половиной наказания. "Одно горе прошло; вот, идут за ним еще два горя".
Одно не подлежит никакому сомнению: суды Божии с каждым новым мгновеньем времени приближаются. Человечество созрело для наказания и все готово для этого. Бог, давший человечеству тысячелетия для покаяния и примирения, для возрождения и освящения, готов положить конец Своему долготерпению. Сатана и все силы ада ждут и готовы начать терзать и мучить людей на земле теми же мучениями, какими они сами будут вечно мучимы в аду.

ШЕСТАЯ ТРУБА

13 Шестой Ангел вострубил, и я услышал один голос от четырех рогов золотого жертвенника, стоящего пред Богом,
14 Говоривший шестому Ангелу, имеющему трубу: освободи четырех Ангелов, связанных при великой реке Евфрате.
15 И освобождены были четыре Ангела, приготовленные на час и день, и месяц и год, для того, чтобы умертвить третью часть людей.
Голос, исходящий от четырех рогов золотого жертвенника, "стоящего пред Богом", указывает на великие грехи и беззакония совершаемые на земле, вопреки Божьему закону и жертве Искупления. Примирение неба с землей было в основе Голгофской жертвы, но люди "отвратились от Глаголавшего с небес". В результате, вместо того, чтобы "голос покаяния" возносился от земли к небу, теперь "голос Божьего суда" нисходит с неба на землю.
Бог повелевает освободить четырех "ангелов связанных"...
Кто эти ангелы, когда и кем были они связаны?
Апостол Петр отвечает на этот вопрос: "Бог ангелов согрешивших не пощадил, но связав узами адского мрака, предал блюсти на суд для наказания" (2 Петр. 2 гл.). Можно предполагать, что согрешившие ангелы были связаны не только до дня суда над ними, но и соблюдаются, как орудия наказания "нечестивых человеков". Господь воспользуется услугами этих ангелов для суда над теми, кто не покаялся во время мучений, причиняемых "саранчею".
Это — злые ангелы, иначе они не были бы связаны. Добрые ангелы свободны. Добрые ангелы не уничтожают людей, разве только по особому Божьему повелению. Злые же ангелы потому и злые, что убийство и зло в их злой натуре. Достаточно освободить этих демонов, как они начнут поголовное истребление.
Оказывается, они "приготовлены на час и день, и месяц и год, для того, чтобы умертвить третью часть людей". Этим умерщвлением ангелы занимались бы со дня своего грехопадения, но по великому Своему милосердию к падшим людям. Господь "связал" их и ограничил их действия определенным историческим часом и днем. Бог ограничил кару точным количеством ангелов:
"четыре", и число умерщвленных ими людей: "третью часть".
Заметьте, что здесь освобождены только четыре ангела, а сколько их было всех связано при грехопадении? Можно полагать, что их было очень много и что не все они были равны по своей силе (1 Кор. 15:40; Еф. 6:12).
Эти "четыре ангела" были связаны в области, расположенной недалеко от Едемского сада, в котором произошло грехопадение человека. В этой области строилась башня "высотою до небес" и тут же "на реках Вавилонских" еврейский народ, отведенный в семидесятилетний плен, "сидел и плакал, повесив арфы свои на вербы". Об этом удивительном историческом центре мы побеседуем более подробно в одной из последующих глав.
Каким образом злые ангелы выполнили свою миссию?
Об этом апостол Иоанн повествует так:
16 Число конного войска было две тьмы тем; и я слышал число его.
17 Так видел я в видении коней и на них всадников, которые имели на себе брони огненные, гиацинтовые и серные; головы у коней — как головы у львов, и изо рта их выходил огонь, дым и сера.
18 От этих трех язв, от огня, дыма и серы, выходящих изо рта их, умерла третья часть людей;
19 Ибо сила коней заключалась во рту их и в хвостах их; а хвосты их были подобны змеям и имели головы, и ими они вредили.
Таковы описания "адской" кавалерии. В наш атомный век, когда мы слышим о необычайных технических и военных изобретениях (индивидуальные танки, индивидуальные гелликоптеры, невидимые и необоняемые газы, лучи смерти и множество других средств истребления) мы склонны усмотреть во всех этих видениях апостола Иоанна, современные виды вооружения, которые в то время не были еще понятны Иоанну и, которые трудно было бы Иоанну описать, не зная нашей современной терминологии. Апостол Иоанн, то и дело, сравнивает вещи, которые впервые видит, с известными ему предметами, но все его сравнения бледнеют пред нашей актуальной действительностью. Упоминается три вида "брони": "огненная, гиацинтовая и серная"... Тут, конечно, имеется в виду не только самый цвет брони, но и ее особые свойства, до которых наши "светила науки" еще не додумались. "Гиацинт" — название некоторых драгоценных камней (гранита, аметиста и других) красного, оранжевого или желтого цвета.
"Огонь, дым и сера"...
Этими тремя элементами были ниспровергнуты испепелены и уничтожены жители Содома и Гоморры (Быт. 19:24). Эти три основных элемента фигурируют в современных атомных и водородных бомбах. От огня, дыма и серы погибла в данном случае "третья часть людей". Если принять во внимание то, что одна четвертая всех живущих на земле была уже уничтожена при снятии "четвертой печати", то окажется, что в течение этих двух наказаний, исчезла половина всех обитателей нашей планеты.
"Две тьмы тем"...
Это дословный перевод греческого исчисления: "две мириады мириад". Мириада равна нашим 10.000. Мириада мириад означает 100.000. Две мириады мириад — 200.000. В обиходе мы пользуемся словом "мириады", когда желаем выразить бесчисленное количество. Мы говорим: — мириады снежинок, мириады звезд, мириады комаров и т. п.
20 Прочие же люди, которые не умерли от этих язв, не раскаялись в делах рук своих, так чтобы не поклоняться бесам и золотым, серебряным, медным, каменным и деревянным идолам, которые не могут ни видеть, ни слышать, ни ходить;
21 И не раскаялись они в убийствах своих, ни в чародействах своих, ни в блудодеянии своем, ни в воровстве своем.
Два раза повторяется здесь слово "не раскаялись". Должны были бы раскаяться, но не пожелали, отказались. Первый раз, слово "не раскаялись" относится к нарушению заповедей Божиих, помещенных на одной скрижали, и второй раз — к нарушению заповедей расположенных на другой скрижали. На одной скрижали были заповеди, требовавшие нашего правильного отношения к Богу; на другой — правильного отношения к нашему ближнему. "Не раскаялись", чтобы не поклоняться бесам и разным идолам... "Не раскаялись", чтобы не участвовать в убийстве, блудодеянии, чародействе и воровстве. Таковы будут главные характерные особенности той эпохи, когда гнев Божий разразится над миром. Наблюдая над всем, что творится вокруг нас, мы поражаемся тому, как все это мало разнится от особенностей нашего времени. Часто люди любят ссылаться на достижения культуры и цивилизации, но сколько людей с университетскими дипломами и различными научными степенями преданы самому грубому суеверию и предрассудкам, идолослужению и идолопоклонству, боготворят и обожают людей, делают своими кумирами деньги, реликвии, иконы, амулеты, талисманы и медальоны. До тех пор, пока Христос не освободит человека от всего этого, он никогда свободен не будет. "Познайте истину и истина сделает вас свободными", — сказал Христос.
"Убийство"...
Никогда этот грех не был таким обычным явлением, как сейчас. Убивают не только разбойники и злодеи на широких дорогах, но дети убивают родителей, жены — мужей и мужья — жен, дочери — матерей и братья —братьев. Как во дни Ноя, так и в наши дни — "земля наполнилась злодеяниями"...
"Блудодеяние"...
Постепенно мир привыкал и кажется уже привык к чтению, слушанию и созерцанию того, что связано с этим грехом и уже, как в Содоме, никто из обывателей больших городов не видит в этом ничего грязного или позорного. Нужно только мельком взглянуть на современные иллюстрированные журналы, обложки лубочных книг и содержание многих фильмов, чтобы убедиться на сколько блудодеяние охватило всю землю.
"Воровство"...
Этим одним словом определено все: — обман, безответственное выколачивание денег, жульничество, нечестность, афера... Воровство — хищение собственности другого, в прежние времена совершалось ночью. Но, в наше время, продавцы могут обокрасть вас вполне законно, среди белого дня, пользуясь самыми "модерными приемами", "гениальными" методами, изведанными способами и путями: "в рассрочку", "без задатка" и "почти даром", — надо только наивно расписаться там, где в начале линии поставлен крестик... Исполняется пророчество, относящееся к последним дням: "Злые же люди и обманщики будут преуспевать во зле" (2 Тим. 3:13; и 3 гл. 1-5).
"Чародейство"...
Наше русское слово "чародейство" — перевод с греческого слова "фармацейс". Первоначальное значение этого слова: притупить человеческое сознание при помощи лекарственных трав, снадобий, коренья и заклинаний. К этому прибегали отъявленные злодеи перед совершением того или иного преступления. В наше время средствами такого чародейства служат разные виды наркотиков, алкоголя, гипноза и самовнушения. Всеми этими средствами притупляются в человеке не только чувства стыда, страха и сожаления, но и сознание собственного человеческого достоинства, совесть и разум.
Понятно становится, почему "не раскаялись в делах рук своих, так чтобы не поклоняться бесам... идолам... не раскаялись они в убийствах... чародействах... блуд одеянии... ни в воровстве своем". Пережив такие ужасные мучения и горе, пройдя чрез страшные кары Божий, человек не изменился; человеческое сердце осталось закрытым для Бога. В этом мире можно, по всей вероятности, потрясти, разбить и сокрушить решительно все, кроме безбожного человеческого сердца. Сердце беззаконное, бесчувственно к призывам благодати и враждебно к чувству покаяния. "Сердца сокрушенного и смиренного Ты непрезришь. Боже" (Пс. 50), но к такому сокрушению сердца нельзя прийти без нашего горячего желания и без помощи Святого Духа.

ГЛАВА 10
ВИДЕНИЕ АНГЕЛА СИЛЬНОГО

1 И видел я другого Ангела сильного, сходящего с неба, облеченного облаком; над головою его была радуга, и лице его как солнце, и ноги его как столпы огненные;
8 В руке у него была книжка раскрытая. И поставил он правую ногу свою на море, а левую на землю,
3 И воскликнул громким голосом, как рыкает лев; и когда он воскликнул, тогда семь громов проговорили голосами своими.
4 И когда семь громов проговорили голосами своими, я хотел было писать; но услышал голос с неба, говорящий мне: скрой, что говорили семь громов, и не пиши сего.
5 И Ангел, которого я видел стоящим на море и на земле, поднял руку свою к небу
6 И клялся Живущим во веки веков, Который сотворил небо и все, что на нем, землю и все, что на ней, и море и все, что в нем, что времени уже не будет;
7 Но в те дни, когда возгласит седьмой Ангел, когда он вострубит, совершится тайна Божия, как Он благовествовал рабам Своим пророкам.
8 И голос, который я слышал с неба, опять стал говорить со мною и сказал: пойди, возьми раскрытую книжку из руки Ангела, стоящего на море и на земле.
9 И я пошел к Ангелу и сказал ему: дай мне книжку. Он сказал мне: возьми и съешь ее; она будет горька во чреве твоем, но в устах твоих будет сладка, как мед.
10 И взял я книжку из руки Ангела и съел ее; и она в устах моих была сладка, как мед; когда же съел ее, то горько стало во чреве моем.
11 И сказал он мне: тебе надлежит опять пророчествовать о народах и племенах и языках и царях многих.
У Бога есть множество бесплотных духов, "служителей" и Он пользуется их услугами по Своей воле и усмотрению. В Апокалипсисе слово "ангел" упоминается более 60-ти раз. Описание некоторых ангелов, их славы, власти и служения на столько поразительны, что трудно не усмотреть в их лице Самого Христа, как мы уже отметили, при знакомстве с "иным ангелом", в начале восьмой главы.
Многие богословы единодушны в том, что "ангел сильный", о котором идет речь в разбираемой нами главе, тоже никто иной, как Сам Господь Иисус Христос. В подтверждение такого мнения они приводят то, что ангел этот имеет над своей головой "радугу" — символ нерушимости "завета вечного"; ангел этот имеет также "лице как солнце", и "ноги его как столпы огненные", голос его подобен "рыканию льва", "семь громов" вторят его словам, он "клянется", он ставит ноги свои "на море и землю", ставит их. как Тот, Кому дана "всякая власть на небе и на земле"... Нельзя не согласиться с тем, что здесь, так же, как и в главе восьмой, мы находим много сходства со Христом, но ни тут, ни там мы не можем с полной уверенностью сказать, что это Христос, потому что в обоих случаях ангел этот назван "иным", "другим", "ангелом сильным", особенным, но все же он только "ангел", только "творение", а не Сам Творец. "Бог, давая обетование Аврааму, как не мог ни кем высшим клясться, клялся Самим Собою", здесь же ангел клянется высшим себя — "Живущим во веки веков". Утверждение, что "Отец" выше "Сына" — абсурдно. Христос единосущий Отцу.
Позже, мы встретимся еще с таким ангелом, о котором сказано, что "земля осветилась от славы его", но и он не может ни превзойти, ни заменить собою Христа. Созерцая таких "особых" ангелов, мы не можем не восторгаться их красотой, их сходством со Христом и теми их изумительными способностями, которыми Бог наделил каждого из них; ибо мы тоже к тому призваны, чтобы "уподобляться" Христу и быть, в известном смысле, Его "двойниками".
"Сокрой, что говорили семь громов, и не пиши сего"...
Апостол Иоанн слышал полностью все то, что проговорили семь громов и уже приготовился было писать, но услышал повеление свыше: "не пиши" и твердо сохранил тайну эту до конца: ни в посланиях, ни в проповеди, ни в личных беседах с людьми, Иоанн не упомянул об этой тайне ни слова. В вечности, вероятно, мы узнаем все то, что скрыто от нас сейчас, а поэтому воздержимся от ненужных и бесполезных догадок.
"Времени уже не будет"...
Во многих иностранных переводах Апокалипсиса фраза эта звучит так: "продления времени уже не будет больше"... Была безначальная вечность, вечность "доисторическая". Бог создал вселенную, сотворил человека с бессмертным телом и душой, но чрез непослушание "грех вошел в мир и с грехом смерть", вошла смерть духовная и телесная.
Бог дал человечеству много времени для проведения в жизнь Своего Божественного плана спасения. Потребовались целые тысячелетия только для подготовки человечества к принятию Спасителя. Христос явился и искупление было совершено. С тех пор примирение с Богом и возрождение свыше проповедывалось всем людям. "День благодати, день спасения", о котором говорится в Писании, растянулся на две тысячи лет. Иначе говоря: если у Бога "тысяча лет, как один день", то "день спасения", превратился уже в "два дня"... Мы знаем, однако, что самому длинному периоду времени должен когда-то наступить конец, после которого снова начнется бесконечная "поисторическая" вечность.
Ангел клятвенно заверил все человечество, что продления "дня спасения" больше не будет. Дальше ангел указывает вескую причину, почему Бог так поступит.
Здесь точно указано, когда это продление времени прекратится, закончится. Еще одна последняя труба седьмого ангела прозвучит и мир вступит "во вторую половину седьмины". Возвещавшие тревогу трубы, навеки умолкнут и земля подвергнется излияниям "семи чаш гнева Божия". Эта вторая часть "великой скорби" закончится Армагеддонским сражением, вторым пришествием Христа и Тысячелетним царством.
"Совершится тайна Божия"...
Это не "тайна Церкви", а "тайна беззакония" (2 Фее. 2:6-10). Непостижимо, почему Бог будучи всезнающим допустил сатане ввести в грех Адама и Еву и тем положить начало греху, страданиям и смерти на земле? Миллионы людей в данное время не могут найти для себя удовлетворительного ответа: "Почему Бог допустил то, почему допустил это"... Люди пытались проникнуть в "тайну беззакония" и не могли. Эта тайна откроется только "в те дни, когда возгласит седьмой ангел". Тогда мы увидим во всем случившемся Божественную необходимость (11 гл. 15 ст.).
"Дай мне книжку"...
Что это за книжка?
Есть два предположения: одно — это та самая книга, которая была запечатана семью печатями, но теперь, когда все печати сняты, она стала открытой книгой в руке ангела; другое — это не книга, а "книжка" или, как сказано в оригинале, — "малый книжный свиток", книжный свиток пророка Даниила, о котором было сказано: "сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего времени..." (Дан. 12:4). Теперь настал момент открыть, запечатанное пророчество Даниила, как относящееся ко второй половине седьмины. Открытие книжки наступит вместе с появлением "двух свидетелей" Божиих.
"Возьми и съешь ее..." (Иез. 2:8-10; 3:1-3). Ангел не сказал "возьми и прочитай". Читают книги обыкновенные, но Божья книга должна стать нашей духовной пищей, истинным хлебом жизни. Тогда только, и не раньше, мы готовы "опять пророчествовать о народах и племенах и языках и царях многих", тогда только Слово Божие подкрепленное "горьким" опытом, будет в устах наших "сладким, как мед" и усладит горечь многих сердец, с которыми мы встречаемся на нашем скорбном земном пути. Божья правда иногда горька для нас, но полезна, как горькое лекарство.
Лучше горькая истина, чем подслащенная ложь. Есть книги, о которых надо было бы сказать: "не ешь ее"... Мы должны избегать книг "духовно ядовитых", которыми легко можно отравить душу и сделать жизнь свою несчастной на многие годы. Мы должны остерегаться, как "проказы", тех книг, содержание которых не согласуется с Духом Христовым и противоречит основным принципам Его Божественного учения.

ГЛАВА 11
ДВА НЕБЕСНЫХ СВИДЕТЕЛЯ

1 И дана мне трость, подобная жезлу, и сказано: встань и измерь храм Божий и жертвенник, и поклоняющихся в нем;
2 А внешний двор храма исключи и не измеряй его, ибо он дан язычникам: они будут попирать святый город сорок два месяца.
3 И дам двум свидетелям Моим, и они будут пророчествовать тысячу двести шестьдесят дней, будучи облечены во вретище.
Вступая во "вторую половину седьмины" (42 месяца), мы видим, как Бог снова начинает заниматься суды бой Своего избранного народа, духовным состоянием не только города и храма, но и "поклоняющихся в нем"...
С другой стороны, апостол Иоанн, который был раньше только "зрителем" всего происходящего, начинает принимать во всем этом личное участие. Он берет книгу из рук ангела, съедает ее, слышит откровение о предстоящем пророческом его служении, измеряет данной ему тростью храм и т. д.
По пророчествам Даниила, в "первой половине седьмины" Иерусалимский храм будет построен и возобновятся Ветхозаветные жертвы; Израиль примет антихриста за Мессию и вступит с ним в завет. Но позже он "осквернит святилище Могущества и прекратит ежедневную жертву и поставит мерзость запустения" (Дан. 11:31; Мф. 24:15). "Так что в храме Божием сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога" (2 Фее. 2:3).
Первый Иерусалимский храм, "Соломонов", был разрушен Навуходоносором; второй храм, построенный Ездрой, Неемией и Зоровавелем, поврежденный Антио-хом Епифаном и реставрированный Иродом Великим был разрушен Титом. В этом храме Христос учил и дважды его очистил. На том месте, где стоял этот храм, красуется теперь магометанская мечеть Омара. Прийдет время и эта святыня магометан будет снесена, а на ее месте будет воздвигнут еврейский храм. В этом храме воссядет антихрист и водружен будет "образ зверя". Христос назвал "зверя" и "образ зверя" "мерзостью" запустения.
Этот именно храм и поклоняющихся в нем, ап. Иоанн и должен был измерить. Но, что это за мера в руке его, которая способна измерять не только храм, но и молящихся в нем? "Трость" — перевод греческого слова; "каламос", переведенного с древне-еврейского слова "канех", известного в богословии под термином — "канон", означающим "мерило", "правило", "отвес". Слово "канон" употреблялось раньше в греческой литературе, как образное выражение для определения должного понятия в вопросах этики. Позже, оно стало употребляться в христианском богословии, при испытании или проверке "правила веры", "образца учения", "авторитета истины". Ап. Павел пользуется этим словом в своих посланиях: "Тем, которые поступают по сему правилу (канону) мир им и милость"; "Они измеряют себя самими собою и сравнивают себя с собою неразумно"... В данное время "каноном" называется вся Библия, состоящая из 66 книг.
Этой же самой "тростью" мы должны измерять и самих себя, будучи храмом Божьим, если Дух Божий "живет в нас", а также— Церковь. Вот почему не своей, а Богом данной "тростью" или "мерилом" ап. Иоанн должен был измерять все то, что было создано Израильским народом "в трудные времена". В конце книги, ап. Иоанн будет присутствовать при измерении Нового Иерусалима. Этот "святый город" будет измеряться не Иоанном, но ангелом и не просто "тростью", а "золотой тростью" (21:15).
"Сорок два месяца" город будет попираем язычниками. Число 42 встречается в Библии несколько раз: Израиль блуждавший по пустыне имел 42 остановки; Илия помолится и не было дождя три года и шесть месяцев, т. е. 42 месяца; детей растерзанных медведицей было 42; "зверь" будет вести войну со святыми 42 месяца; два свидетеля будут пророчествовать 42 месяца, и т. д. Сорок два месяца или три с половиною года, или "полседмины", или "тысячу двести шестьдесят дней" — одна и та же длительность времени, выраженная по-разному.
4 Это суть две маслины и два светильника, стоящие пред Богом земли.
5 И если кто захочет их обидеть, то огонь выйдет из уст их и пожрет врагов их; если кто захочет их обидеть, тому надлежит быть убиту.
6 Они имеют власть затворить небо, чтобы не шел дождь на землю во дни пророчествования их, и имеют власть над водами -— превращать их в кровь и поражать землю всякою язвою, когда только захотят.
Когда "мерзость" в образе зверя будет поставлена в храме для поклонения, многие евреи откажутся поклоняться "мерзости" и будут гонимы антихристом. Много будет в те дни мучеников за веру,, но среди них будут особенно выделены два Богом посланных свидетеля. Они будут состязаться с антихристом и будут обладать сверхъестественными силами и особой властью от Бога. Кто эти. свидетели? .
Свидетели эти были описаны ангелом, который говорил с ап. Иоанном, но их лица не были показаны Иоанну, их имена не были упомянуты. Если бы сведения эти были необходимы для нашего духовного роста, то Дух Святой, конечно, открыл бы нам все это, но если имена их окутаны тайной, то нужно ли нам тратить время на догадки и предположения и выдавать их за особые духовные откровения?
Не мешает однако упомянуть, что свидетели эти — не ангелы или духи бесплотные, а люди, личности: они одеты во вретище, их трупы лежат на улице города и т. п.
Почему два свидетеля?
Потому что "свидетельство двух истинно" (Втор. 17:6). Два завета. Ветхий и Новый, свидетельствуют на земле. Христос посылал учеников на проповедь по два человека и т. д.
Некоторые говорят, что двумя свидетелями, в данном случае, являются Закон и Благодать, но разве они могут быть трупами, пли "стать на ноги свои"?
Ангел, сопровождавший ап. Иоанна называет этих свидетелей "маслинами", ссылаясь, вероятно, на пророчество Захарни (4:3-11 и 14 ст.). Предполагают, что этими двумя маслинами являются: представитель закона
Моисей и представитель пророчества — Илия. "Это суть две маслины и два светильника, стоящие пред Богом земли".
Вполне резонно думать, что одним из этих "светильников" может быть Енох, взятый живым на небо. а другим
Илия, восхищенный на колеснице. Они будут посланы на землю чтобы сразиться с антихристом и умереть от его руки. Ибо, те, кто в свое время умерли, облечены будут в прославленные тела, "которые не умирают", но те, кто не умерли естественной смертью должны будут умереть, так как "человекам положено однажды умереть"... На этом основании думают, что не Моисей, а Енох прийдет на землю вместе с Илией. Эти "два светильника" светили: один — во мраке допотопного языческого мира, а другой — в ночь отступничества израильского народа. Оба—на закате истории человечества. Бог обещал, что "Илия прийдет прежде" (Мф. 17:11). Некоторые думали, что этим Илиеи был Иоанн Креститель, но они ошиблись. Иоанн "пришел в духе Илии", но не был Илией (Лук. 1:15-17). Когда книжники спросили Иоанна: "кто ты: Илия? Он ответил: нет!" (Иоан. 1:21). Христос назвал Иоанна Крестителя Илией, потому что Иоанн выполнял служение Илии и одевался и жил подобно этому Ветхозаветному пророку. Но, как Иоанн Креститель был Предтечей первого пришествия, так Илия будет Предтечей второго пришествия Христа.
Почему Енох, а не Моисей будет вторым свидетелем?
Потому, говорят некоторые толкователи, что это он, "Енох — седьмой от Адама" пророчествовал, говоря:
"Се, идет Господь со тьмами святых ангелов Своих — сотворить суд над всеми и обличить всех между ними нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких словах, которые произносили на Него нечестивые грешники" (Иуд. 14-15 ст.). Как Енох, так и Илия — оба предостерегали людей и указывали им на грядущий суд Божий. Эти оба свидетеля были "облечены во вретище", вели отшельнический образ жизни, совпадающий с описаниями в 11 главе послания к Евреям.
Почему не Моисей? — возражают другие. Ведь не Енох и Илия, а Моисей и Илия беседовали со Христом на горе преображения?
Мы ничего не знаем, как умер Моисей и где его тело, о котором "спорили сатана с архангелом Михаилом" (Иуд. 9 ст.) — умер ли Моисей или подобно Ено-ху и Илии переселен живым на небо.
Ждать полной ясности по этому вопросу осталось не долго. А пока согласимся с тем, что любой из этих рабов Господних "достоин" и "готов" умереть ради Христа.
7 И когда кончат они свидетельство свое, зверь
выходящий из бездны, сразится с ними, и победит их, и убьет их,
8 И трупы их оставит на улице великого города, который духовно называется Содом и Египет, где и Господь наш распят.
Как чудно сознавать, что без Божьей воли ничего не происходит, даже убиение верных Его свидетелей. Они будут побеждены и убиты, но после того как закончат свидетельство свое и не раньше. Должны ли мы бояться за свою жизнь? — "Не страшитесь ни в чем противников; это для них есть предзнаменование погибели, а для вас — спасения. И это от Бога" (Фил. 1:28).
Город, в котором два свидетеля будут подвизаться назван своим духовным именем: "Содомом и Египтом, где и Господь наш распят", т. е. Иерусалим. В этом стихе, кстати сказать, мы встречаем последнее упоминание в Библии о распятии Христа.
На улицах старого Иерусалима должны были пострадать два свидетеля, "потому что не бывает, чтобы пророк погиб вне Иерусалима" (Лук. 13:33). Там, где Христос умер за них, они должны были умереть за имя Христово. Иерусалим был местом:
Отвержения Христа (Иоан. 19:6).
Обвинений и приговора (Мф. 27:22; 26:28).
Ненависти (Мф. 27:25).
Поругания и позора (Евр. 12:2).
Немощи (2 Кор. 13:4).
Страдания (Евр. 13:12).
Проклятия (Гал. 3:13).
Смерти (Мф. 20:18-19).
Умилостивления (Рим. 3:25).
Воскресения (Мф. 27 гл.).
9 И многие из народов и колен, и языков и племен будут смотреть на трупы их три дня с половиною и не позволят положить трупы их во гробы.
10 И живущие на земле будут радоваться сему и веселиться, и пошлют дары друг другу, потому что два пророка сии мучили живущих на земле.
Здесь раскрывается то духовное состояние людей, с которым прийдется иметь дело "двум свидетелям". Часто, мы жалуемся на духовное безразличие и равнодушие к духовным вещам людей нашей эпохи; жалуемся, ропщем и безнадежно опускаем руки. Но здесь, вся земля радовалась и апплодировала, когда "зверь вышедший из бездны" расправился с пророками. Люди той эпохи не могли сносить проповедей о грядущем суде. Одно упоминание имени Божьего уже терзало их порочную совесть.
11 Но после трех дней с половиною вошел в них дух жизни от Бога, и они оба стали на ноги свои; и великий страх напал на тех, которые смотрели на них.
12 И услышали они с неба громкий голос, говоривший им: взойдите сюда. И они взошли на небо на облаке; и смотрели на них враги их.
Радость нечестивцев была кратковременной. Оба свидетеля воскресли и вознесены на небо для принятия "венца жизни". "Будь верен до смерти и дам тебе венец жизни" — обещает Господь.
"Взойдите сюда"!
Не звучат ли эти слова личным приглашением Божьим направленным каждому чаду Его? "Ведь здесь я только жду призыва"... "Хочу домой, к Иисусу"! Каким ободрением служат эти слова всем тем, кто "о горнем помышляют, а не о земном", и находят, что разрешиться и "быть со Христом, несравненно лучше".

ВЕЛИКОЕ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЕ

13 И в тот же час произошло великое землетрясение и десятая часть города пала, и погибло при землетрясении семь тысяч имен человеческих; и прочие объяты были страхом и воздали славу Богу Небесному.
14 Второе горе прошло; вот, идет скоро третье горе.
Землетрясения были неоднократно предсказаны и в разбираемой нами книге, они играют потрясающую роль. Люди способны иногда ограничиться знанием тех или иных физических причин землетрясения, но подобное знание не спасает их, когда Господь посылает землетрясение для того, чтобы наказать виновных или проявить Свое могущество.
Внезапное и великое землетрясение, о котором здесь говорится, унесло в вечность 7.000 человек. Когда-то Илия жаловался, что "он один остался" и Господь ответил, что Он "сохранил", избавил от общей участи "семь тысяч человек", здесь же Господь погубил семь тысяч человек, участвовавших в убиении "свидетелей". Те, кто издевались над Божьими свидетелями и- "не позволяли хоронить" тела этих убитых пророков, сами теперь убиты и .похоронены под обломками домов, разрушенных великим землетрясением.
"Прочие объяты, были страхом и воздали славу Богу Небесному".
Бедствия, страхи и ужасы всегда способны вызвать в человеке мысль о смерти и вечности и заставить его "взывать" к Богу. Но молитва, продиктованная животным страхом, не всегда приводит человека к покаянию и действительной перемене сердца и жизни. Мы не знаем, как именно понять здесь слова: "и воздали славу Богу". Вполне возможно, что видя семь тысяч покойников, эти люди сказали: "слава Богу, что я не в их числе" и продолжали упорствовать и жить прежней греховной жизнью. Но, может быть, что они прославили Бога своим чистосердечным покаянием и верою во Христа.
"Второе горе прошло"...
Три горя было оповещано ангелом: "горе, горе, горе живущим на земле от остальных трубных голосов трех ангелов, которые будут трубить" (8:13). Два горя уже прошло: первое пришло после "пятой трубы", второе — после "шестой трубы" и третье горе прийдет, когда прозвучит седьмая труба. Об этом третьем горе сказано, что оно "идет скоро", без особой задержки или отсрочки времени. Это третье горе выразится в излиянии семи последних чаш гнева Божия.

СЕДЬМАЯ ТРУБА

15 И седьмой Ангел вострубил, и раздались на небе громкие голоса, говорящие: царство мира соделалось Царством Господа нашего и Христа Его, и будет царствовать во веки веков.
16 И двадцать четыре старца, сидящие пред Богом на престолах своих, пали на лица свои и поклонились Богу,
17 Говоря: благодарим Тебя, Господи Боже Вседержитель, Который есть и был и грядешь, что Ты приял силу Твою великую и воцарился.
18 И рассвирепели язычники; и пришел гнев Твой и время судить мертвых и дать возмездие рабам Твоим, пророкам и святым и боящимся имени Твоего, малым и великим, и погубить губивших землю.
19 И отверзся храм Божий на небе, и явился ковчег завета Его в храме Его; и произошли молнии и голоса, и громы и землетрясение и великий град.
О седьмой и последней трубе неоднократно говорится в Библии. Ап. Павел пишет: "Вдруг, во мгновенье ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными..." (1 Кор. 15:52). "Сам Господь при возвещении, при гласе архангела и трубе Божией, сойдет с неба..." (1 Фее. 4 гл.).
С последней трубой связаны на земле многие события и перемены, а поэтому голос трубы нельзя измерять одним моментом или даже днем. Об этом трубном голосе здесь говорится: "но в те дни, когда возгласит седьмой ангел, когда он вострубит, совершится тайна Божия, как Он благовествовал рабам Своим пророкам" (10:7). Как много дней или времени пройдет, пока тайна эта совершится, — точно не указано. Тем не менее, мы заметили, что после каждой трубы, ранее трубившей, пред нами открывалась большая программа тех или иных действий Божиих или проходил целый ряд важных событий. Такой же порядок соблюдается и при гласе последней трубы: провозглашение Царства вечного, излияние семи чаш гнева Божьего на землю, жатва мира, воскресение второе, суд пред белым престолом и т. д. Из приведенного гимна старцев мы видим, что после седьмой трубы настанет "время судить мертвых" и дать "возмездие рабам Своим, пророкам и святым и боящимся имени Твоего, малым и великим" (18 ст.).
"Храм Божий на небе... ковчег завета" — указывает на особое присутствие Божие. Ковчег — символ водительства и непреложности обетовании Божиих, относящихся главным образом к искуплению человека и его вступлению в Новый Завет.
Над крышкою ковчега, среди херувимов. Господь являл Свою славу. Никто, кроме первосвященника не имел права заходить во Святое Святых, т. е. туда, где ковчег находился. Когда первосвященник проникал "за завесу" однажды в год для кропления кровию, согласно древней еврейской традиции, к его ноге привязывали длинную веревку, дабы вытащить его труп, если бы с ним что случилось у ковчега.
"Громы... молнии... землетрясение и великий град" тесно связаны с "днем суда и погибели нечестивых че-ловеков". Эта же связь выражена старцами: "пришел гнев Твой и время судить мертвых... и погубить губивших землю"...

ГЛАВА 12
ЖЕНА ОБЛЕЧЕННАЯ В СОЛНЦЕ

1 И явилось на небе великое знамение — жена, облеченная в солнце; под ногами ее луна, и на голове ее венец из двенадцати звезд.
2 Она имела во чреве и кричала от болей и мук рождения.
3 И другое знамение явилось на небе: вот, большой красный дракон с семью головами и десятью рогами, и на головах его семь диадим;
4 Хвост его увлек с неба третью часть звезд и поверг их на землю. Дракон сей стал пред женой, которой надлежало родить, дабы, когда она родит, пожрать ее младенца.
5 И родила она младенца мужеского пола, которому надлежит пасти все народы жезлом железным; и восхищено было дитя ее к Богу и престолу Его.
6 А жена убежала в пустыню, где приготовлено было для нее место от Бога, чтобы питали ее там тысячу двести шестьдесят дней.
Эта изумительная картина названа здесь греческим словом "симеон" — знамение.
Почему?
Чтобы ал. Иоанн, видевший знамение, или мы, читающие о нем, не могли бы принять "знамение" за чудо или за подлинное событие. "Знамение" — знак, символ, иллюстрация, поясняющая ту или иную истину Писания.
КТО ЭТА "ЖЕНА" И ЧТО ОНА СОБОЮ СИМВОЛИЗИРУЕТ?
"Это я!" — отвечает на этот вопрос Мэри Бекер Эдди, основательница лжеучения, которое носит громкое название: "Христианская наука". "Младенец" — это мое учение, — поясняет мисис Эдди, а "дракон" — это плотской ум человека, готовый пожрать мое учение"...
"Жена, облеченная в солнце"? — Это Дева Мария, Богоматерь и "Царица Небесная", — категорически заявляют католики. Этим знамением католические богословы подкрепляют свой догмат об "Успении Богородицы" и вознесении ее мертвого тела на небо. Но, спросим мы благоговейно, почему это "мертвое тело" снова в муках рождения? Почему, в подтверждение католического учения. Богородица не появилась здесь с младенцем на руках, как принято изображать ее в католическом мире?
"Жена"? — Это Церковь Христова, — утверждают некоторые толкователи. "И родила она младенца, которому надлежит пасти все народы"... Но разве Церковь родила младенца Христа, а не Христос родил Церковь? Церковь — не мать, а невеста Христова (2 Кор. 11:2; Еф. 5:25-27).
"Жена"? — Это Израильский народ, который является "матерью Христа" по плоти, ибо израильтянам "принадлежит усыновление и слава, и заветы и законоположение, и богослужение и обетования; их и отцы, и от них Христос по плоти, сущий над всеми Бог, благословенный во веки" (Рим. 9г.). Так склонны думать многие комментаторы. "Ибо известно, что Господь наш воссиял из колена Иудина" (Евр. 7:14). "Семя жены", которое должно сокрушить главу змию, было в действии от дней Адама до Авраама и от Авраама до Христа. На протяжении всей истории Израиля, этот народ был в непрерывных муках рождения: "посему Бог оставит их до времени, доколе не родит имеющая родить" (Мих. 5:2-4). "Младенец", поясняют эти толкователи, — сам Иисус ибо: "младенец родился нам — Сын дан нам; владычество на раменах Его" (Ис. 9:6), "И дам народы в наследие Тебе и пределы земли во владение Тебе" (Пс. 2). Израиль всегда сравнивался с "женою" (Ис. 54:1), "вдовою" (Ис. 47:7-9), разведенною "женою" (Ис. 50:1) и др. Украшение, в которое облечена жена: "солнце", "луна", "двенадцать звезд" — напоминает нам сон Иосифа (Быт. 37), — говорят эти богословы.
"Все приведенные доводы вполне основательны, но к сожалению, они совершенно неприменимы к данному случаю" — возражают другие богословы. Нельзя забывать того, что знамение, показываемое ангелом апостолу Иоанну, относится не к прошлому или настоящему, а только к будущему времени, к тому, "что будет после сего", после того, как Церковь будет избавлена от "годины искушения". Отсюда "неувязка" с восхищением младенца, который не "вознесся во славе", как сказано о Христе, но был восхищен сразу же, "младенцем", "к Богу и престолу Его", а не после 33 лет Его служения на земле, смерти и воскресения. Отсюда также несогласованность в отношении "жены", которая должна была скрываться в пустыне "тысячу двести шестьдесят дней". т. е. три с половиною года или "полседьмины", указывающие на вторую половину "великой скорби". Отсюда и та неясность в отношении "красного дракона", появление которого связано не с рождением Христа, а с Его вторым пришествием.
"Мы согласны с тем, что "женою" в данном знамении является Израиль", — говорят третьи комментаторы, — "но мы не согласны с тем, что младенцем является Христос". Под младенцем они разумеют "остаток Израиля", т. е. "запечатленные из всех колен израилевых 144.000". В подтверждение такого предположения они указывают на следующие подробности:
Прежде всего, — вместо обычного перевода: "И родила она младенца мужеского пола", в данном случае, богословы принимают текст одного древнего подлинника, где сказано: "И родила она сына мужественного", что по греческой грамматике может быть отнесено не только к отдельной личности, но и к известной группе людей. Если Бог говорит: "Израиль есть сын Мой. первенец Мой" (Исх. 4:22), то и "остаток Израиля" может быть назван тем же именем, — утверждают богословы.
Кроме того, — об "остатке Израиля" и о его спасении Апокалипсис упоминает несколько раз и притом все в новом и новом его положении.
В седьмой главе Апокалипсиса, мы читаем о том, как "остаток" запечатлевается "печатью Божией". Но, подобно младенцу, рожденному "женою", "остаток" берется "от земли" только тогда, когда "красный дракон" приготовился поглотить его.
В девятой главе — "саранче", вышедшей из бездны, было приказано вредить только тем людям, которые "не имеют печати Божией на челах своих". Если надо было различать людей, "имеющих печать Божию", от людей, которые этой печати не имели, то ясно, что запечатленные 144.000 оставались еще в то время на земле.
В двенадцатой главе — "остаток" в количестве 144.000, рождается от общей массы Израиля. Этот "младенец мужественный", рождается чрез открытое свое свидетельство о Христе пред антихристом и лжепророком и тут же "восхищается к Богу и престолу Его".
В четырнадцатой главе — мы снова встречаемся с "остатком", но уже не на земле, а на небе, в виде "гус-листов, играющих на гуслях своих". ,
Но этому "младенцу мужественному" предстоит еще "пасти народы" в Тысячелетнем Царстве Христа и для этого он снова сойдет на землю: "И взглянул я, и вот. Агнец стоит на горе Сионе, и с Ним сто сорок четыре тысячи" (14 :1).
Из всего изложенного, нам не трудно заключить, что все сказанное о "младенце", связано не с историческими событиями прошлого, а со вторым пришествием Христа, с периодом царствования антихриста и с Тысячелетним царствованием Христа на земле.
12 Итак веселитесь, небеса и обитающие на них! Горе живущим на земле и на море, потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что не много ему остается времени!
13 Когда же дракон увидел, что низвержен на землю, начал преследовать жену, которая родила младенца мужеского пола.
14 И даны были жене два крыла большого орла, чтоб она летела в пустыню в свое место от лица змия и там питалась впродолжение времени, времен и полвремени.
15 И пустил змий из пасти своей вслед жены воду как реку,дабы увлечь ее рекою.
16 Но земля помогла жене, и разверзла земля уста свои и поглотила реку, которую пустил дракон из пасти своей.
17 И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа.
Между восхищением "младенца" и преследованием "жены" имеется перерыв, во время которого происходит "на небе война", о чем мы будем говорить позже. Когда "красный дракон" увидел, что его битва на небе проиграна, он "начал преследовать жену". После восхищения 144.000 запечатленных. Израильский народ подвергнется со стороны антихриста ужасному гонению, но не будет иметь в этом успеха, потому что Бог позаботится о безопасности "жены", т. е. Израиля.
"Жене" даны будут "два крыла большого орла", что указывает на быстроту передвижения (Исх. 19:4). "Жене" будет приготовлено "свое место" в пустыне, недосягаемое для "красного" змия.
Попытка "змия": "увлечь ее рекою", также не привела к желанным результатам — "земля помогла жене"...
Что это за река, котерая вышла из "пасти змия"?
Не трудно догадаться, ибо что доброго могло выйти из его "пасти"? — По всей вероятности — это была река ненависти, злобы, угроз, клеветы и осуждения.
Разъяренный, рассвирепевший "красный дракон" ополчится против всех, кто "от семени ее, сохраняющих заповеди Божий и имеющих свидетельство Иисуса Христа". Против них дракон будет вести войну, о которой сказано в очередной 13-й главе.
Прежде чем говорить о той духовной войне, которую поведет дракон на земле, побеседуем сперва о самом "красном драконе" и постигшем его поражении на небе.

КРАСНЫЙ ДРАКОН

3 И другое знамение явилось на небе: вот, большой красный дракон с семью головами и десятью рогами и на головах его семь диадим;
Кто этот "красный дракон", гадать не приходится, так как его полное описание дано в девятом стихе разбираемой главы: "великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною". "Он был человекоубийца от начала и не устоял в истине, ибо нет в нем истины. Когда говорит он ложь, говорит свое, ибо он лжец и отец лжи". Этот стих отвечает на вопрос: почему дракон "красный"? Красный цвет дракона указывает на его убийства, ярость, свирепость, жестокость, беспощадность. Об этих характерных его свойствах говорят стихи, разбираемой нами главы: 4-й, 9-й, 12-й, 13-й и 17-й, а также: Иоан. 8:44; 1 Иоан. 3:8; 2 Кор. 4:4; Еф. 4:27 и многие другие.
Подобное же описание дано и "зверю из моря" в первом стихе последующей 13-й главы. В одном только Новом Завете встречается 35 раз слово "сатана" (имя еврейское) и 35 раз — слово "диавол (имя греческое). Разница между "зверем" и "драконом" только в том, что "диадимы" (венцы, короны) у "красного дракона" на головах, а у "зверя" — на его рогах. "Красный дракон", "зверь" и "лжепророк" это "сатанинская троица". Дракон — дух бесплотный, который воплотился в "зверя", называемого антихристом.
Сатана не вездесущ, но будучи существом бесплотным, трудно сказать, где его нет. Он способен проникать чрез закрытые двери не только в дома, но и в церкви и мечети и соборы и, конечно, в сердца человеческие.
Сатана не всемогущ, но обратите внимание на его силу: "хвост его увлек с неба третью часть звезд и поверг их на землю"... Не забудем, что это "другое знамение", явившееся на небе, является только "знамением" и, что нельзя понимать его буквально. Земля — маленькая планета и, конечно, не могла бы вместить такого количества "звезд". Речь здесь идет о "звездах" духовных, которыми названы ангелы. Сам сатана, до грехопадения ангелов, был такой "звездой", носившей имя — "люци-фер", что значит: "денница", "дневная звезда", "сын утренней зари" (Ис. 14 гл.).

ВОЙНА НА НЕБЕ

7 И произошла на небе война: Михаил и Ангелы, его воевали против дракона, и дракон и ангелы его воевали против них,
8 Но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе.
9 И низвержен был великий дракой, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним.
Война, как мы здесь видим, имеет доисторическое начало и послеисторический конец. Между Богом и сатаною, светом и тьмою, правдой и ложью никогда еще не было перемирия. Сатана, проигравший так много битв на земле, полное поражение потерпит на небе: "низвержен был великий дракон"... Но, очутившись на земле, он будет вести с Богом войну до последнего момента: "И увидел я зверя и царей земных и воинства их, собранные, чтобы сразиться с Сидящим на коне и воинством Его". Мы видим, что война между Богом и сатаною происходит в обоих мирах: духовном и материальном.
Мы поражаемся Божьему долготерпению. Нам не понятно, порой, почему Бог допускал сатане являться в Его присутствие и "клеветать на братии наших день и ночь"? Но. в вечности мы познаем, что этого требовала Божественная справедливость. Часто мы склонны обращать наше внимание только на действия нашего "прокурора" — сатаны, но мы забываем, при этом, о противодействиях нашего адвоката, защитника. Ходатая и Посредника, Иисуса Христа, Который также "не дремлет и не спит", и "всегда жив, чтобы ходатайствовать за нас". Мы, верующие, тоже ведем войну с драконом и "нам не безъизвестны его умыслы". Сатана "ходит как рыкающий лев, ища кого поглотить", но мы знаем, что "наша брань (война) не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных" (Еф. 6 гл.). Кроме нас, верующих, у Бога есть еще ангелы, которые являются нашими верными союзниками, хранителями и помощниками.
"Михаил и ангелы его"...
Под предводительством архангела Михаила была одержана победа над сатаной на небе. Об этом полководце сил небесных, мы читаем в послании Иуды и в книге пророка Даниила (Иуд. 9 ст.; Дан. 10:13 и 21 ст.; 12: 1-3).
10 И услышал я громкий голос, говорящий на небе: ныне настало спасение и сила и царство Бога нашего и власть Христа Его, потому что низвержен клеветник братии наших, клеветавший на них пред Богом нашим день и ночь;
11 Они победили его кровию Агнца и словом свидетельства своего и не возлюбили души своей даже до смерти.
Из этого стиха можно заключить, что в битве участвовали не только ангелы, но и верующие, "святые", которых сатана не оставлял в покое ни на земле, ни даже на небесах, но "клеветал на них день и ночь". Утешительно то, что сатана мог увлечь "третью часть звезд", но ничего не мог сделать против "святых", спасение ко торых было основано на Крови Христа, жизнь которых свидетельствовала о том, что они "вышли за стан, нося Его поругание" и смерть за Христа, они ставили выше временной жизни. Против таких воинов сатана "не устоял и не нашлось ему места". Этот же самый путь победы находится сейчас и в нашем распоряжении.

ДИАВОЛ НА ЗЕМЛЕ

12 Итак веселитесь, небеса и обитающие на них! Торе живущим на земле и на море, потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени!
"Клеветник братии" низвержен. К сонмам ангелов примкнули святые восхищенной Церкви, запечатленный "остаток Израиля", мученики, "пришедшие от великой скорби", — все они оказались "побеждающими", победителями, празднующими победу над сатаной: "ныне настало спасение и сила и царство Бога нашего и власть Христа Его..." (10 ст.).
Это царствование Христа настало на небе, но не на земле. Апостолы, посланные на проповедь, думали, что Царство Христа уже наступило на земле, потому что "и бесы им повиновались". Но Христос ответил им на это: "Я видел сатану спадшего с неба, как молнию" (Лук. 10 гл.). Господь говорил о первоначальном падении сатаны и, пророчески, о том событии, которым мы занимаемся сейчас.
Сатана, сброшенный на землю не будет чувствовать себя чужим и одиноким. Он встретит среди обитателей земли множество своих приверженцев. Христос "пришел к своим и свои Его не приняли" (Иоан. 1 гл.). Сатана прийдет к "своим" и они его приймут, "того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих" (2 Фее. 2:7-12). В наш период благодати, люди "обращаются к Богу от идолов, чтобы служить Богу живому и истинному и ожидать с небес Сына Его, Которого Он воскресил из мертвых, Иисуса, избавляющего нас от грядущего гнева" (1 Фее. 1:9-10); а тогда — "люди будут преуспевать в нечестии" (2 Тим. 2:16), "преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь..." (2 Тим. 3:13).
Со дня грехопадения наших прародителей сатана получил большую, но все же, не полную власть на земле. Сам Христос называет его "князем мира сего" (Иоан. 14:30). Христос также пророчествует, что этот "князь" в свое время "изгнан будет вон..." (Иоан. 12:31).
Сатана будет низвержен на землю после трубы "седьмого" и последнего ангела. Низвержение сатаны с неба связано с его полной, хотя и кратковременной властью на земле: "сошел в сильной ярости... зная, что не много ему осталось времени"... Разбирая очередные главы Апокалипсиса, будем твердо помнить, что мы неуклонно и верно подходим к завершению многотысячной человеческой истории, к последним ее этапам, к развязке исконного конфликта между Богом и сатаною.

ГЛАВА 13
АНТИХРИСТ

1 И стал я на песке морском и увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами: на рогах его было десять диадим, а на головах его имена богохульные.
2 Зверь, которого я видел, был подобен барсу; ноги у него — как у медведя, а пасть у него — как пасть у льва; и дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть.
3 И видел я, что одна из голов его как-бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем; и поклонились дракону, который дал власть зверю,
4 И поклонились зверю, говоря: кто подобен зверю сему и кто может сразиться с ним?
5 И даны были ему уста, говорящие гордо и богохульно, и дана ему власть действовать сорок два месяца.
6 И отверз он уста свои для хулы на Бога, чтобы хулить имя Его и жилище Его и живущих на небе.
7 И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем.
8 И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни у Агнца, закланного от создания мира.
9 Кто имеет ухо, да слышит.
10 Кто ведет в плен, тот сам пойдет в плен; кто мечем убивает, тому самому надлежит быть убиту мечем. Здесь терпение и вера святых.
Христос — воплощение Бога: "Слово стало плотию", "В Нем обитает вся полнота Божества телесно" (Кол. 2 гл.).
Антихрист — воплощение сатаны: "Человек греха", "Сын погибели", "Беззаконник" (2 Фее. 2 гл.).
Воплощение Христа Св. Писание называет "тайной благочестия". Воплощение антихриста — "тайной беззакония" (1 Тим. 3:16; 2 Фее. 2:7).
Христос был воплощением Истины, антихрист — воплощением лжи.
Христос — воплощение любви, кротости, нежности, сострадания; антихрист — воплощение ненависти, гордости, жестокости, бесчувственности.
Писание называет антихриста "зверем", в^рЮу Будет ли он и на самом деле каким-то звероподобным или отвратительным чудовищем?
О, нет! Сатана примет плоть человеческую и антихрист будет "по виду, как человек". Он изображен с несколькими головами и рогами, но это "знамение" должно понимать не буквально, а символически. В действительности, антихрист не будет каким-то уродливым, зверским, отталкивающим страшилищем. Наоборот, он украшен "десятью диадимами", которые являются эмблемами царственной власти и величия. У него "престол", он повелевает "царями земными", под его контролем торговля и питание. К этой власти он прийдет "лестью" и беспощадно истребит противников. В систему своего управления он введет все характерные черты четырех символических "зверей" пророка Даниила: Вавилон с его роскошью и царственным блеском; Мидо-Персидское правление, добавившее к роскоши гордость и жестокость; Греческое владычество, поражавшее всех высокими науками, изысканностью вкуса в искусствах и развлечениях; Римский империализм, известный своей железной дисциплиной, строгостью и деспотизмом. Все это включено будет в политическую систему антихриста.
Тем не менее, антихрист во многом будет подражать Христу. Он — "зверь, вышедший из моря" охотно примет от сатаны то, что было, в свое вре' мя, предложено Христу, (во время Его искушения в пустыне), но от чего Христос категорически отказался:
"И дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть" (13:2; Лук. 4:6).
Второе его подражание, на которое следует обратить внимание — это "раны зверя".
"Одна из голов его как бы, смертельно была ранена, но эта рана исцелела"...
Здесь явное подражание смерти и воскресению Христа. "Ранами Христа мы исцелились". Воскресение Христа — подтверждение Его Божественности и абсолютной святости. Упоминание о том, что антихрист "смертельно был ранен", в греческом оригинале выражено словами: "заклан до смерти". Это те же самые греческие слова, которые употреблены и там, где сказано о Христе, как об "Агнце как бы закланном..." (5:6; 13:8).
Третье, не менее характерное, это то, что многие уверуют в антихриста и поклонятся ему:
"И дивилась вся земля... и поклонились дракону, который дал власть зверю, и поклонились зверю"...
Отвергнув и поправ "раны Христа" — символ нашего спасения, искупления и оправдания, народы уверуют в "раны антихриста". Усомнившиеся в возможности воскресения Христа из мертвых, уверуют в чудесное исцеление "до смерти закланного" антихриста, уверуют и поклонятся (Иоан. 2,:43). Мир созревает для такого "поклонения". Человек может получить от Бога "новое сердце" и способность уподобляться Христу, живя по духу и исполняясь Духом. Невозрожденный же человек легко может опускаться в омут греха и не только уподобляться антихристу и поклоняться "образу зверя", но поклоняясь зверю он и сам превратится в зверя. Мы можем, если пожелаем, "носить образ перстного" (земного) или "Образ Небесного" и даже — "образ преисподнего". Всякий человек, отказывающийся пользоваться или руководиться совестью, здравым смыслом и человеческими чувствами, уподобляется или бессмысленному животному, или жестокому кровожадному зверю.
Шесть раз повторяется в этой главе фраза: "И дано было ему"... В наши дни, пока еще "не дано" ему, "не пришел час", "власть тьмы" не вступила еще в свои права. Но мы идем навстречу этому "последнему времени", когда то, что удерживалось и не допускалось Богом, вдруг, будет допущено, "дано ему"...
"Даны, были ему уста, говорящие гордо и богохульно"...
Дракон дал антихристу именно такое "сердце гордое" и такой "помраченный разум"... Какие ужасные слова мы читаем дальше: "И отверз он уста свои для хулы на Бога, чтобы хулить имя Его и жилище Его. и живущих на небе"... Особенно он направит свою хулу на Сына Божия. Сатана находит в этом удовольствие и занимается этим от начала: "Кто лжец, если не тот, кто отвергает, что Иисус есть Христос? Это — антихрист, отвергающий Отца и Сына. Всякий, отвергающий Сына, не имеет и Отца; а исповедующий Сына имеет и Отца" (1 Иоан. 2:22).
"И дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем"...
Антихрист будет признан всем миром, как небывалый гений и величайший благодетель человечества, осуществивший наконец идею всеобщего равноправия и "мирового владычества". Мы читаем, что люди спрашивали друг друга: "Кто подобен зверю сему и кто может сразиться с ним?". Самодержавная, неограниченная власть приведет антихриста к кровавому деспотизму, а деспотизм — к закабалению и рабскому идолопоклонству. Поклонение образу зверя будет единственным средством избежать смерти, ибо: "убиваем будет всякий, кто не поклонится" ему по декрету.
"И дано было ему вести войну со святыми и победить их"...
Кто эти святые?
"Святыми" названы несколько раз в Апокалипсисе — Израильтяне. Рассвирепевший дракон "вступил в брань" с "женою, родившей младенца" и "с прочими от семени ея". Некоторые думают, что святыми, в данном случае, являются люди, уверовавшие во Христа чрез служение "двух свидетелей", убитых антихристом. Кто бы ни были эти святые, для нас важен тот факт, что антихрист будет сражаться не против "нечестивцев", которых тогда будет очень много, но против горсточки "святых", всем сердцем преданных Господу.
"Кто ведет в плен, тот сам пойдет в плен"... Все, что сатана будет творить на земле, будет превращаться в звенья той самой цепи, которой он скован будет на тысячу лет. Просидев в этом плену тысячу лет, сатана будет "освобожден на малое время", чтобы вести других в плен, но закончит свою карьеру тем, что сам будет пленен и брошен в озеро огненное.
"Здесь терпение и вера святых"...
Святым не миновать терпения и скорби на земле. "Многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие". Там, где скорби, испытания и гонения, там терпение и вера святых окажутся неизменными их спутниками.

ЛЖЕПРОРОК

11 И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога подобные агнчим, и говорил как дракон.
12 Он действует пред ним со всею властью первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю, у которого смертельная рана исцелела;
13 и творит великие знамения, так-что и огонь низводит с неба на землю пред людьми.
14 И чудесами, которые дано было ему творить пред зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив.
15 И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтоб убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя.
16 И он сделал то, что всем — малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам — положено будет начертание на правую руку их или на чело их,
17 И что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его.
Св. Писание открывает нам сатану в трех его зверских лицах:
Первый зверь, с которым мы встретились в 12-й главе, представлен нам, как "великий красный дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною" (12:9). Это — отец сатанинской троицы, — анти-Бог. Бог "возлюбил мир", а сатана его возненавидел.
Второй зверь, "вышедший из моря" — это антихрист, сын диавола. Ему дал дракон "силу свою и престол свой и великую власть". Это — второе зверское лицо сатанинской троицы, — анти-Христос. Христос пришел чтобы "спасти погибшее". Антихрист лрийдет для того чтобы погубить всех и, если возможно, "даже избранных", спасенных.
Третий зверь, "вышедший из земли" — это "лжепророк" и обольститель, третье лицо сатанинской троицы, — анти-Дух Святой. Дух Святой пришел, "чтобы обличить мир", "лжепророк" прийдет, чтобы "обольстить живущих на земле"...
Обратите внимание на порядок их появления: сперва приходит "дракон", за ним — "зверь из моря", потом "зверь из земли". Сатана и здесь имитирует три Божественных диспенсации или периода: диспенсации Бога Отца, Сына и Святого Духа.
Все три лица сатанинской троицы "низвержены на землю", все три "знают, что "не много им остается времени", все три добиваются одних и тех же сатанинских целей.
Два последних зверя: один из них выходит "из моря", другой — "из земли". Эти две стихии — море и земля — имеют свое значение. "Море" всегда символизировало собою народные массы или мировое язычество. Христос упоминает об этом особом времени, говоря: "а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится" (Лук. 21 гл.). Ангел, сопровождающий ап. Иоанна, пояснил: "воды, которые ты видел... суть люди и народы, и племена и языки" (17:15). "Земля", из которой вышел "лжепророк", — сокращенное название "святой земли", Палестины. Второй зверь, "вышедший из земли", будет несомненным отпрыском Израильского народа.
Два последних "зверя" будут обладать почти одной и той же властью. О втором "звере" сказано, что "он действует со всею властью первого зверя". Первый, — "зверь, вышедший из моря", — возглавит политическую и духовную власть и будет восседать в одной из мировых столиц, возможно, — в реставрированном Вавилоне. Второй зверь, носящий имя "лжепророка" и "вышедший из земли" будет оперировать в Иерусалиме, выдавая себя за полномочного представителя лжемессии в земле Израильской. О нем сказано: "имеет вид агнца, но говорит как дракон", что указывает не только на его "внешний вид благочестия" но и на его внутреннее враждебное отношение к Богу.
Вместо "диадим" — символа царственности, этот "вышедший из земли" зверь имеет "два рога" — символ власти политической и духовной. Десять "диадим" на "звере вышедшем из моря" символизируют власть его над 10 царствами, которые "передадут силу и власть" над всем миром, тогда как второй зверь, имея политическую власть над Палестиной, будет духовно "обольщать живущих на земле".
Несколько раз сказано здесь о втором звере: "он заставляет"...
Внешний его вид "агнца" не гармонирует с тем его духом, в каком он говорит: "говорит как дракон" и с тем, как он действует: "действует со всею властью первого зверя". "Он заставляет... поклоняться первому зверю... заставляет сделать образ зверя... заставляет положить начертание" и т. д.
Антихрист, упразднив все религии, создаст свою собственную религию. "За то, что они не приняли любви истины для своего спасения и за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так-что они будут; верить лжи"... В древних греческих оригиналах сказано "верить лжецу" (2 Фее. 2:7-12).
Многие сейчас отказываются верить в чудеса, записанные в Библии, а когда "лжепророк" будет "творить великие знамения, так что и огонь низведет с неба на землю пред людьми" — они уверуют во всемогущество диавола и поклонятся "образу его".
Некоторые толкователи склонны считать антихристом—"лжепророка", "вышедшего из земли", а не первого зверя, "вышедшего из моря", но для подобного утверждения у них нет абсолютно никакого основания. Никто не станет отрицать, что есть "лжепророки" и "лжехрис-ты". Писание ясно и определенно называет зверя "вышедшего из земли" лжепророком: "И схвачен был зверь и с ним лжепророк"... Какое же имеем мы основание называть его "лжехристом" или "антихристом", когда Слово Божие называет его "лжепророком"? Заметьте, что "зверь из земли" нигде не утверждает своего собственного имени, но всегда и всюду действует только в интересах имени первого зверя, "вышедшего из моря". Христос сказал: "другой прийдет во имя свое — его примете"... Первый зверь пришел во имя свое. Это он, "антихрист", а не "лжепророк", принимает поклонение себе, кладет печать на чело и руку и носит имя "человеческое" — 666. Это первый зверь старается облечь свое пришествие в мир, "признаками" пришествия в мир Сына Человеческого. Такое ложное и мерзское внешнее "подобие" Иисусу Христу, вероятно, проявится уже в самом его зачатии и рождении. Христос родился от Девы во исполнение пророчества: "Се Дева во чреве приимет и родит Сына", антихрист тоже может родиться от женщины, которая окажется в полном распоряжении диавола. Как Христос жил в неизвестности, до дня Его совершеннолетия, так может быть и с антихристом.
Выступление антихриста может начаться тем "превращением камней в хлебы" от которого Христос отказался. Уставшему от потрясений и тупиков человечеству антихрист предложит, вероятно, "гениальное" разрешение мирового кризиса. Он, раз и навсегда, покончит с делением человечества на расы, нации, классы и религии. Устранив все географические границы, антихрист твердо установит свое единовластие на земле.
В самом начале своей деятельности, антихрист расположит к себе народные массы "лестью", "набросив блестящий покров добра и правды на тайну беззакония" (Вл. Соловьев). Антихрист будет поддерживать в мире все религии и поможет им объединиться в одну "церковь", которая и станет "Великой блудницей. сидящей на звере багряном". Но, потом, он "разорит ее" и потребует поклонения собственной своей персоне, так что "в храме Божием сядет, как Бог, выдавая себя за Бога" (2 Фее. 2:4).

ЧИСЛО - "ШЕСТЬСОТ ШЕСТЬДЕСЯТ ШЕСТЬ"

18 Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть.
Исследуя числа Библии, мы убеждаемся в том, что не все числа встречающиеся в Библии надо понимать в буквальном смысле, ибо некоторые из чисел носят явно символический характер.
Один — обозначает единство, исключающее различие. С числом один связана мысль о единстве Бога.
Два — символ раздвоенности и различия, но вместе с тем, мы усматриваем в этой же цифре принцип согласия, содружества.
Три — мистическое число, имеющее в себе начало, средину и конец. Число три символизирует Божественную Троицу и является числом Божьей полноты.
Три с половиной — число семь разделенное пополам, означающее разрыв, беспорядок, незаконченность и несовершенство.
Четыре — космическое число, обозначающее четыре стороны света, четыре фазы луны и т. д. Это число — символ земли и всего видимого физического мира. Мы встречаем в Писании 4 ветра у Даниила, 4 животных у Иезекииля, 4 реки в Едеме, и др.
Пять — половина десяти, означает полумеру и меньшинство.
Шесть — символ человеческой ограниченности, неудачи, провала. Число это в представлении древних евреев связано с безвыходным тупиком, обреченностью и гибелью.
Семь — число Божественного совершенства, законченности и полноты; символ Божественного порядка, а также совокупность чего-то в одном лице.
Восемь — на один больше семи и потому означает избыток, "сверх предела", "сверхъестественное". Восемь душ спаслось в Ноевом ковчеге. В Библии упоминается восемь случаев воскресения из мертвых и т. д.
Десять — основа десятичной системы исчисления. У человека десять пальцев на руках и ногах. Десять — символ ответственности человека пред Богом: 10 заповедей Синайского законодательства, "десятина" материального служения Богу и т. д.
Двенадцать — самое распространенное число в Библии. Число это означает взаимоотношение Бога с человеком и людскую организованность: 12 колен Израи-левых, 12 источников в пустыне, 12 камней из Иордана, 12 блюд, чаш, кадильниц, апостолов, 12 жемчужных ворот в Новом Иерусалиме. 144.000 — производное от 12-ти умноженного на 12.000, означает — полное число спасенных, Богом избранных.
Семьдесят — число семь умноженное на десять, т. е. число Божие умноженное на число человеческое. Это число связано с понятием "множества": 70 священных сиклей, 70 старейшин, 70 лет пленения, 70 учеников, высланных на проповедь и т. д.
Конечно, мы не имеем права догматизировать значение всех чисел, но во многих местах Библии символическое значение того или другого числа ясно до очевидности.
Отвечая на вопрос, что такое число "666", мы должны прежде всего сказать, что число это дано здесь, как "знак" или "признак" и должно быть принято нами, как таковое, а не как некая арифметическая задача, мудреная загадка, крестословица, шарада или ребус. Мы должны твердо помнить, что Священное Писание не имеет ничего общего ни с такими загадками, ни с нашей человеческой расшифровкой этих загадок.
Для того чтобы перечислить все, накопившиеся за многие столетия толкования, догадки и предположения, связанные с этим числом "666", можно было бы написать увесистую книгу. В поисках разгадки этого числа "666", люди часто пользовались исчислением еврейским, греческим, римским, арабским и др. и во многих случаях находили, что количество и значение букв того или другого имени, "без всякого сомнения", соответствовало общей сумме: "666". В результате, "антихристами" оказалось несколько папских имен, Антиох Епифан, Константин Великий, Нерон, Наполеон, Мусолини, Сталин и др. Общему итогу отвечали также имена нарицательные:
Бездарный вождь. Древний завистник. Неправедный агнец, Царь Израильский и множество других, им подобных.
Обратим наше внимание на то, что число "666" связано здесь с именем антихриста: "имя зверя", "число имени его". Это не просто какое-то "клеймо", а "имя", определяющее внутренний склад того, кому оно дано. Имя, в первоначальном его значении, — это характер, сердечное состояние, скрытая духовная сущность человека, получившего это имя.
Мы видели уже, что число "б" — символизирует ограниченность, отсутствие должной полноты, законченности. Это — символ нашей человеческой испорченности и несовершенства. Число "б" у евреев такое же "не счастливое число", как у язычников, число "13". С числом "б" у евреев связано множество всяких суеверий. Человек был создан в 6-й день и потому несчастен, — говорят евреи. Пятница — 6-й день недели; 6-й час дня —полдень знойный. Евреи избегали и боялись этого числа.
Число "7", напротив, рассматривалось счастливым. С ним связывалась суббота и множество праздников. Число "7" — число законченности, совершенства, полноты. Число "б" самое ближайшее к числу "7", но оно всегда останется самим собою и никогда не достигнет полноты.
"Ибо это число человеческое"...
Все на что может быть способен человек, без благодати Божией, все чего он может добиться и достигнуть, все это может быть выражено числом "6". Человек может сам, без Бога, многое изобрести, многое открыть, создать, много осуществить, но на всех его достижениях, как некое клеймо, стоит число "6". Только Бог способен превратить наше человеческое интеллектуальное "6" в Его благодатное "7". В жизни верующих людей "б" означает "жизнь но плоти"; "7" — "жизнь по духу".
Число "6" трижды рядом поставленное и превращенное в "666" означает то, что и сам антихрист, каким бы ни казался могущественным, в своем действии, он проявит все те же свойства невозроженного, плотского, безблагодатного человека, но только в бесподобно увеличенном объеме.
Без возрождения свыше и благодатной перемены сердца самый нравственный, моральный, честный, порядочный человек, в очах Божиих — только "666" и ничего больше. Христос сказал Никодиму: "Рожденное от плоти есть плоть, рожденное от духа есть дух", или другими словами: "рожденное от плоти — "666", рожденное от духа — "777". Современные модернисты, религиозники и моралисты, которые проповедуют Евангелие, из которого изъяты слова Христовы: "должно вам родиться свыше", проповедуют христианство, на котором красуется "число человеческое" "666" — "начертание зверя". Число "777" — это то, "единое", чего не было у богатого законника, которому Христос сказал: "одного недостает тебе"... "недалек ты от Царствия Божия"... Каждому погибающему грешнику Бог предлагает сегодня: — вручи твое "666" и ты получишь от Меня "777".
"Здесь мудрость"...
Ап. Иоанн, знавший символику Библейских чисел, не имел никакого затруднения в определении "имени" или "сущности" антихриста. И напрасно праздные людские умы старались усматривать в этом имени антихриста сложную головоломку, мистическую цифру или загадочную кличку. "Это число человеческое"... Человеческое — "шесть", вместо Божественного — "семь".
Мир духовный, как и мир естественный подчинен неумолимым Божественным законам: "что общего у света со тьмою?", "неправедные Царства Божия не наследуют"... Богач "в аде, будучи в муках" хотел нарушить один из этих Божественных законов, но услышал в ответ: "между нами и вами утверждена великая пропасть, так что хотящие перейти отсюда к вам не могут, также и оттуда к нам не переходят"... Антихрист и его соратники попытаются перешагнуть эту духовную бездну, которая разделяет "человеческое 666" от "Божественного 777", и, конечно, не перешагнув, свалятся в "озеро огненное".

СЕМЬ ВИДЕНИЙ

Мы уже рассмотрели: "семь светильников" (церквей). "семь звезд" (пресвитеров), "семь печатей" и "семь труб". Нам предстоит еще разобрать "семь ангелов, имеющих семь последних язв, которыми окончится ярость Божия... семь чаш гнева Божьего на земле". Но прежде чем мы займемся изучением "чаш", нам нужно вникнуть в содержание очередной главы (14-й), которая как бы отделяет события, связанные с последней трубой "седьмого ангела" от событий, связанных с излиянием "первой чаши" гнева Божия.
Глава 14-я содержит в себе эти события в форме семи видений. Приступим к их разбору.

ГЛАВА 14
ВИДЕНИЕ АГНЦА И 144.000 ДЕВСТВЕННИКОВ

1 И увидел я, и вот, Агнец стоит на горе Сионе, и с Ним сто сорок четыре тысячи, у которых имя Отца Его написано на челах.
2 И услышал я голос с неба, как шум от множества вод и как звук сильного грома; и услышал голос как-бы гуслистов, играющих на гуслях своих:
3 Они поют как-бы новую песнь пред престолом и пред четырьмя животными и старцами; и никто не мог научиться сей песни, кроме сих ста сорока четырех тысяч, искупленных от земли.
4 Это те, которые не осквернились с женами, ибо они девственники; это те, которые следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел. Они искуплены из людей, как первенцы Богу и Агнцу,
5 И в устах их нет лукавства; они непорочны пред престолом Божиим.
Видение это представляет собою небольшую, но вполне законченную, поразительную картину. В этом видении нет ничего загадочного. "Агнец", стоящий на горе Сиоие — Господь наш Иисус Христос. Само собою разумеется, что "Гора Сион", — не тот холм, на котором расположен земной Иерусалим, но Сион "небесный", как написано: "Но вы приступлли к горе Сиону и ко граду Бога живого, к небесному Иерусалиму и тьмам ангелов, к торжествующему собору и церкви первенцев, написанных на небесах, и к Судии всех Богу и к духам праведников, достигших совершенства, и к Ходатаю Нового Завета Иисусу" (Евр. 12 гл.). Это подтверждается еще и тем, что "гуслисты" поют и играют "пред престолом Божиим", а не на площади земного Иерусалима.
Кто эти 144.000 ?
Мы встречались уже с ними дважды и здесь они пред нами в третий раз. Мы встретимся с ними еще раз — в Тысячелетнем царстве. В седьмой главе, ангел запечатлевает их "печатью Божией" по 12.000 из каждого колена Израилева. Позже, они, как "младенец" (которого хотел пожрать "красный дракон") восхищаются "к Богу и Престолу Его" (12 гл.). В 7-й главе, мы видим их в своем земном взаимоотношении к Богу и антихристу, здесь, в 14-й главе, — в небесном их взаимоотношении. Это изумительное видение является как бы контрастом всему тому, что одновременно происходит на земле, которую гуслисты покинули. Там, на земле, — царит кровожадный "зверь", здесь, на небесах — нежный "Агнец". Там — принявшие начертание антихриста, поклоняются его мерзскому "образу"; здесь — у каждого на челе "Имя Агнца и Отца Его". Там — моральное и нравственное растление; здесь — неосквернен-ность, непорочность, девственность. Там — новые репрессии, вопли и страдания; здесь — "новая песнь", недоступная для "внешних". Там — следуют за "зверем", направляясь в "озеро огненное"; здесь — "следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел". Там — сатанинская ложь. заблуждение, обман, неправда и лукавство; здесь абсолютная истина "и в устах их нет лукавства". Там власть греха, рабство порока и гнусная "мерзость пред Богом"; здесь — "они непорочны пред престолом Божиим".
"Ибо они девственники"...
Девственность, о которой здесь говорится, мы не должны понимать буквально, иначе возникает вопрос:
где же девственницы?
Девственность их, в данном случае, выразилась в том, что они не подпали общему духу времени, не подчинились требованиям нового растленного уклада жизни. Антихрист, под властью которого они жили, "яростным вином блуда своего напоил все народы", но они этим "вином" не соблазнились, не упивались, не осквернились. Апостол Павел старался представить Христу всех верующих в Коринфе "чистою девою" (или девственниками и девственницами), потому что он "обручил их Единому Мужу" (2 Кор. 11 гл.). Таким же точно видом девственности и чистоты обладали и "запечатленные 144.ООО". Такой девственности Господь ожидает сейчас от всех верующих, от каждого брата и сестры, от всех детей Божиих.
"В устах их нет лукавства"... В греческом подлиннике, слово "лукавство" выражено словом "долос", — "хитрость", "обман", а в более древних манускриптах словом "псевдос", — "ложь". В их устах не было ни лукавства, ни хитрости, ни лжи, ни обмана, ибо "они искуплены из людей"... Если мы искуплены, избраны, избавлены, все это будет отсутствовать и в нашем сердце. Если мы следуем "за Агнцем" нас будут узнавать по нашей жизни и по нашим устам. Проповедник, не получивший мировой известности, отличался в своем городе чрезвычайной правдивостью. Когда этому мужу Божьему пришлось выступить на суде, в качестве свидетеля-очевидца, судья приводивший свидетелей к присяге, положил в сторону Библию и сказал: "Мы верим вашим показаниям без присяги!".
Имеем ли мы с вами, братья и сестры, такое "доброе свидетельство от внешних"?

ВИДЕНИЕ АНГЕЛА С ЕВАНГЕЛИЕМ

6 И увидел я другого Ангела, летящего по средине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благо-вествовать живущим на земле и всякому племени и колену, и языку и народу;
7 И говорил он громким голосом: убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его; и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод.
Что это за Евангелие?
На этот вопрос отвечает сам ангел, посланный благовествовать его людям. Это Евангелие названо здесь "вечным", потому что оно предназначено для вечной человеческой души, предлагает людям избрать или вечное спасение или вечную погибель.
Это Евангелие возмездия. Евангелие благодати отвергнуто людьми и справедливый суд Божий неизбежен. Бог всегда карал грех, но охотно прощал кающегося грешника. Евангелие, которое проповедуется ангелом, напоминает людям о том, что Бог не переменил и никогда не переменит Своего отношения ко греху и к грешнику. Даже сейчас, когда семь чаш гнева Его наполнены и готовы излиться на непокорных. Бог посылает особого ангела, призывающего: "убойтесь... воздайте славу... поклонитесь" Создателю неба и земли и всей вселенной.
Заметьте, что ангел проповедует не о том, что "наступило спасение", а что "наступил час Суда Его". Благодатное Евангелие проповедывалось людям на протяжении тысячелетий служения Церкви Христовой на земле. Этого благодатного Евангелия ангелы не могли пропове-дывать, потому что оно проповедывалось "свидетелями".
Ангелы не могли свидетельствовать о спасении от греха, потому что они ничего не знали о власти порока и о радости избавления от него. Евангелие Христово было благовествуемо людьми, возрожденными от Духа Святого, искупленными и прощенными грешниками. Когда Евангелие благодати надо было проповедать сотнику Кор-нилию, ангел, явившийся ему, мог только сказать Корнилию, кто может ему помочь: "призови Симона, называемого Петром... он скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь дом твой" (Д. Ап. 10 гл.).
Евангелие возмездия — грозное, но вместе с тем и радостное Евангелие. В мрачные времена антихриста, на земле будет царить несправедливость, нечестие, злодейство, насилие, бесправье... Вечное Евангелие "воздающее каждому по делам его" будет своевременным ободрением для всех гонимых, униженных, угнетенных, поруганных, обиженных и несчастных.
Евангелие возмездия — Божественный приговор всем, не желающим "поклониться Богу и воздать Ему славу". Самым отвратительным и возмутительным в очах Божиих является идолопоклонство, "поклонение твари вместо Творца" (Рим. 1:20-23). В те дни, когда ангел провозгласит людям Вечное Евангелие, идолопоклонство будет всеобщим, универсальным явлением, (Дан. 9:27; Ис. 28:15). То, что ангел предлагает поклониться Богу как "Сотворившему небо и землю, и море и источники вод", говорит само за себя, что они не верили в Бога, как в Творца. "Поклонитесь", ибо Он Бог и Творец вселенной и нет иного. Ибо Ему единому принадлежит слава и честь и поклонение и от Его суда не уйдет никакая плоть. Люцифер думал "вознестись выше звезд небесных", уйти за грань Богом созданных миров, но и он убедился, что от Бога уйти нельзя. "Куда пойду от духа Твоего и от лица Твоего, куда убегу?" (Пс. 138).

ВИДЕНИЕ АНГЕЛА С ВЕСТЬЮ О ВАВИЛОНЕ

8 И другой Ангел следовал за ним, говоря: пал, пал Вавилон, город великий, потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы.
Провозглашение грядущего суда над Вавилоном, появляется здесь, как первое Божье предупреждение для всех, кто находился в этом городе. Позже будет послан еще один ангел, который призовет людей, не желающих "участвовать в грехах" обреченного города, "выйти из него"... Две главы Апокалипсиса (17 и 18) заняты описанием гибели Вавилона, а посему, займемся этим предметом более детально, когда приступим к разбору указанных глав.
Не мешает, однако, заметить, что провозглашая неизбежный суд Божий над Вавилоном, ангел указывает на причину такого строгого Божественного приговора:
"потому что он яростным вином блуда своего напоил все народы". Божья кара, постигшая грешников всегда основана на Божественно точной справедливости. "Бог не поддерживает нечестивых и воздает должное угнетенным..." (Нов. 36 гл.). "Праведен Ты, Господи, и справедливы суды Твои..." (Пс. 118). "Ты утвердил справедливость; суд и правду Ты совершил..." (Пс. 98).
Напоминание ангела о грядущем Божьем суде должно служить примером для всех проповедующих Слово Божие. В наше время, проповедь на эту тему принято называть "неуместной", а проповедника, напоминающего людям о "возмездии за грех" и "суде Божьем" — "бестактным". А между тем, весь мир и вся Церковь Христова больше всего в этом нуждаются. Известный евангелист Чарлз Финней, чрез служение которого обратились к Богу тысячи и тысячи душ, многократно свидетельствует о том, что сила Святого Духа проявлялась в особой мере в тех случаях, где он проповедывал не только о "благости", но и о "строгости" Божией и неизбежности Божьего наказания. Не в этом ли причина современного духовного бесплодия? Не здесь ли ответ на вопросы: почему так много пустых стульев в евангельских собраниях? Почему мало "спасающихся"? Почему в жизни отдельных верующих и в жизни христианских общин отсутствует чувство ответственности пред Богом и понятие о самых элементарных требованиях дисциплины?
Основатель Армии спасения, Вильям Бутс, был "не холоден и не горяч" до тех пор, пока он не услыхал речь одного английского атеиста, который сказал приблизительно следующее: "Если бы я верил во все то, во что верят, так называемые, христиане и ожидал, как они говорят, грядущего Суда и ответа пред справедливым Богом, Который способен наказать меня вечными мучениями, то я готов был бы ползать обнаженными коленями по усеянным стекляными осколками улицам Лондона и всей Англии, вопия день и ночь громким голосом: спасайтесь от грядущего гнева Божьего! Но если христиане не чувствуют в грядущем суде ничего особенного, то почему же я должен в это верить и как-то по-иному на это смотреть и к этому относиться?".
Отец и двенадцатилетний сын оба слушали проповедь знаменитого евангелиста, который говорил об истине, святости и Божьем суде. Сердце мальчика было потрясено проповедью на столько, что он готов был здесь же пасть на колени и умолять Бога о помиловании, но взглянув на лицо отца, которое никакого волнения не выражало и на равнодушные лица окружающих, мальчик пришел к заключению, что никто из слушателей не верит тому, о чем так горячо говорил проповедник. С тех пор, мальчик ложно "успокоился" на многие годы... После многих потерь, горя и разочарований он пришел все же к вере, но как скорбел он о том, что лучшие годы своей жизни были прожиты им вдали от Бога, во грехах, пороках и беззакониях.

ВИДЕНИЕ АНГЕЛА С ВЕСТЬЮ К ЗВЕРОПОКЛОННИКАМ

9 И третий Ангел последовал за ними, говоря громким голосом: кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание на чело свое или на руку свою,
10 Тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его, и будет мучим в огне и сере пред святыми ангелами и пред Агнцем;
11 И дым мучения их будет восходить во веки веков, и не будут иметь покоя ни днем, ни ночью поклоняющиеся зверю и образу его и принимающие начертание имени его.
12 Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса.
"Весть третьего ангела" — один из основных стержней учения андвентистов-субботников. Весть третьего ангела, по толкованию адвентистской лжепророчицы ми-сис Байт, заключается в соблюдении "субботы", как главной заповеди Божией.
Почему "соблюдение субботы" считается такой особой заповедью в очах мисис Байт и всех ее последователей? — Потому что, по учению мисис Байт, "соблюдение субботы" и есть, ни что иное, как "печать Божия", которой адвентисты, в количестве 144.000 уже запечатлены. И наоборот, тот, кто соблюдает "воскресенье" — уже запечатлен "начертанием зверя" — учат адвентисты.
Интересно, что адвентисты любят проповедывать о "вести третьего ангела", но никогда не читают и не цитируют всей его вести до конца, а ограничиваются только "заповедями".
Почему?
Потому что дальше ангел говорит о "вечных мучениях", которые адвентисты отрицают.
Грешники, о которых говорит ангел в своем провозглашении не только являются поклонниками зверя, но и его "свидетелями": "начертание зверя" они добровольно приняли и охотно его носят на челе своем и на руке своей. Этим начертанием они свидетельствуют о своей лояльности и преданности зверю.
Ангел не только указывает к кому именно его весть направлена, но и открывает, — как Бог в Своей абсолютной справедливости поступит с ними? "Вино гнева", которое Он для них приготовил, — вино "цельное", не смешанное ни с каким милосердием, состраданием или помилованием. Ради спасения людей был послан на землю Единородный Сын Божий, но Он отвергнут, попран, и весь план Божьего спасения погибающих грешников пренебрежен ими и поруган. Чего же еще нужно ждать от этих людей? — Огонь и сера будет их вечным уделом: "и будут мучимы в огне и сере пред святыми ангелами и пред Агнцем"... Сера, подмешанная в огонь, увеличивает силу нагревания и удлиняет размеры пламени.
В наше время проповедники, говорящие об "огне и сере" не пользуются популярностью и называются "устарелыми", "проповедниками отживших идей". Но, "третий ангел" не смущаясь проповедует грешникам на эту же "устарелую тему", говоря:
"И дым мучения их будет восходить во веки веков"...
Те, кто отрицают "вечные мучения" пусть задумаются над приведенными словами ангела. Ангел не поддерживает ложного учения, выраженного словами: "Достойные воскреснут, а недостойные умершие перестанут существовать"... Описания ада, с которыми мы встречаемся на страницах Св. Писания, исключает всякую мысль о том, что зло превратится в добро, а тьма станет светом, "плач и скрежет зубов" умолкнет, "червь неумираемый" умрет и "огонь неугасаемый" погаснет (Мф. 25:41; Мк. 9:44; Мф.18:8; Алок. 20:10).
Зло не превращается в добро по истечении того или иного периода времени. В силу этого, ад — Божественная необходимость.
"Здесь терпение святых"...
Святые всех времен верили в то, что "не все кончается земным судом и телесной смертью", чрез которые прошли многие из них. Они терпели, верили и ждали того момента, когда Бог заступится за них и воздаст гонителям и мучителям по их делам, но часто умирали не дождавшись Божьего избавления и заступничества. Они по-детски доверялись словам Христа: "Не бойтесь убивающих тело"... Они "все то предавали Судии Праведному". И святые не ошиблись в своих чаяниях. "Здесь терпение святых" полностью оправдалось и обнаружило свой скрытый смысл: уповавшие на справедливость Божию "не постыдились", не были разочарованы. Там, на земле, терпение святых было проявлено, здесь, на небесах, оно полностью вознаграждено.

ГОЛОС С НЕБА: — "НАПИШИ!"

13 И услышал я голос с неба, говорящий мне: напиши: отныне блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними.
Нигде и никогда раньше не были произнесены подобные слова. Жить и "жить долго" всегда рассматривалось лучшим уделом верующего человека, а долголетие — наградой от Бога. Но теперь, в царствование антихриста, когда худшая часть великой скорби еще впереди, смерть в Господе несравненно лучше дальнейшей жизни на земле. Сейчас, когда издан указ, "чтоб убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя", для верующего человека блаженнее принять смерть от руки гонителя, чем поколебаться в вере и пойти на сделку с своей собственной совестью и с сатаной. Лучше для верующего умереть в Господе, чтобы с Ним царствовать тысячу лет, чем сохранить себе жизнь и царствовать с антихристом три с половиною года. Блаженны умирающие такой именно смертью, потому что умирая в Господе, они получат мученический "венец жизни" и "успокоятся", тогда как отрекшиеся от Христа в годину испытаний, "не будут иметь покоя ни днем, ни ночью".
"Умереть в Господе" может только тот, кто "живет в Господе". Умереть в Господе — значит умереть, примирившись с Богом, чрез веру в искупительную Кровь Сына Его Иисуса Христа. Умереть в Господе — значит умереть в Его духе, в Его любви к окружающим нас людям, в верности Христу и в преданности Его Делу на земле.
"Они успокоятся"... Успокоятся от суеты земной, от испытаний и огорчений жизни. "Страна сия не есть место покоя" (Мих.2:10). "Кто вошел в покой Его, тот успокоился" (Евр. 4:10).
"Дела их идут вслед за ними", сопровождая их к престолу Бога и Агнца. Дела, продиктованные нам Духом Святым и сделанные в любви Христовой — бессмертны. За такие дела Сам Бог обещал детям Своим награду. Этими делами определяется сущность и осмысленность нашей земной жизни.

ВИДЕНИЕ ЖАТВЫ НА ЗЕМЛЕ

14 И взглянул я, и вот светлое облако, и на облаке сидит подобный Сыну Человеческому; на голове его золотой венец, и в руке его острый серп.
16 И вышел другой Ангел из храма и воскликнул громким голосом к сидящему на облаке: пусти серп твой и пожни, потому что пришло время жатвы; ибо жатва на земле созрела.
16 И поверг сидящий на облаке серп свой на землю, и земля была пожата.
17 И другой Ангел вышел из храма, находящегося на небе, также с острым серпом.
18 И иной Ангел, имеющий власть над огнем, вышел от жартвенника и с великим криком воскликнул к имеющему острый серп, говоря: пусти острый серп твой и обрежь грозды винограда на земле, потому что созрели на нем ягоды.
19 И поверг Ангел серп свой на землю, и обрезал виноград на земле, и бросил в великое точило гнева Бо-жия.
20 И истоптаны ягоды в точиле за городом, и потекла кровь из точила даже до узд конских, на тысячу шестьсот стадий.
Библия неоднократно говорит о кончине мира, сравнивая ее с жатвой хлеба и уборкой винограда. Иоанн Креститель говорил: "Лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое и соберет пшеницу в житницу Свою, а солому сожжет огнем неугасимым" (Лук. 3:17). Христос учил: "Во время жатвы я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в связки, чтобы сжечь их; а пшеницу уберите в житницу Мою" (Мф.13 гл.).
Библия говорит о двух видах жатвы: доброй и худой, о жатве праведников и грешников. В данном случае говорится о жатве грешников.
Извещение трех ангелов о падении Вавилона, о жатве нивы и уборке винограда — только предварительное упоминание о грядущих событиях, а поэтому оно краткое, без подробностей, с которыми мы познакомимся в последующих главах: о падением Вавилона — в главах 17-й и 18-й, а с жатвой — в 16-й и 19-й главах. Жатва мира, по всей вероятности, будет связана с семью чашами гнева Божия, а обрезание виноградных гроздей — с Армагедонским сражением.
Разница между "жатвой" и "точилом" в том, что "жатва" относится главным образом к языческому миру, а "точило" — к Израильскому народу. Господь не переставал смотреть на избранный народ, как на Свой "виноградник", как на ту виноградную лозу, которую Он пересадил из Египта в Палестину (Пс. 80:7). "Виноградник Господа Саваофа есть дом Израилев". Бог ожидал что Израиль "принесет добрые грозды, а он принес дикие ягоды" (Ис. 5:1-7).
Добрая жатва давно закончена. Нива пшеничная созрела еще при земной жизни Спасителя, сказавшего:
"Возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и созрели для жатвы"... Эти нивы созрели тогда для того, чтобы жать их серпом Евангелия Христова. Теперь же нивы народные созрели для суда. Вместо пшеницы буйно разрослись плевелы, сорняки и всякого рода бурьян. Чистое зерно Евангелия, которым Церковь старалась засевать мир, оказалось всегда "заглушенным", "потоптанным", "поклеванным", "засохшим"...
"Пришло время жатвы, ибо жатва на земле созрела"...
Бог ничего не делает раньше положенного времени. Даже нечестивые не подлежат жатве до тех пор, пока они окончательно не созреют в своем нечестии.
"На облаке сидит подобный Сыну Человеческому;
на голове его золотой венец, и в руке его острый серп" ...
Кто этот "начальник жатвы"? Нет сомнения, что Сам Иисус Христос.
"Жатва", в данном случае, означает "Суд" (Иоиль 3:13; Иер. 51:33), а Судьей может быть только Иисус Христос: "Ибо Отец и не судит никого, но весь суд отдал Сыну" (Иоан. 5 гл.). "Бог назначил день, в который будет праведно судить вселенную, посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых" (Д. Ал. 17 гл.).
"И поверг сидящий на облаке серп свой на землю, и земля была пожата"...
Это — жатва смерти. До сих пор смеялись грешники, смеялись над Богом и Его страшным Судом, но теперь — "Живущий на небесах посмеется. Господь поругается им... и яростью Своею приведет их в смятение" (Пс. 2).

ГЛАВА 15
СЕМЬ АНГЕЛОВ И ПОБЕДИВШИЕ ЗВЕРЯ

1 И увидел я иное знамение на небе, великое и чудное — семь Ангелов, имеющих семь последних язв, которыми оканчивалась ярость Божия.
2 И видел я как-бы стеклянное море, смешанное с огнем; и победившие зверя и образ его, и начертание его и число имени его, стоят на этом стеклянном море, держа гусли Божни,
3 И поют песнь Моисея, раба Божия, и песнь Агнца, говоря: велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель праведны и истинны пути Твои, Царь святых!
4 Кто не убоится Тебя, Господи, и не прославит имени Твоего? ибо Ты един свят. Все народы придут и поклонятся пред Тобою, ибо открылись суды Твои.
5 И после сего я взглянул, и вот, отверзся храм скинии свидетельства на небе,
6 И вышли из храма семь Ангелов, имеющие семь язв, облеченные в чистую и светлую льняную одежду и опоясанные по персям золотыми поясами.
7 И одно из четырех животных дало семи Ангелам семь золотых чаш, наполненных гневом Бога, живущего во веки веков.
8 И наполнился храм дымом от славы Божией и от силы Его, и никто не мог войти в храм, доколе не окончились семь язв семи Ангелов.
Четыре раза в этой небольшой главе повторяются слова: "семь ангелов". Они одеты в первосвященнические облачения, принимают из руки одного из четырех животных семь чаш, т. е. "семь последних язв, которыми закончится ярость Божия". Ангелы и чаши готовы. Семь язв гнева Божия, которые изольются на землю ангелами, будут тем "третьим горем", о котором мы уже говорили при разборе 9-й и 11-й глав. То, что было оповещено тогда, как грядущее наказание, здесь уже будет осуществляться со всеми подробностями.
Но, прежде чем показать ап. Иоанну печальную картину суда и те кары, которым подвергнутся люди, отвергнувшие Вечное Евангелие Божие и "принявшие начертание зверя и поклоняющиеся образу его". Господь открывает пред Иоанном "знамение великое и чудное". Иоанн видит не только "семь ангелов", но и тех великих и славных победителей, которые "победили зверя и образ его, и начертание его и число имени его"...
Без малейшего колебания, эти герои веры отвергли власть антихриста над собою и предпочли "умереть в Господе", чем принять "начертание зверя" и иметь с ним "временное греховное наслаждение".
"Стоят на стеклянном море"... "Держа гусли Божий"... "Поют песнь Моисея... и песнь Агнца"...
Это то самое море, с которым мы познакомились в 4-й главе. Там это море было "пред престолом", "море стеклянное, подобное кристаллу", а здесь — "смешанное с огнем"... Одно и то же море с разной поверхностью, символизирует разные вещи. В первом случае оно было символом чистоты, а во втором — оно служит символом "пылающего гнева".
"Гусли Божий"... Гусли Божьего изготовления! Каким совершенным должен быть музыкальный инструмент, вышедший из рук такого Мастера! Небо должно быть местом совершенной музыки и совершенного пения. Кроме гуслей на небесах есть арфы и другие инструменты, о которых мы ничего еще не знаем. Не забудем, что наша земная музыка подчинена известным музыкальным законам. Эти законы звука установлены не людьми, а Богом. Люди только открыли эти неумолимые законы и если желают "гармоничности", то должны полностью подчиняться этим законам. Законам музыки должны подчиняться не только ученики и учителя музыки, но и самые великие и выдающиеся композиторы. Небеса — место гармонии, согласия, порядка. К этому согласию, порядку и гармонии в деле прославления Бога и собственного назидания, призывает всех верующих слово Божие (Еф. 5:19).
Почему совмещены здесь два гимна? Гимн Моисея и гимн Агнца?
Потому, что Моисей и Агнец указывают на два случая чудесного избавления: от рабства фараонова и от рабства антихриста.
Как Моисей, выведший Израильтян из Египта стоял по ту сторону моря чермного, так и эти избавленные силою Агнца стоят на море стекляном; оба недосягаемы для противника. Как песнь Моисея была песнью победы и совершившегося суда над фараоном и полчищами египетскими, так и песнь Агнца является гимном победы
над сатаной и его полчищами.
В обоих случаях проявилась сила и могущество Божие: "велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель"...

ГЛАВА 16
"СЕМЬ ЧАШ ГНЕВА БОЖИЯ"

1 И услышал я из храма громкий голос, говорящий семи Ангелам: идите и вылейте семь чаш гнева Божия на землю.
Слово Божие говорит нам определенно и, мы в это верим, что на небе есть храм, образец которого был показан Моисею при сооружении земной скинии (Исх. 25:40; Евр. 9:23).
В книге Апокалипсис мы неоднократно видим этот храм. С этим храмом связаны все суды Божий (Апок. 8: 3-5; 11:19; 15:5). Двенадцать раз упоминается слово "храм" в Апокалипсисе.
"И вот, отверзся храм скинии свидетельства на небе"...
Какие поразительные слова! Отверзся, но не для проповеди благодатного Евангелия, не для того, чтобы войти и "быть столпом в храме Бога Моего", но отверзся для свидетельства о тяжкой вине человечества пред Богом и о грядущем для них наказании Господнем.
Храм — символ особого присутствия Божия. Ангелы получили свои чаши из храма "и наполнился храм дымом от славы Божией и силы Его и никто не мог войти в храм, доколе не окончились семь язв семи ангелов". Никто не мог войти в храм, чтобы помолиться, никто не мог предстать пред Богом с "ходатайством" о помиловании или прощении. Бывают случаи уже теперь, когда Бог говорит: "не молись!". "Есть грех к смерти, не о том говорю чтобы ты молился"... Для спасения погибающих Бог сделал все что нужно. Поэтому ап. Павел спрашивает: "как мы избежим, вознерадев о толиком спасении?". Чего ждать нам, кроме страшного суда и тяжкого наказания?

ПЕРВАЯ ЧАША

2 Пошел первый Ангел и вылил чашу свою на землю: и сделались жестокие и отвратительные гнойные раны на людях, имеющих начертание зверя и поклоняющиеся образу его.
Апокалипсис — книга суда. Страшные сцены представлены на ее страницах, но временные страдания направлены к благословенному концу, когда зло и поборники лжи будут навеки уничтожены, а наследники вечной жизни насладятся "множеством мира".
По мере того, как будут изливаться "чаши гнева", одна картина ужаснее другой будут проходить пред нашими очами. Для чего же Бог сейчас открывает нам все это?
Для того, чтобы мы, верующие, "перешедшие от смерти в жизнь", загорелись жаждой спасать погибающих и предупредить о грядущей вечной гибели всех тех, кто упорно стоит за дверями "ковчега спасения",
Семь чаш Божьего гнева, описанием которых заполнена вся 16-я глава, изольются на человечество во второй половине "великой скорби" на земле. Чаши гнева — это своего рода "казни Египетские", которые Бог вынужден был применить при выходе Израильтян из Египта. Сходство этих "язв" с теми "казнями" обнаруживается по мере того, как мы наблюдаем за последствиями, которые вызывают вылитые чаши.
Первая чаша послужила причиной "жестоких и отвратительных гнойных ран на людях, имеющих начертание зверя и поклоняющихся ему". Да и кто другой, кроме этих поклонников, остался на земле? Бог, как видно, не посылал этих ужасных кар на землю до тех пор, пока там были еще люди, способные каяться и принимать Божье вразумление. Теперь же — "день мрака" (Иоиль 2:
2; Лук. 22:53), "Время злое" (Ам. 5:13) и "власть тьмы"...
"И сделалось воспаление с нарывами на людях" — читаем мы в книге Исход. Но тогда это было только в Египте, а сейчас по всему миру. Это "воспаление с нарывами" или, как сказано здесь: "жестокие, отвратительные гнойные раны" способны были превращаться в проказу. которая имела свойство "расцветать на нарыве" и называлась "проказою Египетскою" (Втор. 28:27).

ВТОРАЯ ЧАША

8 Второй Ангел вылил чашу свою в море: и сделалась кровь, как-бы мертвеца, и все одушевленное умерло в море.
Каждая вылитая чаша производит свои действия, которые причиняют те или иные страдания людям, страдания не только физические, но моральные и душевные.
Бог пользуется Своими, непонятными для людей, небесными силами, которые были предусмотрены в Его плане спасения. То, что Господь совершает сейчас чрез ангелов с чашами Своего гнева, было предсказано чрез пророка Софонию: "И так ждите Меня, говорит Господь, до того дня, когда Я восстану для опустошения, ибо Мною определено собрать народы, созвать царства, чтоб излить на них негодование Мое, всю ярость гнева Моего;
ибо огнем ревности Моей пожрана будет вся земля" (Соф. 3:8). Кара Божия, начатая здесь, закончится кровопролитным Армагеддонским сражением.
Чаша, вылитая на море, производит такое же действие, как одна из казней Египетских: "И вся вода в реке превратилась в кровь, и рыба в реке вымерла, и река воссмердела, и Египтяне не могли пить воды из реки; и была кровь по всей земле Египетской (Ис. 7 гл.).
Казни Египетские были буквальными. Здесь же кроме буквального значения вполне допустимо и значение образное, переносное. "Море" — обычный символ языческого мира, который в те времена "растлится похотью". Это растление не замедлит принести свой обильный плод.
"И сделалась кровь, как бы мертвеца"... Кровь мертвеца — кровь разлагающаяся. Грех имеет такое же самое свойство разложения. Так было во дни Ноя: "И увидел Господь Бог. что велико развращение человеческое на земле... земля растлилась пред лицем Божиим, и наполнилась земля злодеяниями. И воззрел Господь Бог на землю, и вот, она растленна". Растление сперва поражает внутреннюю, духовную сферу человека, а потом уже и моральную и интеллектуальную и физическую. Последствие греха в любой его форме приносит людям страдания.

ТРЕТЬЯ ЧАША

4 Третий Ангел вылил чашу свою в реки и источники вод: и сделалась кровь.
5 И услышал я Ангела вод, который говорил: праведен Ты, Господи, Который еси и был, и свят, потому что так судил;
6 За то, что они пролили кровь святых и пророков, Ты дал им пить кровь: они достойны того.
7 И услышал я другого от жертвенника говорящего: ей, Господи Боже Вседержитель, истинны и праведны суды Твои.
Бог, Который "создал небо и землю, и море и источники вод", может превратить "воду в вино" и "воду в кровь". "Ангел вод", утолявший жажду всех живущих на земле, впервые со дня творения мира, воздерживается от исполнения своих обязанностей. "Они достойны того"...
"Идите все к водам, даже те у кого нет серебра" — призывал пророк Исаия. "Кто жаждет, приди ко Мне и пей" — взывал Христос. Но люди отвергли "воду жизни", воду, которая предлагалась им "даром" на протяжении тысячелетий. "Они достойны того" не только потому, что отвергли "воду живую", но и потому еще, что "пролили кровь святых и пророков", служителей Божи-их, которые свидетельствовали им о Боге и неизбежно-грядущей расплате: "Они будут упоены кровью своею" (Ис. 49:26).
Исполнились, наконец, чаяния всех "убиенных за слово Божие и за свидетельство, которое они имели"... Находясь под жертвенником Небесным, они взывали:
"Доколе Владыка святый и истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу?" (Апок. 6: 9-11).
В наше время, многие люди не верят в Бога и часто обвиняют Его в несправедливости, в жестокости, но в день Божьего Суда они должны будут согласиться с восклицаниями ангелов: "истинны и праведны суды Твои"... Даже тогда, когда Бог произнесет им Свой вечный приговор: "Идите от Меня проклятые в огонь вечный", эти "вольнодумцы" должны будут сказать: "Праведен Ты, Господи, потому что так судил... мы достойны того"...
Если ты, читатель, все еще не согласен с праведными судами Божьими, то это только лишний раз подтверждает твою невозрожденность и твою острую и неотложную нужду в покаянии и обращении ко Христу, Спасителю грешников. Тогда и к тебе относится призыв ангела: "Воздай славу Богу!". Воздай Ему славу за то, что Он попрежнему готов "оправдать нечестивого" если нечестивец этот сокрушается сердцем и принимает Иисуса Христа своим личным Спасителем. Воздай славу Богу за то, что Он "умерший за грешников" справедливо осуждает нечестивого, который упорствует в своем неверии.

ЧЕТВЕРТАЯ ЧАША

8 Четвертый Ангел вылил чашу свою на солнце: и дано было ему жечь людей огнем.
9 И жег людей сильный зной; и они хулили имя Бога, имеющего власть над сими язвами, и не вразуми-лись, чтобы воздать Ему славу.
Солнце, живительные лучи которого были высшим благословением для всех тварей населяющих землю, теперь по воле Верховного Судии превращается в орудие пытки и наказания.
"И они хулили имя Бога, имеющего власть над сими язвами"...
Из этих слов мы заключаем, что безбожники признали, наконец, что происходящее в природе, от Бога исходит и, что Бог "имеет власть над сими язвами"... Он создал солнце и может "выключить" его и сделать "тьму по всей земле", может увеличить горючую энергию солнца, умножить силу солнечных лучей. Познав откуда исходит благословение и бедствие, люди должны были бы обратиться к Богу и просить у Него прощения, но этого не произошло. Духовное состояние "пострадавших" оказалось безнадежным. Вместо того, чтобы каяться во всем своем нечестии и беззакониях и "воздать Ему славу", приверженцы "зверя" "хулили имя Божие" и "не вра-зумились". Поклоняясь и служа "зверю", они и сами внутренне стали звероподобными.
Как часто нам приходится убеждаться в том. что только благодать Божия способна воскрешать из мертвых тех, кто мертв духовно. Болезнь не исправляет их отношения к Богу и не спасает их; страдание и нищета — не евангелисты; одиночество и отчаяние — не апостолы; седина и преклонный возраст — не меняют "крайней испорченности" сердца.

ПЯТАЯ ЧАША

10 Пятый Ангел вылил чашу свою на престол зверя: и сделалось царство его мрачно, и они кусали языки свои от страдания,
11 И хулили Бога Небесного от страданий своих и язв своих; и не раскаялись в делах своих.
"Да трепещут все жители земли, ибо наступает день Господень, ибо он близок — день тьмы и мрака", — пророчествует Иоиль (2:1-2). "Но в те дни, после скорби той, солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются" — говорит Господь (Мк. 13 гл.).
Еще одна чаша наказания вылита ангелом на землю. На этот раз, она вылита на "престол зверя", на его трон, но не на зверя самого. Хотя сам "беззаконник" и готов для осуждения и наказания, но это наказание будет выполнено не ангелом или человеком, а самим Господом Иисусом Христом: "Господь Иисус убъет его духом уст Своих, и истребит явлением пришествия Своего" (2 Фее. 2 гл.).
"И сделалось царство его мрачно"...
Гнев Божий коснулся тех, кто "царствовали с антихристом", людей стоявших у власти, вокруг трона, всех участников государственного аппарата. Мрак, о котором здесь сказано, распространится на все царство зверя и будет ощутимым и осязаемым, как и "тьма Египетская". только с более ужасными последствиями. Здесь тьма будет связана со страданиями, как написано:
"И кусали языки свои от страдания"...
Тьма эта наступит в царстве зверя внезапно, вслед за солнцем, "которому было дано жечь людей огнем", растравляя их "гноящиеся язвы", полученные при излиянии "первой чаши". Это указывает на краткость времени, какое отделяет одно бедствие от другого.
У каждого ангела была своя чаша гнева Божия и каждый из них знал когда и куда ее вылить: первый — "на землю"; второй — "в море"; третий — "в реки и источники вод"; четвертый — "на солнце"; пятый — "на престол зверя"; шестой — "на великую реку Ефрат"; седьмой — "на воздух"...
Часто Божье наказание способно вызвать у людей страх, слезы, сожаление о содеянном и отвращение к самому себе. Иногда то или иное несчастье, горе или бедствие может привести человека если не к подлинному покаянию, то по крайней мере, к поверхностному, плотскому пробуждению, но ничего такого не наблюдается здесь: "они кусали языки... хулили Бога... и не раскаялись"...
Все страдания, постигшие "царство зверя" не смогли вызвать в сердцах людей ничего другого, кроме "звериного" ожесточения и богохульства. Есть безумцы, которые уверяют, что "в конечном итоге все люди спасутся и даже грешники в аду покаются"... Здесь же они могут убедиться на деле, какие чувства к Богу питают "сотрудники" сатаны и "обитатели" ада.
"Кусали языки свои"...
Наказание, принесенное пятым ангелом, было связано с болью языка. Эти люди грешили языком: "хулили Бога Небесного" и Бог коснулся этих гнусных языков. Так обычно бывает, что страдает тот член тела, который больше всего грешит.

ШЕСТАЯ ЧАША

12 Шестой Ангел вылил чашу свою в великую реку Евфрат: и высохла в ней вода, чтобы готов был путь царям от восхода солнечного.
13 И видел я выходящих из уст зверя и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам:
14 Это — бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя.
Народы земли подготовляются к решительному сражению. Шестая чаша не приносит с собою страданий, но является как бы подготовлением к последней и заключительной чаше гнева.
Река Ефрат упоминается 21 раз в Библии и два раза в Апокалипсисе: первый раз — в связи с четырьмя связанными ангелами, которым разрешено было умертвить одну треть населения земли (9 гл.) и вторично — в связи с Армагед доном (16 гл.).
Пять раз в Библии река Ефрат называется "великой", как называется "великим" и Средиземное море. Во времена царя Соломона Ефрат был восточной, а Средиземное море западной границами Израильского царства.
Река Ефрат начинается в Армении и сперва течет по направлению к Палестине, а потом поворачивает на юго-восток и впадает в Персидский залив. Длина реки 1780 миль, широта от 300 до 1200 ярдов, глубина от 10 до 30 футов. Она судоходна на протяжении 1200 миль.
Ефрат протекал чрез древний город Вавилон, бывший мировым торговым центром.
Интересно также отметить, что большая часть человечества живет на восток от Ефрата: Китай, Индия, Япония, Индокитай, Афганистан, Туркестан, Тибет, Монголия и вообще вся Азия. Река Ефрат, как преграда, будет устранена, "чтобы готов был путь царям от восхода солнечного". Как видно, реке Ефрату суждено сыграть роль того Рубикона, который переступят восточные полчища, направляющиеся в долину Армагеддона, где произойдет великое сражение. Это случится в конце "великой скорби", через одну "седьмину" после восхищения Церкви.
Шестая чаша гнева не только иссушает реку Ефрат, но и освобождает "духов бесовских", обольстителей, ведущих подготовку среди царей земли, как это было во времена царя Ахава (3 Пар. 22 гл.). При антихристе духи бесовские получат полную свободу для своих действий и будут "творить знамения и чудеса". Люди будут "внимать духам обольстителям и учениям бесовским, чрез лицемерие лжесловесников, сожженных в совести своей" (1 Тим. 4 гл.). Успех этих нечестивцев обеспечен, потому что люди, которые "отвергли истину" и поклоняются "зверю", будут "верить лжи". Люди часто заявляют: "я ни во что не верю!". В действительности же они затрудняются верить Богу, тогда как легко и свободно верят пустым и ложным утверждениям людей "сожженных в совести своей", верят на погибель самим себе.
"Духи бесовские", нечистые духи, сравниваются здесь с "жабами". Трудно было бы найти более удачное сравнение. Прислушайтесь к весеннему концерту лягушек и жаб у озера или болота и вы убедитесь в точности приведенного сравнения. Эти незримые очами "квакушки" своим кваканьем заглушают любые трели соловья и все другие звуки на столько, что волей-неволей, но вы слышите только один лягушиный хор и ничего больше.
Некоторые толкователи усматривают в этих "трех духах нечистых, подобных жабам" современные политические партии и системы, с их методами пропаганды, упуская из виду то, что "жабы" эти выходят из уст "сатанинской троицы": "из уст зверя и из уст лжепророка", и что "жабы" эти посланы для определенной цели, относящейся к более позднему периоду всемирной истории: "Чтобы собрать их (царей) на брань в оный великий день Бога Вседержителя". Так предварительно сказано об "Армагеддоне". Здесь нет подробностей этой битвы и даже не упоминается об исходе ее, потому что этому предмету отведено соответствующее место в 19-й главе Апокалипсиса, к разбору которой мы неуклонно приближаемся.

ВАЖНОЕ ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ

15 Се, иду как тать: блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему нагим и чтобы не увидели срамоты его.
Этот стих является, как бы неожиданной вставкой, которая не имеет никакого отношения к рассматриваемым нами событиям. Вне сомнения, что слова эти исходят из уст Самого Христа "грядущего", по к кому они относятся в данный отрезок времени, когда Церковь уже взята от земли, когда "остаток Израиля", мученики и святые времен антихриста уже на небесах?
Есть предположение, что даже во дни действия "духов обольстителей" найдутся люди, которые не обольстятся и будут в открытом конфликте с антихристом и лжепророком и что этих именно людей Господь желал ободрить Своими словами в самый критический для них момент.
Другие, напротив, склонны к тому мнению, что слова Христа в этом стихе направлены непосредственно ко всем "читающим и слушающим слова пророчества книги сей". Господь безусловно знал, что книгу Апокалипсис будут читать многие поколения и в каждом из этих поколений будут люди "бодрствующие" и "спящие" духовно. К этим последним Христос направил Свой призыв и напоминание о Своем внезапном и неожиданном явлении: "Се, гряду как тать!" (Мф. 24:43). Время пришествия Христа нам не открыто: "никто не знает ни дня ни часа". Вспоминая слова Господни, ап. Петр пишет: "Придет же День Господень, как тать ночью" (2 Петр.). Ап. Павел пользуется тем же сравнением: "Ибо сами вы достоверно знаете, что День Господень прийдет как тать ночью" (2 Фее. 5:2). Все это указывает на необходимость духовного бодрствования. Многие верующие убедились в том, что бодрствование — самое трудное дело в духовной жизни. Ученики в Гефсимании уснули. Все десять дев, ожидавшие возвращения жениха, тоже спали с погасшими светильниками.
Блаженство обещано бодрствующим, а беспечно спящих ожидает срамота духовной наготы. По природе мы, люди, лишены духовной одежды, духовно наги. Мы одеты, но в греховные струпья. Мы покрыты гноящимися греховными ранами проказы. Мы нуждаемся в исцелении души, в получении одежды Христовой (3:18). Получив "ризу спасения", мы должны хранить ее чистой и незапятнанной. "Одежда же есть праведность святых". Молитесь же, пока другие не бодрствуют. Трудитесь, пока другие спят. Служите ревностно Господу, пока другие прозябают в духовном безделье и лени.

СЕДЬМАЯ ЧАША

17 Седьмой Ангел вылил чашу свою на воздух: и из храма небесного от престола раздался громкий голос, говорящий: совершилось!
18 И произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле. Такое землетрясение! Так великое!
19 И город великий распался на три части, и города языческие пали, и Вавилон великий воспомянут пред Богом, чтобы дать ему чашу вина ярости гнева Его.
20 И всякий остров убежал, и гор не стало;
21 И град, величиною в талант, пал с неба на людей; и хулили люди Бога за язвы от града, потому что язва от него была весьма тяжкая.
Три волны Божьих судов пронеслись над несчастной землею. Сперва — снятие семи печатей, потом — семь труб и, наконец, — семь чаш гнева Божия.
Шесть предшествовавших чаш гнева Божия поражали землю, седьмая и последняя чаша поразила воздух. Есть основание предполагать, что последняя чаша гнева должна была коснуться "князя господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления", коснуться всех "духов злобы поднебесных" (Еф. 2:2; 6:12). Но пострадали от этой чаши гнева не только духи, но и люди, связавшие свою вечную участь с антихристом и сатаною. Происшедшее при этом небывалое землетрясение подтверждает исполнение Божьего обетования:
"Еще раз поколеблю не только землю, но и небо" (Евр. 12:25-29).
"Изменение колеблемого" выразилось здесь в том, что "город великий распался на три части"... Этим великим городом является в данном случае город Иерусалим, потому что дальше упоминается "Вавилон великий и города языческие". Во дни свидетельства "двух пророков" произошло первое землетрясение в Иерусалиме, "во время которого десятая часть города пала" (11:13). При этом втором землетрясении потери были более серьезные (Зах. 13:8-9; 14:4-5).
"И град, величиною в талант, пал с неба на людей"...
Чтобы иметь представление о приблизительной величине "града" нужно вспомнить, что еврейский "талант" серебра весил 115 фунтов, а египетский и греческий — 86 фунтов. Град падавший при Моисее в Египте поражал скот и людей в открытом поле, но град "величиною в талант" способен был разрушать здания. К тому же, — "язва от града была весьма тяжкая"...
"И Вавилон великий воспомянут пред Богом, чтобы дать ему чашу вина ярости гнева Его"... Бог ничего не забывает: "Не обманывайтесь! Бог поругаем не бывает, что человек посеет, то он и пожнет".
"Из храма небесного от престола раздался громкий голос, говорящий: совершилось!".
В данном случае, слово "совершилось" — не тоже самое, какое Христос сказал на Голгофе. Там Христос произнес греческое слово: "тетелестай" — "все закончилось", здесь же употреблено слово "гегонен", означающее "выполнено", "сделано".
В разбираемом нами стихе, слово "совершилось" сказано в виде ангельского доклада:
седьмая чаша гнева вылита, поручение, данное семи ангелам приведено в исполнение. Тем не менее, связь между двумя случаями, где употребляется эти два разных слова весьма очевидна: в первом случае, совершилась "жертва умилостивления" за "грех мира", совершилось спасение от вечной гибели "всякого верующего", во втором, — совершился праведный Суд Божий над всяким, кто попрал Кровь Завета и отверг Спасение Христово.
Некоторые люди недоумевают, почему слово "совершилось" сказано именно здесь, а не после суда над великой блудницей, Вавилоном, после Армагеддона или другого случая? Вот причина: все что должно было совершиться при излиянии седьмой чаши гнева, фактически совершилось в разбираемой 16-й главе. Последующие главы (17, 18 и 19) заключают в себе только более подробное описание этих же самых совершившихся событий.
"И хулили люди Бога за язвы"...
Подобное же ожесточение сердца и хула на Бога наблюдались нами и раньше, но тогда все же было добавлено: "И не раскаялись"... Это добавление здесь отсутствует, как видно потому, что всякая возможность покаяния исключена уже и навеки потеряна.

ГЛАВА 17
СУД НАД ВЕЛИКОЮ БЛУДЩЕЙ

1 И пришел один из семи Ангелов, имеющих семь чаш, и, говоря со мною, сказал мне: подойди, я покажу тебе суд над великою блудницею, сидящею на водах многих;
2 С нею блудодействовали цари земные, и вином ее блудодеяния упивались живущие на земле.
8 И повел меня в духе в пустыню; и я увидел жену, сидящую на звере багряном, преисполненном именами богохульными, с семью головами и десятью рогами.
4 И жена облечена была в порфиру и багряницу, украшена золотом, драгоценными камнями и жемчугом, и держала золотую чашу в руке своей, наполненную мерзостями и нечистотою блудодейства ее;
5 Л на челе ее написано имя: тайна, Вавилон великий, мать блудницам и мерзостям земным.
6 Я. видел, что жена упоена была кровию святых и кровию свидетелей Иисусовых, и, видя ее, дивился удивлением великим.
Ни одному, затронутому Апокалипсисом вопросу, не отведено так много места, как судьбе блудницы и Вавилона. Этому предмету посвящено три последующие главы, а посему не удивляйтесь, если разбор этих поразительных глав примет у нас тоже более широкие размеры.
Всю 17-ю главу можно подразделить на три части:
Описание "великой блудницы" — 1-6 ст.;
Пояснения ангела — 7-15 ст.;
Разорение блудницы — 16-18 ст.

ОПИСАНИЕ БЛУДНИЦЫ


ОПИСАНИЕ БЛУДНИЦЫ
Ее высокое положение — "на звере", что означает "власть" враждебную Богу, власть нечестивую, жестокую, сатанинскую. Она, "жена", "сидела на звере", зверь носил ее, что указывает на связь и согласие между "женою" и "зверем".
Ее роскошное убранство — "жена облечена была в порфиру и багряницу" — одеяние царицы. "Украшена золотом, драгоценными камнями и жемчугом".
Ее настоящее имя: — "Тайна, Вавилон великий, мать блудницам и мерзостям земным"... Она выдавала себя не за ту, какой была в действительности. Есть Христос и Церковь, но есть также антихрист и антицерковь. Как антихрист — подложный Христос, так "великая блудница — подложная церковь. Как невеста Христа является последовательницей учения Христова, так "блудница" — последовательницей антихриста. Как Новый Иерусалим будет невестой Агнца, так "блудница" — невестой "зверя". Ап. Иоанн подошел к ней на столько близко, что мог прочитать ее имя, "на челе написанное". Из творений Сенеки известно, что у древних римских блудниц было обычаем носить свое имя на челе. Оно было написано на повязке, которая окружала лоб блудницы над бровями и завязывалась на затылке.
Ее подлинное назначение: "она упоена была кровью святых и свидетелей Иисусовых"... Она боролась не против беззаконников и нечестивцев, а против "святых".
Ее истинная духовная сущность: "она держала золотую чашу в руке своей, наполненную мерзостями и нечистотою блудодейства ее". "Золотая чаша" — внешняя, показная религиозность, которая "внутри полна костей мертвых и всякой нечистоты"...
Духовная сущность "блудницы" — анти-Иисусова и анти-Божья.
Здесь уместно напомнить, что ангел, который показывает ап. Иоанну "жену зверя", не тот обычный его спутник, который до сих пор сопровождал Иоанна, открывая и поясняя ему виденное, а "один из семи ангелов, имеющих семь чаш" (17:1). Мы увидим еще, что этот же "один из семи ангелов, у которых было семь чаш, наполненных семью последними язвами", подойдет к Иоанну вторично и скажет: "Пойди, я покажу тебе жену, невесту Агнца" (21:9-10).
Грубую ошибку допускают те, кто проводят аналогию между "женой облеченной в солнце" (12 гл.) и "женой сидящей на звере багряном", поясняя, что это одна и та же личность или церковь, только в разных ее духовных отношениях ко Христу. В первом случае — церковь "рождающая младенца" — церковь преданная невеста Христова, а во втором — церковь отступница.
Правильнее было бы сравнить "жену зверя" с "женою Агнца". Иоанну была показана первая и вторая. Сравнивая "жену зверя" с "женою Агнца", Иоанн не мог не обнаружить поразительной между ними разницы.

"Жена Агнца" — "святая, непорочная и неповинная" (Кол. 1:22), "чистая дева" (2 Кор. 11:2).
"Жена зверя" — "блудница".

"Жена Агнца" — "обручена единому мужу" (2 Кор. 11:2).
"Жена зверя" — любодействует с "царями и купцами земными (18:3).

"Жена Агнца" — "Тайна благочестия", "Новый Иерусалим".
"Жена зверя" — "Тайна беззакония", "Вавилон великий".

"Жена Агнца" — "Церковь Бога живого, столп и утверждение истины" (1 Тим. 3:15).
"Жена зверя"— "Волшебством ее введены в заблуждение все народы" (18:23).

"Жена Агнца" — имеет в руке своей "Чашу Господню", чашу спасения (1 Кор. 10:16-21).
"Жена зверя" — имеет в руке своей "чашу бесовскую", "наполненную мерзостями и нечистотою".

"Жена Агнца" — поклоняется Отцу и Сыну и Святому Духу.
"Жена зверя" — поклоняется "зверю и образу его".

"Жена Агнца" — "вышла за стан, нося Его поругание".
"Жена Агнца" — бесправная, гонимая, мучимая.
"Жена зверя" — влиятельная, гонительница и мучительница.

"Жена Агнца" — "Матерь всем святым" (Гал. 4:26).
"Жена зверя" — "Мать блудницам и мерзостям земным" (5 ст.).

"Жена Агнца" — Облечена "в виссон чистый и светлый; виссон же праведность святых" (Алок. 19:8).
"Жена зверя" — "Облечена в порфиру и багряницу"

"Жена Агнца" — имеет "Имя Его на челе" своем (Алок. 22:4).
"Жена зверя" тоже имеет имя на челе ее, но какое? — имя: "тайна, Вавилон" и "число имени зверя".
Говоря о двух женах: "Жене Агнца" и "жене зверя", мы не должны забывать, что в обоих случаях Дух Святой пользуется словом "жена", как символом, а не как реальной женщиной. Это же самое понятие следует отнести и к Новому Иерусалиму, "нисходящему с неба от Бога", к обители "спасенных народов" (Апок. 21:24), а также и к "Вавилону, великой блуднице, сделавшимся жилищем бесов и пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице" (Апок. 18:2).
Все вышесказанное может способствовать нам в решении весьма важного вопроса: кто эта "великая блудница"?
Как ни странно, многие комментаторы усматривают в лице "блудницы" — только католичество, центр которого находится в Риме, а Рим называют "великим городом Вавилоном".
Мы считаем такой взгляд ошибочным по многим причинам. Нельзя отрицать того поразительного сходства, которое существует между католичеством и "великой блудницей". Католичество во многом соответствует описанию характерных сторон "блудницы". Особенно там, где речь идет о преследовании "свидетелей Иисусовых" или расправе со "святыми".
Папская система религиозной нетерпимости в отношении всех других верующих не имела и не имеет себе подобной. В смысле ее гонения и уничтожения "еретиков" сатана не мог придумать ничего лучшего, ничего более дьявольского. Вряд-ли преисподний ад способен был бы изобрести для преследования и мучения грешников что-нибудь более адское, чем то, что употреблялось папством для искоренения иноверцев. Самые мрачные страницы всемирной истории связаны с известным католическим термином — "инквизиция".
Духовное судилище, носившее название "инквизиции", было учреждено папами в 12-м веке для расправы с "еретиками". Сначала этот суд совершался епископами, а в 13-м веке был передан папою Григорием десятым в исключительное ведение монашеского ордена доминиканцев, причем основатель этого ордена "святой" Доминик, был первым генерал-инквизитором.
Инквизиция прославилась редкой изобретательностью и жестокостью по части пыток и казней. Наибольшей жестокости она достигла с конца 15-го века в Испании, где только с 1481 по 1498 год, инквизиция под управлением Торквемады, сожгла около 8.800 человек. Торквемада сам лично утвердил более 8.000 смертных приговоров, и конфисковал имущество 90.000 человек, спасшихся бегством за границу. Инквизиция изгнала из Испании всех евреев. В 1609 году инквизиция изгнала из Испании всех мавров (арабов). В 16-м веке инквизиция господствовала во всей Европе, кроме Англии, захватив в свои руки цензуру книг, сделавшуюся орудием иезуитов и имевшую самое пагубное влияние на развитие Европы. В эту эпоху, папа Пий 5-й возобновил в еще более резкой форме буллу Урбана 5-го против еретиков и торжественно предал проклятию Елизавету английскую, за признание англиканской церкви "господствующей" в ее королевстве. Позже, католическая церковь канонизировала папу Пия 5-го, объявив его "святым" и дав ему имя: "Неумолимый Инквизитор".
В 17-м веке сила инквизиции стала слабеть, а в 18-м веке инквизиция была отменена во многих (но не во всех) государствах Европы. В Испании, где преследованию инквизиторов подверглось 340.000 человек, из которых 32.000 были сожжены, инквизиция была упразднена только Наполеоном 1-м Бонапартом, в 1809 году.
Множество книг написано по вопросу "инквизиции" и скромные размеры настоящего труда не позволяют автору коснуться всех ужасов, которые творились во время "крестовых походов" на появлявшихся тогда еретиков: альбигойцев, гуситов, гугенотов и других протестанских течений.
Памятна "Варфоломеевская ночь" (с 23-го на 24-е августа 1572 г.), когда за одну ночь во Франции было уничтожено более 30.000 человек. Папа, узнав о Варфо-ломеевском злодеянии, на следующий же день совершил торжественное шествие в собор, где публично "воздал славу Богу". Позже, Ватикан отчеканил собственную ватиканскую монету, посвященную Варфоломеевской ночи, как делу, которое было совершено "ангелом с неба".
За всю Церковную историю, никто так много не пролил христианской крови и так много не сжег возрожденных верующих, как "престол папский" и его окружение. "Свидетели Иисусовы" не ждали от монахов пощады, и предпочитали скорую смерть, чем отречься от истин Евангелия. Но смерть не сразу освобождала их из рук инквизиторов. Мужчин и женщин подвергали колесованию, четвертованию, отрезали языки, выкалывали глаза, ставили ноги в "железные сапоги", которые протыкали их ноги гвоздями, или одевали "железные сапоги" с кипящим внутри маслом. Принуждая "отречься от ереси", инквизиторы срывали у еретиков ногти с пальцев, закапывали их живыми в могилу, сжигали публично на кострах, а их поместья, деньги и земли конфисковали в пользу "святого престола". "Судьи" в черных мантиях, с черными масками и глубокими капюшонами на головах, безнаказанно и бесстыдно наблюдали, как нагих женщин растягивали на особом станке до тех пор, пока отрывались ноги или голова, или они теряли сознание. Темные, сырые подвалы монастырей с инструментами пыток, приводили в ужас любого, кто заподозрен был в измене "своей вере". Те, кто получали "папское помилование" бродили по городам и селениям с красным крестом на одежде и считались людьми опозоренными на всю жизнь.
Так как "святой престол" папы имел "две руки": духовную и светскую, то для исполнения казней, церковь обращалась за помощью к светским властям, передавала приговоренных "в светскую руку". Как вознаграждение за услуги, светская власть получала "имущество казненного". Все это и многое другое воскресает в нашей памяти, когда мы читаем слова Писания: "она упоена была кровью святых и кровью свидетелей Иисусовых".
На основании всего сказанного, можно прийти к тому выводу, что "католичество", как никакая другая организация, "упоена" этой кровью. Но, разве только это было основанием для страшного суда над "великой блуд-ницей"? И разве вселенский суд Божий может ограничиться одной только церковью отступницей, или царством Ватикана? Разве гонение на "святых" началось вместе с началом папства или инквизиции и ими закончилось? Разве магометане, коммунисты, православные и некоторые течения протестантизма не повинны, в той или иной мере, в пролитии крови христианских мучени-ников и людей "спасенных Кровию Христовой"?
"Великая блудница, сидящая на водах многих" и "на звере" является не только представительницей католичества, или ушедшего от истины протестантизма, но как сказано в Писании, она "матерь блудницам и мерзостям земным". Она берет свое начало, ни в эпоху папства и "средневековья", а гораздо раньше. Истоки ее можно проследить от того времени, когда Ной вышел из ковчега и люди снова стали размножаться. Вот почему ап. Иоанн, "видя ее, дивился удивлением великим" и так нуждался в пояснениях ангела, которыми мы сейчас и займемся.

"ТАЙНА. ВАВИЛОН ВЕЛИКИЙ..."

7 И сказал мне Ангел: что ты дивишься? я скажу тебе тайну жены сей и зверя, носящего ее, имеющего семь голов и десять рогов.
Две тайны ангел хочет открыть ап. Иоанну: "тайну жены сей" и "тайну зверя". "На челе ее написано имя: "тайна, Вавилон великий". Почему таинственное имя "великой блудницы" так тесно связано с Вавилоном? Почему их обоих ожидает одна и та же участь: "Пал, пал Вавилон, великая блудница"? Прежде чем ответить на эти вопросы нам нужно познакомиться с некоторыми историческими данными.
"Вавилон" упоминается в Библии более 200 раз и поэтому стоит на втором месте после слова "Иерусалим". Говоря о Вавилоне, надо остановиться на Вавилоне географическом, историческом, религиозном или мистическом, пророческом, коммерческом и др.

ГЕОГРАФИЧЕСКИЙ ВАВИЛОН

Столица Вавилонской империи (Халдеи или Синнаара) была расположена по обе стороны реки Ефрата. По описаниям греческого историка Геродота, Плиния и других, Вавилон во дни своего расцвета был городом в пять раз больше современного Лондона и в двенадцать раз больше Нью-Йорка.

ИСТОРИЧЕСКИЙ ВАВИЛОН

Вавилон впервые упоминается в первой книге Библии, за 2.200 лет до Рождества Христова (Быт. 10:6-10). Вавилон имел свое великое прошлое и по пророчествам будет иметь свое великое будущее. В Вавилоне история народов была начата, там она, по всей вероятности, и закончится. Три мощных династии управляли царством Вавилонским: 49 Халдейских царей, стояли у власти 458 лет; 9 Арабских царей, властвовали 245 лет; 49 Ассирийских монархов, владычествовали 526 лет. К сожалению, объем настоящей книги принуждает нас воздержаться от подробного изложения этого захватывающего предмета.
Основателем Вавилона принято считать Нимрода, внука Хамова и правнука Ноева. Некоторые толкователи склонны однако думать, что Нимрод только отстроил и обновил Вавилон, который в действительности был построен Каином, но разрушен всемирным потопом. Этот взгляд они подкрепляют тем фактом, что религия Нимрода ничем в сущности не отличалась от религии Каиновой. На этом мы остановимся более подробно при разборе Вавилона "мистического".
Вот что говорит нам Библия о древних владетелях Вавилона: "Сыны ХАМА: Хуш, Мицраим, Фут, и Ханаан.
Сыны Хуша: Сева, Хавила, Савта, Раама и Савтеха. Хуш родил также Нимрода: сей начал быть силен на земле; он был сильный зверолов пред Господом Богом; потому и говорится: сильный зверолов, как Нимрод, пред Господом Богом. Царство его (Нимрода) вначале составляли: Вавилон, Эрех, Аккад и Халне, в земле Сен-наар" (Быт. 10:6-10).
Из дальнейших стихов той же главы, видно, что внуки Хама были: Хетеи, Иевусеи, Аммореи, Гергесеи и другие "племена Ханаанские", населявшие пределы древней Палестины. Все они имели отцом своим Хананея, младшего сына Хамова. Эти народы были участниками постройки башни Вавилонской и последователями религии Нимрода. Позже "племена ханаанские" размножились и на столько развратились, что были истреблены войсками Иисуса Навина.

МИСТИЧЕСКИЙ ВАВИЛОН

Слово "Вавилон" означает: "Врата Божьи", но в действительности, и здесь произошла сатанинская подмена, — Вавилон стал "вратами ада", которые всегда пытались одолеть "врата Царства Божьего".
Слова, сказанные о Нимроде, что он был "сильный пред Господом", в древнем "Иерусалимском таргуме" (Арамейский перевод Библии), переданы так: "сильный во грехе пред Господом Богом". Значение такого перевода соответствует и другой характеристике Нимрода: "он был сильный зверолов пред Господом". Звероловами в те времена называли обычно тех лиц, которые покоряли себе нескольких царей, или по-нашему — "царьков". Нимрод был именно такого рода "звероловом", иначе он не вошел бы "в поговорку", не получил бы такого прозвища. В подтверждение его успешности в "звероловстве" дальше перечисляются "пойманные Нимродом звери", т. е. города, составлявшие царство Нимрода. На первом месте в этом его списке стоит Вавилон. Даже имя "Нимрод", которое означает: "бунтарь" или "возмутитель", говорит за то, что Нимрод не был святым человеком. Во дни Нимрода была начата постройка "башни высотою до небес" (Быт. 11 гл.). Главным побудительным мотивом к этому было: "сделаем себе имя"... Нимрод уже пользовался популярностью: о нем говорили, как о человеке, который восстал против Господа, как сделали это его предшественники (Каин и Ламех), преуспевал в нечестии и насилии и побеждал народы. Но этого было мало Нимроду и он приступил к постройке "башни"... "И сошел Господь посмотреть город и башню, которые строили сыны человеческие"... "Там смешал Господь язык всей земли, и оттуда рассеял их Господь по всей земле". Вавилон получил новое нарицательное значение — "смешение" языков, которое произошло при "столпотворении" Вавилонском.
Люди науки, историки и археологи, изучая зарождение и развитие язычества и разноликого идолопоклонства нашли, что все языческие виды религии имеют один и тот же исток, одно начало, неизменно ведущие к городу Вавилону, времен Нимрода и "столпотворения". Вавилон — "мать" и колыбель всех заблуждений, извращений и плевельных посевов. В этом именно и выражается весь внутренний облик "великой блудницы", как системы, которой сатана пользуется для тонкой подмены "духовного", "плотским" и "Божьего" — "человеческим".
Вавилон, как мистика (склонность к таинственному) противен Богу, не просто потому что он безбожен, нечестив и мерзок, сам по себе, но потому что он, претендуя на религиозность, все время стремится примирить "духовное" с "чувственным", подменить "невидимое", "осязаемым".
Вавилон с его духовной сущностью, это ничто иное, как "мир сей" или "дух мира сего", о котором сказано: "все что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего... Не любите мира, ни того что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей" (1 Иоан. 2 гл.).
Жить по-мирскому, "по плоти", управляться "духом мира сего" и вместе с тем считать себя стоящим на правильном пути, вот та религиозная подмена и нравственное разложение, которыми "Вавилон" пользовался во все века и поныне пользуется и действует в мире. Полная независимость положена в основу религии Каина и Нимрода.
Мистический Вавилон — "жилище бесов и пристанище всякому нечистому духу". Вавилон ввел поклонение "солнцу, луне и звездам" (4 Пар. 23:5), Молоху, Ваалу, Астарте, Фаммузе и "воинству небесному" (Иер. 19:13; Иез. 8:14; 4 Пар. 21:5), Озирису, Хамосу и др. (3 Пар. 11:7). Вавилон или Халдея—"земля истуканов... и идольских страшилищ" (Иер. 50:38).
Существует "Вавилонская мифология" — учение о богах и богинях древних халдеев, их миросозерцание и пр. Вавилон всегда был связан с планом сатаны создать для человечества "свое спасение" и свой "рай на земле", в противовес Божьему плану спасения и Божьему раю. Вавилон занимался осуществлением этого "плана" в течение всей человеческой истории, и продолжает заниматься им доныне. Но можно предсказать без малейшей ошибки, что когда современный атеистический материализм достигнет своего апогея, человечество со всеми его мудренными достижениями будет представлять собою ту "духовную пустыню", над которой воцарятся: "зверь вышедший из бездны" и "великая блудница".
Интересно, что происхождение Вавилона связано с потомками Хама, а происхождение Иерусалима с потомками Сима (Быт. 11:10 и 27 ст.). Как те, так и другие жили в Халдее или Вавилоне. "За рекой жили отцы ваши издревле, Фарра, отец Авраама и отец Нахора, и служили иным богам" (И. Нав. 24 гл.). Авраам "вышел из Ура Халдейского (или Вавилонского); от него Бог произвел народ Израильский. Аврааму было дано обетование, что "в семени его благословятся все народы", "семя же есть Христос" (Гал. 3:16).
Вавилонское язычество было перенято пришедшими на смену новыми империями и народами. Языческий Рим перенял свои "мистерии" от Вавилона. Цари Пер-гамские унаследовали от Вавилона титул "Верховного Вавилонского Жреца". Не поэтому ли сказано: "И ангелу Пергамской церкви напиши... ты живешь там, где престол сатаны"? Когда Пергамский царь Аттал 3-й завещал свое царство Риму, он передал Римскому цезарю и свой титул "Верховного жреца". С тех пор Римские императоры короновались этим высоким титулом, до воцарения императора Грациана, который по неизвестным соображениям отказался от этого языческого титула. Высший епископ Римской церкви, в последствии "святой" Дамасус, принял на себя возглавление "Вавилонского ордена". Это произошло в 378 году, а три года спустя, при этом же весьма нетребовательном "святом" отце, было введено в Римской церкви воздавание Божеских почестей Деве Марии.
С того времени и до настоящего дня папы Римские носят этот языческий титул "Верховного жреца" — "Понтифекс Максимус", или "Высший Жрец Универсальной Церкви". Папство, как учреждение и как достоинство носит имя: "Понтификат". "Понтифекс" — член верховной касты жрецов. "Понтифекс Максимус" — старший из всех, великий жрец.
Со времен императора Августа сан "Верховного жреца" считался неотъемлемой принадлежностью цезарско-го достоинства, а сейчас он считается неотъемлемым титулом римского папы.
Император Константин Великий, принявший христианское крещение перед смертью, тоже носил титул "Верховного жреца". В Британском музее можно еще и сейчас видеть монету, отчеканенную при императоре Константине, где на одной ее стороне изображен крест, а на другой — храм Ваала и один из таинственных символов Фаммузы (Иез. 8:14). Фаммуза — сын Нимрода, загадочно родившийся от его жены Семирамы.
Римская церковь приняла Вавилонское идолопоклонство, но придала ему духовное значение. Вместо истуканов, изображавших богов языческих, католичество ввело "христианские" истуканы: статуи Богоматери, Христа, апостолов и святых.
Реформация 16-го века многое в католичестве нарушила, но мало что изменила. "Сеннаарская одежда", из-за которой погиб Ахан, спрятана во многих протестантских церквах, а некоторые служители носят открыто эту одежду на своих плечах. Дело же Евангелизации мира со дней реформации не далеко продвинулось. Журнал Объединенных Наций сообщает, что сегодня еще 700 миллионов населения земли не могут ни читать, ни писать. И можно добавить, что две третьих человечества — все еще — язычники, упоенные вином идолопоклонства Нимрода и Вавилона. Такова "тайна жены", великой блудницы Вавилонской. Перейдем к разбору другой тайны — "тайны зверя". Но, прежде чем говорить об этом, нам необходимо познакомиться с некоторыми пророчествами Даниила.

СОН НАВУХОДОНОСОРА

Почему нам так необходимо, время от времени, прибегать к Ветхозаветным Писаниям? — Потому что план Божьего спасения полностью открыт в обоих заветах:
Ветхом и Новом. Пришествие Христа и явление антихриста — оба предсказаны Ветхозаветными пророками. Пророку Даниилу Бог открыл, как никакому другому пророку, всю историю человечества, начиная с того поколения, в котором Даниил жил и кончая последним этапом всемирной истории. В силу этого очевидного факта, полезно и даже необходимо сопоставлять и сравнивать содержание обеих книг — книгу Апокалипсиса с книгой пророка Даниила.
Говоря о книге Даниила, вообще, мы находим, что она подразделяется на две части: 6 первых глав книги — часть историческая, а 6 остальных глав — часть пророческая. Детальный разбор всей книги пророка Даниила потребовал бы объемистого тома, а поэтому мы коснемся здесь вкратце одного только сна царя Вавилонского Навуходоносора и четырех видений пророка Даниила.
Навуходоносор видел во сне."какой-то большой истукан; огромный был этот истукан, в чрезвычайном блеске стоял он перед царем, и страшен был вид его. У истукана голова была из чистого золота, грудь его и руки его — из серебра, чрево его и бедра его — медные, голени его железные, ноги его частью железные, частью глиняные. Царь видел его, доколе камень не оторвался от горы без содействия рук, ударил в истукан, в железные и глиняные ноги его, и разбил их... камень, разбивший истукан, сделался великою горою и наполнил всю землю. Вот сон! Скажем пред царем и значение его. Ты, царь, царь царей, которому Бог Небесный даровал царство, власть, силу и славу... ты — эта золотая голова! После тебя восстанет другое царство, ниже твоего, и еще третье царство, медное, которое будет владычествовать над всею землею. А четвертое царство будет крепко, как железо: ибо как железо разбивает и раздробляет все, так и оно, подобно всесокрушающему железу, будет раздроблять и сокрушать. А что ты видел ноги и пальцы на ногах частью из глины горшечной, а частью из железа, то будет царство разделенное, и в нем останется несколько крепости железа, так-как ты видел железо, смешанное с горшечною глиною. И как персты ног были частью из железа, а частью из глины, так и царство будет частью крепкое, частью хрупкое. А что ты видел железо, смешанное с глиною горшечною, это значит, что они смешаются чрез семя человеческое, но не сольются одно с другим, как железо не смешивается с глиною. И во дни тех царств Бог Небесный воздвигнет царство, которое вовеки не разрушится, и царство это не будет передано другому народу; оно сокрушит и разрушит все царства, а само будет стоять вечно, так-как ты видел, что камень отторгут был от горы не руками и раздробил железо, медь, глину, серебро и золото. Великий Бог дал знать царю, что будет после сего. И верен этот сон, и точно истолкование его" (Дан. 2 гл.).
Некто правильно сказал, что Всемирная история человечества это ни что иное, как перечень исполнившихся пророчеств. Историки-атеисты и те поражаются, сравнивая сон Навуходоносора с той исторической действительностью, которая известна любому ученику среднего учебного заведения.
Четыре вида металла, из которых истукан был составлен, представляют четыре главных мировых империи, которые должны были в историческом своем течении сменить одна другую: Вавилонская, Мидо-Персидская. Греческая и Римская. На смену четырем мировым империям придут "пальцы на ногах", то есть малые царства. В богословии весь этот исторический отрезок времени, который представлен истуканом, называется "временами язычников".
"Золотая голова" — Древняя Вавилония, в долине Ефрата, основанная Саргоном за 3800 лет до Рождества Христова. Эта империя со своим столичным городом Вавилоном достигла высшего своего расцвета при Навуходоносоре. Навуходоносор победил египтян, подчинил себе Иудею, Тир и Финикию и другие народы. Быстрые завоевания, развитие культуры и обогащение сделали Навуходоносора весьма сильным, могущественным. Все это привело царя к высокомерию и гордости, к Божьему приговору и наказанию.
"Грудь его и руки его — из серебра" — Древне-Персидское царство, существовавшее за 800 лет до Рождества Христова, достигло своего величия при Дарий, когда Мидия была покорена персами (в 558 г. до Р. X.). Во время войны с Вавилонянами, Валтасар был убит и Дарий воссел на его престоле (Дан. 5:30-32). Мидо-Пер-сидское царство, хотя и считалось великим, но оно было "ниже Вавилонского".
Крушение Вавилонской империи и появление на мировом горизонте новой империи — Мидо-Персидской, многократно было предсказано Богом. Исаия пишет:
"Вот, Я подниму против них мидян, которые не ценят серебра и не пристрастны к золоту... И Вавилон, краса царств, будет ниспровержен Богом, как Содом и Гоморра" (Ис. 13 гл.). Пророк Иеремия предсказывает: "Вот Я подниму на Вавилон... противников Моих... пошлю на Вавилон веятелей, и развеют его, и опустошат землю его..." (Иер. 51 гл.). "Исчислил Бог царство Вавилонское" и "положил конец ему"... Вавилон был "взвешен на весах" Божественного правосудия и был "найден очень легким"... Разделено было царство его и "дано мидянам и персам" (Дан. 5 гл.). Но и это царство не было вечным. На смену Мидо-Персидскому царству пришло третье царство. Греческое.
"Третье царство, медное, которое будет владычествовать над всею землею" — Царство Греческое. За 335 лет до Р. X., Александр Македонский, сын Филиппа и воспитанник Аристотеля, покорил персов, завоевал всю Малую Азию, Палестину, Египет и часть Индии, варваров на Дунае и основал свою резиденцию в Вавилоне. Мидо-Персидское царство было описано пророком Даниилом, как "овен с двумя рогами" — Александр Македонский, пришедший на смену Мидо-Персидскому владычеству, как известно, принял власть от двух прежних царей: Мидии и Персии. Пророк Даниил не только описывает видения свои, но и поясняет их: "Овен, которого ты видел с двумя рогами, это цари Мидийский и Персидский" (Дан. 8:20). "А козел косматый — царь Греции, а большой рог, который между глазами его, это — пер-' вый ее царь; он сломился, и вместо него вышли другие четыре: это — четыре царства восстанут из этого народа, но не с его силою" (Дан. 8:21-22).
После смерти Александра Македонского, его империя разделилась на четыре государства: Фракию, Македонию, Сирию и Египет. Прежняя сила была потеряна.
"А четвертое царство будет крепко, как железо" — Римская империя, пришедшая на смену Греческой, отличалась своей железной дисциплиной и была "крепка, как железо", но и оно, "железо", с течением времени "заржавело".
"А что ты видел ноги и пальцы на ногах частью из глины горшечной, а частью из железа, то будет царство разделенное, и в нем останется несколько крепости железа".
История говорит нам, что Римская империя просуществовала с 30 года до Р. X. по 395 год, после Р. X., когда она сперва разделилась на "две ноги" — восточную, Византийскую империю и западную. Римскую. Римский император Феодосии 1-й разделил Римскую империю между двумя своими сыновьями, из которых Аркадий получил Сирию, Малую Азию, Понт, Египет, Фракию, Мизию, Македонию, Грецию, Крит, со столицею Константинополем (Византией). Тысячу лет спустя турецкий султан Магомет 2-й взял город Константинополь и тем положил конец (в 1453 г.) Византийской империи. Восточная Римская империя имела в своем составе: Италию, Африку, Галию, Испанию и Великобританию. Эта империя пала еще в 476 году, когда герулы (германцы, сопровождавшие готов и гуннов в их набегах) заставили последнего Римского императора Ромула-Августа отречься от престола.
С тех пор, как "две ноги" истукана пали и власть над миром перешла к "пальцам на ногах", не было уже подобных мировых империй до настоящего дня. Это отсутствие великих империй на таком огромном протяжении времени совпадает с тем Божественным откровением, которое мы имеем в "истукане". Ступни ног "истукана" все еще поддерживают владычество мира, но и они вскоре распадутся от удара, который будет нанесен всему истукану "камнем отторгнутым от горы не руками". Многовековые "времена язычников" сменятся только Тысячелетним Царством Господа нашего Иисуса Христа. Таково пророческое значение сна Навуходоносора.
Перейдем теперь к четырем видениям пророка Даниила, значение которых становится еще более очевидным и понятным в свете разобранного нами сна.

ВИДЕНИЯ ДАНИИЛА

В первом своем видении Даниил наблюдал за тем, как:
"Четыре ветра небесных боролись на великом море, и четыре больших зверя вышли из моря, непохожие один на другого. Первый — как лев, но у него крылья орлиные; я смотрел, доколе не вырваны были у него крылья, и он поднят был от земли и стал на ноги, как человек, и сердце человеческое дано ему" (Дан. 7:2-4).
Зверь этот изображает собою царя Навуходоносора. Две особенности: "лев" — царь зверей и "орел" — царь пернатых. Оба соответствуют "золотой голове" истукана.
О том, как Господь вырвал крылья у орла, поверг его на землю, а потом поднял его от земли, Даниил повествует в 4-й главе своей книги (4:27-34).
"И вот, еще зверь, второй, похожий на медведя, стоял с одной стороны, и три клыка во рту у него, между зубами его; ему сказано так: "встань, ешь мяса много" (7гл. 5 ст.).
Медведь, второй по силе зверь, не имеет ни величия, ни ловкости, которыми обладает первый зверь, лев. "Медведь" — это вторая империя, Мидо-Персидская. Выставив против своих противников Вавилонян армию в два с половиною миллиона, этот "медведь" поел "мяса много". "Три клыка" — три его союзника: Лидия (древнее государство со столицей Сарды), Египет и Сирия. Кир — царь Персидский, имя которого упоминает ся в пророчествах эа 125 лет до его рождения (Ис. 44: 28; 45:4), взял город Вавилон ночью, во время придворного пира. Случилось, что в эту роковую ночь, воины забыли закрыть ворота города.
"Затем видел я: вот — еще зверь, как барс; на спине у него четыре птичьих крыла, и четыре головы были у зверя сего, и власть дана была ему" (7 гл. 6).
Этот зверь, "барс", символизирует собою быстроту и легкость завоеваний Александра Македонского и основание новой империи — Греческой. За десять лет этот "барс" уничтожил военную мощь Персии и подчинил себе весь тогдашний цивилизованный мир. Он приготовился к длительной осаде Вавилона, но город сдался без боя и Александр вошел в него с большим триумфом. Этот зверь имел четыре головы, но на каждую из голов приходилось только по одному крылу. Говорят, что в своих завоеваниях Александр имел обыкновение идти во всех четырех направлениях: на юг, север, восток и запад. Четыре головы — это та внутренняя несогласованность, которая привела империю, после его смерти, к разделению на четыре части. Этот зверь соответствует "медному чреву и бедрам" истукана.
"После сего видел я в ночных видениях, и вот — зверь четвертый и ужасный и весьма сильный; у него — большие железные зубы; он пожирает и сокрушает, остатки же попирает ногами; он отличен был от всех прежних зверей, и десять рогов было у него. Я смотрел на эти рога, и вот, вышел между ними еще небольшой рог, и три из прежних рогов с корнем исторгнуты были перед ним, и вот, в этом роге были глаза, как глаза человеческие, и уста, говорящие высокомерно" (7 гл. 7-8).
Это Римская империя, — "железные ноги" истукана. Даниила заинтересовало значение четвертого зверя "ужасного и весьма сильного", особенно же он хотел проникнуть в значение "небольшого рога".
"Тогда пожелал я точного объяснения о четвертом звере, который был отличен от всех и очень страшен, с зубами железными и когтями медными, пожирал и сокрушал, а остатки попирал ногами, и о десяти рогах, которые были на голове у него, и о другом вновь вышедшем, перед которым выпали три, — о том самом роге, у которого были глаза и уста, говорящие высокомерно, и который по виду стал больше прочих. Я видел, как этот рог вел брань со святыми и превозмогал их..." (7:19-21).
Желание пророка Даниила было удовлетворено. Он получил следующее объяснение: "Зверь четвертый — четвертое царство будет на земле, отличное от всех царств, которое будет пожирать всю землю, попирать и сокрушать ее. А десять рогов значат, что из этого царства восстанут десять царей, и после них восстанет иной отличный от прежних, и уничижит трех царей, и против Всевышнего будет произносить слова и угнетать святых Всевышнего..." (7:23-25).
"Здесь конец слова. Меня, Даниила, сильно смущали размышления мои, и лицо мое изменилось на мне; но слово я сохранил в сердце моем (7:28).
Чтобы утешить и ободрить Своего слугу, спустя два года. Бог дал Даниилу еще одно поясняющее видение. Даниил был тогда у реки Улая, недалеко от престольного города Сузы. (Просим прочесть всю 8 главу пророка Даниила). Там, у реки. Бог открыл Даниилу, что
"Под конец царства их, когда отступники исполнят меру беззаконий своих, восстанет царь наглый и искусный в коварстве; и укрепится сила его, хотя и не его силою, и он будет производить удивительные опустошения и успевать и действовать и губить сильных и народ святых, и при уме его, и коварство будет иметь успех в руке его, и сердцем своим он превознесется и среди мира погубит многих и против Владыки владык восстанет, но будет сокрушен — не рукою" (8:23-25).
Ангел повелевает Даниилу: "Сокрой это видение, ибо оно относится к отдаленным временам". И Даниил смиренно сознается: "Я изумлен был видением сим и не понимал его" (27 ст.). Трудно было Даниилу понять то, что относилось к современной нам эпохе. Но, как все сказанное Даниилу ясно и понятно нам, верующим, "достигшим последних веков", тех веков, которые для Даниила были "отдаленными временами".
Приведенное выше пророчество об "отступниках", "мере беззаконий", "царе наглом и искусном в коварст-сс" поможет нам в дальнейшем нашем разборе книги Апокалипсиса.
На этом мы и закончим наш краткий обзор книги пророка Даниила.
Возвратимся снова к Апокалипсису и продолжим разбор 17-й главы, где мы опять встретимся со "зверем", "блудницей" и "ангелом"... которых мы временно оставили, чтобы познакомиться, хотя бы вкратце с ветхозаветным Апокалипсисом — откровениями пророка Даниила.

ПОЯСНЕНИЯ АНГЕЛА

8 Зверь, которого ты видел, был, и нет его, и выйдет из бездны и пойдет в погибель; и удивятся те из живущих на земле, имена которых не вписаны в книгу жизни от начала мира, видя, что зверь был, и нет его, и явится.
Ангел сказал Иоанну: "что ты дивишься? я скажу тебе тайну жены сей и зверя, носившего ее, имеющего семь голов и десять рогов". Из видений пророка Даниила ясно, что этот "зверь" или "рог" — "царь наглый и искусный в коварстве", "человек греха", — "антихрист". Он "выйдет из бездны, и пойдет в погибель". Заметьте, что "удивятся" тому, что "зверь" был (от начала мира) и вот, "нет его", и вдруг "он явится", только те, "чьи имена не записаны в книгу жизни", только те, кто отрицали даже бытие "змия древнего" и считали его "пережитком средневековья". Бог обнажит пред всеми прошлое, настоящее и будущее сатаны, к удивлению тех, кто не признают "духовного начала" и смеются над идеей добра и зла. Бога и сатаны. Для тех же, "чьи имена записаны в книгу жизни", откровение о сатане не будет удивлением, потому что "им не безъизвестны его умыслы" и планы (2 Кор. 2:11).
У зверя семь голов. Что это такое? Ангел поясняет:
9 Здесь ум, имеющий мудрость. Семь голов суть семь гор, на которых сидит жена,
10 И семь царей, из которых пять пали, один есть, а другой еще не пришел, и когда придет, не долго ему быть.
Некоторые богословы понимают "семь гор" буквально и относят это к семи "холмам", на которых расположен Рим, называя Рим "духовным Вавилоном", забывая, что на таковых же "семи холмах" расположен город Иерусалим, Константинополь и несколько других менее важных городов.
Слово Божие часто говорит о горах не только буквально, но и в переносном смысле. Обращаясь, например, к древнему Вавилону, Господь говорит: "Вот, Я — на тебя, гора губительная" (Иер. 51:25). И еще: "Кто ты, великая гора пред Зоровавелем? — ты — равнина!" (Зах. 4:7). "Гора" — символ власти: "По благоволению Твоему, Господи, Ты укрепил гору мою" — говорит Давид, увидев, что Бог "не дал врагам его восторжествовать над ним" (Пс. 29). Когда Иезекииль восклицает: "Горы Израилевы! Слушайте слово Господа Бога", то, конечно, он имеет ввиду вождей народа, а не бездушные географические горы (Иез. 6:3). В наше время мы пользуемся словом "верхушки", "верхушки общества", "конференция верхушек" и т. д. Сказано также, что "жена сидит" на семи горах. Сидеть "на горах" или сидеть "на звере" указывает на то влияние, какое она, блудница, будет иметь на "власть имущих", на правительственные "верхушки". Эту мысль ангел еще яснее открывает словами: "и семь царей". Слова — семь "голов", "гор", "царей" — имеют здесь почти одно и то же значение. "Горами" надо считать великие мировые державы.
"Тайна, Вавилон великий, мать блудницам и мерзостям земным" и "Тайна жены", это одна и та же тайна, которую Писание называет: "Тайна беззакония". Мы уже видели, как это мировое зло начало свое существование на заре человечества и, как оно постепенно созревает для справедливого Божьего Суда. Говоря о "семи царях", ангел не назвал Иоанну их имен по той простой причине, что существенны здесь не названия стран или имена царей, а важна та мысль, которую ангел желал иллюстрировать этими "царями". Ангел хотел открыть ап. Иоанну, что "великая блудница", восседавшая на царском троне при пяти "падших" уже царях, продолжает "быть царицею" при царе, "который есть" (или вернее — был в то время, когда появился Апокалипсис) и будет восседать даже при антихристе, хотя "не долго ему быть"...
"Вавилонская блудница" сидела "на водах многих" на протяжении многих тысячелетий человеческой истории, но мало кто из людей мира сего был посвящен в изначальную "тайну жены". Сейчас же, когда она открыто будет царствовать с "лжехристом", как его "жена" или "лжецерковь", тайна эта обнаружится; хотя, как дальше мы увидим, владычество "антихриста" и "антицеркви" продлится всего "полседьмины" или три с половиною года.
11 И зверь, который был и которого нет, есть восьмой, и из числа семи, и пойдет в погибель.
12 И десять рогов, которые ты видел, суть десять царей, которые еще не получили царства, но примут власть со зверем, как цари, на один час;
13 Они имеют одни мысли и передадут силу и власть свою зверю;
Два места в Апокалипсисе считаются самыми трудными для толкователей: "имя зверя — 666" и "семь голов", "семь гор", "семь царей", "восьмой царь" и "десять царей", которые передадут власть свою антихристу.
Знаменательно, что только в этих двух случаях. Дух Святой предостерегает читателя и, как-бы просит, воздержаться от праздного "умствования сверх написанного", говоря; "Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот"... "Здесь ум, имеющий мудрость"...
Почему такие предупреждения? — Праздный ум человека "мудрствующего" вообще, а иногда "мудрствующего лукаво", "мудрствующего сверх написанного", не способен удовлетвориться иллюстрацией истины. Он "надмевается плотским своим умом" пытается расшифровать все иллюстрации, символы, эмблемы и прообразы. И что же в результате? — Только догадки, вероятности, возможности и предположения. Все стараются найти "имена" царей или определить хотя бы те исторические эпохи, к которым эти цари относятся, забывая о том, что "десять царей еще не получили царства" и возможно еще не родились, так как "они примут власть со зверем", который еще не пришел.
Говоря о "семи царях", некоторые утверждают, что под "семью царями" надо разуметь "семь форм правления Римской империи" и что антихристова форма правления будет "восьмой" и последней.
Другие, напротив, доказывают, что это — пять главных мировых империй, которые уже "пали", шестая — Римская империя, которая была во время ссылки ап. Иоанна, седьмая — появится вместе с "восстановлением прежней Римской империи в ее прежних границах". Образовавшаяся этим путем "коалиция" царей передаст свою власть "восьмому" царю — антихристу. Эти толкователи доказывают, что "десять царей",- которые получат "власть на один час", — ничто иное, как "десять пальцев" на ногах истукана. Они предлагают даже, составленный ими, "точный" список 10 государств, на которые распалась в свое время Римская империя и говорят, что государства эти должны вновь "воссоединиться". Но, спросим мы любезно этих толкователей: где же сказано в Писании, что Римская империя будет вновь восстановлена? Не говорится ли, что истукан стоял, "доколе камень не оторвался от горы без содействия рук", и что камень "ударил в истукан, в его железные и глиняные ноги и разбил их"?.. "Тогда все раздробилось... сделалось как прах на летних гумнах, и ветер унес их, и следа не осталось от них"... Где же здесь сказано о восстановлении "десяти пальцев на ногах"?
Кроме того, ни Св. Писание, ни Всемирная история нигде не говорят о том, что бывшая Римская империя "распалась на 10 царств". Распавшаяся в самом начале на две части. Римская империя разделилась потом на множество частей. Из всего этого видно, что толкование о грядущем "воссоединении 10 государств западной Европы", так крепко укоренившееся в церквах и выраженное во множестве богословских книг, абсолютно ни на чем не основано.
Мы уже говорили о том, что многие цифры Писания имеют символическое значение. Там, где цифры имеют определенный символичекий характер. Дух Святой делает Свое примечание: "Здесь мудрость... Здесь ум"...
Едва ли нужно доказывать, что антихрист будет владыкой всего мира. Он примет то, от чего Христос отказался: "власть над всеми царствами и славу их" (Лук. 4:6). Если это так, что на земле не будет ни одного царства или царя, который был бы "против" или мог "оставаться нейтральным", то можно ли определять количество всех владык земных "десятью царями"? Не будет ли мудрее принять цифру "десять" как символ?
Что же символизирует цифра "10" вообще?
Она является символом полной ответственности человека пред Богом. В данном случае, цифра "десять" указывает, что передача власти антихристу будет результатом не принуждения или завоевания, а добровольного избрания. Это свободное волеизъявление и будет в основе их полной ответственности пред Богом. "Они имеют одни мысли" со зверем. Так же точно, как мы, верующие, "имеем те же чувствования, какие во Христе Иисусе", так и десять царей этих будут иметь "чувствования антихриста". Цари "еще не получили царства, но примут власть со зверем", и "падши поклонятся ему"... и "образу зверя"...
Некоторые толкователи понимают слова "на один час" — дословно и представляют себе, что "передав власть зверю" цари перестанут быть царями, отрекутся от своих престолов. Но, на самом деле этого не произойдет. Цари только полностью подчинятся воле антихриста, и будут у него на службе. Дальше мы увидим еще, как эти же "десять царей" расправятся с "великой блудницей".
"Десять рогов, которые ты видел (на звере), суть десять царей". Зверь не лишился этих "рогов", после того, как "цари" передали ему власть. Эти же цари и являются рогами антихриста. И на этих рогах — "десять диадим" или царских "корон".
Выражение: "на один час" часто встречается в Писании и в Апокалипсисе: "наступил час суда", "еще не пришел час", "в один час погибло такое богатство" и др. В данном случае имеется в виду не час в 60 минут, и не тот или иной момент, а определенный период времени. Сам "зверь" получит власть на "короткое время", которое можно определить "часом", если принять во внимание слова Писания: "для Господа тысяча лет, как один день". "Одна седьмина" власти антихриста может оказаться в очах Божиих этим "одним часом".
14 Они будут вести брань с Агнцем, и Агнец победит их; ибо Он есть Господь господствующих и Царь царей, и те, которые с Ним, суть званные и избранные и верные.
В предыдущих стихах было сказано о том, что "цари" объединятся. Здесь поясняется: для какой цели?
Три цели может быть усмотрено: "передать власть зверю", обнажить и разорить "великую блудницу", а также — "вести брань с Агнцем". Эта последняя цель, конечно, главная в планах "красного дракона". Борьба со Христом будет главной целью антихриста и его служителей. И хотя, ни сам "зверь", ни его "цари" не знают еще о том ужасном поражении, которое их ожидает, Бог уже заранее "открывает рабам Своим, чему надлежит быть вскоре", поясняя, что в борьбе с царями, "Агнец победит их". Описание самого сражения между Христом и антихристом будет предметом нашего исследования, когда подойдем ко второй половине 19-й главы Апокалипсиса.

РАЗОРЕНИЕ ВЕЛИКОЙ БЛУДНИЦЫ

"Жена, сидящая на звере" и "на водах многих", не долго наслаждалась своим высоким, влиятельным положением. Во все времена, -начиная от Нимрода и кончая первой половиной "седьмины" антихриста, владыки мира охотно пользовались услугами ложной религии, или "блудницы". "Блудница сидела на звере" -и как будто бы имела на "зверя" религиозное влияние, но, в действительности, "зверь" не стал от этого другим; он не переменил своей звериной натуры, не сделался религиознее, чем был раньше. Попрежнему, зверь "преисполнен именами богохульными" и твердо стоит в опозиции ко всем планам Божиим. Наступило время, когда силы ада, направлявшие всю свою энергию -против Бога, будь-то прямо или косвенно, тайно или открыто, снимут наконец свою "религиозную маску" и весь мир увидит их истинное лицо.
15 И говорит мне: воды, которые ты видел, где сидит блудница, суть люди и народы, и племена и языки.
16 И десять рогов, которые ты видел на звере, сии возненавидят блудницу, и разорят ее, и обнажат, и плоть ее съедят, и сожгут ее в огне;
17 Потому что Бог положил им на сердце исполнить волю Его, исполнить одну волю, и отдать царство их зверю, доколе не исполнятся слова Божий.
Как понять, что "великая блудница", пользовавшаяся такой властью и влиянием, вдруг окажется под всесокрушающим ударом тех же самых владык, каким она так верно, преданно и ревностно служила?
Пророк Даниил предсказал, что антихрист прийдет к власти "без шума", завладеет "лестью". В "первую половину седьмины" антихрист будет, вероятно, поощрять все религии, объединит их, и сделает их своей "государственной религией", которая будет выдавать себя за "универсальную церковь"... Идея такой "экуменической" объединенной церкви уже "в действии", но полностью она осуществится только в начале Великой скорби. После восхищения Церкви Христовой, католическая церковь должна будет пережить, своего рода, "реформацию" и заявить всему миру, что она единственная, "законная" церковь. Она добьется той цели, какую всегда преследовала во всех государствах: стать господствующей религией, религией мировой. Не так давно, в Риме состоялся Всемирный Собор Католической Церкви. На этот "конклав" или съезд всех кардиналов, к удивлению многих, было приглашено много гостей-представителей от православия и многих, так называемых, "протестантских" течений. Главным вопросом этого удивительного Собора было упрощение богослужебных форм католицизма, подыскание таких треб и богослужений, которые были бы приемлемы для всех христиан, стоящих сейчас вне католицизма. Ватикан, во главе с двумя последними "папами" — Иоанном 24-м и Павлом 6-м — решительно стремится к тому, чтобы создать такую именно "церковь", какая стала бы "матерью" для всего человечества. Совершенно естественно будет для "папы", как "наместника Христа на земле" и как "верховного жреца универсальной церкви" ("Понтифекс Максимус") возглавить эту новую, объединенную, мировую религию. Торжественность католических церемоний и шествий, колоритность "облачения" и пользование "золотом, драгоценными камнями и жемчугом, золотыми чашами" и пр. все это соответствует описаниям "блудницы". Она ведь "сидит на звере багряном" и облечена "в порфиру и багряшщу" — господствующие цвета кардиналов и папских нунциев на всех торжествах Ватикана.
Всякая религия, будь то католичество или отъявленное язычество, если она строит свое земное благополучие на достижении мирских целей, при содействии государственной власти, имеет своей "матерью" — "великую блудницу", "мать блудницам и мерзостям земным". И если все подобные религии проистекают из одного и того же источника, от одной и той же "матери", то как легко будет им всем объединиться с нею и сотрудничать со "зверем".
Попытки объединить все церкви и все религии под эгидой экуменизма встречают в наши дни полное сочувствие со стороны всех невозрожденных поборников религии. Экуменизм разрушает Богом установленную стену между "детьми Божьими" и "людьми мира сего", обещает "перековать мечи на орала" и водворить "царство Божие на земле"... В основу своего всеобщего объединения экуменизм берет слова Христа: "Да будут все едины", но единство это он создает за счет "компромисса с миром сим" и отступления "от прямых путей Господних". Экуменизм старается организовать всемирную церковь Христову, но если бы он ее и организовал, то Христос отказался бы от "такой" церкви. Христос предпочитает "малое стадо", пусть даже разрозненное и несовершенное, бесправное в этом мире и "всеми попираемое доныне". Экуменизм, конечно, достигнет своей цели. "Лжецерковь" будет создана и будет играть весьма важную политическую роль во всем мире, помогая "лжехристу" в его программе по улучшению материальных условий жизни и разрешению международных мировых проблем.
Но такое сотрудничество не будет долговечным. Пророк Даниил говорит, что "в половине седьмины прекратится жертва и приношение"... Антихрист нарушит свой "завет" с Израилем, а также переменит свое отношение к "универсальной церкви". Он введет религию поклонения "зверю и образу его" и, тут же, примется за искоренение всех других существующих религий. Кафедральные соборы, храмы, синагоги, мечети и залы, которыми пользовалась "блудница", будут приспособлены для нового вида "поклонения". "Десять царей", которым "блудница" служила, "возненавидят блудницу, и разорят ее и обнажат, и плоть ее съедят, и сожгут ее на огне"...
Так жестоко и беспощадно расправятся с "блудни-цей" "цари земные". Они поступят с нею так зверски не только в угоду своему владыке — "зверю", антихристу, но и "потому что Бог положил им на сердце исполнить волю Его"... Они окажутся в руках Божиих тем бичем, каким Бог воспользуется для наказания "блудницы". Хотя "цари" находятся в полной опозиции к Богу, "Бога отрицают" и воли Божией не признают, однако, волю Божию безсознательно выполнят. Они не только обнажат и разорят "блудницу", но "плоть ее съедят"... как "псы съели труп Иезавели за стеною Изрееля" (3 Цар. 21 гл. и 4 Цар. 9 гл.).
18 Жена же, которую ты видел, есть великий город, царствующий над земными царями.
"Великая блудница" не только принадлежала "зверю" и распространяла свое влияние на "людей и народы, и племена и языки", но она, как мы видим здесь, была неразрывно связана с "городом".
Что же это за город?
В приведенном выше стихе сказано: "город, царствующий над земными царями". Переводя эту фразу на современный язык — столичный город.
Мы уже видели, как антихрист во всем старается подражать Христу. Антихрист воплощается, выступает на служение, создает свое "царство", остается живым, получив смертельную рану, творит знамения и чудеса, запечатлевает верных его последователей "своей печатью", создает себе "лжецерковь" и т. д.
Антихрист хотел бы полностью подражать Христу и в создании города "Нового Иерусалима", но он не может. Город Христа — город "духовный", "сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего" (21 гл.). Антихрист не может уже ничего строить на небе и пред лицом всех живущих спускать на землю, потому что и сам он, "великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю" (12 гл.).
Здесь-то, на земле, сатана и постарается создать свой собственный город и связать его с антицерковью. Этим созданием антихриста и будет Новый Вавилон. Древний Вавилон был родоначальником отступничества, заблуждений и всякой мерзости, в Новом Вавилоне эта мерзость должна достичь своего предельного расцвета и там же в этом городе она должна быть наказана.
"Вавилон великий, мать блудницам и мерзостям земным" (17:5). Под словом "мерзость" Священное Писание всегда имеет в виду "идолопоклонство". "Литой кумир — мерзость пред Господом" (Вт. 27:15). "Стал Соломон служить мерзостям" (3 Цар. 11:5). "Построил капище мерзостям" (3 Пар. 11:7). "Все мерзости истребил Иосия" (2 Пар. 34:33). "Аса изверг мерзости" (2 Пар. 15:8).
Ничто так не противно Богу, как идолослужение и ни за что другое Он так не карал людей, как именно за нарушение Его заповеди: "Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим. Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли; не поклоняйся им и не служи им, ибо Я Господь Бог твой. Бог ревнитель, наказывающий..." (Исх. 20 гл.).
Чрез всех пророков Господь то и дело взывал к людям, говоря: "Не ходите вслед иных богов, чтобы служить им и поклоняться им, и не прогневляйте Меня"... За это всемирное идолопоклонство Господь Бог пошлет "чашу с вином ярости и напоит из нея все народы... и все царства земные... которые — на лице земли, а царь Сесаха выпьет после них..." (Пер. 25 глава). Кто этот "царь Сесаха"? Все еврейские переводчики Библии удостоверяют, что название "Сесах" только другое название того же самого Вавилона. Как видно, Вавилон был первым после потопа, восставшим против Бога и закрепившим на земле нечестие допотопного мира и Вавилон будет последним, на кого изольется праведный гнев Божий.

ВАВИЛОН ГОРОД ВЕЛИКИЙ СТОЛИЦА АНТИХРИСТА

Мы познакомились уже с Вавилоном "историческим", "географическим", "мистическим", "религиозным". Познакомимся также с Вавилоном "пророческим" и "торговым". Мы уже сказали, что восстановление древней Римской империи в ее прежних географических границах во главе с Римом, как столичным городом антихриста, это ни что иное, как человеческий вымысел, не имеющий никакого абсолютно основания в Ов. Писании.
Восстановление же древнего Вавилона в эпоху антихриста, весьма возможно, вполне логично и, по пророчествам Библии, Божественно необходимо.
Библия много говорит о падении и разрушении Вавилона. К сожалению, многие комментаторы относят все эти пророчества только к давно минувшему прошлому, тогда как некоторые из этих предсказаний могут быть отнесены также и к грядущему будущему.
Никто не станет отрицать, что древний Вавилон был разрушаем, и разрушаем неоднократно, но никогда еще он не был разрушен так окончательно и так безнадежно, как об этом предсказали некоторые пророки. Послушайте, что говорит об этом пророк Исаия: "Вавилон краса царств, гордость Халдеев, будет ниспровержен Богом, как Содом и Гоморра... ад преисподний придет в движение ради тебя, чтобы встретить тебя при входе твоем..." (Ис. 13:19; 14:9).
Пророк Иеремия говорит об уничтожении Вавилона, как о факте уже совершившемся: "Я расставил сети для тебя, и ты пойман, Вавилон, не предвидя того; ты найден и схвачен, потому что восстал против Роспода... воздайте ему по делам его; как он поступал, так поступите и с ним, ибо он вознесся против Роспода... от шума взятия Вавилона потрясется вся земля, и вопль будет слышен между народами" (Иер. 50 гл.). "Бегите из среды Вавилона и спасайте каждый душу свою, чтобы не погибнуть от беззаконий его, ибо это время отмщения у Роспода: Он воздаст ему воздаяние... и не возьмут из тебя камня для углов и камня для основания, но вечно будешь запустением, говорит Росподь... как взят Сесах, и завоевана слава всей земли! Как сделался Вавилон ужасом между народами! Устремилось на Вавилон море; он покрыт множеством волн его... выходи из среды его, народ Мой, и спасайте каждый душу свою от пламенного гнева Роспода... и восторжествуют над Вавилоном небо и земля и все, что на них... ибо Росподь опустошит Вавилон и положит конец горделивому голосу в нем. Зашумят волны их как большие воды, раздастся шумный голос их... итак напрасно трудились народы, и племена мучили себя для огня... И сказал Иеремия Сераии: когда ты прийдешь в Вавилон, то смотри, прочитай все сии речи, и скажи: Росподи! Ты изрек о месте сем, что истребишь его так, что не останется в нем ни человека, ни скота, но оно будет вечною пустынею. И когда окончишь чтение сей книги, привяжи к ней камень и брось ее в средину Ефрата, и скажи: так погрузится Вавилон и не восстанет от того бедствия, которое Я наведу на него, и они совершенно изнемогут..." (Иер. 51 гл.).
Из приведенных здесь пророчеств видно, что все сказанное о разрушениях Вавилона в прошлом, имеет переносное значение в будущем. Есть в Св. Писании такие пророчества, которые относятся к тому времени, когда они были изречены, ко времени воплощения Христа, а также к Его второму пришествию.
Из Всемирной истории видно, что Вавилон никогда еще не был на столько разрушен, чтобы нельзя было "взять камня" или чтобы он был так брошен в море, как брошен был на средину Ефрата книжный свиток пророка, привязанный к камню. Город Вавилон был "величественным" при Навуходоносоре, за 600 лет до Р. X. (Дан. 4:27). В первые века христианства Вавилон был незначительным торговым центром, населенным преимущественно евреями, среди которых проповедано было Евангелие Христово "апостолом у обрезанных" — Симоном, Петром (Гал. 2:7-8). Вместе с Марком апостол Петр написал два своих соборных послания в Вавилоне и адресовал их "пришельцам (евреям живущим вне Палестины) рассеянным в Понте, Галатии, Каппадокии, Асии и Вифинии". Заканчивая первое свое послание, ап. Петр пишет: Приветствует вас избранная, подобно вам, церковь в Вавилоне и Марк, сын мой" ('1 Петр. 5:13).
Католичество учит, что "по преданию" ап. Петр был "первым папой". Но, этот вымысел понадобился западной, Римской церкви, как оружие в ее борьбе за главенство с церковью восточной. Византийской. Этому "преданию" никто, кроме Римской церкви, не верит, потому что исторически установлено, что Пет^никогда в Риме не был. Католичество утверждает, что апостол Петр был Римским епископом с 42-го по 67-й год по Р. X. Священные Писания полностью опровергают эту версию. Установлено, что апостол Павел обратился ко Христу около 37-го года по Р. X. В своем послании к Галатам Павел рассказывает, что после обращения, он "пошел в Аравию"... "Потом, спустя три года, ходил в Иерусалим видеться с Петром и пробыл у него дней пятнадцать"... Отсюда ясно видно, что в 40-м году по Р. X. апостол Петр все еще оставался в Иерусалиме.
Позже мы видим, что Петр оставляет Иерусалим и совершает миссионерское путешествие, которому посвящено две главы Деяний Апостольских (10-я и 11-я).
Посетив Кесарию, Иоппию и другие города, апостол Петр возвратился в Иерусалим, где был арестован властями Ирода Агриппы, но чудом был выведен из темницы (Д. Ап. 12 гл.). "Ирод искал его... потом Петр отправился из Иудеи в Кесарию, и там оставался" (Д. Ап. 12:19). Вскоре после этого. Ирод умер (Д. Ап. 12:20-23). Еврейский историк Иосиф Флавий (37-100 по Р. X.) пишет, что Ирод умер в 14-й год царствования цезаря Клавдия, т. е. в 45 году по Р. X. Но Петр все еще был в Палестине, а не в Риме, как учат католики.
Дальше, апостол Павел пишет о том, что "через 14 лет он опять ходил в Иерусалим" и беседовал там с Иаковом, Петром и Иоанном (Гал. 2-я гл.). Если первое посещение его было в 40-м году по Р. X., то второе было уже в 54 году, а Петр все еще в Иерусалиме. Из этой же 2-й главы к Галатам, мы узнаем, что Петр посетил Павла в Антиохии (11-14 стихи).
Апостол Павел упоминает о Петре в послании к Коринфянам, говоря, что не 'все путешествия Петр совершал один, что были случаи, когда Петру сопутствовала его жена (1 Кор. 9:5). Эта супружеская пара трудилась, как видно, в Понте, Галатии, Каппадокии, Асии, Вифинии и других местах, куда Петр адресовал оба свои соборные послания. Для того чтобы обойти пешком и работать на такой огромной территории, нужно было затратить несколько лет. А это означает, что в 60 году по Р. X. Петр был все еще в Малой Азии.
Около 58-го года по Р. X., Павел пишет известное свое послание к Римлянам. В последней главе этого письма Павел приветствует около 27 человек, поименно, но ни в начале, ни в конце письма он не упоминает имени Петра, который по утверждению католиков возглавлял якобы церковь в Риме. В этом же послания Павел намеревается посетить Рим. Зачем же ап. Павлу идти туда, если там подвизается уже ап. Петр?
Спрашивается: как смел Петр возглавлять церковь, состоящую из язычников в Риме, когда на Иерусалимском соборе было условлено, чтобы Павлу "идти к язычникам", а Петру — "к обрезанным" (Гал. 2:
7-9)?
Книга Деяний Апостольских заканчивается сообщением о том, что Павел арестованный в Иерусалиме и приведенный в Рим, "жил целых два года на своем иждивении" в Риме. Из Римской тюрьмы Павел написал четыре послания (Ефесянам, Колосянам, Филиппийцам и Филимону), в которых Павел упоминает имена многих своих сотрудников и верующих, но ничего не говорит о Петре.
Апостол Павел был вторично арестован в Риме около 67-го года. Перед своим мученическим концом, он пишет второе послание к Тимофею, говоря: "все оставили меня".., "один Лука со мною" (2 Тим. 4:10-16). А где же епископ Петр?
Католики любят выставить Петра вождем и предводителем всех апостолов. Но так ли это?
Апостол Петр никогда не играл главенствующей роли, какую приписывают ему католики. Пресвитером Иерусалимской церкви был Иаков, а не Петр (Д. Ап. 12:
17; 15:13-21; 21:18; Гал. 2:9).
Слово "папа" происходит от греческого "паппас", что значит отец, а в этом случае, "Святой отец". Папа называется еще "Отец всех верных", "Викарий (наместник) Иисуса Христа", "Верховный пастырь" и видимый "Глава Церкви", "Вселенский архиерей" и др. Папа — "Преемник Св. Петра", кардиналы или епископы — "преемники апостолов", а священники и миряне — "преемники учеников"... Хотя бумаги свои папа подписывает:
"Раб рабов Божиих". Как все это не вяжется с заповедью Христа: "И отцом себе никого не называйте на земле, ибо один у вас Отец, Который на небесах", "Больший из вас да будет вам слугою" (Мф. 23 гл.). Сам же Петр называет себя только "сопастырем" и предупреждает всех остальных "пастырей", чтобы никто из них "не господствовал над наследием Божиим" (1 Петр 5 гл.). Поэтому, Петр не только не распоряжался апостолами, но смиренно принимал распоряжения других: "Находившиеся в Иерусалиме апостолы, услышавши, что Оама-ряне приняли слово Божие, послали к ним Петра и Иоанна..." (Д. Ап. 8:14).
Христос, выслушавши исповедание Петра: "Ты — Христос, Сын Бога Живого", сказал: "Я создам Церковь", "на этом камне" его исповедания. Католики говорят, что этим краеугольным "камне м" является Петр, а слово Божие говорит: "Камень же есть Христос" (1 Кор. 10:4) и "Никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос" (1 Кор. 3:11). Да и сам апостол Петр называет "камнем краеугольным", "драгоценным", не себя, но Христа, а всех верующих (и себя в том числе) "живыми камнями" одного и того же строения — Церкви Христовой (1 Петр. 2:4-8). Итак, Можно с полной уверенностью сказать, что апостол Петр никогда не был в Риме и не мог быть "первым папой". Да и как мог Петр быть первым Римским папой, когда папство возникло только в седьмом веке? В 607 году, император Фокий, по настоянию римского епископа Бонифация 3-го, согласился даровать последнему "право первенства в церкви" с наименованием его "папой". Сторонники ложного "предания" утверждают, что ап. Петр писал свои послания из Рима и назвал этот город иносказательно "Вавилоном", но для апостола не было в этом иносказании никакой надобности, так как Вавилон был тогда географическим местом, как и те места, куда он посылал свое соборное послание. От Иерусалима до Вавилона — около 800 километров по суше. От Иерусалима до Рима — около 2.000 километров по морю. Петр оставил Иерусалим, накануне его осады и разрушения римлянами. Это было сделано по пророчеству Господа: "тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы" (Мф. 24 гл.), а не к морю. Это "бегство" не было бегством апостолов или только бегством Петра, но всей Иерусалимской церкви, которая "рассеялась" в Сирии, Месопотамии, Вавилоне и Малой Азии.
В пятом столетии, по Р. X., в Вавилоне было три еврейских университета. Признанный авторитетным, среди всего еврейства, "Вавилонский Талмуд" составлен в Вавилоне.
Затронув вековые заблуждения о папстве, главенстве Петра, его пребывании в Риме, а не в Вавилоне, мы не могли не уклониться от разбираемого нами предмета:
"Вавилон, как будущая столица всемирного царствования антихриста". Возвращаемся к этой нашей теме.
В настоящее время Вавилон все еще значительный город с 10.000 населения и заметно растущий. Развалины "Вавилонской башни" и древнего города не перестают привлекать к себе туристов и археологов всего мира. Оросительная система и железнодорожные линии планируются для всей Месопотамии. Вполне возможно, что современный Вавилон достигнет полного расцвета при антихристе и будет его столицей. Возможно, что сам антихрист примется за его реставрацию, сделав этот город "священной Меккой" всего язычества.
Судя по его описанию в Апокалипсисе, город Вавилон будет "великим" Вавилоном, исключительным, небывалым. Это будет город величайших возможностей для всемирного капитала. "Купцы земные разбогатеют от великой роскоши его"... Здесь будет обилие "плодов, угодных для души... тучное... блистательное"... Этот "город великий, одетый в виссон и порфиру и багряницу, украшенный золотом и камнями драгоценными и жемчугом"... будет увеселяться "голосами играющих на гуслях и поющих, и играющих на свирелях и трубящих трубами"...
Крупная торговля, большие заработки, разнузданность и разврат, увеселения и наслаждения, все чего желает человеческая плоть, что возбуждает страсть в человеке, все это можно будет найти в Вавилоне. Но больше всего, этот город будет притоном самых мерзких демонов: "жилищем бесов и пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице"... Беззакония и пороки дойдут до преисподнего ада, а "грехи его дойдут до неба, и Бог вспомянет неправды его..." (Апок. 18 гл.).
Сколько потребуется времени для создания такого города? При современной технике, не так много. Модер-ный город Бразилия — новая столица Бразильской республики — был воздвигнут в течение двух лет, с населением в 300.000 человек. Около 500 больших и малых городов Северной Америки были построены за последние 100 лет. Новый Вавилон может вполне отстроиться за тот период времени, который пройдет между рождением антихриста и достижением совершеннолетия. Возможно также, что антихрист развернет свою особую строительную программу сразу же после восхищения Церкви.
О том, что Вавилон может вновь стать всемирным торговым городом, мы имеем в Библии поразительные пророчества.
Пророк Захария видел ангела, сказавшего ему: "Подними еще глаза твои и посмотри, что это выходит? Когда же я сказал: что это? Он отвечал: это выходит ефа, и сказал: это — образ их по всей земле. И вот, кусок свинца поднялся, и там сидела одна женщина посреди ефы. И сказал он: эта женщина — само нечестие, и бросил ее в средину ефы, а на отверстие бросил свинцовый кусок. И поднял я глаза мои, и увидел: вот, появились две женщины, и ветер был в крыльях их, и крылья у них — как крылья аиста; и подняли они ефу и понесли ее между землею и небом. И сказал я ангелу, говорившему со мною: куда несут они эту ефу? Тогда сказал он мне: чтоб устроить для нее дом в земле Оеннаар (Вавилонской), и когда будет все приготовлено, то она поставится там на своей основе" (5 гл.).
Приведенное выше пророчество о трех женщинах, имеет поразительное откровение. Первая из женщин носит имя мало чем отличающееся от "великой блудницы". Ангел поясняет пророку Захарии:
"Эта женщина — само нечестие", воплощенная мерзость и беззаконие. Две другие женщины — ничто иное, как всемирно принятый "символ торговли". Всем нам пришлось вероятно видеть этот коммерческий символ в форме печати: две женщины, сидящие рядом; одна из них смотрит на простирающееся пред ее взором море с кораблями, а другая — на землю с орудиями земледелия и хозяйства. Над этими двумя женщинами изображены крылья птицы. "Это — образ их по всей земле"...
В видении Захарии эти две женщины представлены с двумя эмблемами: "ефа" — мера для зерна и сыпучих тел. "Кусок свинца" — восточная мера веса. Эти две меры были отнесены двумя женщинами в землю Сенна-арскую. "Сеннаар" — Другое название для "Вавилонии" (Быт. 11:2-9; Дан. 1:1-2). Следует еще добавить, что пророчество это было изречено после возвращения евреев из плена Вавилонского. Видению трех женщин, у пророка Захарии, предшествовало другое видение: "летящий свиток" неимоверных размеров: "длина его двадцать локтей, а ширина его десять локтей". Что это за свиток? Ангел пояснил: "Это проклятие исходящее на лице всей земли". На одной и на другой сторонах этого свитка написано: "истреблен будет" (5:1-4). Оба видения относились тогда к "отдаленным временам", к последнему Суду Божьему над народами "всей земли" и над Вавилоном. Но прежде чем Господь истребит даже "имя Вавилона" (Ис. 14:22), Вавилон займется еще торговлей и "маммону" "поставит на своей основе" (Мф. 6:24). Корень же всех зол есть сребролюбие, "которое есть идолослужение... за которое гнев Божий грядет на сынов противления"... "Не обманывайтесь: идолослужители — Царства Божия не наследуют"... "участь идоло-служителей в озере, горящем огнем и серою" (1 Кор. 6:9; Еф. 5:5; Алок. 21:8).

ГЛАВА 18
ПАДЕНИЕ НОВОГО ВАВИЛОНА

1 После сего я увидел иного Ангела, сходящего с неба и имеющего власть великую; земля осветилась вт славы его.
Есть толкователи, которые склонны видеть в каждом таком могущественном ангеле самого Иисуса Христа, как будто бы Бог не мог создать и пользоваться услугами "иных ангелов", ангелов особенных, выдающихся. Напротив, читая о таких ангелах мы должны прославить за них Бога. Мы должны проникнуться чувствами жителей Капернаума, которые "видев чудеса, удивлялись и прославляли Бога, давшего такую власть человекам" (Мф. 9:8). Читая Апокалипсис и видя на что способны ангелы небесные, не должны ли и мы "прославлять Бога, давшего такую власть" ангелам?
2 И воскликнул он сильно, громким голосом говоря: пал, пал Вавилон, великая блудница, сделался жилищем бесов и пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице; ибо яростным вином блудодеяния своего она напоила все народы,
3 И цари земные любодействовали с нею, и купцы земные разбогатели от великой роскоши ее.
Посвятив столько времени и места определению духовной сущности Вавилона, мы перейдем к неизбежному его уничтожению.
На первый взгляд "великая блудница" и "Вавилон великий" оба они, как будто бы —одно и тоже. И не удивительно, потому что название древней Халдейской столицы обычно употребляется, как нарицательное слово для обозначения безбожия, развращенности, хаотического порядка, "столпотворения". Одну "тайну беззакония" Апокалипсис подразделяет здесь на две тайны: "тайну жены" и "тайну города", в котором живет и восседает "жена". "Как сделалась блудницею верная столица!" — восклицает Исаия (Ис. 1:21). Вавилон, описанный в 17-й главе Апокалипсиса — религиозная система, организованная сатаной в противовес системе Бо-жией. Вавилон, описанный в 18-й главе — это контраст "Нового Иерусалима". Вавилон — в 17-й главе: "лжецерковь", Вавилон — в 18-й главе — столица, где находится "администрация" этой лжецеркви. Как Новый Иерусалим имеет в основе имена двенадцати апостолов, так Вавилон будет духовно основан на "именах богохульных". В 17-й главе, суд над "блудницей" произведут "цари земные", в 18-й главе — Бог не только будет судит и наказывать "блудницу", но и уничтожит ее столицу — "город великий". То, что относится к "блуднице" не может быть отнесено к "городу великому" и, наоборот. В 17-й главе "жена" была разорена и сожжена и съедена "царями", а в 18-й главе "цари" оплакивают исчезновение "города".
Важно также подчеркнуть, что для оповещения суда над блудницей. Бог посылает "одного из семи ангелов, имеющих семь чаш", а для уничтожения Вавилона Бог пользуется "иным ангелом". Не менее показательно и то, что "жена" была разорена "царями" на три с половиною года раньше, чем истреблен "Вавилон великий". Вот почему, покончив с "блудницей" и переходя к "Вавилону", сказано: "после сего..." (18:1).
После чего?
После того, как была разорена и сожжена "великая блудница" (17:8). Следует полагать, что разорение "блудницы" совершится в начале второй половины "седьмины" антихриста, падение же Вавилона — в конце седьмины.
После того, как "блудницу" разорят "десять царей", будет введена "новая религия" поклонения образу зверя. Эта новая религия мало чем будет отличаться от старой: переменится только "предмет" поклонения, но не само идолопоклонство, нашедшее свое полное духовное олицетворение в городе Вавилоне.
В 17-й главе, антихрист при содействии десяти царей полагает конец всем другим видам идолопоклонства и основывает поклонение себе и своему "образу". В 18-й главе. Бог изливает Свой справедливый гнев на идолопоклонство антихриста и оставляет только истинную поклонницу Себе, "Невесту Христову".
В 18-й главе нам излагается не история Вавилона, а показывается суд над Вавилоном. Что же особенно противного и мерзкого для Бога было в этом Вавилоне, за что Бог так окончательно и бесповоротно покарал его? — Ответ мы усматриваем в словах самого Писания:
"И в нем найдена..." (24). Судебный приговор, который Бог вынес Вавилону имел основания. Вавилон был "пойман с поличным", "на месте преступления", при "вещественных доказательствах"...
Три главных вины вменены Вавилону:
Идолослужение — "поклонение твари вместо Творца", "порабощение вещественным началам", сребролюбию, сластолюбию и всему тому, что "заменяет" любовь к Богу, которая должна была бы стоять у человека прежде всего и выше всего. В Ветхом Завете идолослужение должно было караться смертью: "Приносящий жертву богам, кроме одного Господа, да будет истреблен" (Иох. 22:20). Поклонение кому-то или чему-то вместо Бога, указывает на наше преступное пренебрежение Творцом.
Такое наше отношение к Богу, Бог рассматривает изменой Себе, "прелюбодеянием", неверностью Ему, как Единому Мужу, как Жениху нашей души и всей Церкви. "Прелюбодеи и прелюбодейцы! не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога? Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу" (Иак. 4:4). В этом духовном смысле, "Вавилон" может оказаться в невозрожденной и возрожденной душе. Читая о суде Божием над Вавилоном, мы должны проверить свои собственные сердца: являемся ли мы "чистою девою" или "блудницей"? Пребываем ли мы "неоскверненными от мира" или "дух мира сего" дух "Вавилона великого" захватил и наши сердца?
Волшебство — "найдено в нем". Общение с бесплотными нечистыми духами, пользование их услугами и силами, для распространения среди людей ложных идей, ересей и лжеучений на столько захватит тогдашний мир, что о нем сказано: "И волшебством твоим введены в заблуждение все народы". В Ветхом Завете волшебники и ворожеи не имели права жить. Писание повелевало:
"Ворожеи не оставляй в живых" (Исх. 22:18).
Жестокость — также "была найдена в нем". "В нем найдена кровь пророков и святых и всех убитых на земле". Подумайте только: "всех убитых на земле"! Вавилон, как "широкий путь" дьявола, которым пошел Каин и которым идет ныне весь "мир" — оказался причиной всех убийств на земле. Если бы человек шел "узким путем" Христовым, он никогда бы не нарушил заповеди Божией: "не убий" и на земле не было бы ни одного убийства. Но люди ушли от Бога и "путей любви" они не знают.

ПРИЗЫВ БОЖИЙ К ОТДЕЛЕНИЮ

4 И услышал я иной голос с неба, говорящий: выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее;
5 Ибо грехи ее дошли до неба, и Бог воспомянул неправды ее.
Прежде чем совершить суд над Вавилоном, Бог заботится о тех немногих, кто внутренне, духовно не вполне разделял идеи антихриста. Вавилон будет в полной опозиции к Израилю. Евреи не принявшие Христа, примут антихриста, но когда во второй половине "седьмины" будет издано повеление поклоняться "образу зверя", многие воспротивятся этому и вызовут гнев "зверя". Многие евреи безусловно будут среди Вавилонских купцов и финансистов, но некоторые из них духовно прозре-ют: "В те дни и в то время, говорит Господь, придут сыновья Израилевы, они и сыновья Иудины вместе будут ходить и плакать и взыщут Господа Бога своего; будут спрашивать о пути к Сиону и обращая к нему лица будут говорить: идите и присоединитесь к Господу союзом вечным, который не забудется" (Иер. 50:4-5). Вероятно, по этой причине Господь обращается со словами: "народ Мой".
Прежде чем сжечь Содом, Господь выводит Лота (Быт. 19 гл.); прежде чем сжечь Дафана и Авирона, Господь повелевает их соседям отойти подальше от палаток принадлежащих тем людям, которые обречены на сожжение (Чис. 16 гл.); прежде чем наказать мир потопом, Господь выводит все семейство праведного Ноя.
"Выйдите и отделитесь" — этот духовный закон одинаково применим в Ветхозаветной и Новозаветной церквах (Ис. 52:11; 2 Кота. 6:17). Сам Христос в свое время отделит "овец от козлов", "пшеницу соберет в житницу Свою, а солому сожжет огнем неугасимым".
Бог всегда призывал и сейчас призывает всех детей Своих "выйти за стан, нося Его поругание" и "не преклоняться под чужое ярмо с неверными, ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным? Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы храм Бога живого, как сказал Бог: вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом. И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я приму вас и буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (Лев. 26:12; Ис. 52:11; Иер. 3:19; Ос. 1:10; 2 Кор. 6:14-18).
"Выйдите" — в данном случае, не призыв, а Божье повеление. "Народ Мой" должен отделиться от "господствующего в мире растления похотью", если не хочет разделить участь тех, кто "по упорству своему и нераскаянному сердцу, сами себе собирают гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога, Который воздаст каждому по делам его" (Рим. 2:5-6).
Христианство — без Христа, покаяние — без возрождения свыше, следование за Господом — без несения креста своего, вступление в церковь — без оставления мира сего, без освященного характера, без обновленной жизни, без уподобления Спасителю, — такое христианство "имеет имя будто живо, но оно мертво". Христианство, в котором все смешано и нет острой границы между миром и церковью — "Вавилонское христианство". Господь повелевает: "выйдите и отделитесь" от такого христианства и войдите в личное и непосредственное общение с Богом.

ВОЗДАЯНИЯ БЛУДЕ

6 Воздайте ей так, как и она воздала вам, и вдвое воздайте ей по делам ее; в чаше, в которой она приготовляла вам вино, приготовьте ей вдвое.
7 Сколько славилась та и роскошествовала, столько воздайте ей мучений и горестей. Ибо она говорит в сердце своем: сижу царицею, я не вдова и не увижу горести!
8 За то в один день придут на нее казни, смерть и плач и голод, и будет сожжена огнем, потому что силен Господь Бог, судящий ее.
"Великая блудница" действительно "сидела царицею", царствовала многие тысячелетия тогда как истинная Церковь страдала, и вместо того, чтобы "иметь временное греховное наслаждение, предпочла поношение Христово большим для себя богатством, нежели все сокровища" мира сего. Истинная Церковь была собранием "странников и пришельцев на земле", которые "не вили своего гнезда на горящем дереве", но "стремились к лучшему, то есть, к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город" (Евр. 11 гл.).
"Блудница" не обрекала себя на подобные лишения. Она не имела понятия о воздержании и не чувствовала себя "вдовою". У нее не было недостатка в любовниках и притом в таких сильных, влиятельных, богатых и знатных. Она вместе с ними "славилась и роскошествовала", тогда как истинная Церковь была в разлуке с Женихом, бодрствовала и терпеливо ждала Его прихода на брачный пир. "Блудница" "не видела горести", а истинная Церковь платила за свою верность Жениху "многими скорбями", "с Ним страдала", надеясь "с Ним царствовать" .
Господь все это предвидел и чрез пророка Исаию предсказал: "Сойди и сядь на прах, девица, дочь Вавилона; сиди на земле: престола нет, дочь Халдеев, и впредь не будут называть тебя нежною и роскошною... откроется нагота твоя, и даже виден будет стыд твой. Совершу мщение и не пощажу ни кого... Сиди молча и уйди в темноту, дочь Халдеев, ибо впредь не будут называть тебя госпожою царств... И ты говорила: вечно буду госпожою, а не представляла того в уме твоем, не помышляла, что будет после. Но ныне выслушай это, изнеженная, живущая беспечно, говорящая в сердце своем: "я, — и другой подобной мне нет: не буду сидеть вдовою и не буду знать потери детей". Но внезапно, в один день, придет к тебе то и другое — потеря детей и вдовство; в полной мере придут они на тебя, не смотря на множество чародейств твоих и на великую силу волшебств твоих. И придет на тебя бедствие: ты не узнаешь, откуда оно поднимется, и нападет на тебя беда, которой ты не в силах будешь отвратить, и внезапно придет на тебя пагуба, о которой ты не думаешь... никто не спасет тебя" (Ис. 47 гл.).

ОПЛАКИВАНИЕ ПОГИБШИХ

9 И восплачут и возрыдают о ней цари земные, блудодействовавшие и роскошествовавшие с нею, когда увидят дым от пожара ее,
10 Стоя издали от страха мучений ее и говоря: горе, горе тебе, великий город Вавилон, город крепкий! ибо в один час пришел суд твой.
11 И купцы земные восплачут и возрыдают о ней, потому что товаров их никто уже не покупает.
12 Товаров золотых и серебрянных, и камней драгоценных и жемчуга, и виссона и порфиры, и шелка и багряницы, и всякого благовонного дерева, и всяких изделий из слоновой кости, и всяких изделий из дорогих дерев, из меди и железа и мрамора,
13 Корицы и фимиама, и мира и ладана, и вина и елея, и муки и пшеницы, и скота и овец, и коней и колесниц, и тел и душ человеческих.
14 И плодов, угодных для души твоей, не стало у тебя, и все тучное и блистательное удалилось от тебя, — ты уже не найдешь его.
15 Торговавшие всем сим, обогатившиеся от нее, станут вдали, от страха мучений ее, плача и рыдая
16 И говоря: горе, горе тебе, великий город, одетый в виссон и порфиру и багряницу, украшенный золотом и камнями драгоценными и жемчугом!
17 Ибо в один час погибло такое богатство. И все кормчие и все плывущие на кораблях, и все корабельщики и все торгующие на море стали вдали
18 И, видя дым от пожара ее, возопили, говоря: какой город подобен городу великому!
19 И посыпали пеплом головы свои и вопили, плача и рыдая: горе, горе тебе, город великий, драгоценностями которого обогатились все, имеющие корабли на море! ибо опустел в один час.
Падение Вавилона, города великого, — одна из самых потрясающих картин, когда-либо нарисованных художником. Вавилон со всеми его сокровищами и богатствами погибнет от огня. Три раза упоминается об этом в разбираемой нами главе: "сожжена огнем" (8 ст.), "дым от пожара ее" (9 ст.), "дым от пожара ее" (18 ст.), и три раза повторяется фраза: "горе, горе тебе великий город"... Пожар, о котором говорится трижды, должен быть чем-то необыкновенным, так как "корабельщики на море стали вдали, видя дым от пожара ее". При современных атомных и водородных взрывах, легко представить каким огнем и с какой быстротой и легкостью будет пожран Вавилон.
Вавилон назван здесь: "городом великим", "городом крепким" и даже городом бесподобным, ибо "какой город подобен городу великому?" (18 ст.). Вавилон с одной стороны — "блудница", с другой — буквальный город, построенный по последнему слову техники. Антихрист, как и следует ожидать, захочет постройкой этого города не только подражать Новому Иерусалиму, но и всячески затмить этот последний.
В Вавилоне будет много "блистательного", но после пожара "все блистательное удалится". Вавилон, город великий, представлен в этой главе не с тем, чтобы познакомить нас с его религиозными и моральными устоями (об этом мы уже слыхали), но чтобы показать результаты этого "смешения истины и лжи", те результаты, которые выразились в укладе их быта, в характере и поведении людей, управляемых законом греха: "похотью плоти, похотью очей и гордостью житейской". Это все таже внешняя, номинальная "христианская цивилизация", которая проводится в жизнь современными передовыми народами и, которую антихрист доведет до предельной человеческой полноты, до "лжесовершенства", выраженного числом человеческим — "666".
Три раза в этой главе повторяется выражение: "в один час погибло такое богатство!" и "опустел в один час!". Конечно, Бог может произвести Свой суд не толь-;® ко в "один день" или "час", но даже в одно мгновенье, и но говоря о "Дне Господнем", о "Дне гнева", о "Дне Суда", слово Божие не имеет в виду дня, исчисляемого нашими часами, а тем или иным "периодом времени", известным одному Богу. Говоря о Своем втором пришествии, Христос предупреждает: "никто не знает ни дня, Жни часа, в который прийдет Сын Человеческий", и тем не менее, приводит много признаков, которые будут и предшествовать Его явлению. Если взять, для примера, пророчества о первом пришествии Христа, то все они говорят об одном дне, когда "Слово станет Плотию", но каким растяжимым днем изображен этот "день" пророками! Пророк Михей говорит, что Мессия придет в Вефиеем Иудейский, Осия — "из Египта вызвал Я Сына Моего", Малахия — "внезапно войдет в храм Свой Господь", Захария — придет на Сион, "на ослице", Исаия -— "в землю Нефалимову и Завулонову, "Галилею языческую"... Все эти пророки говорят об одном и том же дне, но в действительности, все перечисленные события занимают 33 года земной жизни Спасителя. Не то ли самое можно сказать о "дне благодати"? Возвратившиеся в Иерусалим свидетели Вознесения Христова думали, что получив, обещанную "силу свыше", они евангелизируют мир в течение нескольких лет, и что второе пришествие Христа на землю произойдет еще при их жизни. Только много лет спустя апостол Петр уразумел, что для Бога "тысяча лет, как один день" и что Бог не ограничен временем.
Как было при первом пришествии Христа на землю, так может быть и при втором явлении Его. Сколько времени пройдет между восхищением Церкви и падением Вавилона, города великиго, Бог один знает. Антихрист, родившись, не откроется миру раньше своего совершеннолетия и прежде, чем взят будет от земли "удерживающий сейчас" Дух Святой. Поэтому, трудно сказать, какой период времени скрывается за выражением "в один час".
В одном можно не сомневаться, что падение Вавилона будет для всех обитателей земли большой неожиданностью и изумлением. "Сижу царицею и не увижу горести!" — Вот, то настроение, которым жила "великая блудница". О, как характерно оно и для нашего поколения. Правители народов, города и страны, кто из них думает о неизбежном Божьем суде и наказании? Они совершенно спокойны: "Где обетования пришествия Его? Ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же" (2 Петр. 3 гл.). Кто из них думает о том, что "нынешние небеса и земля сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков"? "Не верующий Богу представляет Его лживым, потому что не верует в свидетельство, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем" (1 Иоан. 5 гл.). Даже верующие люди могут забыть, что они живут в "дни, когда отнят у них Жених" и поэтому должны бодрствовать и поститься, чтобы жить не настоящим, а будущим, "ожидая явления Господа нашего Иисуса Христа" (1 Кор. 1:7).
"Вавилон, город великий" не представляет собою всего человечества, как думают некоторые, ибо тогда не было бы кому оплакивать павшего Вавилона. Но мы видим, что люди "посыпали пеплом головы свои, и вопили, плача и рыдая"...
Кто эти оплакивающие?
"Великая блудница", погубившая столько человеческих жизней и публично связанная с воплощенным "вавилонским" злом, казалось бы, — кто способен сожалеть об ее исчезновении? Однако, всегда найдутся мерзские люди, оплакивающие мерзости и сожалеющие об искоренении зла. Вавилоняне и все, кто вел торговлю с ними, не искали небесных сокровищ и не "помышляли о горнем". Их цели, интересы и достижения были земными. Вавилон горько оплакивается здесь только теми, кто имел от него ту или иную выгоду: "цари... любодействовали с нею, и купцы земные разбогатели... обогатились все, имеющие корабли на море"... Но, эти рыдающие друзья Вавилона предпочли "стать вдали", когда увидели гибель города. Сожженный, разрушенный, испепеленный город не представлял уже для них никакого интереса. В сущности, они оплакивали не город, а самих себя: "товаров их никто уже не покупает" — вот что было главной причиной их горьких слез и воплей. "Что делать с грузом, предназначавшимся для Вавилона? Куда девать запасы оставшихся товаров?" — спрашивали они себя и не находили ответа.
Дальше идет перечисление этих товаров. Тридцать предметов, которыми торговал Вавилон, были предметы роскоши, разврата и религиозного культа. Некоторые из этих товаров в большом потреблении при современных богослужениях: "корица и фимиам, и миро и ладан, и вино и елей и мука" и т. п. Вавилон торговал "телами и душами человеческими"... Под "телами" надо понимать рабов и блудниц; под "душами" — всего человека, включая его совесть, характер, внутреннюю жизнь: чувства, разум, волю... Исав продал душу свою за чечевичную похлебку. Иуда — за тридцать сребренников, Димас — за прелести и наслаждения этого мира. Под "торговлей душами" следует также разуметь все те виды и случаи религиозной практики, где "спасение души" предлагается людям за плату, за "добрые дела", подвиги, жертвы, за особые "требы", "панихиды" или деньги. Католическая церковь публично продает "индульгенции". Эта разрешительная папская грамота "отпускает" за известную плату грехи, не только прошлые или настоящие, но и те, которые "содеяны будут"... "В Риме всем торгуют, все продают. Там они могут продать вам:
Отца и Сына и Святого Духа" — восклицает с негодованием Мартин Лютер. "Души человеческие" — самое ценное во всей вселенной, ибо ради их вечного спасения Христос умер на Голгофском кресте. "Человек ни как не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него. Дорога цена искупления души" (Пс. 48). Только Агнец Божий "Кровию Своею искупил нас Богу", Он "предал Себя для искупления всех" (Апок. 5:9; 1 Кор. 1:30). Все же остальное, чем люди пытаются "заменить" искупительную жертву Христа — только "торговля душами человеческими".
20 Веселись о сем, небо и святые Апостолы и пророки, ибо совершил Бог суд ваш над ним.
Этот стих стоит здесь, как будто бы вне всякой связи с событием; напротив, прерывает описание гибели Вавилона и противоречит настроению. Но, если вдуматься глубже, то для призыва к радости нельзя найти более подходящего момента и более соответствующего места, во всем Св. Писании.
Какой контраст между рыдающими "земными царями", оплакивающими "великий город" и ликующими святыми на небесах. В то самое время, когда на земле слышатся возгласы: "горе, горе"..., на небесах слышен призыв к веселию: "Веселитесь... апостолы и пророки"... На протяжении всей истории человечества святые, пророки, апостолы и мученики пророчествовали, открывали людям истину, предупреждали и восставали против всех тех ложных философских систем, пустых надежд, ересей и заблуждений, которые текли широкой рекой из духовных недр Вавилона. К глубокой скорби и сожалению, только "малое стадо" прислушивалось к голосу посланников Господних, остальные же продолжали идти "широким путем", "путем Каиновым", "путем Ахава", путями Иезавели, Ирода, Иуды и им подобных. И вот, та Божественная справедливость, в которую пророки, апостолы и все искупленные верили, — восторжествовала. Тот Суд Божий, в котором они не сомневались — совершился, наконец. Наказание истинно и верно, справедливо и необходимо. Вавилон, как таковой, не имеет никакого права существовать. Город антихриста — земное строение. Это вторая попытка приверженцев сатаны "прославится", которая в первом случае была выражена словами: "Построим себе город и башню, высотою до небес; и сделаем себе имя" (Быт. 11 гл.). Лжегород, воздвигнутый лжехристом, должен был навсегда исчезнуть, а строение Божие, "Новый Иерусалим", — торжественно красоваться.

"И УЖЕ НЕ БУДЕТ"

21 И один сильный Ангел взял камень, подобный большому жернову, и поверг в море, говоря: с таким стремлением повержен будет Вавилон, великий город, и уже не будет его;
22 И голоса играющих на гуслях и поющих, и играющих на свирелях и трубящих трубами в тебе уже не слышно будет; не будет уже в тебе никакого художника, никакого художества, и шума от жерновов не слышно уже будет в тебе;
23 И свет светильника уже не появится в тебе; и голоса жениха и невесты не будет уже слышно в тебе: ибо купцы твои были вельможи земли, и волшебством твоим введены в заблуждение все народы.
24 И в нем найдена кровь пророков и святых и всех убитых на земле.
Господь сказал: "Кто соблазнит одного из малых сих, верующих в Меня, тому лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его во глубине морской... горе тому человеку, чрез которого соблазн приходит" (Мф. 18 гл.). Если такая ужасная ответственность лежит на человеке, соблазнившем "одного из малых", то на сколько виновнее был, в очах Божи-их, Вавилон, который увел от Бога и от живой веры в Него "все народы"? (23 ст.).
"И уже не будет его"...
Мировое зло не вечно будет царить на земле. Оно будет раз и навсегда и безвозвратно уничтожено Богом. Как фараон потонул во глубине морской, так и Вавилон сожженный и до основания разрушенный, разделит такую же вечную участь. "До неба вознесшийся, до ада низвергнется".
С Многие пророчества, которые говорят о том, что Вавилон никогда не будет отстроен и что само имя его забудется, должны быть отнесены не к прошлым его разрушениям, а к этому именно последнему случаю "падения Вавилона", — к "Дню Господню", о котором сказано: "Рыдайте, ибо день Господа близок, — идет, как разрушительная сила от Всемогущего... и Вавилон, краса царств, будет ниспровержен Богом, как Содом и Гоморра, не заселится никогда, и в роды родов не будет жителей в нем" (Ис. 13 гл.).
Какие звуки и слова "похоронного марша" слышатся в последних стихах этой 18-й главы: "и уже не будет его"... "не будет уже слышно в тебе"... "уже не будет в тебе никакого"...
"Не будет там":
Ничего не будет связанного с плотскими удовольствиями "голоса играющих и поющих"... "не будет там".
Ничего, связанного с прибылью, наживой и продовольствием — "шума от жерновов"... "не будет там".
Ничего связанного с потомством и грядущими поколениями — "и голоса жениха и невесты не будет уже слышно в тебе"...
Ничего связанного с освещением — "и свет светильника уже не появится в тебе"...
Не сказано ли в Писании: "Свет праведных весело горит, светильник же нечестивых угаснет" (Пр. 13:9). "Светильник погаснет среди глубокой тьмы" (Пр. 20:20).
Так будет наказана "лжецерковь". Истинная же Церковь Христова "не будет иметь нужды ни в светильнике, ни в свете солнечном, ибо Господь Бог освещает... ибо слава Божия осветила (небесный Иерусалим), и светильник его — Агнец" (Апок. 21:23; 22:5).

ГЛАВА 19
РАДОСТЬ НА НЕБЕСАХ

1 После сего я услышал на небе громкий голос как-бы многочисленного народа, который говорил: аллилуйя! спасение и слава, и честь и сила Господу нашему,
2 Ибо истинны и праведны суды Его! потому что Он осудил ту великую любодейцу, которая растлила землю любодейством своим, и взыскал кровь рабов Своих от руки ее.
3 И вторично сказали: аллилуйя! И дым ее восходил во веки веков.
4 Тогда двадцать четыре старца и четыре животных пали и поклонились Богу, сидящему на престоле, говоря: аминь! аллилуйя!
5 И голос от престола исшел говорящий: хвалите Бога нашего, все рабы Его и боящиеся Его, малые и великие.
"После сего"...
После чего?
После того, как Вавилон был навсегда осужден, истреблен и уничтожен. "Дела диавола", в конце концов, были разрушены и с духовных плеч всего мира, свалилась громадная ноша. Богатства земные погибли, но нет нужды печалиться о них тем, кто "не собирали себе
сокровищ на земле". Что же касается тех людей, которые ставили главной целью своей жизни — обогащение материальными ценностями, то о них можно сказать словами поразительного пророчества апостола Иакова, "Послушайте вы, богатые: плачьте и рыдайте о бедствиях ваших, находящих на вас. Богатство ваше сгнило, и одежды ваши изъедены молью. Золото ваше и серебро изор-жавело, и ржавчина их будет свидетельством против вас и съест плоть вашу, как огонь: вы собрали сокровище на последние дни"... Эти материалисты соблазнились "пурпуром, виссоном и багряницею" и "роскошествовали на земле и наслаждались", забыли о своей собственной душе и "напитали сердца свои, как бы на день заклания" (Иак. 5 гл.).
"И вторично сказали: аллилуйя!"...
Дважды произнесли "аллилуйя" голоса многочисленного народа: первый раз, они воздали славу Богу за суд над "великой блудницей", вторично — за суд над "городом великим", дым от которого восходил во веки веков.
Древне-еврейское слово "аллилуйя" считается ангельским словом, которым выражается слава Богу на небесах. С этим прославлением Бога мы еще мало знакомы на земле, ибо оно заключает в себе полноту небесного блаженства и восторга. Слово "аллилуйя" встречается в Ветхом завете 24 раза. В Новом же завете, как это ни странно, оно нигде не употребляется, кроме разбираемой нами 19-й главы. Все четыре раза слово "аллилуйя" произносится в этой главе. Три раза произносит его "голос многочисленного народа, как бы шум вод многих, как бы голос громов сильных" и один раз — "двадцать четыре старца и четыре животных".
"Хвалите Бога нашего все рабы Его и боящиеся Его, малые и великие"...
Прославление Бога является для всех искупленных не только высоким правом, но и незаслуженной честью. "Рабы Его" — указывает на служение искупленных, а "боящиеся Его" — на "начало мудрости" в сердцах тех, кто вразумился судами Божьими, обратился ко Христу и воздал Ему славу.
"Малые и великие"...
В (человеческих взаимоотношениях сперва идут "великие", а затем "малые", но у Бога иной порядок. Некоторые "святые", вероятно, сочли бы себя "недостойными" присоединить свой голос хвалы к сонмам "рабов" и "боящихся", но "голос от престола" призывает всех святых хвалить Бога и "малых" ставит в первую очередь.
Какой пример для тех, кто стесняются молиться вслух в публичных евангельских собраниях! Никогда не будем стесняться открыто и горячо хвалить и славить искупившего нас Господа!

ОПОВЕЩЕНИЕ О БРАЧНОЙ ВЕЧЕРИ


ОПОВЕЩЕНИЕ О БРАЧНОЙ ВЕЧЕРИ
6 И слышал я как-бы голос многочисленного народа, как-бы шум вод многих, как-бы голос громов сильных, говорящих: аллилуйя! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель.
7 Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя.
8 И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых.
9 И сказал мне Ангел: напиши: блаженны званные на брачную вечерю Агнца. И сказал мне: сии суть истинные слова Божий.
Мы подошли к более светлой и отрадной части Апокалипсиса. Суды Божий, которые совершались при снятии "семи печатей", при "семи трубах" и "семи чашах" все сильнее и настойчивее призывали человечество "покаяться и воздать славу Богу", но "не раскаялись они в убийствах своих, ни в чародействах своих, ни в блудодеянии своем, ни в воровстве своем" (9:21).
Излияние последней чаши гнева распространилось на "великую блудницу" и "город великий", на политику, торговлю и религию, на нечестие, жадность к обогащению и роскошь. Конец "блудницы" и "Вавилона" открыли начало нового периода, — периода истинной
Церкви. Назначение разбираемого нами оповещения о предстоящей вечери Агнца, подтверждает эту мысль. "Блудница", лженевеста, бывшая у "власти", повержена в прах и, теперь истинная Невеста Христова восстает из праха, чтобы занять свое надлежащее место. Лженевеста добивалась чести и стремилась к власти сама, об истинной же Невесте сказано: "И дано было ей"... Как прекрасна и проста одежда истинной Невесты Агнца: "виссон чистый и светлый"... Какой контраст с той одеждой, в какую облекла сама себя "блудница". Нет | здесь ни золота, ни жемчуга, ни бриллиантов, ни пурпу-1 ра, багряницы и парчи. Дальше Дух Божий поясняет:
"Виссон же есть праведность святых".
В греческом подлиннике слово "праведность" стоит во множественном числе: "праведности" и должно быть переведено более точно:
"справедливые действия святых", или "дела праведности", "плоды праведности" (Фил. 1.11;
2:13; 3:8-14). В такой именно "виссон" и была одета "Невеста Агнца". В брачную одежду Христа, в "ризы спасения" она облечена была раньше, когда Агнец искупивший ее, "возлюбивший и предавший Себя за нее", "записал имя ее в книгу жизни на небесах".
Дела, плоды, характер "праведности", — вот та одеждй, о которой мы должны, как верующие, позаботиться "живя в теле". В этом именно смысле, ап Павел сказал: "Ибо мы Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (Еф. 2:10). "Только бы нам и одетым не оказаться нагими" (2 Кор. 5:3). Мы можем чувствовать себя одетыми в одежду "праведности" Христа, в одежду спасения, но быть "несчастными, и жалкими и нагими" в отношении нашего освящения и уподобления Христу. Христос предлагает не грешникам, а "плотским" членам церкви: "купить... белую одежду, чтобы не видна была срамота наготы своей" (Ис. 61:10; Апок. 3:18).
"И Жена Его приготовила себя"...
В древние времена невеста не только готовилась к замужеству, подготовляя свое "приданое", но она должна была шить собственное подвенечное платье. Она делала все это постепенно, в течение продолжительного периода времени. "Я дал ей время покаяться" — говорит Господь о Фиатирской церкви; а здесь Христос дал Церкви время "приготовиться". Церковь благоразумно воспользовалась этим временем и "приготовила себя".
Важно также помнить, что "Брачная вечеря Агнца", произойдет не здесь, в 19-й главе, а гораздо позже. Здесь "Брачная вечеря" только объявлена, но не показана и не совершена. Назначение Апокалипсиса не в том, чтобы открывать "обители Отца", а чтобы показать "праведные суды Божий". До конца Апокалипсиса, Церковь Христа всюду представлена только, как "Невеста": "Я покажу тебе жену, невесту Агнца", "Иерусалим, приготовленный, как невеста, украшенная для мужа своего" (21 гл.). Даже заканчивая книгу, ап. Иоанн пишет: "И Дух и Невеста говорят: "приди"! (22:17). До конца веков, вплоть до того момента, когда Христос "покорит Ему все... и сам Сын покорится Покорившему все Ему, да будет Бог все во всем", — Церковь будет только "Невестой".
Удивительно, что Церковь, которая была восхищена в сретение Господу еще в 4-й главе Апокалипсиса, сошла с мировой сцены и с того времени (от 4-й до 19-й главы) о Церкви нигде ни разу не упоминается. И вот, только здесь, спустя семь лет после ее восхищения, вдруг объявляется о брачном пире, который "наступил". Слово "наступил" употребляется здесь в прошедшем времени, на том же основании, как и в объявлении о падении Вавилона: "пал, пал Вавилон", или о "жатве" и "точиле". Говоря о грядущем. Слово Божие часто употребляет прошедшее время. За 700 лет до Р. X. пророк Исаия пишет: "младенец родился нам — Сын дан нам... на живущих в стране тени смертной свет воссиял"... "Он был презрен и умален... Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни". В очах Божиих весь Его план спасения человечества — факт уже совершившийся. "Ибо наступил брак Агнца", наступил после семи лет Великой скорби на земле.
Где же все это время была Церковь?
На этот вопрос отвечает нам Слово Божие: "Ибо всем нам (верующим) должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал живя в теле, доброе или худое" (2 Кор. 5:10). Пока на земле совершались суды Божий над народами и Израилем, Христос "в воздухе" производил суд Свой над Церковью, раздавая каждому венцы и награды, порицания и посрамления. Там, на судилище Христовом, мы дадим отчет "за всякое праздное слово", соблазны, преткновения, за каждый час, проведенный нами в безделье и лени, за каждый грош, истраченный нами на "то, что не насыщает". Вместо того чтобы использовать наше драгоценное время для служения Богу, а деньги отдать на дело спасения погибающих грешников, мы, верующие, часто не "собираем с Ним", а "расточаем". Там Господь скажет каждому из Своих рабов: "Отдай отчет в твоем управлении"... Не Сам ли Господь оставил нам предупреждение: "Блажен раб тот, которого господин его пришед найдет поступающим так... Раб же тот, который знал волю господина своего, и не был готов, и не делал по воле его, бит будет много; а который не знал, и сделал достойное наказания, бит будет меньше. И от всякого, кому дано много, много и потребуется, и кому много вверено, с того больше взыщут" (Лук. 12:42-48). Итак, "каждый смотри, как строит. Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос. Строит ли кто на этом основании из золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы, — каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, -— тот получит награду; а у кого дело сгорит, тот потерпит урон; впрочем сам спасется, но так, как бы из огня" (1 Кор. 3:10-15). "А теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем возлюбившим явление Его" (2 Тим. 4:8). Один получит "награду", другой потерпит "урон". Там, многие верующие "постыдятся в явление Его". Там еще много будет слез сожаления, сокрушения и очищения, прежде чем Невеста будет "готова" и прежде чем Господь "отрет всякую слезу с очей" наших. Не поймите этого "покаяния" превратно. Все, кто предстанет на Судилище Христово будут людьми спасенными. После смерти нет покаяния, для грешников, но "дела" умерших в Господе "идут вслед за ними". Эти "дела" будут или предметом радости, или причиной печали. Может ли не пожалеть о своей жизни тот, у кого "дело сгорит" и сам он "спасется, но так, как бы из огня"? (1 Кор. 3 гл.).
Когда совершится Брачная вечеря Агнца?
По всей вероятности, перед тем, как Христос явится "со святыми" для Тысячелетнего царства на земле. Возможно, что вся вечность будет сплошным брачным пиром. Не забудем, что Агнец, Невеста, Брачный пир, Званные — все это только образы, а не реальные вещи и поэтому нельзя проводить параллели до логического конца, иначе можно прийти к абсурду. Так, например, — после брака, рассуждая по-человечески, должна следовать семейная жизнь, дети и прочее. Подобные рассуждения способны перевести аллегорию с духовной ее основы, иллюстрирующей ту или иную истину, на основу земную. Следуя такой превратной "логике", люди пришли даже к учению о "четвертой ипостаси" (Богоматери) — Отец, Мать, Сын и Дух Святой...
Вполне возможно, что Брачным пиром начнется Тысячелетнее царство. В подтверждение такого предположения можно привести хотя бы два соображения:
Во-первых, та последовательность, которая находится в разбираемом нами отрывке Апокалипсиса. Сперва сказано: "Аллилуйя! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель", а потом следует: "Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо настал брак Агнца" (6 и 7 ст.). Из этого можно заключить, что брак Агнца связан с Его воцарением.
Во-вторых, — на Тайной вечери Господь сказал: Отныне не буду пить от плода сего виноградного до того дня, когда буду пить с вами новое вино в Царстве Отца Моего" (Мф. 26:29).
Некоторые толкователи Апокалипсиса проводят разницу между "браком Агнца" и "брачной вечерю Агнца". На востоке, да и в нашем обиходе, "бракосочетание" и "брачный пир" — два отдельных события, следуемых одно за другим. Сейчас, отдельные верующие или поместные церкви "обручены единому Мужу", чтобы предстать пред Христом "чистою девою" (2 Кор. 11:2). При восхищении Церкви, Христос, как Жених, прийдет и возьмет нас к Себе (1 Фее. 4^:14-18). Находясь "в воздухе", верующие предстанут пред "Судилищем Христовым" (2 Кор. 5:10: Рим. 14:10; 1 Кор. 3:10-15). Брак Агнца совершится позже, когда вся Церковь будет в сборе, когда "обезглавленные за свидетельство Иисусово" и те, "которые не поклонились зверю, ни образу его, и не приняли начертания на чело свое и на руку свою" оживут и будут царствовать со Христом 1000 лет.
"И сказал мне ангел: "напиши": блаженны, званные на брачную вечерю Агнца".
Все сказанное о Брачном пире, было сказано главным образом для того, чтобы засвидетельствовать о блаженстве, которое ожидает всех участников небесного пира. В двух предшествовавших главах мы слышали о "блуднице", "сколько славилась она и раскошествовала", наслаждалась и царствовала... Но все это ничто в сравнении с тем, что приготовил Господь для любящих Его? "Как написано: не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку..." (1 Кор. 2:9).
Но, кто поручится, что такие неизъяснимые блаженства нас, званных, там ожидают? Кто докажет нам, что это не утопия и не галлюцинация писателей Св. Писания? На это ангел Господень отвечает:
"Сии суть истинные слова Божий".
Ангел дает здесь правильное определение Апокалипсиса и точную оценку. Слово Божие свободно от ошибок и человеческих вымыслов. Христос, безусловно, поставил на слово Божие Свою печать, когда сказал: "Небо и земля прейдут, а слова Мои не прейдут". Тот, кто смотрит на слово Божие так, как ангел, сопровождающий ап. Иоанна, тот не сомневается в полноценности и непреложности обетовании Божиих: тот знает, что "сии суть истинные слова Божий" и что так все и будет, как Бог сказал. В этой уверенности, верующий черпает свою силу, утешение и победу. Тот, кто так верит, не может не провозглашать Слова Божьего другим людям. Он не раз проверил "слова Божьи" своим личным духовным опытом и убедился в их подлинности. Слово Божие говорит о горьких плодах греховной жизни и он испытал это на самом себе. Слово Божие открывает человеку крайнюю испорченность невозрожденного сердца, и он увидел в себе то, чего раньше не замечал. Слово Божие обещает, что покаявшийся грешник обретет "оправдание, мир и радость во Святом Духе" и это случилось в его жизни. Слово Божие свидетельствует о том, что оно имеет удивительное свойство освящать человека и он ежедневно убеждается в Его освящающей энергии, которая "действует могущественно" в его личной жизни.
Мы, верующие люди, убедились в том, что "многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие", что если мы приходим ко Христу с покаянием и сокрушением сердца. Он "не изгоняет вон", а прийдя к Нему, мы "находим покой душам нашим", и нам "все содействует ко благу". Мы изжили все эти слова Писания на практике и, поэтому можем с радостью сказать: "сии суть истинные слова Божий". Библия говорит нам, что мы спасены по благодати, омыты Кровию Христовой, запечатлены Духом Святым, возрождены свыше. — И здесь мы можем подтвердить, что "сии суть истинные слова Божий"... Усомниться в истинности слов Божьих, значит "представлять Бога лживым", значит никогда не иметь уверенности в своем личном спасении, ибо только тогда, когда мы принимаем слово Божие, как слово Божие, Дух Святой начинает "свидетельствовать духу нашему, что мы дети Божии".
"Блаженны, званные"... Кто эти званные?
На брачный пир нельзя войти без приглашения, — прямо с улицы. Нельзя занять место у брачного стола, не получив от жениха, чрез распорядителей пира, брачной одежды. Когда, в, одной из притч нашего Господа, "царь вошед посмотрел возлежащих, увидел там человека, одетого не в брачную одежду, он сказал ему: друг! как ты вошел сюда не в брачной одежде?". Мы должны облечься в брачную одежду. Этой одеждой является "Христос — оправдание наше". Эта одежда дается не по заслугам и не в виде награды, но как дар Божьей благодати, всякому кающемуся грешнику. Христос часто говорил о брачном торжестве и большом ужине, где под женихом или хозяином пира подразумевался Он Сам. "Царство Небесное подобно человеку царю, который сделал брачный пир для сына своего и послал рабов своих звать званных на брачный пир; и не хотели придти. Опять послал других рабов, сказав: скажите званным: вот, я приготовил обед мой, тельцы мои и что откормлено, заколото, и все готово; приходите на брачный пир. Но они пренебрегши то, пошли, кто на поле свое, а кто на торговлю свою; прочие же, схвативши рабов его, оскорбили и убили их" (Мф. 22 гл.).
Христос вознесшийся от нас на небо, разослал Своих рабов, чрез которых Он и сейчас еще приглашает людей, говоря: "Прийдите ко Мне все труждающие и обремененные"... "Кто жаждет, приди ко Мне и пей!".
"Но не все послушались благовествования"... Многие из званных погрязли в земных делах и ограничиваются извинением: "прошу тебя, извини меня" (Лук. 14).
Брачный пир приготовлен для приготовленных людей.
Званными и блаженными окажутся те, кто искренно возлюбил и Жениха и Невесту; те, кто согласны были сбросить свою одежду греха и гордости и облечься в одежды брачного пира, которые предлагаются при входе; те, кто получив брачную одежду и светильники с маслом, готовы ожидать явления Жениха.
Спросим самих себя: в брачных ли мы одеждах и горят ли наши светильники в этом полночном мраке, или мы уже полузаснули и светильники наши полупогасли?
"Воцарился Господь Бог Вседержитель"... С этим торжественным провозглашением, исполнилась просьба святых и "прошение" молитвы Господней: "да приидет Царствие Твое", которое возносилось к престолу Божию на протяжении двух тысяч лет. Исаия не напрасно пророчествовал, говоря: "Сын дан нам — владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий. Отец вечности. Князь мира. Умножению владычества Его и мира нет предела на престоле Давида и в царстве его, чтобы Ему утвердить его и укрепить его судом и правдою. Ревность Господа Саваофа соделает это" (Ис. 9 гл.). Не сказано ли было пророку Даниилу: "И во дни тех царств Бог Небесный воздвигнет Царство, которое во веки не разрушится, и царство это не будет передано другому народу; оно сокрушит и разрушит все царства, а само будет стоять вечно"... "И царству Его не будет конца" (Дан. 2 гл.; Лук. 1:26-33). То, что было пророками предсказано и Богом обещано — теперь, в точности исполнилось.

ОШИБКА АПОСТОЛА

10 Я пал к ногам его, чтобы поклониться ему; но он сказал мне: смотри, не делай сего; я сослужитель тебе и братьям твоим, имеющим свидетельство Иисусово: Богу поклонись, ибо свидетельство Иисусово есть дух пророчества.
Апостол Иоанн допустил ошибку, которая в наш культурный век возведена некоторыми современными христианскими церквами, в христианский догмат. Ошибка Иоанна была в том, что он поклонился "твари вместо Творца". Многие люди отказываются понять, что ангел, Дева Мария, "угодник" или "святой" — они, как таковые, только создания Божий и, никак не могут принимать почестей~и славы, принадлежащих и воздаваемых только Единому Владыке, Создателю и Богу. "Бог есть Дух: и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в Духе и Истине... ибо таких поклонников Отец ищет Себе" (Иоан. 4 гл.). Все, что не соответствует такому духовному поклонению, Слово Божие рассматривает идолопоклонством. Бог ясно сказал, что "Я Господь, — это Мое имя, и не дам славы Моей иному" (Ис. 42:8). "Я Бог и нет иного...", "не должен поклоняться богу иному...", "Ибо Он Господь твой и ты поклонись Ему...", "не поклоняйся им и не служи им...", "Богу поклонись"! (Исх. 34:14; 20:5; Пс. 44). Как все эти строгие запреты и повеления Божии нарушаются теми, кто падают ниц, преклоняются, лобызают и молятся "святителям", "блаженным", "мученикам", людям причисленным людьми "к лику святых", становятся на колени перед статуей, иконостасом, иконами "простыми" и "чудотворными", "мощами" и другими материальными предметами, изготовленными руками человеческими. Щ страницах Библии, мы неоднократно видим, как ангелы и апостолы решительно отказываются принять поклонение самим себе (Д. Ап. 10:25-26; 14:11-15; Апок. 22:8-9).
Ап. Иоанн "пал к ногам ангела" и услышал строгий выговор: "смотри, не делай сего". Когда же апостол Иоанн "пал к ногам Христа", то "Господь положил на него десницу Свою и сказал ему: не бойся!" (Апок. 1:17). Некоторые люди поклоняются "твари" из боязни иметь дело непосредственно с Богом. Бог не нуждается в посредничестве. Он ясно говорит: "Не бойся!", "Приходящего ко Мне не изгоню вон!", "Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус, предавший Себя для искупления всех". Свое посредничество Христос приобрел ценой Голгофских страданий. "Богу поклонись" — чрез Иисуса Христа, во Святом Духе.
"Ибо свидетельство Иисусово есть дух пророчества"...
Все пророчества изречены Богом чрез пророков. Все пророчества связаны со Христом. "Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, чрез Которого и веки сотворил" (Евр, 1:1-2). Невзирая на такое разнообразие и много-различие пророчеств, во всех этих пророчествах сохранено дивное единство. Это единство подтверждает, что Св. Писание имело одного только автора — Бога, и что этот Автор придерживался только одной темы — Христа. Все Св. Писание — единое, монолитное "свидетельство Иисусово" или, другими словами, свидетельство об Иисусе. Дух Святой — дух пророчества о Христе. Христос — сосредоточие всех Ветхозаветных и Новозаветных пророчеств. Слово "писанное" стало словом "живым", ибо "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог... И слово стало Плотию, и обитало с нами, полное благодати и истины" (Иоан. 1 гл.). Нельзя иметь такое "свидетельство об Иисусе" и такое познание о Боге, какое представлено нам "духом пророчества" и при всем том продолжать поклоняться чему-то или кому-то иному кроме Бога: "Богу поклонись!" — увещевает всех ангел.

ВИДЕНИЕ ПОБЕДИТЕЛЯ ХРИСТА

11 И увидел я отверстое небо, и вот конь белый, и сидящий на нем называется Верный и Истинный, Который праведно судит и воинствует.
12 Очи у Него как пламень огненный, и на голове Его много диадим; Он имел имя написанное, которого никто не знал, кроме Его Самого;
13 Он был облечен в одежду, обагренную кровию. Имя Ему: Слово Божие.
14 И воинства небесные следовали за Ним на конях белых, облеченные в виссон белый и чистый.
15 Из уст же Его исходит острый меч, чтобы им поражать народы. Он пасет их жезлом железным Он топчет точило вина ярости и гнева Бога Вседержителя.
16 На одежде и на бедре Его написано имя: Царь царей и Господь господствующих.
В этом поразительном видении можно усмотреть не только кульминационную вершину книги Апокалипсиса, но и одно из величайших откровений всей Библии. Все пророки устремляли свой взор к этому отдаленному событию.
Пред нами красуется еще одно изумительное описание Иисуса Христа. И здесь Христос представлен во всей Его небесной славе. В отличие от того откровения о Нем, которое было дано Иоанну в первой главе книги, здесь Христос не только Тот, Кто "был мертв, и се, жив во веки веков", но и как Тот, Кому "дана всякая власть на небе и на земле". Он выступает здесь, как "Царь царствующих и Господь господствующих". В этом главная мысль всех пророчеств, "блаженное упование" и надежда Израиля и неизменное утешение Церкви. В этой "смене власти" — смысл и оправдание мировой истории, Боговоплощения, назначение Церкви, цель "Дня благодати" и всех Судов Божиих, совершавшихся на земле.
Св. Писание говорит, что второе пришествие Христа на землю, может быть подразделено на три части. Сперва Христос прийдет за Своей Церковью, чтобы взять "Своих" и "сохранить их от годины искушения", которая грядет на всю вселенную (Апок. 4:1-3; 1 Фее. 4:17; Евр. 9,28). Это произойдет перед началом "великой скорби" и пришествием антихриста. Через семь лет, или ло истечении "седьмины антихриста", Христос прийдет на землю для Тысячелетнего царствования. После Тысячелетнего царстввания, Христос явится, чтобы судить "живых и мертвых" пред "Белым престолом".
Когда Христос прийдет за Своей Церковью, Его увидят только те, кто "возлюбил явление Его". Он прийдет "как тать ночью" и "один возмется, другой оставится"... Слово Божие побуждает верующих к бодрствованию и предупреждает, что "без мира со всеми и святости, никто не увидит Господа". "Христос, однажды принесши Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих, во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих
Его во спасение".
Когда же Христос прийдет для Суда, тогда уже "узрит Его всякое око". Между этими двумя пришествиями Христа произойдет Его Тысячелетнее царство. После Тысячелетнего царства будет "второе воскресение", воскресение грешников, всех тех, кто не имели участия в "первом воскресении", воскресении праведников.
Перейдем теперь к разбору самого видения.
Кто этот всадник на белом коне?
Мы уже видели одного всадника на белом коне, появившегося при вскрытии "первой печати" (6:2). Но, тот всадник — антихрист. Тот пришел от земли. Этот — из отверстого неба. У того — только один "венец", у Этого — на голове Его много корон или "диадим". Красный дракон имел "семь диадим", "зверь" — "десять диадим", а Этот — "много диадим"...
Следует заметить, что такое обилие "диадим" у Всадника, не после битвы, а до нее, до Его сражения и победы над сатаной и его царями. Когда же Всадник на белом коне победит. Он будет иметь "все диадимы", потому что "пред именем Иисуса преклонится всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедает, что Господь Иисус Христос, в славу Бога Отца" (Фил. 2 гл.). Первый всадник вышел, чтобы "победить" и достиг больших успехов, собрав против Бога все народы и все племена; Этот, второй всадник на белом коне, выйдет для того, — чтобы "праведно судить и воинствовать" против изначального мирового зла. У первого всадника одежда его не представляет собою ничего особенного, у Этого — она "обагренна кровью", и при том, "Кровью" непорочной, невинной, святой. Своей Собственной. Его Кровь лилась в Гефсимании, когда "капли пота, как капли крови" падали с чела Его на землю. Его Кровь лилась в Гаввафе, на допросе, где на Его чело был возложен терновый венец, в Его руки дана была трость и Он подвергся зверским издевательствам. Его Кровь лилась на Голгофе из пригвожденных рук и ног и пронзенной груди. "Я топтал точило один, и из народов ни кого не было со Мною; и Я топтал их во гневе Моем и попирал их в ярости Моей... и Я запятнал все одеяние Свое" (Ис. 63 гл.). Многие люди желали избежать и не проповедывать о Крови Христовой, но не могли. Кровь Христа или свидетельствует об омытии наших грехов, или обвиняет нас в потрясающей нашей вине. Примем во внимание также и то, что имя первого всадника на .белом коне, даже не упоминается, у Этого же второго Всадника — три имени: "Верный и Истинный", "Слово Божие", "Царь царствующих и Господь господствующих". У "зверя" тоже были имена, но его имена — "богохульные". Имя же второго Всадника на столько свято, что его "никто не знал, кроме Его Самого". Никто из смертных не имеет полного и ясного представления о совершенной святости Имени Христова.
Первый всадник — "зверь", лжец, не устоявший в истине, второй — "Верный и Истинный"... В послании к Лаодикийской церкви, Христос выступает как "Свидетель верный и истинный", здесь же — Он "верный и истинный" Судия. В начале, мы читаем, что "Он имел им(д написанное, которого никто не знал, кроме Его Самого", но позже это имя было открыто ал. Иоанну и он записал его нам. Христос сказал: "Все предано Мне Отцом Моим, и никто не знает Сына, кроме Отца; и Отца не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть" (Мф. 11:27). Иисус Христос, Сын Божий, открыл Свое Имя ап. Иоанну: "На одежде и на бедре Его написано имя: Царь царей и Господь господствующих".
Не забудем, что Имя это было написано на одежде, "обагренной Кровью", а также "на бедре" Всадника. "Бедро" — символ силы. Бедро — самое крепкое и важное место; это узел, в котором соединяются многие мускулы. Боровшийся с Иаковом, "коснулся состава бедра его" и Иаков остался хромым на всю его остальную жизнь (Быт. 32 гл.).
Если Христос такой великий Царь и располагает такими силами и могуществом, то не должны ли вострепетать все враги Его и падши к ногам Его лежать пред Ним во прахе? Если мы считаем себя подданными такого Царя, то как должны мы заботиться о том, чтобы Его царствование в нашем сердце не омрачалось бы нашим своеволием и непокорностью (Рим. 5:21).
"И воинства небесные следовали за Ним на конях белых"...
Христос не один вышел на поле сражения, но за Ним следовала Его Невеста, Церковь и все силы небесные. Еще до всемирного потопа Енох пророчествовал, говоря: "Се, идет Господь со тьмами святых Своих, сотворить суд над всеми и обличить всех нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких словах, которые произносили на Него нечестивые грешники" (Иуд. 14-15).
Какая удивительная армия! Ап. Иоанн заметил, что не только Христос был на "белом коне", но и все святые, следовавшие за Ним, были похожи на Него: они "следовали за Ним на конях белых". Если принять во внимание тот факт, что Христос один имел больше последователей, чем все мировые вожди и полководцы вместе взятые, то какое же бесчисленное множество должно было следовать за Ним "на конях белых!"
Не кажется ли странным то, что в рассматриваемом месте Апокалипсиса ничего не сказано о вооружении небесных воинств? Как видно, одежда воинов была их оружием. Единственный, кто имеет меч, это сам Предводитель воинства — Христос:
"Из уст Его исходит острый меч"... Назначение этого меча не в том, чтобы обличать и бороться с ересями, как мы видели это в первых главах Апокалипсиса, но в том, "чтобы им поражать народы". Одного меча Господня вполне достаточно для победы над сатаною. Ибо сказано: "Жезлом уст Своих поразит землю и духом уст Своих убъет нечестивого" (Ис. 11:4). "Тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убъет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего" (2 Фее. 2:8-9).
Святые не носят здесь никакого оружия, только потому что оно им не нужно. Все они приняли от Христа "жизнь и бессмертие" и находясь уже в этом новом прославленном теле, "сообразном славному Телу Его" восторжествовали полную победу над смертью. Они бессмертны, а поэтому, никто не может причинить им ни страданий, ни вреда, ни поражения. Воистину, их оружие — "виссон белый и чистый"...
Не этим ли оружием должны мы, верующие, отражать все стрелы и сокрушать все козни диавола? Наша внутренняя незапятнанность — вот что драгоценно в очах Божиих! Вот в чем наша победа над сатаною!

АРМАГЕДДОН

17 И увидел я одного Ангела, стоящего на солнце и он воскликнул громким голосом, говоря всем птицам, летающим по средине неба: летите, собирайтесь на великую вечерю Божию,
18 Чтобы пожрать трупы царей, трупы сильных, трупы тысяченачальников, трупы коней и сидящих на них, трупы всех свободных и рабов, и малых и великих.
19 И увидел я зверя и царей земных и воинства их, собранные, чтобы сразиться с Сидящим на коне и с воинством Его.
20 И схвачен был зверь и с ним лжепророк, производивший чудеса пред ним, которыми он обольстил принявших начертание зверя и поклоняющихся его изображению: оба живые брошены в озеро огненное, горящее серою;
21 А прочие убиты мечем Сидящего на коне, исходящим из уст Его- и все птицы напитались их трупами,
Многие толкователи старались изобразить Армагеддонское сражение, как сенсационную битву между двумя "коалициями": войсками антихриста и войсками Израильскими. Явление Христа и Его воинства рассматривалось, как нечто неожиданное для антихриста и его военного штаба. Такой взгляд противоречит ясным словам Писания. Антихрист наметил себе одну главную для себя цель.
Антихрист сделал вызов Христу, захотел "сразиться с Сидящим на коне и с воинством Его"... Христос принял этот вызов и вышел навстречу антихристу с "воинствами небесными". Описание битвы чрезвычайно краткое. В сравнении с описанием шествия Христа на белом коне вместе со святыми "на конях белых", сама битва не представляет собою ничего красочного, захватывающего, поражающего наше воображение. Это лишний раз напоминает нам, что главное назначение Апокалипсиса — открывать Самого Христа в Его небесной славе.
Гиганские орды "зверя и лжепророка", собранные "на брань в оный великий день Бога Вседержителя... на место, называемое по-Еврейски Армагеддон", "чтобы сразиться", были молниеносно поражены Христом прежде, чем битва была начата. Неожиданно для всех богопро-тивников, приготовившихся к сражению, "схвачен был зверь и с ним лжепророк, производивший чудеса пред ним, которыми он обольстил принявших начертание зверя и поклоняющихся его изображению: оба живые брошены в озеро огненное, горящее серою; а прочие убиты мечем Сидящего на коне, исходящим из уст Его".
Чудеса, которые лжепророк производил пред армиями "зверя", должны были убеждать его соратников в том, что их средства истребления неотразимы, а поэтому их армия непобедима. Одного не учли антихрист и лжепророк; они забыли — на что способны Божественные уста: "Словом Господа сотворены небеса, и духом уст Его — все воинство их" (Пс. 32:6). Если Бог мог "духом уст" Своих создавать воинства, то на сколько легче для Него "духом уст" поражать противников.
"Армагеддон" — еврейское слово, состоящее из двух слов: "Ар" — холм, и "Мегиддо" или "Магеддон" — название южной части Ездрелонской долины, которая была полем многих сражений и битв, получивших историческую известность и значение. В этой долине Барак и Девора одержали победу над Сисарой; Гедеон разбил армию Мадианитян и Амаликитян; Самсон победил Филистимлян; царь Иудейский Иосия сражался здесь с Не-хао, царем Египетским; в этой долине ангел Господень поразил в стане Ассирийском сто восемьдесят пять тысяч человек, приведенных Оеннахиримом для осады Иерусалима; царь Вавилонский Навуходоносор стоял лагерем на этом поле брани; здесь побывали сарацины (мусульмане), крестоносцы, турки, арабы; Наполеон при своем походе в Сирию и другие.
Наполеон Бонапарт назвал долину Армагеддона самым идеальным полем сражения, на которой могут разместиться армии всех народов земли. Площадь Армагеддона в 200 квадратных миль и может вместить полчища антихриста в 200 миллионов человек. Из всей этой армии антихриста останется в живых только два человека: "зверь" и "лжепророк", вождь политический и вождь религиозный. Как Енох и пророк Илия были взяты на небо, не вкусив смерти, так эти два будут живыми брошены в ад, в "озеро огненное".
Тот факт, что они "оба живые брошены в озеро огненное" полностью опровергает популярное толкование, будто бы "зверь и лжепророк" символизируют собою "две системы"...
На первый взгляд нам может показаться, что такая расправа с полчищами зла жестока, но оглядываясь назад к истокам истории человечества и наблюдая за ужасным развитием зла на земле, которое полностью созреет при антихристе, и при том, без малейшей надежды улучшения в будущем, мы убеждаемся в том, что пресечение безудержно умножающегося зла, в конечном итоге, — величайшая милость Божия. Зло не должно было цартвовать на земле во веки веков; злу надо было положить конец. А посему, скажем смиренно и мы, вместе с ангелом вод: "Праведен Ты, Господи, Который если и был,
и свят, потому что так судил... они достойны того". Нельзя забывать, что если "великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною" — только дух невидимый и бесплотный, то "зверь" и "лжепророк" не просто бесы или духи и ни какие-то невиданные доселе звери, животные или монстры, а самые обыкновенные люди. Подражая Христу и Духу Святому, антихрист и лжепророк тоже воплотятся, "станут плотию" "и по виду будут, как человеки", но духовно "едины" с "отцом лжи". Как Дух Святой обитает в сердце каждого верующего, так дух сатаны будет обитать во плоти лжепророка. Если говорится, что "Илия был человеком подобным нам", то об этих служителях сатаны можно сказать тоже самое: внешне они — "люди", а внутренне — "звери".
Христос уничтожит полчища антихриста, всех людей "обольщенных и принявших начертание зверя и поклоняющихся его изображению". Однако, не ~все кончится этим уничтожением. Армагеддонские воины диавола умерщвлены будут "Его мечем", умрут плотию, но когда прийдет мгновение для "второго воскресения", они должны будут снова воскреснуть, и стать на суд пред Белым Престолом. Там они услышат из уст Христа вечный Его вердикт: "Отойдите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его" (Мф. 25 гл.). Христос, будучи на земле и даже на небесах, многократно произносил слово "придите" и только дважды во всем Писании, Он вынужден был сказать: "отойдите" (Мф 25:41; 7:23).
Здесь сказано даже, как Господь поступит с телами умерщвленных последователей антихриста. Они не будут сожжены. Подобно полчищам Сеннахирима, тела их станут добычею хищных птиц: "и все птицы напитаются их трупами". Исполнится тогда пророчество Христа, которое по сей день остается для многих непонятным: "Ибо где будет труп, там соберутся орлы" (Мф. 24:27-28).
Это пожирание трупов хищными птицами названо здесь "Вечерью Божией": "летите, собирайтесь на великую вечерю Божию" — взывает ангел "ко всем птицам, летающим по средине неба".
"Вечеря" указывает на закат дня, конец истории, последнюю "жатву смерти", на последнюю схватку между добром и злом, на завершение конфликта между Богом и сатаной.
Св. Писание говорит нам о четырех Йодах "вечери". Бог приготовил Свою Вечерю и разослал гонцов по всему миру с приглашением: "Придите все готово"... Две тысячи лет люди слышали это приглашение Божие "на вечерю Опасения" (Лук. 14:15-24). Вторую "вечерю" Господь установил перед тем, как пойти в Гефсима-нию и на Голгофу. Там, в Иерусалимской горнице. Он заповедал ученикам совершать "вечерю" в Его воспоминание: "Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он прий-дет" (1 Кор. 11 гл.). Остальные "вечери" мы встречаема разбираемой нами 19-й главе: "Брачная вечеря Агнца" и "Великая вечеря Божия".
Читатель! Принял ли ты приглашение на вечерю Спасения?
Будешь ли ты участником Вечери Агнца или Великой вечери Божией? Если сейчас тебе так трудно довериться утверждениям непреложной Истины, то с какой легкостью ты уверуешь тогда в ложь сатаны и обольстишься чудесами и знамениями "лжепророка" (2 Фее. 2:10-12). Пока еще не поздно, молись, чтобы Господь дал тебе "покаяние к познанию Истины, чтобы освободиться от сети диавола, который уловил тебя в свою волю!" (2 Тим. 2 гл.).
Заканчивая разбор Армагеддонского сражения, полезно вспомнить несколько слов из второго псалма царя Давида: "Зачем мятутся народы, и племена замышляют тщетное? Восстают цари земли, и князья совещаются вместе против Господа и против Помазанника Его. "Расторгнем узы их и свергнем с себя оковы их". Живущий на небесах посмеется. Господь поругается им... Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем, ибо гнев Его возгорится вскоре. Блаженны все уповающие на Него".

ГЛАВА 20
САТАНА СКОВАН

1 И увидел я Ангела, сходящего с неба, который имел ключ от бездны и большую цепь в руке своей.
2 Он взял дракона, змия древнего, который есть диавол и сатана, и сковал его на тысячу лет,
3 И низверг его в бездну, и заключил его, и положил над ним печать, дабы не прельщал уже народы, доколе не окончится тысяча лет; после же сего ему должно быть освобожденным на малое время.
Сатана или "большой красный дракон", который сошел на землю в средине "Великой скорби", "с великой яростью", хотя и не был виден человеческими глазами, однако не переставал пользоваться "зверем и лжепророком" и еще с большей злобой продолжал свою адскую борьбу против Христа и Бога. Теперь же, когда оба его помощника, антихрист и лжепророк, были схвачены и брошены в озеро огненное, пришла и его очередь, настало и для него время расплаты.
В рассматриваемом нами отрывке Апокалипсиса, вновь приводится полное название врага душ человеческих: "дракон",, "змий древний", "диавол" и "сатана". Мы уже видели раньше, какое имеет значение каждое из этих имен.
Бог не сразу бросил "диавола" в приготовленное для него место, — "озеро огненное", куда ввержены были "зверь" и "лжепророк". Бог предварительно заковал его на тысячу лет. Сатана, как "бог века сего" и "миро-правитель тьмы" свержен Богом с его сатанинского трона и на тысячу лет лишен был всякой свободы и власти (2 Кор. 4:4; Вф. 6:11-16).
Ап. Иоанн видел уже многих ангелов, обладавших особой силой и славой, но здесь он "увидел ангела, сходящего с неба" и ангел этот был, как будто бы, самым * обыкновенным. В других случаях Иоанн пояснял: "И увидел я ангела сильного... иного ангела... ангела облеченного облаком... ангела, имеющего власть великую... земля осветилась от славы его" и т. д. Здесь же, мы не Увидим никаких пояснений, никаких эпитетов, кроме: "сходящего с неба"... В особых случаях Бог пользовался особыми ангелами, но для того, чтобы заковать сатану в цепи не потребовалось ни воинств небесных, под предводительством архангела Михаила, ни вмешательства Христа или Бога. Ангел "имел ключ от бездны и боль-,шую цепь в руке своей" и без всяких трудностей "заковал его... низверг его в бездну, и заключил его, и положил над ним печать"... Сатана не мог защитить себя и никто во всей вселенной не мог помочь ему. Сатана в свое время пользовался цепями, расправляясь с не угодными ему людьми на земле. Теперь же сам попал в цепи, в цепи Божественного изготовления. В свое время сатана положил свою печать над гробом Иисуса Христа, но сатанинская печать была торжественно расторгнута славным воскресением Христа из мертвых, "печать Божия" никем не могла быть расторгнута (Мф. 27:66; Д. Ап. 2:24). Ангел Божий "положил над ним печать" и никакие сверхъестественные и чудотворные действия сатаны не помогли ему освободиться раньше Богом положенного времени.
Заковав сатану в цепи. Бог как бы показал, что Он силен остановить "дела дьявола" и прекратить его проявления, когда прийдет предусмотренный Богом справедливый для этого день и час и мгновение, и что для этой операции Он может воспользоваться услугами одного обыкновенного ангела. Бог имел право и силу поступить с сатаной таким же точно образом, в самом начале, когда произошло грехопадение ангелов или после грехопадения прародителей, но по Своей абсолютной. Божественной справедливости, которая нам людям не понятна, Бог дал сатане "время" для того, чтобы он сам убедился в своей неправоте и в своей собственной неисправимости. В разбираемом нами случае, мы видим, что Бог дает сатане еще 1000 лет для этой же самой цели.
"Ключ" и "большая цепь" — это только фигуративная речь и, конечно, не должны приниматься нами буквально. Но, зато "озеро огненное" и "бездна" — это реальные вещи. Это не символы и ни какое-то "чистилище", а место вечных мучений.
Какая разница между "бездной" и "озером огненным"? "Бездна" — это место временного пребывания темных сил, "ангелов не сохранивших своего достоинства", которых Бог "соблюдает в вечных узах, под мраком, на суд великого дня" (Иуд. 6 ). "Бездна" — это то место, из которого вышел "великий дракон"; как написано: "выйдет из бездны, и пойдет в погибель" (17:8).
"Озеро огненное" — это тот ад, который приготовлен для "сатаны и ангелов его", но куда попадут все те, кто по духу своему связаны с сатаной и принадлежат ему. До настоящего времени, в "озеро огненное" никто еще не был брошен. Оно готово и ждет своих обитателей. Первыми, брошенными туда, будут: — "зверь и лжепророк". Тысячу лет пройдет, прежде чем к этим двум присоединится сам "диавол". Туда же пойдут и все, осужденные пред "Белым Престолом". Наконец, "и смерть и ад повержены будут в озеро огненное. Это смерть вторая" (20:14).
Кроме "бездны" и "озера огненного" Слово Божие говорит еще о других аналогичных местах: "Аввадон", "Геенна огненная", "Шеол" или "Хедес" или "Преисподние места земли". К сожалению, мы лишены возможности рассмотреть эти богословские термины подробно. Размеры настоящего труда не позволяют нам заняться предметом, требующим для своего детального освещения отдельной богословской книги.

ТЫСЯЧЕЛЕТНЕЕ ЦАРСТВО

4 И увидел я престолы и сидящих на них, которым дано было судить, и души обезглавленных за свидетельство Иисуса и за слово Божие, которые не поклонились зверю, ни образу его, и не приняли начертания па чело свое и на руку свою. Они ожили и царствовали со Христом тысячу лет;
5 Прочие же из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет. Это — первое воскресение.
6 Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом: над ними смерть вторая не имеет власти, но они будут священниками Бога и Христа и будут царствовать с Ним тысячу лет.
Учение современных "модернистов" и всех приверженцев "обезьяньей" теории Дарвина сводится к тому, что человечество культивируется, прогрессирует и этим путем знания и научных достижений прийдет к "золотому веку". В такой "золотой век" мудрости, свободы, мира и вселенского "братства народов", люди якобы "перекуют мечи на орала" и дух любви и справедливости воцарится на земле. Однако, для подтверждения такого учения Библия не может предложить нам ни одного текста.
Тысячелетнее царство на земле наступит не как результат объединения всех религий мира в одну общую религию, а как следствие Второго пришествия Христа.
К этому "золотому веку" человечество прийдет не путем постепенного обращения всех людей к Богу, а внезапным и неожиданным явлением Христа со святыми. Заблуждаются все те, кто верят в возможность установления на земле "райской жизни" без Бога. Напротив, Слово Божие определенно говорит о том, что по мере того, как мир продолжает жить без Бога, он прогрессирует во грехах и беззакониях и закончит царствованием воплощенного зла, в лице антихриста. Вся Библия свидетельствует о том, что мир идет навстречу "великой скорби, какой не было от начала мира доныне, и не будет". Последние страницы мировой истории будут самыми жуткими и мрачными, каких человечество никогда и раньше не переживало. Мы убеждались в этом, разбирая Апокалипсис от 4-й до 19-й главы. Эти главы описывают известный период времени, который называется в богословии "семидесятой седьминой пророка Даниила" (Дан. 9:2.4-27; Алок. 19:11-21).
Приходится удивляться тем людям, которые говорят, что о "Тысячелетнем царстве" мало что в Библии сказано, и что поэтому, они или вовсе в него не верят, или мало интересуются этим предметом. Если бы эти скептики читали Библию более внимательно, они заметили бы, что шесть раз повторяется фраза "тысяча лет" "в одной только разбираемой нами главе. Истина о предстоящем "Тысячелетнем царстве" воткана в новую песнь всех искупленных: "...и соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле" (5: 10). Можно привести множество пророчеств Ветхого и Нового заветов в подтверждение этой истины. О Христе сказано: "Он будет велик и наречется Сыном Всевышнего; и даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его; и будет царствовать над домом Иакова..." (Лук. 1:32-33). Когда же Христос "был близ Иерусалима, и они думали, что скоро должно открыться Царствие Божие", Он сказал им притчу о минах, где "некоторый человек высокого рода отправлялся в дальнюю страну, чтобы получить себе царство и возвратиться". Раздав своим рабам "мины", господин приказал: "употребляйте их в оборот, пока я возвращусь", а возвратившись потребовал от них отчета (Лук. 19 гл.). Ап. Петр спросил Господа: "Вот, мы (апостолы) оставили все и последовали за Тобою; что же будет нам? Иисус же сказал им: истинно говорю вам, что вы, последовавшие за Мною, в пакибытии, когда сядет Сын Человеческий на престоле славы Своей, сядете и вы на двенадцати престолах, судить двенадцать колен Израилевых" (Мф. 19 гл.). Христос дал указание молиться об этом грядущем Его Царстве, говоря: "Да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе" (Лук. 11 гл.). "Тебе дам власть над сими царствами" — предлагал сатана Христу, если Христос падши поклонится ему. Христос, отказавшийся принять власть над царствами из рук сатаны, примет это царствование из руки Божией.
Ученики спрашивали Христа: "Не в сие ли время восстановляешь Ты царство Израилю?". Ученики отлично были знакомы с пророчествами об этом Царстве и были убеждены в том, что обещание Божие не может быть нарушено или "остаться бессильным".
Давид пророчествует: "Соберутся цари для служения Господу", "Ибо Господне есть Царство, и Он — Владыка над народами" (Пс. 21:29; 101:23).
Пророк Исаия видит это благословенное время:
"Восстань, светись Иерусалим; ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою... над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою. Придут народы к свету твоему, и цари — к восходящему над тобою сиянию... поставлю правителем твоим мир и надзирателем твоим — правду... Я, Господь, ускорю совершить это в свое время" (Ис. 60 гл.). "Он будет судить бедных по правде, и дела страдальцев земли — решать по истине; и жезлом уст Своих поразит землю, и духом уст Своих убьет нечестивого... Тогда волк будет жить вместе с ягненком, и барс будет лежать вместе с козленком; и теленок и молодой лев и вол будут вместе, и малое дитя будет водить их" (Ис. 11 гл.). "Не будут трудиться напрасно и рождать детей на горе..." (Ис. 65 гл.).
Пророк Даниил много отводит места Царству Христа: "И суд дан был святым Всевышнего, и наступило время, чтобы царством овладели святые" (7 гл.). "Это царство не будет передано другому... оно сокрушит и разрушит все царства, а само будет стоять вечно" (2 гл.).
Пророк Осия сперва пророчествует об отвергнутом "Мессии, а потом о благословениях для всех народов, когда Он будет принят ими.
Иоиль видит скорбь великую, а потом излияние Духа Святого на всякую плоть.
Амос говорит о рассеянии Израиля, и о том, как народ соберется под владычеством Иеговы.
Авдия, говорящий о суде над Едомом, заявляет потом, что "Царство будет Господне".
Михей говорит о Законодателе, который приидет от Сиона... "и будет Он — мир".
Аггей и Софония пророчествуют о восстановлении Израиля, и что Господь будет царствовать над Израилем и это будет во благо всем народам.
Захария — пророчествует: "Так говорит Господь:
обращусь Я к Сиону и буду жить в Иерусалиме, и будет называться Иерусалим городом истины, и гора Господа Саваофа — горою Святыни... Дом Иудин и дом Израи-лев, были проклятием у народов, Я спасу вас, и вы будете благословением".
Малахия предсказывает: "От востока солнца до запада велико будет имя Мое между народами, и на всяком месте будут приносить фимиам имени Моему", "Тогда благоприятна будет Господу жертва Иуды и Иерусалима, как во дни древние и как в лета прежние", "Для благоговеющих пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его". (Ссылаясь на пророчества, так называемых, "малых пророков", мы не указываем глав и стихов, по той причине, что лица, интересующиеся этой темой, могут прочитать все эти малые пророческие книги полностью).
Христос подтвердил слова Пилата, что Он — царь, но добавил: "Царство Мое не от мира сего". Теперь же "царство мира соделалось царством Господа нашего и Христа Его" (11 гл.). "И слышал я как бы голос многочисленного народа, как-бы шум вод многих, как-бы голос громов сильных, говорящих: аллилуйя! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу" (19 гл.).
"Тысячелетнее царство" — последняя тысяча лет истории человечества. По истечении этого периода, сатана будет освобожден "на малое время", после чего — "времени уже больше не будет", ибо совершится последний суди наступит бесконечная, безграничная, беспредельная вечность.
Последняя тысяча лет пройдет без сатанинского участия. Величайший враг человечества лишен будет свободы. "Бог мира сокрушит сатану под ногами вашими вскоре", — утешает ап. Павел верующих в Риме (Рим. 16:20). Это будет новая эра; время, каким люди никогда раньше не пользовались. После всех страшных судов Божиих, "Великой скорби" и царствования антихриста, население земли уменьшится до ничтожных размеров. "И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни" (Мф. 24 гл.).
Не все люди, живущие в Тысячелетнем царстве, будут святыми, но открытый грех и беззаконие не будут допущены: "Оставлю среди тебя народ смиренный и простой, и они будут уповать на имя Господне... не будут делать неправды, не станут говорить лжи, и не найдется в устах их языка коварного, ибо сами будут пастись и покоиться, и никто не потревожит их" (Соф. 3 гл.).
Это "царство" будет все еще на той же, прежней, "старой", а не "новой земле", где не будет уже "ничего проклятого и никого преданного мерзости и лжи".... Но, несмотря на то, что Тысячелетнее царство будет иметь место на старой земле, проявление зла будет там весьма ограничено. "Там не будет более малолетнего и старца, который не достигал бы полноты дней своих; ибо столетний будет умирать юношей, но столетний грешник будет проклинаем" (Ис. 65 гл.).
Тысячелетнее царство наступит после "первого воскресения", в котором примут участие искупленные святые и убиенные за Слово Божие, как написано: "Они ожили и царствовали со Христом тысячу лет; прочие же из умерших не ожили, доколе не кончится тысяча лет. Это первое воскресение..." (Апок. 20:4-6).
Проявления зла будут ограничены уже тем, что Сам фСристос будет восседать на троне Давидовом в Иерусалиме: "Он будет пасти все народы жезлом железным" (12:
5). Кроме того, государственный аппарат будет освященным. Мир будет управляться теми, кого Христос "сделал царями и священниками", или — "царственным священством" (Апок. 1:6; 1 Петр. 2:9).
Иерусалим будет столицей: "Назовут тебя городом Господа, Сионом Святого Израилева" (Ис. 60:14). Все народы должны будут приходить в Иерусалим один раз в год на поклонение и те, кто не придут будут наказаны [Зах. 14:16). "Не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей, ибо земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море" (Ис. 11:9).
Все пророки описывают Тысячелетнее царство, как время мира и благополучия. Народы перекуют "копья свои на серпы: не поднимет народ на народ меча, и не будут более учиться воевать" (Ис. 2:4). "Земля наполнится познанием славы Господа, как воды наполняют море" (Аввак. 2:14). Не только люди, но и звери переменят свою натуру: "Корова будет пастись с медведицею, и детеныши их будут лежать вместе, и лев, как вол, будет есть солому. И младенец будет играть над норою аспида, и дитя протянет руку свою на гнездо змеи" (Ис.11 гл.). Это будет время, когда "тварь, с надеждою ожидающая откровения сынов Божиих", "освобождена будет от рабства тлению в свободу славы детей Божиих" (Рим. 8:19-23). "Тварь" возвратится к тому состоянию, в котором была до грехопадения. Не будет хищников на земле и шипы, колючки и сорные травы исчезнут: "Вместо терновника вырастет кипарис; вместо крапивы возрастет мирт; и это будет во славу Господа" (Ис. 55:13).
"Возвеселится пустыня и сухая земля, и возрадуется страна необитаемая и расцветет как нарцисс; великолепно будет цвести и радоваться, будет торжествовать и ликовать, слава Ливана дастся ей, великолепие Кар-мила и Сарона; они увидят славу Господа, величие Бога нашего... пробьются воды в пустыне и в степи потоки. И превратится призрак вод в озеро, и жаждущая земля — в источники вод" (Ис. 35 гл.).
Некоторые комментаторы приписывают это последнее пророчество современному Израильскому государству, а упоминание о "сухой земле", "источниках" и "потоках" относят к тем сельско-хозяйственным достижениям, которые наблюдаются сейчас в Израиле.
Мы не умаляем важности этих достижений, но решительно отказываемся признать их "исполняющимися" пророчествами. Больше того, мы заявляем, что если бы современный Израиль увеличил свои достижения в миллион раз больше, то и тогда на всех этих человеческих достижениях красовалась бы символическая цифра — 666.
Тысячелетнее царство наступит, не как следствие каких-то человеческих реформ и усовершенствований, а как результат второго пришествия Христа.
Тысячелетнее царство осчастливит не только один народ Израильский, но все человечество.
Среди всех народов земли найдутся, однако, люди, которые будут повиноваться Закону Божию, но не из любви ко Христу и Его новым порядкам, а ради страха пред наказанием. Как и в наши дни, люди не будут бояться "грешить", но будут страшиться последствий греха и "возмездия за грех". Для того, чтобы внутреннее сокровенное состояние таких людей было обнаружено пред всеми. Господь освободит сатану — "на малое время".
Проверять свое внутреннее духовное состояние вменяется в обязанность каждому человеку: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть" (2 Кор. 13:5).
Освободив сатану "на малое время". Господь произведет чрез него последний и окончательный отсев: "Он очистит гумно Свое, и соберет пшеницу Свою в житницу, а солому сожжет огнем неугасимым" (Мф. 3:12).
"За то, что они не внимательны к действиям Господа и к делу рук Его, Он разрушит их и не созиждет их..." (Пс. 27).

ДВА ВОСКРЕСЕНИЯ

Весь христианский мир верит в воскресение из мертвых "праведных" и "неправедных", но не все знают, что между воскресением "праведных" и воскресением "неправедных" пройдет тысяча лет царствования Христа на земле.
Обычное и весьма распространенное заблуждение, сводится к тому, что когда Христос прийдет на землю вторично, тогда все мертвые сразу воскреснут, предстанут на страшный суд и будут судимы, каждый сообразно с тем сколько кто сделал "добрых" и "злых" дел. Если чаша весов с добрыми делами перетянет чашу с делами злыми, то человеку в знак награды предложена будет "жизнь вечная", а если злых дел окажется больше, то для такого грешника — погибель неминуема. Такое верование — полностью языческое и не имеет ничего общего с учением Христа.
Подобное понятие о Страшном суде могло возникнуть у людей склонных к односторонности и способных создавать догматы на одном, случайно прочитанном, стихе Писания.
Никто не станет возражать, что Бог дал Христу "власть производить и суд, потому что Он есть Сын Человеческий... Не дивитесь сему; ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоан. 5:27-29). Пророк Даниил также свидетельствует, что "многие из спящих в прахе земли пробудятся, одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление" (Дан. 12:2 . Апостол Павел пишет, что он "имеет надежду на Бога, что будет воскресение мертвых, праведных и неправедных" (Д. Ап. 24:15). Но и Христос и Даниил и Павел все говорят здесь о факте самого события, что умершие, кто бы они ни были, непременно воскреснут. Но, там, где они развивают эту тему, мы ясно видим, что эти два воскресения произойдут в разное время. Христос говорит: "Когда делаешь пир, зови нищих, увечных, хромых, слепых, и блажен будешь, что они не могут воздать тебе, ибо воздается тебе в воскресение праведных (Лук. 14:13-14). Апостол Павел пишет: "Мы 'живущие, оставшиеся до пришествия Господня, не предупредим умерших, потому что Сам Господь при возвещении, при гласе архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках, в сретение Господу" (1 Фее. 4:15-17). Как видно, в то время некоторые склонны были думать и верить, что те из верующих, которые окажутся в живых, когда Господь прийдет за Своей Церковью, в первую очередь "изменятся" или получат "нетленные тела", и-только после них воскреснут умершие. Апостол Павел поясняет, что в этом отношении никто из верующих (живых или мертвых) не будет иметь никакого преимущества, потому что, и те и другие, "вместе восхищены будут". Это разъяснение потребовалось для того, чтобы "не скорбели об умерших", как если бы они лишались права на "восхищение в сретение Господу". Покончив с таким заблуждением, Павел заканчивает: "Итак утешайте друг друга сими словами!". "Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут, каждый в своем порядке" (1 Кор. 15:23). Слово "порядок" в данном случае означает не просто "последовательность", но "группу близко родственных существ". Апостол Павел пользуется здесь греческим словом "тагма", означающим "воинскую часть" или группу людей, одного и того же ранга.
К первой группе "воскресших". Слово Божие прежде всего относит Самого Христа: "Он начаток, первенец из умерших", "Первенец Христос, потом Христовы в пришествие Его" (Кол 1:18; 1 Кор. 15:23).
Но к этой же первой группе отнесены и "души обезглавленных за свидетельство Иисуса" и все те, кто умерщвлены были антихристом во время "Великой скорби" за то, что они "не поклонились зверю, ни образу его, и не приняли начертания на чело свое и на руку свою. Они ожили и царствовали со Христом тысячу лет" (Апок. 20:4). Апостол Иоанн видел их, "пришедших от великой скорби", при снятии шестой печати (7 гл.). На вопрос ангела: "кто они и откуда пришли?", — Иоанн не мог дать ответа, потому что их было "великое множество, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен и народов и языков"... Ап. Иоанн вероятно склонен был думать, что задолго до явления антихриста весь мир будет на стороне "зверя" и мало кто осмелится ему противоречить. Так думал и пророк Илия, что он был единственным во всем Израиле, "который не преклонил колен своих пред Ваалом", но он ошибся и должен был согласиться с откровением Божьим, что кроме него. Бог "соблюл между Израильтянами" еще семь тысяч человек. Какой урок для современных проповедников-паникеров с пораженческими тенденциями и отчаянием.
Итак, к "первому воскресению" можно отнести все случаи воскресения, которые произойдут до "Тысячелетнего Царства".
"Прочие же из умерших не ожили, доколе не окончится тысяча лет" (5 ст.).
Все остальные умершие воскреснут спустя тысячу лет, но не для того, чтобы "наследовать жизнь вечную" (как утверждают люди, отрицающие вечные мучения), ''И не для того также, чтобы "взвешивать свои добрые и злые дела на весах Божественного правосудия" (как учит традиционное, номинальное, наследственное христианство), а для того, чтобы из уст Самого Христа выслушать Его окончательный приговор: "Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его" (Мф. 25 гл.)... На Страшном суде, вечная участь человека будет зависеть от того — записано ли его имя в книге жизни? "И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное" (15 ст.).
Не удивительно, что Слово Божие называет воскресение "первое", "лучшим воскресением" (Евр. 11:35), воскресением "блаженных" и "святых", а второе — воскресением "уже осужденных". Христос сказал: "Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь... Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а неверующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем... Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия" (Иоан. 5:24; 3:36 и 18 ст.). "Блажен и свят имеющий участие в воскресении пер-
"И увидел я престолы и сидящих на них, которым дано было судить"...
Престолы и сидящие на них судьи приготовлены для Тысячелетнего царства.
Кто эти судьи? — Не трудно определить, если иметь в виду откровения Св. Писания. Христос сказал, что апостолы сядут на двенадцати престолах судить двенадцать колен Израилевых... "Судить" в данном случае значит "управлять", разбирать тяжбы между людьми. В этом смысле сказано также о Ветхозаветных царях, пророках и судьях: "И воздвигал им Бог судей, которые спасали их... но и судей они не слушали", "И судил Самуил сынов Израилевых в Массифе" (Суд. 2:16-17; 1 Цар. 7:6). Тоже самое имеет в виду и апостол Павел, когда говорит: "Разве не знаете, что святые будут судить мир? Разве не знаете, что мы будем судить ангелов, не тем ли более (судить, разбирать, решать) дела житейские?" (1 Кор. 6 гл.). Слово Божие учит, что ангелы только "служебные духи": — "Я сослужитель тебе братьям твоим", — говорит ангел ап. Иоанну (Евр. 1: 14). Верующие, восхищенные в сретение Господу перед Великой скорбью, примут участие в управлении миром и будут "судить" или царствовать со Христом тысячу лет. "Ибо Ему надлежит царствовать, доколе низложит всех врагов под ноги Свои" (1 Кор. 15:24). "Верно слово: если мы с Ним умерли, то с Ним и оживем; если терпим, то с Ним и царствовать будем; если отречемся, и Он отречется от нас..." (2 Тим. 2:11-13).

ДВЕ СМЕРТИ

"Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом: над ним смерть вторая не имеет власти"... Что такое смерть, вообще?
Омерть физическая — отделение духа от тела. Люди обычно приписывают смерти разные причины и объясняют ее действия каждый по-своему, в действительности же, главная причина распада и тления — грех. "Возмездие за грех — смерть" (Рим. 6:23). Ибо "грех вошел в мир, и грехом смерть" (Рим. 5 гл.).
При грехопадении человек утратил свое бессмертие и с тех пор ни один человек не свободен от смерти и от страха пред нею. Смерть неизбежна. "Кто из людей жил и не увидел смерти?.. Человек не властен над духом... и нет власти над днем смерти"... Смерть всегда приходит к нам скорее, чем мы ее ожидаем. Со смертью "дух возвращается к Богу, Который дал его", возвращается или для вечного блаженства, или же для суда и наказания.
Смерть — предверие суда для всякого неверующего человека. Ибо "человекам положено однажды умереть, а потом суд" (Евр. 9:27). Для мертвого нет возврата и возможности исправления допущенных им грехов. Священное Писание различает два вида смерти: физическую и духовную, временную и вечную, "первую" смерть и "вторую".
— Первая смерть — отделение духа от тела; вторая — отделение духа от Бога. Первая смерть — разлука тела с духом; вторая — разлука духа с Богом. Как тело без духа мертво, так дух человеческий без Духа Божьего мертв. Поэтому-то Христос и говорит: "Должно вам родиться свыше"... Кто не родится от Бога, не может войти в Царствие Божие (Иоан. 3 гл.). Невозрожденный человек, умирая телесно, остается и духовным мертвецом. Тот, кто родился однажды "от плоти", и не родился вторично "от Духа" — дважды умирает. Тот, кто дважды рожден, умирает только физически, "смерть вторая", (духовная), "не имеет над ним власти"... "И смерти не будет уже"...
Бог ненавидит смерть. Смерть больше ненавистна Богу, чем нам, людям. Смерть — союзница греха, партнерша во зле (Рим. 5:12). Смерть это оружие в руках сатаны, которым он терроризирует свою жертву в течение всей ее земной жизни (Евр. 2:14-15). Смерть разрушает все то, что Господь создал. Красота, сила, талант, стройность, организованность, порядок — все гибнет и все уничтожается безжалостной смертью. Смерть источник земных страданий и горя. Она приносит болезни, но не исцеляет их, наносит смертнику раны, но не перевязывает их, убивает всех, но ни одного из убитых ею она не воскрешает. Смерть налагает свою костлявую руку на "возрожденных" и "святых" Божи-их. Смерть не пощадила даже Единородного Сына Божьего. Терпеть такое зло во вселенной можно было только до времени, до тех пор, пока смерть будет "поглощена победою" Христовой (Ис. 25:8).
В первом воскресении, воскресении праведников, разлученные дух и тело вновь соединятся и человек получит "прославленное тело", приспособленное для восприятия жизни вечной и наслаждения вечным блаженством; во втором воскресении, воскресении грешников, воскресшие тоже получат тела, но для восприятия вечных мучений.
Праведники, умерите до восхищения церкви сойдут с неба, чтобы облечься в новое тело "подобное славному Телу Его", грешники воскреснут тысячу лет спустя и облекутся'в бессмертные тела, подобные мерзкому телу антихриста, — воплощенному сатане.
Смерть "вторая" не означает уничтожения души человека, как некоторые превратно учат, забывая, что душа человека бессмертна. Душу нельзя ни убить, ни истребить, ни уничтожить. Если бы бессмертный дух человека способен был бы умереть, тогда Бог тоже мог бы умертвить Самого Себя. Вечная смерть в том и заключается, что душа воскресшая в новом теле и находящаяся в постоянной смертной агонии, будет умирать и никогда не умрет, — последний вздох, которым заканчивается смерть человека, никогда не посетит ни его душу, ни его новое тело (Мк. 9:44).
Место, где эта вечная смертная агония будет совершаться, Слово Божие называет "озером огненным", или — "адом". Это место было отведено Богом для сатаны и ангелов его. Если бы ангелы не согрешили, то не было бы надобности их изолировать. Зачем тюрьма, если нет нарушителей закона? Зачем кладбище, если нет ни одного покойника? Зачем "озеро огненное", если бессмертные духи способны вдруг стать смертными и исчезнуть? Ад — Божественная необходимость. Те, кто отрицают "вечные мучения" должны помнить, что в Новом Завете название "геенна огненная" встречается 12 раз, а "озеро огненное" — 5 раз. С тех пор, как Бог создал вселенную, Он не менял Своих отношений ко греху и к людям, которые являются "служителями греха" и "служителями неправды".

ОСВОБОЖДЕНИЕ САТАНЫ

7 Когда же окончится тысяча лет, сатана будет освобожден из темницы, своей и выйдет обольщать народы, находящиеся на четырех углах земли. Гога и Магога, и собирать их на брань; число их — как песок морской.
Читая эти слова, в нашу душу проникает невольное сожаление о том, что тысячелетнее благоденствие на земле должно будет прекратиться вместе с освобождением сатаны. Напрашивается вопрос: почему Господь еще раз позволяет сатане проявлять свою злую волю и увлекать за собою людей, разделяющих его взгляды и чувства? На этот вопрос Бог дает нам исчерпывающий ответ, который выражен одним словом: "надлежит"... "ему должно быть освобожденным на малое время" (3 ст.). У Бога есть для этого Свои основания. Слово Божие воздерживается от пояснений и доводов по этому вопросу.
Почему?
Возможно потому, что мы узнаем об этом в вечности, или же потому, что причина освобождения сатаны очевидна для всех, без лишних пояснений.
Мы уже говорили, что в Тысячелетнем царстве Христа на земле зло будет только ограничено, но не уничтожено. Несколько поколений прийдут и уйдут в течение одной тысячи лет, но не все родившиеся в Тысячелетнем царстве, окажутся готовыми к "рождению свыше". Освобождение сатаны "на малое время" потребовалось для того, чтобы обнаружить "помышления сердец". Ибо "лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено; кто узнает его?" (Иер. 17:9). Люди невозрожденные "устами чтут Бога", "сердце же их далеко отстоит от Него". Невозрожденные люди мертвы духовно, но они этого не видят и не замечают. "Я, Господь, проникаю в сердце и испытываю внутренности, чтобы воздать каждому по пути его и по плодам дел его" (Иер. 17;КЦ— Человек был испытан Богом в Едеме и не устоял в своей невинности. Не выдержал он Божьего испытания и в период совести, и в эпоху закона, и в день благодати. Не многие выдержут Его проверку и после Тысячелетнего царства.
Освобожденный сатана найдет человечество созревшим для новой борьбы с Богом. Ужас охватывает душу, когда читаешь о количестве людей прельщенных диаво-лом: "число их как песок морской" (Апок. 20:7). По учению сатаны и его служителей, каждый человек хорош, сам по себе, и если он иногда "портится" и становится плохим, то в этом, конечно, виновны или его наследственность или окружающая его среда. Отсюда, человеку вполне достаточно быть религиозным, реформированным, честным и порядочным — без всякого "рождения свыше". Эта сатанинская ложь, как ничто другое импонирует нашей греховной природе и это является главной причиной того, почему люди вполне удовлетворяются этой ложью и упорно отвергают повеление Господне: "Должно вам родиться свыше"...
Сатана "освобожден на малое время" не только для того, чтобы Бог мог показать нам на сколько наша человеческая натура изменчива, испорчена и не постоянна, как легко поддается она злому навету и как всегда готова перейти на сторону врагов Христа, но и для того, чтобы дать самому сатане убедиться в его собственной неисправимости. Сатана должен будет убедиться в том, что он, просидев на цепи, в бездне, тысячу лет ни на сколько не переменился к лучшему, но остался тем же "обольстителем", "клеветником", "лжецом" и богоненавистником. "Что общего между Христом и Веллиаром?".
"Выйдет обольщать народы"...
Обольщение — это то единственное без чего сатана не может обойтись. Он не может жить и не обольщать. Он не может быть свободным и не враждовать с Богом. За тысячу лет ненависть сатаны к Самому Богу и Его искупленным не уменьшилась, а увеличилась. Спустя тысячу лет у сатаны те же самые замыслы, что и раньше — овладеть землею, царствовать над человечеством, губить души.
Сатана "освобожден на малое время" для того, чтобы продемонстрировать справедливость Божьего суда на сатаной и над его последователями. Господь желал открыть людям, что до тех пор, пока зло на свободе, не будет на земле ни мира, ни безопасности, ни блаженства. До тех пор, пока сатана пользуется правом на существование, о райской жизни не может быть и речи. Справедливость Божьих утверждений полностью оправдана действиями и характером временно освобожденного сатаны.

"ГОГ И МАГОГ"

"Сатана выйдет обольщать народы, находящиеся на четырех углах земли, Гога и Магога, и собирать их на брань"...
Заметьте, что сатана на этот раз не пошел уже к "царям земли", как это он сделал, собирая орды в долину Армагеддона (Апок. 16:14 и 16 ст.), но пошел обольщать "народы"... Святые, которым "дано было судить мир" стояли во главе и сатана предпочел иметь дело непосредственно с народными массами. Выражение: "на четырех углах земли" указывает на удаленные от центра места, переферию, где Тысячелетнее правительство Христа вошло уже в обычай и повседневный быт и люди не видели уже в этом ничего сверхъестественного и чудесного. Нельзя забывать того, что события описанные в Апокалипсисе происходили в центре мировой цивилизации. Падение Вавилона было связано с известной территорией, Армагеддонское сражение вошло в историю и имело тысячелетнюю давность. Возможно даже, что за семь лет царствования антихриста, отдаленные "углы земли" или уголки планеты не так сильно пострадали, как те, где он, антихрист, непосредственно владычествовал и расправлялся.
Нужно принять и то во внимание, что смертность в Тысячелетнем царстве уменшится, а рождаемость и длительность жизни увеличатся. В силу этого, увеличится за тысячу лет и население земли. Все это проливает известный свет на возникающий вопрос: почему сатане удалось за "малое время" собрать так много людей? Многих интересует: кто эти — Гог и Магог?
Существует множество различных толкований и пояснений этих двух загадочных имен. Познакомившись со многими из этих предложений, мы не ошибемся, если смиренно скажем: "мы не знаем!". За тысячу лет "много воды утечет". За такой продолжительный период времени многие народы могут вовсе исчезнуть с лица земли и другие, еще не существующие нации — занять их место. Не так ли было в прошлом, когда одна империя сменялась другою, перекраивались мировые карты, погибали древние цивилизации, стирались вековые границы, забывались прежние достижения, мировозрения, понятия и культура. Кто может сказать нам, что будут представлять из себя современные народы после Тысячелетнего царства? Не легко было бы нам определить и то, какие неизбежные и потрясающие перемены в народах произведет семилетнее царствование антихриста.
Некто мудро заметил: "Нельзя разрешить все проблемы, объяснить все неясности и ответить на все вопросы в короткий срок отпущенной нам жизни. В Тысячелетнем царстве и в Новом Иерусалиме мы будем иметь для этого достаточно времени". А посему, здравый человеческий смысл подсказывает: — вооружиться терпением и подождать...
Говоря о Гоге и Магоге здесь, нельзя не вспомнить тех же имен, упомянутых в пророчествах Иезекииля (38 и 39 главы). Многие видные комментаторы не разделяют того мнения, что в обоих случаях (в Апокалипсисе и у Иезекииля) говорится об одном и том же лице: "Гог из земли Магог, князь Роша, Мешеха и Фувала". Истолковывая значение этих имен, некоторые богословы усматривают в них название русских городов: "Рош" — Россия, "Мехеш" — Москва, "Фувал" — Тобольск... В действительности же имена эти, ничто иное, как имена сыновей Иафета: "Сыны Иафета: Гомер, Магог... Фувал, Мехеш,.." (Быт. 10:2). Эти имена внуков Ноевых, безусловно, должны иметь какое-то символическое значение. Ученые этнологи говорят, что потомки Иафета являются родоначальниками белой расы. Белая же раса всегда играла решающую роль в мировых событиях.
Некоторые поясняют, что пророчество Иезекииля о Гоге должно быть буквально применено к Армагеддон-скому сражению и только символически — к разбираемому нами случаю, на том основании, что в первом случае сказано: "отдам тебя на съедение всякого рода хищным птицам" (39:4).
Пророчество о битве, на которую призывались хищные нтицы, нельзя отнести к данному поражению Гога, ибо здесь о его полчищах сказано: "И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их". После такого уничтожения противников, — птицам нечего было делать. Оба случая имеют много общего между собою и в силу этого сходства могут быть отнесены к обоим сражениям, хотя эти сражения и удалены друг от друга на тысячу лет.
8 И вышли на широту земли и окружили стан святых и город возлюбленный.
9 И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их;
Этот последний безумный поход сатаны сулил его последователям безусловный и непременный успех:
"Число их (было) — как песок морской"... Бог допустил, чтобы они выполнили свой стратегический план:
"вышли... окружили"... Дальше, одной фразой описан исход предполагавшейся осады "города возлюбленного" (Иерусалима): "И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их"... Ни один человек из всего их множества не избежал страшной кары Божией. Все они были сожжены небесным огнем. Но это еще не конец: их сожженные тела так же, как и тела пожранные хищными птицами, воскреснут и вместе с другими грешниками предстанут на суд пред Белым престолом. Грех, который был допущен людьми в Тысячелетнем царстве, должен был или исповедан ими пред Богом и прощен, или же наказан. В данной битве, каждый грешник был наказан "первой смертью"; "смерть вторая" получит над ними власть свою только после "второго воскресения" и суда пред Белым престолом.
"Огонь пожрал их", а что же произошло с самим диаволом?
Ответ на этот вопрос мы получим в очередном стихе, разбираемой нами главы.

ОСУЖДЕНИЕ САТАНЫ

10 Д диавол, прельщавший их, ввержен в озеро огненное и серное, где зверь и лжепророк, и будут, мучиться день и ночь во веки веков.
Сперва сатана был сброшен с неба на землю (12:9), потом заключен на тысячу лет в бездну (20:3), позже он был освобожден на малое время (20:7) и, наконец, брошен в озеро огненное и серное (20:10).
"Где зверь и лжепророк"...
Эти оба были брошены туда же тысячу лет тому назад и "червь их не умер и огонь не угас". Эта сатанинская "тройка" разлученная на тысячу лет, теперь будет мучиться вечно и неразлучно, вместе. Тот же ангел, который заключал сатану в бездну, вверг его теперь в озеро огненное, "в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его" (Мф. 25:41).
"Огонь" — эмблема страданий (Зах. 13:9; 1 Кор. 3:13-15; 1 Петр. 1:7). Огнем страданий Господь пользуется иногда для очищения духовной жизни верующих. Здесь же огонь применяется, как средство наказания.
"Сера" — эмблема опустошения, горя, отчаяния (Иов. 18:15). Серой и огнем Господь уничтожил и ниспроверг города Содомские и Гоморрские (Быт. 19 гл.).
Так закончилось на земле последнее возмущение сатаны против Бога (1 Цар. 2:10).

СУД ПРЕД БЕЛЫМ ПРЕСТОЛОМ

11 И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, от лица Которого бежало небо и земля, и не нашлось им места.
12 И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими.
13 Тогда отдало море мертвых, бывших в нем, и смерть и ад отдали мертвых, которые были в них; и судим был каждый по делам своим,
14 И смерть и ад повержены в озеро огненное. Это — смерть вторая.
15 И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное.
Этот суд принято почему-то называть "Страшным судом", как будто бы все остальные суды Божий не так уж страшны. Много ложных понятий связано у людей с этим последним судом Божиим.
Мы уже видели в прежних главах, что взгляд на суд Божий и на "спасение", которое дается человеку, как на "награду за его добрые дела", — превратный, языческий взгляд, ничего общего не имеющий ни со Св. Писанием, ни со "спасением по благодати"; ибо грешник спасается, "получая оправдание даром... искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде... потому что делами закона не оправдается пред Ним ни какая плоть..." (Рим. 3 глава).
В действительности, суд пред Белым престолом будет только для тех, кто не имел участия в "воскресении первом", и кто таким образом "не был записан в книге жизни", "в книге жизни у Агнца" (Апок. 13:8; 17:8; 21:27).
Христрс записывает имена верующих в эту книгу жизни "от начала мира", и Он же имеет право и власть и силу "изгладить имя из книги жизни" (Апок. 3:5). Христос записывает имена тех кающихся грешников, которые обращаются "от мертвых дел к Богу Живому", имена тех, чьи грехи "пригвождены ко кресту" (Кол. 2:14), чьи сердца возрождены к новой жизни и омыты "Кровью Агнца" (1 Иоан. 1:7; Апок. 7:14). Христос сказал, что тот чье имя записано в книгу жизни на небесах, — не судится, но "перешел от смерти в жизнь" и имеет участие в воскресении "первом". "Над ним смерть вторая не имеет власти".
Сосредоточим наше внимание на описании Престола. Этот Престол или Трон — отличный от всех престолов, упоминаемых в Библии (Дан. 7 гл.; Ис. 6 гл.; Иез. 1 гл.; Исх. 24:9-11; 3 Цар. 22:19; Мф. 25 гл.; Апок. 4 гл.). Этот Престол не стоял на земле, да и не мог стоять, потому что "от лица Сидящего бежало небо и земля и не нашлось им места". Этот Престол имел две особенности: он был "великим" и "белым". "Белый" — символ чистоты и святости. "Великий" — символ справедливой высшей судебной инстанции, которая выносит приговор не подлежащий дальнейшему обжалованию, приговор окончательный, вечный. Это уже не "Престол благодати", где можно было ожидать прощения, помилования и спасения, а "Престол суда". Это — тот Верховный трибунал, который произнесет свой последний Божественный вердикт, каждому кто в свое время предстанет пред этим Верховным Судилищем.
Апостол Иоанн видел уже один Престол Божий перед снятием печатей, но тот Престол стоял на небе, а где стоял этот Престол — не указано. Вокруг того Престола сияла радуга — символ выполненного Богом обетования и милосердия; этот же престол не имел ничего вокруг себя. От того Престола "исходили молнии и громы и гласы"... здесь же, напротив, — все утихло, все безмолвствует.
"И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом"...
Несмотря на то, что люди эти воскресли, апостол видит их "мертвыми", каковыми они в действительности и являются, по своей духовной сущности. Они никогда не были возрождены от Духа Святого и Слова Жизни, а поэтому они "заживо умерли" (1 Тим. 5:6).
Все эти духовные "мертвецы" предстали пред Богом на суд, — все, без исключения. Ни один из них не ушел от Божьего суда. Многие самоубийцы "покончили" с жизнью, но они ошиблись. Они увидели и убедились, что с жизнью нельзя покончить. Адвентисты-субботники учат, что воскреснут только "достойные" воскресения, а "недостойные" навсегда останутся в своих земных могилах, уйдя в "нирвану", в небытие. Совершенно не так учит Слово Божие. Христос сказал: "И изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоан. 5:29). Мы видим, что Сам Христос различает два рода людей и два вида воскресения. В это подразделение верили все мужи Божий во все века, во всех народах. Воскресение мертвых и справедливый суд Божий были утешением и надеждой Авраама (Евр. 11:19), Нова (Иов. 19:25), Давида (Д. Ап. 2:31), Даниила (12: 2) и множества других. Апостол Павел "чаял воскресения мертвых" и проповедывал об этом греческим философам на Марсовом поле (Д. Ап. 17 глава): "Итак оставляя времена неведения. Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться; ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых"... "В день, когда, по благовествованию моему. Бог будет судить тайные дела человеков чрез Иисуса Христа" (Рим. 2:16).
Часто люди недоумевают: почему Бог не судит и не наказывает людей сразу, на месте их преступления? — Вот что отвечает Слово Божие: Потому что "долготер-пит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Петр. 3:9).
Почему "Бог будет судить"?
Потому что только Он полностью знает, что именно мы сделали и почему, по каким мотивам, целям и побуждениям? У Бога "ничего не выбывает", ничто не забывается. Мы дадим отчет пред Ним "за каждое праздное слово".
Почему — "Чрез Иисуса Христа"?
Потому что "Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь... искушен во всем, кроме греха" (Евр. 2:18; 4:15). Если такой Спаситель оправдает, то кто другой может осудить, а если Он осудит, то кто же способен будет оправдать? Его суд будет Божественно точным, исключающим всякую необходимость в обжаловании или пересмотре.
Почему — "Тайные дела"?
Потому что все совершаемое нами в тайне, лучше всего обнаруживает истинное состояние нашего сердца. Мы можем "высказывать себя праведниками пред людьми, но Бог знает сердца наши". И то, "что высоко у людей", может оказаться мерзостью в очах Божиих.
Все наше "тайное" станет явным пред всеми: "И книги раскрыты были"... Люди, ведущие свои дневники, стараются записывать о себе только хорошее, а о других плохое, но дневники Божий будут беспристрастны. Все было запротоколировано в нашей жизни и будет пред всеми обнажено, и нам же самим показано. Мы увидим, что с каждым новым днем мы подготовляли материал для нашего собственного осуждения. Заметьте, что здесь говорится о книгах, во множественном числе — "книги": книга закона, книга, совести, книга природы, книга памяти, книга чувств, мышления, воображения и т. п.
Мы читаем также что "Пред лицем Его пишется памятная книга..." (Мал. 3:16). Все, что мы записывали в "памятную книгу" и во все другие книги, за многие годы нашей земной жизни, только Кровь Иисуса Христа может смыть, стереть, покрыть, изгладить, уничтожить. Единственное, что от нас, грешников, требуется — это обратиться к Богу в молитве покаяния и просить Его помилования. Это то, что нужно сделать сейчас, пока еще мы пользуемся "днем благодати, днем спасения" и, ни в коем случае, не откладывать на завтра.
"И судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими"...
Так все просто. Ни одного вопроса не было задано. Ни одного звука оправдания не было слышно. Никакого "взвешивания дел" не было видно. "Книги раскрыты были"... но не для того, чтобы искать в них основания к оправданию или осуждению, а для того чтобы сами собственники этих мемуаров узрели и уразумели, почему их имена не могли быть записаны в "книгу жизни".
Открытые книги символизируют не только всезнание Божие, но указывают на возможность пробуждения нашей собственной памяти. Все то, что мы давно сделали и может быть давно забыли, там в присутствии Божи-ем, вспомним с поразительной ясностью и точностью. Многократно подтверждено то, что человек утопающий или заживопогребенный способен бывает вспомнить всю свою прошлую жизнь, с мельчайшими ее подробностями. Пред глазами этого утопающего во мгновение ока проходит фильм, охватывающий 50 или 70 лет его жизни. Христос сказал, слушавшему Его народу: "Слово, которое Я говорил вам, оно будет судить вас в последний день". И "Тиру и Сидону отраднее будет на суде нежели вам"....
"И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное"...
Решающим фактором в их гибели было не отсутствие требуемого Богом количества добрых дел, а отсутствие их имен в "книге жизни". Они могли рассматривать себя знатными, почетными, влиятельными, порядочными людьми, — не это решало их вечную участь. Их имена могли значиться в списках членов той или иной христианской церкви, — не эта запись требовалась на суде. Поразительно то, что Бог не задал им даже вопроса: где причина, что их имена отсутствуют в "книге Агнца" или почему они не постарались о том, чтобы их имена были записаны в книгу жизни на небесах? По "раскрытым книгам" ясно видно было и Богу и подсудимым, что "таковые Царства Божия не наследуют" (1 Кор. 6:9-10). Никто из них не принадлежал к тем людям, о которых было сказано: "блажен и свят", иначе они имели бы участие в воскресении "первом" и не стояли бы теперь пред Белым престолом.
"Тогда отдало море мертвых, бывших в нем"... Под мертвыми следует разуметь не только дух человека, но и его тело, которое утонуло или погребено было в море.
"И смерть и ад отдали мертвых, которые были в них"...
Русское слово "ад" — перевод греческого слова "хедес" и древне-еврейского слова "шеол", — место временного пребывания умерших. Слово "хедес" встречается в Новом Завете 11 раз, из них — 10 раз оно переведено словом "ад" и только один раз — словом "могила" (1 Кор. 15:55). Слово "шеол" ни разу не употреблено в тех случаях, где речь идет о месте погребения покойников. Во всех случаях, где сказано "шеол" имеется в виду место пребывания духов "вышедших из тела". Тоже самое значение имеет и однозначущее греческое слово "хедес", которое переводится иногда словами: "преисподняя", "ад", "ад преисподний". О "преисподней" сказано, что она "глубока" (Иов. 11:8), что она — "страна тьмы и тени смертной... страна мрака... где нет устройства, где темно, как самая тьма" (Иов. 10:21-22), что она — в центре земли (Чис. 16:30-32; Втор. 32:22), что она имеет свои "глубины" (Пр. 0. 9:18), что она имеет свои "врата" (Ис. 38:10), и т. д. Во многих местах Ветхого Завета древне-еврейское слово "шеол" употреблено в смысле "могилы" (Быт. 37:35; 1 Цар. 2:6; Иов. 14:13).
Основное значение греческого слова "хедес" — это место, где умершие пребывают с момента своей физической смерти, до дня "первого" и "второго" воскресения. Из истории Христа о богаче и Лазаре, мы видим, что "хедес" разделен на "лоно Авраамово" — место пребывания праведников и "место мучений" — для грешников (Лук. 16 глава). Но, нужно добавить, что такое подразделение "хедеса" было только до того момента, пока Христос не сошел в "хедес" (ад) и "находящимся в темнице духам сошед проповедывал" (1 Петр. 3:19).
Снятое с Голгофского креста и погребенное Иосифом Аримафейским Тело Христа, находилось в гробнице, но Дух Его "сошел в темницу", в ад или хедес, к ожидавшим Искупления Ветхозаветным праведникам, а также и "некогда непокорным ожидавшему их Божьему долготерпению, во дни Ноя, во время строения ковчега", людям допотопного мира, которые жили до эпохи Закона. С этого момента все изменилось. Своим воскресением из мертвых, Христос "пленил плен", "взял ключи ада и смерти" у сатаны и "дал узникам освобождение". С того времени, умирающие в Господе "выходят из тела и водворяются у Господа" (2 Кор. 5:1-8), где и находится наше "небесное жилище". С тех пор, в "хедесе" находятся только те, кто умер без покаяния и возрождения свыше, без Христа в сердце, без Духа Святого в душе.
В день Божьего Суда "ад" (хедес) отдаст дух человека, а "смерть" (могила) отдаст его тело, и весь человек, как "душа живая", во всей "целости" — "дух, душа и тело" — предстанут пред Белым престолом, для того, чтобы услышав Божий приговор, навсегда уйти в "геенну огненную", — место вечного наказания, которое названо здесь "озером огненным", — "это смерть вторая" — поясняет нам Слово Божие. После "второй" смерти не будет уже никакого воскресения из мертвых.
"Смерть вторая" — смерть последняя, вечная смерть. Не мешает напомнить, что в древности, евреи называли "геенной" свалочное место в долине Енномовой, где сжигался мусор города Иерусалима. В глубоком узком ущелье не переставал гореть огонь, не прекращалось тление и разложение всяких нечистот и отбросов. В самом начале, здесь поблизости Соломон построил капище Хамо-су, мерзости Моавитской (3 Цар. 11:7), а позже безбожные цари Ахаз и Манассия "проводили чрез огонь" своих сыновей, совершая жертвы и курения различным идолам (4 Цар. 16 глава; 2 Пар. 38:3). Врата и прилегавшая к "геенне" местность носила название "Тофет" (Ис. 30:33). В Тофете приносились даже человеческие жертвы (Иер. 7:31). Это место, считавшееся "священным", царь Иосия осквернил прахом могильным и превратил в место для свалки мусора.
Все это полезно знать и помнить, потому что в наше время появилось несколько лжеучений, которые отрицают существование ада и не признают вечных мучений, ссылаясь на упомянутые места: долину Енномову, геенну, Тофет и прочее. Эти же лжеучители утверждают, что слово "хедес" или "шеол" должно во всех случаях переводить словом "гроб", "могила"... О том же, что "смерть и ад", гробы и могилы "повержены в озеро огненное" об этом лжеучители избегают упоминать, потому только, что такое логическое рассуждение делает их утверждение наивным и даже абсурдным. С подобным их утверждением способны согласиться разве только те, кто сами лично неспособны мыслить.
Смерть — последствие греха и ад — тоже. Если греха не будет в Новом Иерусалиме, то не будет и смерти и сам ад, как временное местопребывание духов, ожидающих суда, также будет ненужным. Поэтому и сказано, что смерть и ад "повержены будут в озеро огненное". Исполнится пророчество: "Последний же враг истребится — смерть... тогда сбудется слово написанное: поглощена смерть победою" (1 Кор. 15:26 и 54). "Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?" (Ос. 13:14).

ГЛАВА 21
"ВСЕ НОВОЕ"

1 И увидел я новое небо и новую землю; ибо прежнее небо и прежняя земля миновали, и моря уже нет.
2 И я Иоанн увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего.
3 И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их;
4 И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло.
б И сказал Сидящий на престоле: се, творю все новое. И говорит мне: напиши; ибо слова сии истинны и верны.
6 И сказал мне: совершилось! Я есмь Алфа и Омега, начало и конец; жаждущему дам даром от источника воды живой;
7 Побеждающий наследует все, и буду ему Богом, и он будет Мне сыном;
8 Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов — участь в озере, горящем огнем и серою; это — смерть вторая.
Трижды в этих стихах повторяется слово: "прежнее"... "Прежнее прошло"... "прежнее небо", "прежняя земля", все прежнее — миновало. "Ибо вот, Я творю новое небо и новую землю, и прежние уже не будут воспоминаемы и не придут на сердце. И вы будете веселиться и радоваться вовеки о том, что Я творю" — говорит Господь чрез пророка Исаию (65:17-19).
Не так ли сказано о каждом возрожденном верующем? — "Древнее прошло, теперь все новое"... "Потому что вы слышали о Нем и в Нем научились, отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях, а обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины" (Еф. 4:22).
Новое небо и новая земля созданы Богом для "новой твари во Христе Иисусе" (2 Кор. 5:17).
Несколько раз мы встречаем в Писании напоминание о том, что и наша планета — место временного нашего пребывания, — не вечна, и мы сами — "только странники и пришельцы". Христос сказал, что небо и земля прейдут"... "Небеса свернутся, как свиток книжный..." (Ис. 34:4). Апостол Иоанн видел исполнение этого пророчества, когда "от лица Сидящего на Престоле бежало небо и земля, и не нашлось им места" (20:11). Оскверненная греховным человечеством земля, не могла, не имела права быть в новосозданной вселенной, где нет "ничего нечистого" и "ничего проклятого". Апостол Петр сказал, что "нынешние небеса и земля сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков... Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же разгоревшись разрушатся, земля и все дела на ней сгорят" (2 Петр. 3 гл.).
Поразительно то, что в греческом подлиннике сказано: "небеса и земля сберегают (собирают, копят) огонь на день суда". Наука установила, что земная кора по сравнению с остальным земным шаром, как яичная скорлупа по сравнению со всем яйцом. Внутри земли — расплавленная масса, та стихия, которая образует вулканы, извергает лаву,создает огнедыщие горы. На этой земной скорлупе люди родятся, живут, устраиваются и враждуют с Богом и друг с другом.
Температура внутри земли достигает невероятной высоты. Земля то и дело дает трещины, из которых выходят горючие газы или высоким фонтаном бъют нефтяные источники. Можно ли сомневаться в возможностях сожжения нашей планеты, при наличии таких обильных запасов горючего? Кроме того, в атмосфере, которой мы дышим, есть много водорода, который является взрывчатым веществом. Без водорода не было бы'на земле огня. Это самый горючий газ. В недрах земли есть залежи селитры, добывая и обрабатывая которую создаются шахты и воздвигаются заводы. В результате, нагромождаются запасы азотнокислых солей калия, натрия, аммония, бария, и т. п., употребляемых при изготовлении взрывчатых веществ. Нитроглицерин, — жидкое маслянистое вещество, — соединение азотной и серной кислоты с глицерином, также употребляется, как взрывчатое вещество. Порох, динамит, пироксилин, атомная и водородная энергия и множество других видов взрывчатой смеси заготовлено и расставлено в разных углах земли. Приходится поражаться, почему земля до сих пор не воспламенилась, стихии не разрушились и земля еще не сгорела? Люди верующие словам Св. Писания, знают почему: "нынешние небеса и земля СБЕРЕГАЮТСЯ огню на день суда и погибели нечестивых человеков". Ученые астрономы говорят, что тысячи планет, подобных земле уже сгорели, распались, распылились, рассыпались ничтожными метеоритами в необъятном пространстве вселенной. Если бы Господь не сберегал земли до назначенного Им времени, то земля и все что на ней, давно бы исчезли из поднебесной.
Писание говорит не только об исчезновении земли, но и неба. Под "небом" подразумевается небо атмосферное. Есть три неба: атмосферное (вокруг земли), стратосферное (где находятся светила небесные) и духовное небо (где Бог пребывает в непреступном свете). Апостол Павел говорит об этом последнем небе во 2-м послании к Коринфянам (12 гл.), и называет это небо "раем".
Сожжение земли отразится, надо полагать, и на солнце, которое отстоит от земли на расстоянии 93-х миллионов миль, а также и на луне и на многих звездах; ибо сказано: "и поражена была третья часть звезд" (Апок. 8:12).
Некоторые богословы утверждают, что земля будет не сожжена, а только обожжена: "обгорит и в огне обновится" — поясняют они. Но, как это противоречит тому, что Бог сказал: "Ое творю все новое"! Слово "творю" всегда означает — "вызову из небытия в бытие". Тот, Кто "сказал и сделалось, повелел и явилось", может создать не одну новую землю, а бесчисленное множество планет. Поэтому, прежде чем объявить о новом создании, о создании нового неба и новой земли, объявлено: Кто это сделает: — "И сказал Сидящий на Престоле"...
"Се, творю все новое"...
Библия говорит о многих новых вещах: "Новый Завет" (Евр. 8:8; Лук. 22:20; 1 Кор. 11:25; 2 Кор. 3:6). "Новое рождение" (Иоан. 3:3). "Новое сердце" (Иез. 18:31; 36:26). "Новое имя" (Апок. 2:17). "Новая тварь" (2 Кор. 5:17). "Новый дух" (Иез 11:19). "Новый путь" (Евр. 10:19). "Новое вино" (Мф. 26:29), "Новая песнь" (Не. 23; Апок. 5:9). "Новая заповедь" (Иоан. 13:34; 1 Иоан. 2:8), "Новое небо и новая земля" и "Новый Иерусалим".
Бог решил покончить с "прежним" творением и создать все новое. Это решение — решение Божьей любви. Человек не мог оставаться в греховном состоянии вечно. Бог решил спасти человека ценою Голгофских страданий и смерти Спасителя Иисуса Христа. Он сотворит "все новое" во благо всем, возлюбившим "явление Его".
"Прежнее прошло"...
Прошло навсегда все то, что было связано с нашим подверженным греху и тлению бренным телом. Прошло все земное, материальное, временное, ограниченное, несовершенное, "колеблемое", "чтобы пребыло непоколебимое" (Евр. 12:26-29).
"Прежняя земля миновала, и моря уже нет"... Земля была проклята Богом: "Проклята земля за тебя" — сказано было Адаму. Эта земля, носившая на себе проклятие в течение многих тысяч лет — "миновала". Иоанн видел "новое небо и новую землю", которые ничего общего с теперешней землей не имеют.
Одной из особенностей нового творения было то, что "моря уже нет"... Три четверти нашей теперешней планеты покрывают свирепые морские волны. Это большое водное пространство — кладбище, своего рода. Сколько потонувших кораблей, сколько неразгаданных тайн и погребенных секретов! Море было постоянным символом волнений и беспокойства, разделения и разлуки. Апостол Иоанн испытал это, будучи ссыльным на о. Патмосе. Море отделяло апостола от его церкви, друзей и близких, но не могло отделить и удалить его сердца от Господа. На новой земле "моря больше нет" и разлуки больше не будет.
Часто люди затрудняются понять: какая разница между Новым небом. Новой землей и Новым Иерусалимом, связывая их с прежними своими понятиями о земле и небе. Но здесь ведь говорится, что все "прежнее прошло... миновало" и "не придет на сердце человеку"... В новом Божьем творении совмещено и небесное и земное. Нам трудно понять, но это так: у Бога все будет заключено в стенах Нового Иерусалима. Там Христос и Церковь, спасенные народы и Агнец, деревья и улицы и река, книга жизни, вода жизни и древо жизни, — все там. По-человечески, нам хочется проникнуть во все тайны, на все дать объяснение и раньше времени на все получить ответ. Но, "кто способен к сему?", когда нам ясно сказано: "не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его..." (1 Кор. 2 гл.). Господь многое "открыл Духом Своим", но это открытое предназначено для нашей земной жизни больше, чем для небесной. Наш ум теряется при мысли, что — "Бог будет все во всем".
"И говорит мне: напиши; ибо слова сии истинны и верны".
Наши верования и чаяния могут для многих людей показаться утопией, чем-то нереальным, несбыточным, неосуществимым, на подобие социалистических мечтаний об идеальном общественном строе. Поэтому, Господь тут же повелевает апостолу Иоанну написать и этим подтвердить то, что все сказанное о грядущем новом творении, — не мечта и не фантазия, но "слова сии истинны и верны", что Бог так сделает, как обещает, что в этом нет никакой ошибки, а поэтому в сердцах верующих в Сына Божия не должно быть ни малейшего сомнения в том, что это непременно так будет. На новом небе и на новой земле будет "обитать правда", и не будет уже повторного грехопадения ангелов и человеков. Не будет уже "ни плача, ни вопля, ни болезни"...
"И сказал мне: совершилось!".
Совершилось то, что от вечности было предусмотрено Богом в Его дивном плане спасения. Главное в этом плане — искупление; оно совершилось на Голгофе. Затем, "в те дни, когда возгласит седьмой ангел, когда он вострубит, совершится тайна Божия... царство мира сего сделается царством Господа нашего Иисуса Христа" (Апок. 10:7; 11:15); совершатся суды Божий (16:17; 18:20); совершится последнее обетование Божие: "последний враг истребится — смерть" (1 Кор. 15:26), ибо "смерть будет брошена в озеро огненное" (Апок. 20:14). "И смерти не будет уже" (21:4), потому что Христос прошел чрез смерть и воскресение, открыв нам свободный доступ к "жизни и бессмертию..." (2 Тим. 1:10; 1 Кор. 15:54-57). "Жаждущему дам даром от источника воды живой" (Апок. 21:6).
"И приходящего ко Мне не изгоню вон"... "Я есмь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда..." (Иоан. 6 гл.).
"Побеждающий наследует все"...
Восемь раз в Апокалипсисе Господь обращается к верующим, которые "побеждают" и заверяет их в особых наградах, приготовленных для них в вечности. К сожалению надо сказать, что многие верующие не знают, что значит "побеждать". Не знают—практически; да и теоретически они затрудняются дать этому духовному переживанию правильное определение. Обычно принято думать, что "побеждающий" это тот христианин, который оказывается победителем, попав в те или иные исключительно тяжелые обстоятельства жизни, когда нужно рисковать имуществом, свободой, здоровьем или жизнью. В действительности же, побеждать — значит не только стоять твердо в вере, при испытаниях и борьбе, но и в добрые дни жить нормальной христианской жизнью не подчиняясь духу "мира сего", не становясь "пленником закона греховного". Побеждающий — это тот человек, над которым грех не "господствует", который не остается "должником плоти" и верою в Сына Божия "побеждает мир". Надо сказать, что всякий верующий самый молодой и неопытный имеет в себе "веру, побеждающую мир", но не всякий верующий пользуется этой силой Бо-жией. Мы можем быть победителями только тогда, когда мы убедившись в полном своем бессилии, вручаем самих себя, как сосуд или орудие в полное распоряжение Духа Святого. Будучи покорными Его воле, мы пользуемся "силой свыше", силой побеждающей все и приводящей нас к победе "наследующей все". Это обещание принадлежит всем детям Божиим, "ибо вам принадлежит обетование и детям вашим и всем дальним, кого ни призовет Господь Бог наш" (Д. Ап. 2:38-39). "Ибо все ваше... настоящее, или будущее,— все ваше" (1 Кор. 3 гл.).
Сказав о награде, которая ожидает "побеждающих" праведников, Христос еще раз открывает грешникам, — что их ожидает:
"Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев и идолослужителей и всех лжецов — участь в озере горящем огнем и серою; это смерть вторая".
Христос подразделяет верующих на два класса: "побеждающие" и "побежденные". "Рожденный от Бога побеждает мир" (Иоан. 5:4). Невозрожденный не имеет этой способности и легко побеждается миром, плотью и сатаной. Нам, верующим, надлежит "побеждать все" не для того, чтобы сделаться "сынами Божьими", а потому что мы уже получили от Бога усыновление и имеем это право: "Тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими, которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились..." (Иоан. 1:12-13).
Побеждать, значит постоянно находиться в непримиримом конфликте с сатаной, располагать Божьей верой, находиться в состоянии молитвенной бдительности и ради Господа быть готовым к самоотречению и самопожертвованию.
Говоря о "нечестивых", Христос дает им полную характеристику, перечисляя семь видов беззакония, которые относятся к "делам плоти" (Гал. 5:19-21). Рассмотрим хотя бы некоторые из них:
"Боязливые".
Это те, которые всегда "боялись людей более нежели Бога" (Д. Ап. 4:19), боялись "общественного мне ния: "что скажут о них люди"... Боялись "выйти за стан, нося Его поругание", боялись утратить свою репутацию, боялись обратиться ко Христу за спасением, боялись сделать именно этот решительный шаг к Богу особенно тогда, когда Дух Святой "обличал их во грехе" и благость Божия "вела их к покаянию" (Иоан. 16 гл.;
Рим. 2 и 3 главы).
"Неверные".
Те, кто изменили Христу, отступили, отреклись от Него, думая что этим путем они избегнут расправы антихриста. Они умерли "неверными" и без веры в сердце, — неверующими. Христос сказал: "кто не будет веровать, осужден будет" (Мк. 16:16).
"Скверные".
Это слово относится к духовной нечистоте и оск-верненности, которые характеризуют все языческие религии и культы. Жертвоприношения в идольских капищах всегда связывались с оргиями, развратом и распущенностью, при которых были "осквернены ум их и совесть". К этой группе скверных принадлежат также и те, кто "пили из чаши" великой блудницы, участвуя в сквернах и грехах мира сего (Мф. 24:15; Рим. 2:22 Тит. 1:16; Рим. 1:29; Еф. 5:5; Гал. 5:19-20).
"Убийцы".
Не только те, кто запятнали руки свои человеческой кровью и виновны в нарушении Божьей заповеди: "не убий", но и те, кто не заботились о благополучии своего ближнего, были равнодушны к смерти брата, бесчувственны к воплям о помощи, к просьбам о пощаде. Разумеется, что убийцами Бог рассматривает не только тех, кто убивают ножем и пулей, но и словом, и чувством, и помышлением: "Не любящий брата пребывает в смерти. Всякий ненавидящий брата своего, есть человекоубийца; а вы знаете, что никакой человекоубийца не имеет жизни вечной, в нем пребывающей" (1 Иоан. 3:14-15).
"Любодеи".
Кто они? — Нарушители супружеской верности, в частности, и законов нравственности, вообще. "Брак у всех да будет честен и ложе непорочно; блудников же и прелюбодеев судит Бог" (Евр. 13:4). Супружеская верность, трезвость, и воздержание — три драгоценных христианских добродетели, способные, при нашем желании, превратиться в самые гнусные пороки. В данном стихе Писания имеются в виду те люди, которые знали Истину, слышали Божий призыв к покаянию, но продолжали жить в этом грехе, упорно отвергая спасение Христово. В начале Апокалипсиса, мы видели такой призыв Божий к Фиатирской лжепророчице: "Я дал ей время покаяться в любодеянии ее, но она не покаялась" (2 гл.).
Слово Божие называет любодейством не только измену супружескую, но и духовную нашу неверность Богу. Апостол Иаков называет верующих, которые завели "дружбу с миром сим" : — "прелюбодеи и прелюбодей-цы" (Иак. 4 гл.). Христос "осудил великую любодейцу, которая растлила землю любодейством своим...", любодейством духовным (Апок. 19 гл.).
"Чародеи".
Это те, кто пользовались силами потустороннего мира, которыми Бог запретил человеку пользоваться:
они были во власти диавола и благодаря этому могли вызывать мертвых, общаться с духами, предсказывать будущее (Втор. 18:10). "Когда скажут вам: обратитесь к вызывателям умерших и к чародеям, к шептунам и чревовещателям, — тогда отвечайте: не должен ли народ обращаться к своему Богу? спрашивают ли мертвых о живых? Обращайтесь к закону и откровению..." — повелевает Господь (Ис. 8 глава).
"Идолослужители".
Это те, кто служили кому-то или чему-то, а не Богу: поклонялись науке, искусству, музыке, литературе... Боготворили героев, мучеников, святых, вождей и кровных родственников... Отдавали свои сердца наживе, стяжанию, корыстолюбию, лихоимству, сребролюбию, маммоне (Рим. 1:25; 2 Фее/1:7-9; 2 Пар. 28:24).
"Лжецы".
Это — последователи диавола, который назван изначальным лжецом. Люди, подражающие сатане, а не Христу, следуя за лжецом, и сами вскоре становятся лжецами, любителями неправды и обманщиками. Ложь иногда способна проникнуть даже в церковь: в Ефесе были "духовные" работники, именовавшие себя "апостолами", а оказалось, что в очах Христовых, они были "лжецы" (Апок. 2:2; 2:9). Самым великим и самым бесстыдным лжецом окажется "воплощенная" ложь — антихрист. Но, побеждающие христиане, победят и его:
"Они победили его Кровью Агнца и словом свидетельства своего, и не возлюбили души своей даже до смерти".
Итак, "побеждающие" будут "обитать с Богом и они будут Его народом"; побежденные, разделят участь врага душ человеческих. "Побеждающие" названы "сынами", побежденные — "псами". "Побеждающие" — в "скинии Божьей", побежденные — "вне". "Побеждающие" наследуют все, что у Отца Небесного, побежденные наследуют то, что у их отца. "Побеждающие" — будут вечно блаженствовать на небесах, побежденные — вечно будут мучиться в аду, в "озере горящем огнем и серою"...

НОВЫЙ ИЕРУСАЛИМ

9 И пришел ко мне один из семи Ангелов, у которого было семь чаш, наполненных семью последними язвами, и сказал мне: пойди, я покажу тебе жену, невесту Агнца.
10 И вознес меня в духе на великую и высокую гору и показал мне великий город, святый Иерусалим, который нисходил с неба от Бога:
11 Он имеет славу Божию; светило его подобно драгоценнейшему камню, как-бы камню яспису кристалловидному;
Новый Иерусалим — антипод или противоположность Новому Вавилону. Вавилон — произведение земное, создание человеческое, творение антихристово. Новый Иерусалим — Божественного происхождения. Вавилон — "пристанище всякому нечистому духу". Новый Иерусалим — "скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними". Вавилон — город "зверя", Иерусалим — город "Агнца".
В 17-й главе, ангел сказал Иоанну: "подойди, я покажу тебе" жену "сидящую на звере багряном"... Здесь, тот же самый ангел предлагает тому же апостолу: "пойди, я покажу тебе Жену, Невесту Агнца". Для того чтобы увидеть лжецерковь, невесту антихриста, ангел повел Иоанна "в духе в пустыню", но чтобы лицезреть невесту Агнца, он "вознес его в духе на великую и высокую гору"...
Некоторые толкователи и богословы смущены: как город может стать "Невестой Христа" или "Женой Агнца"? Каким образом Новый Иерусалим и бесчисленные обитатели этого города могут представлять собою нечто единое, неразрывное, целое?
У нас же нет никакого основания для подобного смущения. Новый Иерусалим - только образное описание вечного блаженства всех искупленных со Христом. Говоря о городе духовном, мы должны иметь в виду не его архитектурную структуру, но его духовный характер. Вообще, если говорят о каком-то городе, что он красив, то имеют в виду его внешнюю красоту, а если говорят о городе, что город развратный, то имеют в виду его моральный облик, его нравственное лицо.
Новый Иерусалим "сошел от Бога с неба" после того, как Бог сказал: "се, творю все новое". Как все новые создания Божий, так и Новый Иерусалим, должны вызывать у нас затруднения в понимании по той простой причине, что все эти новые создания не будут похожи на все "прежнее", что "миновало". Если так, то смеем ли мы сравнивать Новый Иерусалим с Иерусалимом земным или с нашими современными столичными городами?
12 Он имеет большую и высокую стену, имеет двенадцать Ангелов, на воротах написаны имена двенадцати колен сынов Израилевых:
13 С востока трое ворот, с севера трое ворот, с юга трое ворот, с запада трое ворот;
14 Стена города имеет двенадцать оснований, и на них имена двенадцати Апостолов Агнца.
Из всех апостолов Христовых, только Петр, Иоанн, Иаков, Матфей и Павел получили мировую известность. Имена других мало чем выделились и не вошли в историю. Вполне возможно, что многие упомянутые в спис-
ке апостолов Христовых, закончили свою жизнь мученической смертью, совершили великие подвиги, но Св. Писание и Церковная история об этом умалчивают. И, тем не менее, здесь мы убеждаемся, что имена всех апостолов, знаменитых и незаметных, написаны на основаниях ясписной стены Нового Иерусалима. Христос, как Зодчий этого города, записал их имена собственноручно и записал их на вечные времена. Люди могут не заметить служителей Христовых и не упомянуть о них в анналах всемирных деяний, но Бог ведет Свою "памятную книгу" и непрестанно заносит туда все наши молитвы и сокровенные вздохи души.
У Бога книга наших дней;
Назначил Он скитанья,
И слезы наши пишет в ней,
И наши испытанья...
Он знает и видит нашу любовь к Нему и жертвенную преданность делу проповеди Его спасительного Евангелия, наше терпение и верность Ему до смерти.
В свое время апостол высказал Христу затаенную мысль, которая волновала многих учеников: "Вот, мы оставили все и последовали за Тобою; что же будет нам? Иисус же сказал им: истинно говорю вам, что, вы, последовавшие за Мною, в пакибытии, когда сядет Сын Человеческий на престоле славы Своей, сядете и вы на двенадцати престолах судить двенадцать колен Израилевых. И всякий, кто оставит домы, или братьев, или сестер, или отца, или мать, или жену, или детей, или земли, ради имени Моего, получит во сто крат и наследует жизнь вечную" (Мф. 19 глава).
Мы не будем удивлены, если на одном из оснований стены города будет красоваться имя апостола Павла. Хотя, сам Павел не претендует на эту высокую честь, говоря: "Ибо я наименьший из апостолов, и недостоин называться апостолом, потому что гнал церковь Божию. Но благодатию Божиею есмь то, что есмь; и благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их потрудился: не я впрочем, а благодать Божия, которая со мною" (1 Кор. 15 глава). В другом месте, апостол Павел пишет: "Не апостол ли я? Не свободен ли я? Не видел ли я Иисуса Христа Господа нашего? Не мое ли дело вы в Господе? Если для других я не апостол, то для вас апостол, ибо печать моего апостольства — вы в Господе. Вот мое защищение против осуждающих меня" (1 Кор. 9 гл.). "Ибо у меня ни в чем нет недостатка против высших апостолов, хотя я и ничто. Признаки апостола оказались пред вами всяким терпением, знамениями, чудесами и силами" (2 Кор. 12:12).
По-человечески, апостолы не получившие большой гласности — безуспешны и не заслуживают особых наград, но у Бога другой подход к этому предмету. Бог награждает нас за верность не только в большом, но и "в малом"... Если Он вручил нам только "два таланта" и мы употребим их в дело, пустим в оборот, не зароем в землю, то эти два окажутся в Его очах равноценными "десяти талантам".
Дальше идет измерение города:
15 Говоривший со мною имел золотую трость для измерения города и ворот его и стены его.
16 Город расположен четвероугольником, и длина его такая же, как и широта. И измерил он город тростью на двенадцать тысяч стадий; длина и широта и
высота его равны.
17 И стену его измерил во сто сорок четыре локтя, мерою человеческою,